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16.3: Política en tiempos de guerra

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    Los cuatro años en los que Estados Unidos de América y los Estados Confederados de América libraron una larga y tentadora guerra civil fueron aquellos en los que los gobiernos de ambas regiones intentaron tratar temas comunes: conscripción, inflación, tensión racial, financiamiento de la guerra, división entre partidos políticos y disparidad de ideales y metas entre los presidentes de las regiones y los que ellos gobernaron. Ambos Congresos aprobaