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14.1: Expansión hacia el Oeste y Destino Manifiesto

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    El movimiento expansionista estadounidense no comenzó con el Destino Manifiesto y el empuje hacia el oeste en la década de 1840. Los estadounidenses habían estado superando las fronteras desde la época colonial, sobre todo a través de los Montes Apalaches. Jefferson preparó el escenario para el expansionismo con Louisiana Purchase; el movimiento creció en la década de 1830 con el programa de Remoción de Indios bajo Jackson, “liberando” tierras al este del Mississippi para la población en expansión. A principios de siglo, la abrumadora mayoría vivía al este de los Montes Apalaches; apenas cincuenta años después, aproximadamente la mitad de todos los estadounidenses vivían al oeste de las montañas, un tremendo cambio demográfico.

    La rápida expansión occidental de la década de 1840 resultó en gran parte de presiones demográficas, económicas y políticas. La población de Estados Unidos creció rápidamente en el periodo de 1800-1850, disparándose de unos cinco millones a más de veinte millones en un periodo de cincuenta años. Los estadounidenses tenían cada vez más hambre de tierra a medida que crecían A lo largo de muchas de las explotaciones sobrecargadas de trabajo del oriente, la fertilidad del suelo estaba disminuyendo, haciendo cada vez más atractiva la tierra barata del oeste. Políticamente, muchos temían que si Estados Unidos no ocupaba Occidente, entonces los británicos lo harían. Algunos razonaron que la expansión hacia el oeste contrarrestaría el noreste cada vez más industrializado y urbanizado, asegurando que la república de Estados Unidos seguiría enraizada en los ideales y valores del campesino yeoman de Jefferson. La expansión influyó profundamente en la política exterior de Estados Unidos; hacia el sur, surgieron tensiones con México cuando miles de estadounidenses emigraron al estado mexicano de Coahuila y Tejas, en adelante denominado Texas. La expansión también fue profundamente motivada económicamente. Por ejemplo, los comerciantes orientales querían el control de los puertos de la costa oeste para comerciar con Asia. En general, muchos estadounidenses imaginaron el mismo fin, a pesar de que favorecieron la expansión por diferentes razones; muchos, sin embargo, llegaron a equiparar la idea de “difundir la libertad” con la difusión de Estados Unidos.

    El movimiento de expansión hacia el oeste continuó en la década de 1840. Durante este periodo surgió el concepto de Destino Manifiesto para dar una justificación religiosa y cultural a la expansión estadounidense a través de los Estados Unidos continentales. Millones de estadounidenses profesaron la creencia de que el destino de Estados Unidos era difundir las instituciones democráticas “del mar al mar resplandeciente”. Manifest Destiny aseveró que los estadounidenses se expandirían hasta los límites de Norteamérica, tomando el control político y económico del continente. En el proceso, los habitantes de América del Norte, entre ellos indios y mexicanos, serían americanizados. Cualquier intento de resistir sería extinguido por la fuerza. Algunos incluso argumentarían que, en efecto, Dios había elegido a los estadounidenses para controlar el hemisferio occidental. Estos puntos de vista son evidentes en el discurso del senador Thomas Hart Benton, uno de los principales defensores del Destino Manifiesto:

    No conozco ningún acontecimiento humano, pasado o presente, que prometiera un cambio mayor, y más benéfico sobre la tierra que la llegada de... la raza caucásica... Parecería que la raza blanca sola recibió el mandamiento divino, ¡de someter y reponer la tierra! pues es la única raza que la ha obedecido, la única que caza tierras nuevas y lejanas, e incluso un Nuevo Mundo, para someter y reponer... la raza caucásica ahora encabeza [s] las Montañas Rocosas, y se extendió por las costas del Pacífico. Dentro de unos años crecerá allí una gran población, luminosa con las luces acumuladas de la civilización europea y americana... La raza roja ha desaparecido de la costa atlántica: las tribus que resistieron a la civilización se encontraron con la extinción... Por mi parte, no puedo murmurar ante lo que parece ser el efecto de lo divino ley... La civilización, o extinción, ha sido el destino de todas las personas que se han encontrado en la pista del avance de los blancos, y la civilización, siempre la preferencia de los blancos, ha sido presionada como objeto, mientras que la extinción ha seguido como consecuencia de su resistencia.

    No obstante, el tema ciertamente no fue tan sencillo. El tema de la expansión planteó cuestionamientos desafiantes y muy debatidos que fueron abordados tanto por el gobierno estadounidense como por la población estadounidense. ¿Era moral el expansionismo y, además, podría un gobierno aceptar e incluso promover la expansión a través de la acción moral, o los dos eran mutuamente excluyentes? ¿Cambiaría fundamentalmente la nación con la incorporación de tierras lejanas y nuevas poblaciones (percibidas por muchos como “incapaces de asimilarse” a la población estadounidense)? ¿El expansionismo sin control amenazaría la seguridad militar y económica estadounidense? ¿Fue la expansión de Estados Unidos sinónimo de expansión de la libertad? Por último, ¿cómo iba a expandirse la nación en crecimiento sin alterar el precario equilibrio entre los estados libres y esclavistas? En la primera mitad del siglo XIX, la Ordenanza Suroeste de 1790 ordenó al río Ohio como línea divisoria: los estados al sur del río estarían abiertos a la esclavitud. En consecuencia, la zona al norte del río se caracterizó en gran medida por granjas familiares y mano de obra gratuita, y al sur, en gran parte caracterizada por el trabajo esclavo. A medida que el movimiento expansionista crecía en la década de 1840, la nación luchó por mantener una especie de estancamiento ya que los territorios se incorporaban a la nación como estados. Para 1850, siete estados (California, Illinois, Indiana, Iowa, Maine, Michigan y Wisconsin) habían ingresado al sindicato como estados libres, y seis como estados esclavistas (Alabama, Arkansas, Florida, Mississippi, Missouri y Texas). A medida que el concepto de destino manifiesto se desarrolló a lo largo de la década de 1840, se hizo cada vez más evidente que era solo para los estadounidenses blancos, no solo por la propagación de la esclavitud como parte de la expansión hacia el oeste, sino también por las actitudes y políticas estadounidenses hacia las poblaciones india y mexicana de áreas como Texas y California. El destino manifiesto también se convirtió en una justificación para las políticas agresivamente expansionistas del presidente James Polk.

    Texas

    El primer movimiento de colonos estadounidenses fuera de los límites establecidos por el Compromiso de Missouri fue hacia la provincia mexicana de Texas, una zona que había estado escasamente poblada desde la época colonial temprana. Como país recién independiente, México se encontraba en un estado políticamente tumultuoso. Agustín I, emperador del efímero Imperio de México (1821-1823), esperaba poblar la tierra que había sido hogar en su mayoría de indios y misioneros franciscanos, por lo que invitó a los estadounidenses a poblar Texas. Al principio, la invitación se extendió a 300 familias; sin embargo, no hubo un máximo oficial fijado para el futuro. Las familias debían ser de buen carácter moral, estar de acuerdo en acatar las leyes de México, y ser católicas romanas. En 1821, Stephen F. Austin llevó a las 300 familias a Texas. En los años siguientes, la población estadounidense en la provincia mexicana explotó; para 1827, 12,000 estadounidenses vivían en Texas, superando en número a la población mexicana en 5 mil.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Stephen Fuller Austin | Retrato de Stephen Fuller Austin. Autor: Usuario de Flickr “cliff1066” Fuente: Flickr licencia: CC BY 2.0

    En años posteriores, la población estadounidense en México creció aún más. Los inmigrantes estadounidenses trajeron consigo cientos de esclavos, haciendo que Texas fuera muy diferente del resto del México de principios de siglo; la institución de la esclavitud había desaparecido a fines del siglo XVIII en gran parte de México, y la esclavitud ya no era una base económica del país. No obstante, el gobierno parecía dispuesto a hacer excepciones para atraer inmigrantes al estado. La tierra barata era uno de los muchos sorteos para los estadounidenses, esclavistas o no; los inmigrantes a Texas pagaban 10 centavos el acre por tierra. Terrenos comparables se vendían por $1.25 el acre en Estados Unidos. Además, a cada colono masculino se le permitió comprar 640 acres para sí mismo y hasta 320 acres adicionales para su esposa, hasta 160 acres por cada uno de sus hijos, y hasta 80 acres por cada esclavo que trajera a la provincia. Por último, a los colonos se les otorgó una exención de diez años del pago de impuestos mexicanos.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Mapa de Estados y Territorios Mexicanos en 1825 | Mapa de estados y territorios mexicanos en 1825, que muestra Coahuila y Texas. Autor: Wikipedia Usuario “Hpav7” Fuente: Wikimedia Commons

    El gobierno mexicano, creyendo que los estadounidenses podrían integrarse a la comunidad mexicana, aprobó una batería de leyes. Todas las transacciones oficiales debían ser en español. Los colonos debían asentarse en lo profundo de Texas; ningún extranjero debía establecerse dentro de 60 millas de la frontera con Estados Unidos. Por último, los extranjeros que se casen con ciudadanos mexicanos serían elegibles para tierras extras. Todas estas leyes, creyó el gobierno, facilitarían la aculturación de los estadounidenses en la sociedad mexicana. Sin embargo, todos los esfuerzos fracasaron y surgieron tensiones políticas, culturales y económicas entre el gobierno mexicano y los “tejanos”, a diferencia de los “tejanos” mexicanos. Desde el punto de vista mexicano, los tejanos eran una amenaza creciente. Culturalmente, los tejanos se habían mantenido distintos de la población mexicana, debido en gran parte a que, aunque se requería que los colonos fueran católicos para establecerse en México, sólo un porcentaje muy pequeño de tejanos profesaba el catolicismo. Políticamente, los tejanos dominaron el gobierno local. El gobierno mexicano también consideró que los tejanos eran una amenaza económica para los tejanos. En una instancia, un colono estadounidense incluso amenazó con confiscar ilegalmente las tierras de cualquier mexicano que no pudiera producir una escritura. Cuando el gobierno mexicano se movió para detenerlo, encabezó una revuelta, que finalmente no tuvo éxito. La esclavitud surgió como un importante tema de contención en Texas; la institución de la esclavitud era tácitamente ilegal en México, habiendo sido parte de los ideales revolucionarios, y limitada por una serie de leyes restrictivas. Aunque muchos de los inmigrantes anglosajones no eran esclavistas, algunos tejanos esclavizados eludieron esta expectativa al clasificar a sus esclavos como sirvientes contratados de por vida. Si bien la expansión de la esclavitud en Texas había comenzado poco a poco, la población había crecido rápidamente y se había convertido en una importante fuente de irritación y preocupación para el gobierno. Un informe gubernamental de 1829 confirmó que los esfuerzos de colonización finalmente no tuvieron éxito porque muchos tejanos se negaron a naturalizarse como ciudadanos mexicanos, permaneciendo social y culturalmente distintos y aislados. El colmo, concluyó el informe, fue la forma en que los tejanos ignoraron las leyes de esclavitud.

    El gobierno buscó debilitar la influencia de los tejanos de diversas maneras. En 1829, el presidente Vicente Guerrero ilegalizó oficialmente la esclavitud en México; como la esclavitud no era económicamente importante en ningún lugar de México excepto en Texas, la proclamación pretendía directamente debilitar la posición de los tejanos. El gobierno también alentó la inmigración mexicana al estado mientras simultáneamente detuvo más inmigración estadounidense y fortaleció las guarniciones de Texas. Ninguna de estas medidas tuvo éxito; de hecho, incitaron aún más a los tejanos y a los expansionistas estadounidenses, quienes llamaron a la incorporación de Texas a Estados Unidos por un medio u otro. De hecho, muchos de los tejanos habían inmigrado con la firme idea de que Texas eventualmente pasaría a formar parte de Estados Unidos. Dos presidentes incluso se habían ofrecido a comprar Texas a México y fueron rechazados dos veces.

    Estados Unidos no fue la única potencia extranjera con miras a formar parte de México; en 1829, España invadió en un intento de retomar el país como colonia. La invasión fracasó, y el general Antonio López de Santa Anna Pérez de Lebrón (Santa Anna para abreviar) ganó gran popularidad como el “héroe de Tampico”. Ayudó a liderar un golpe de estado contra el mandatario mexicano y él mismo fue electo presidente en 1833. El conservador Santa Anna revocó la Constitución Mexicana de 1824, que se basaba en la Constitución de Estados Unidos, a favor de una nueva constitución conservadora llamada Siete Leyes. Las Siete Leyes disolvieron el Congreso e invirtieron el poder en un gobierno centralizado respaldado por los militares. Este acto fue el colmo para los tejanos; la centralización del gobierno era ajena a los estadounidenses, que estaban acostumbrados a la separación de poderes, y significaba que los tejanos no tendrían voz política en absoluto. Se rebelaron, levantando al “Ejército Federal de Texas” para defender la Constitución de 1824 contra Santa Anna y los centralistas. Los expansionistas en Estados Unidos y los liberales mexicanos opuestos a Santa Anna por igual alentaron la revuelta. La revuelta culminó con la declaración de independencia de Texas el 2 de marzo de 1836 y la formación de la República de Texas, o la República de la Estrella Solitaria (1836-1846). Texas no fue el único estado mexicano en declarar su independencia; Santa Anna también enfrentó rebeliones en Zacatecas y Yucatán.

    Revolución de Texas y la República de la Estrella Solitaria

    Santa Anna sofocó con éxito las otras rebeliones pero enfrentó un reto mayor en Texas. En el invierno de 1835, el propio presidente dirigió a Texas un ejército de 6 mil soldados. Llegó a San Antonio a fines de febrero de 1836, coincidiendo aproximadamente con la declaración de independencia de México de los tejanos. Santa Anna descubrió que los tejanos, entre ellos notables como Davy Crockett y Jim Bowie, se habían refugiado en un antiguo edificio misionero conocido como El Álamo. Los acontecimientos que siguieron se han presentado de diversas maneras, reflejando la mayoría de las veces los puntos de vista nacionalistas del historiador. Después de mantener sitiada la misión, el 5 de marzo Santa Anna hizo sonar el degüello, una llamada de corneta utilizada por los españoles desde los primeros días de la colonización para señalar que al enemigo no se le iba a dar cuartel alguno; es decir, declararon batalla a muerte. Dentro de la misión, los tejanos pueden o no haber escuchado y entendido el llamado corneta. El entendimiento de los defensores de la batalla venidera, sin embargo, coincidió con el de Santa Anna como comandante del Álamo, W.B. Travis, declaró que no habría rendición ni retirada.

    A la mañana siguiente, los mexicanos comenzaron a lanzar ola tras ola de tropas contra el muro; cientos murieron bajo un fuerte fuego de artillería de los tejanos. Después de aproximadamente una hora, sin embargo, prevaleció la superioridad numérica del ejército mexicano, e incumplieron los muros de la misión. Los defensores sufrieron bajas catastróficas. Siete hombres sobrevivieron a la batalla para rendirse; fueron ejecutados como prisioneros. Se salvó a treinta no combatientes dentro de la misión, entre ellos varios esclavos de los tejanos. Santa Ana esperaba con ello convencer a otros esclavos para que apoyaran a los mexicanos en la rebelión. Las altas tasas de bajas en ambos lados reforzaron la idea de que la solución pacífica era imposible. Otra dura derrota texana siguió en los talones del Álamo. Nuevamente, Santa Anna ordenó que todos los sobrevivientes tomados como prisioneros fueran ejecutados, a pesar de las protestas de su comandante general.

    Después del Álamo, los estadounidenses acudieron en masa desde Estados Unidos para ayudar y vengar a sus compatriotas texanos. En ciudades como Nueva York y Nueva Orleans, “comités de Texas” organizaron voluntarios para unirse a la causa. Los tejanos que viajaban a estas ciudades reunieron aún más voluntarios con historias de la vasta superficie de tierra disponible en Texas. Hasta este momento, varias empresas de tejanos estuvieron activas en el esfuerzo bélico y lucharon por la independencia. En efecto, en gran parte ignorado hoy es el hecho de que algunos de los defensores en el Álamo eran tejanos. Pero a medida que más y más estadounidenses llegaron a sumarse al esfuerzo bélico, y a medida que se hizo cada vez más evidente la retórica anti-mexicana dentro de Texas, la mayoría de los tejanos abandonaron la Revolución de Texas.

    Los tejanos no fueron los únicos que huyeron de la Revolución; las costosas derrotas en Goliad y el Álamo dieron como resultado un éxodo de civiles de Texas a Luisiana, un éxodo conocido como Runaway Scrape. El ejército de Texas bajo la dirección de Sam Houston también estaba huyendo del ejército más grande de Santa Anna. La Revolución finalmente llegó a su fin en la Batalla de San Jacinto, donde Houston logró una victoria impresionante y definitiva cuando tomó por sorpresa a Santa Anna. Los tejanos obligaron a Santa Anna a firmar no uno, sino dos tratados: uno público, otro privado. El Tratado público de Velasco declaró terminadas las hostilidades entre México y Texas pero no llegó a reconocer a la República; el Tratado privado de Velasco, sin embargo, afirmó que a cambio de la libertad de Santa Anna, México aceptaría la independencia de la República de la Estrella Solitaria. Después de regresar a la Ciudad de México, Santa Anna repudió el tratado privado, diciendo que lo firmó bajo coacción y como individuo más que dictador de México. El “problema de Texas” siguió siendo un problema para México, aunque la nación estaba tan atormentada de problemas internos que nunca lanzó otra invasión a gran escala para retomar Texas. El mayor punto de disputa fue la frontera; Texas reclamó al Río Grande como frontera, mientras que México sostuvo al río Nueces como el verdadero límite.

    Después de que terminó la Revolución, Texas eligió a Sam Houston como su primer presidente. La República de la Estrella Solitaria siguió siendo una nación independiente de 1836 a 1846. Durante estos años, decenas de miles de inmigrantes estadounidenses más llegaron a Texas. Algunos, tanto en Texas como en Estados Unidos (particularmente los expansionistas del sur esclavista), consideraron que la anexión de la República a la Unión era inminente; otros aprovecharon la abundante tierra que el nuevo gobierno estaba dando a los jefes de hogares inmigrantes. Si bien Estados Unidos reconoció a Texas como una nación independiente, algunos temían que esta plática de anexión inflamara las tensiones políticas con México. En efecto, la anexión de Texas y su frontera con México se convertiría más tarde en un factor causal de la Guerra México-Americana.

    Oregón

    La segunda zona de gran expansión para los Estados Unidos continentales fue el Territorio de Oregón, que comprende los actuales Oregón, Washington, Idaho y Columbia Británica, extendiéndose desde el paralelo 42, el límite más septentrional de California, hasta el 54, el límite más meridional de Alaska. Originalmente, España, Rusia, Gran Bretaña y Estados Unidos reclamaron el Territorio de Oregón. Finalmente, España y Rusia retiraron sus reclamos, dejando a Gran Bretaña y Estados Unidos como contendientes restantes. Las afirmaciones británicas se basaban en derechos previos de descubrimiento, exploración y tratados; además, la agencia colonizadora más importante fue la Hudson Bay Company, que se dedicaba al comercio activo con los indios del noroeste del Pacífico. Las afirmaciones de Estados Unidos también se basaron en los derechos de descubrimiento, exploración y tratados; además, un pequeño número de estadounidenses, incluidos misioneros que intentaban convertir a los indios del noroeste del Pacífico, se sumaron a la demanda de ocupación a la lista estadounidense. Los dos países resolvieron temporalmente el asunto con un acuerdo de 1818 a una ocupación conjunta de diez años, renovada en 1827, pero el asunto estaba lejos de resolverse. En el período comprendido entre 1816 y 1840, pocos estadounidenses y europeos se establecieron en Oregón. Pero a partir de principios de la década de 1840, “Oregon Fever” se apoderó de Estados Unidos. Oregon fue promocionado como una tierra de climas agradables y suelo fértil. Varios miles de colonos estadounidenses comenzaron una gran migración hacia el oeste sobre el sendero Oregon. A mediados de la década de 1840, unos 5 mil estadounidenses habían poblado el Territorio, fortaleciendo así el reclamo de Estados Unidos a Oregón. “La fiebre de Oregón”, además, alimentó la idea del Destino Manifiesto, popularizándolo a nivel nacional.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): The Oregon Trail | La ruta del Oregon Trail se muestra en un mapa del oeste de Estados Unidos desde Independence, Missouri en el este hasta Oregon City, Oregon en el oeste. Autor: Matthew Trump Fuente: Wikimedia Commons licencia: CC BY SA 3.0

    El famoso sendero Oregon recorrido por pioneros hacia el oeste creció a partir de senderos ásperos cortados por tramperos, comerciantes y exploradores. Corrió alrededor de 2,000 millas desde Independence, Missouri, a través de las llanuras occidentales y las Montañas Rocosas, terminando en los valles de Oregón, más notablemente el Valle de Willamette. A medida que llegaban más y más inmigrantes, otras ciudades como St. Joseph, Missouri, y Council Bluffs, Iowa, compitieron por los negocios como “saltar de puntos” al sendero, ya que el equipamiento de los inmigrantes hacia el oeste era un negocio rentable en alimentos y suministros, reparaciones y accesorios de vagones, y ganado. El recorrido por el sendero fue lento, tardando alrededor de cinco a seis meses en completarse. La mayoría de la gente caminaba junto a sus vagones gran parte del camino para reducir la carga en los bueyes y vagones, y porque los vagones estaban cargados a capacidad con mercancías. El viaje fue peligroso; los accidentes, incluidos los ahogamientos durante los cruces de ríos, fueron frecuentes. Enfermedades como el cólera y la disentería fueron los asesinos más comunes en el viaje. Si bien Hollywood más tarde popularizó la idea de que los pioneros “rodearan los vagones” contra el ataque indio en el camino, tales escaramuzas eran en realidad muy raras y con mayor frecuencia provocadas por los propios inmigrantes. Si bien miles de inmigrantes murieron de enfermedades y lesiones en el transcurso de la década de 1840, menos de 120 murieron en altercados con indios. La cooperación y coordinación fue muy importante para el éxito de cada grupo que recorría el sendero. Por ello, muchos grupos de inmigrantes elaboraron un documento formal en el que se esbozan las responsabilidades y asignaciones de trabajo de cada vagón del grupo. El momento de la salida del grupo y su progreso diario también fue de fundamental importancia; necesitaban estar seguros de que llegarían a las llanuras lo suficientemente tarde como para tener un pastoreo adecuado para el ganado, pero llegar a las montañas del oeste lo suficientemente temprano como para evitar las nieves invernales. A medida que el movimiento hacia el oeste se expandió, nuevas rutas se ramificaron desde el Oregon Trail original. El sendero California extendió el sendero Oregon Trail hacia el sur hasta California, el Camino Mormón hacia Utah y el Bozeman Trail hacia el norte hasta Montana.

    Elección de 1844

    El tema de la expansión territorial se convirtió en uno de los temas primordiales de la elección de 1844. El demócrata James K. Polk, presidente de la Cámara y protegido de Andrew Jackson, derrotó al viejo enemigo de Jackson, Henry Clay, en una elección que giró en gran parte en torno a los temas de la posible anexión de Texas y la adquisición de parte o la totalidad de Oregon. Polk, un expansionista más vocal, ganó la elección por una estrecha mayoría. Los demócratas también tomaron ambas cámaras del Congreso, lo que provocó que muchos leyeran la elección como un mandato de expansionismo.

    Muchos estadounidenses, entre ellos Polk, pusieron su mirada en tomar las provincias mexicanas de Nuevo México y California además de Oregón. Polk esperaba obtener a Nuevo México y California pacíficamente pero estaba preparado para usar la fuerza para tomarlos. Para ello, Polk se estableció con los británicos en el tema de Oregón con el fin de conservar la fortaleza estadounidense para obtener más territorio de México. El tema se complicó aún más por especulaciones e indicaciones de que Gran Bretaña estaba considerando firmar una alianza con Texas, lo que evitaría cualquier esperanza de anexión a Estados Unidos.

    Al asumir el cargo, Polk, por lo tanto, inició conversaciones con Gran Bretaña. En los meses posteriores a las elecciones, la retórica sobre Oregón se había acalorado cada vez más. Los expansionistas exigieron que Estados Unidos se llevara todo el Territorio de Oregón, amenazando la guerra con el lema “¡Cincuenta y cuatro cuarenta o pelea!” refiriéndose a la latitud más septentrional de Oregón. Polk abrazó públicamente la demanda de “todo Oregon”. Sin embargo, estaba más que dispuesto a aceptar una línea fronteriza a lo largo del paralelo 49, dividiendo a Oregón entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Al aceptar el límite paralelo número 49, Estados Unidos adquirió Puget Sound, el primer puerto de aguas profundas del Pacífico en poder de Estados Unidos. La adquisición de parte de Oregón también trajo territorio que se convertiría en estados libres a la Unión, contrarrestando la posible anexión de Texas, seguro que se convertiría en esclavista. Al aceptar menos de Oregon, Polk y la nación podrían prepararse para la próxima guerra con México. Este compromiso disgustó a muchos de los expansionistas más militantes, pero otros vieron su pragmatismo. ¿Por qué “todo Texas” pero no “todo Oregon”? Según se informa, el senador Thomas Hart Benton, de Missouri, observó: “Porque Gran Bretaña es poderosa y México es débil”.

    Trekking Mormón

    Para un grupo, los mormones, la expansión hacia el oeste estuvo estrechamente vinculada con las creencias religiosas. En una migración paralela al movimiento temprano hacia el oeste de la población estadounidense, Smith condujo a sus seguidores, los Santos de los Últimos Días (o mormones), de Nueva York a Ohio y luego a Missouri. En cada lugar, se les encontró con escepticismo y, muchas veces, hostilidad. Los no mormones desconfiaban de los rituales secretos mormones, porque el “nuevo evangelio” reabrió el canon de la Biblia, y porque, dirigido por Smith, el grupo negó la autoridad de los gobiernos locales. Los no mormones también temían que la votación en bloque mormona condujera a la creación de una cuasiteocracia local. Los mormones fueron expulsados del noroeste de Missouri en la Guerra Mormona de 1838. Vinieron a establecerse en un pueblo de Illinois al que renombraron Nauvoo, donde los Santos se dispusieron a construir un templo y crear su nueva Sión. La carta de la ciudad estableció tribunales independientes y una milicia Nauvoo. Estas instituciones y un auge en el comercio local permitieron a los mormones una gran autonomía en la región. Durante este periodo, Smith se volvió cada vez más poderoso. Él expulsó de la Iglesia a disidentes y a muchos que se pronunciaron en su contra. Su práctica del “matrimonio plural”, por la que él (y otros líderes mormones) era marido de múltiples esposas, atrajo la atención y la indignación de muchos estadounidenses. El creciente poder de Smith en el noroeste de Missouri no le sentaba bien a sus vecinos protestantes, quienes temían que los mormones llegaran a dominar políticamente la región. En 1844, estas preocupaciones llevaron a la detención de José Smith. Smith y su hermano fueron asesinados por una turba ya que estaban detenidos para juicio.

    Tras la muerte de Smith, Brigham Young surgió como nuevo líder de la iglesia. Young supervisó el viaje sobre el Camino Mormón, un viaje de 1.300 millas hacia el oeste desde Nauvoo hasta la “tierra prometida”, un área cerca del Gran Lago Salado en Utah, una provincia alejada de México escasamente poblada. Los primeros 12 mil mormones hicieron la caminata en 1846-1847; más llegaron más tarde en el periodo de 1848-1860. De 1856-1860, la iglesia promovió el uso de carros de mano, en lugar de vagones tirados por animales de tiro, como un medio de migración más asequible. Muchos de estos llamados “pioneros de carros de mano” eran nuevos conversos a la iglesia que recientemente habían emigrado de Europa y ahora estaban en la última etapa de su migración. Durante el cuatrienio, diez empresas de carros de mano realizaron el recorrido por el sendero; dos de las diez tuvieron causalidades significativas.

    Poco después de la caminata de 1847, los mormones se encontraron una vez más residentes de Estados Unidos tras la derrota de México en la Guerra México-Americana. La firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo cedió gran parte del actual suroeste estadounidense, incluido Utah, a Estados Unidos. Utah fue incorporado a un territorio por el Congreso en 1860, y el presidente Millard Fillmore nombró gobernador territorial a Brigham Young.

    Resumen

    Los estadounidenses abrazaron cada vez más el concepto de Destino Manifiesto en los años 1840. El Destino Manifiesto se asoció no solo con la expansión de tierras, sino también con la idea de americanización de indios y mexicanos residentes de áreas como Texas, Oregón y California. Además, muchos estadounidenses compararon la idea de la extensión física de las fronteras de Estados Unidos con la difusión de la libertad. El debate sobre el expansionismo no fue sencillo, sino que planteó preguntas complejas sobre la naturaleza de la libertad y el republicanismo y el papel del Estado en la expansión. Muchos temían que el expansionismo fuera una amenaza para la nación, ya sea en forma de sobreextensión, seguridad nacional o una población cambiante. Los particulares que se dedicaban a empresas comerciales y agrarias en las fronteras de la expansión demostraron ser una de las mayores fuentes de presión para el expansionismo, ya que sus actividades económicas a menudo precedieron a la expansión nacional al territorio.

    El primer gran movimiento de estadounidenses fue hacia la provincia mexicana de Texas. A partir de 1821, los colonos estadounidenses llegaron a la región, con los estadounidenses pronto superando en número a los mexicanos. Las diferencias culturales y religiosas y la dependencia estadounidense del trabajo esclavo llevaron al aumento de las tensiones en Texas y, en última instancia, a la Revolución de Texas en 1835-1836. En 1836, Texas declaró su independencia como la República de Texas, o la República de la Estrella Solitaria.

    A principios de la década de 1840, miles de estadounidenses empujaron hacia el oeste hacia el Territorio de Oregón sobre el sendero Oregon. Estados Unidos y Gran Bretaña reclamaron el territorio de Oregón; sin embargo, el mayor número de colonos estadounidenses ayudó a reforzar los reclamos estadounidenses sobre la región. En 1844, James K. Polk fue electo presidente. A pesar de que era un expansionista y cortejó al público estadounidense con la charla de tomar “todo Oregon” por Estados Unidos, negoció con Gran Bretaña para aceptar el paralelo 49 como límite entre las tenencias estadounidenses y británicas. Cabe señalar que la expansión tanto a Oregón como a Texas significó que el delicado equilibrio entre los estados libres y esclavistas permaneciera intacto mientras tanto. Por último, el Mormon Trek fue parte de un movimiento mayor en la expansión hacia el oeste de Estados Unidos en el siglo XIX.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    El concepto de Destino Manifiesto abrazó la idea o ideas de que

    1. Estados Unidos se expandiría “de mar a mar resplandeciente”.
    2. residentes de áreas en expansión serían americanizados.
    3. extender las fronteras de Estados Unidos equivalía a difundir la libertad.
    4. todo lo anterior.
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Los colonos estadounidenses en la provincia mexicana de Texas eran típicamente diferentes a los tejanos en que

    1. muchos eran dueños de esclavos.
    2. permanecieron religiosamente distintos de los tejanos católicos romanos.
    3. exigieron soberanía popular para todos, incluidas las mujeres.
    4. A y B.
    5. todo lo anterior.
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    “¡Cincuenta y cuatro cuarenta o pelea!” se refiere a

    1. la disputa fronteriza entre Estados Unidos y México: EU reclamó al Río Grande como frontera, México reclamó el río Nueces.
    2. Los estadounidenses desean expandirse para llevarse “todo Oregón”, a pesar de los reclamos británicos sobre el territorio.
    3. las luchas de los colonos mientras recorrían el Sendero de Oregón.
    4. el deseo estadounidense de expandirse a California.
    Contestar

    b


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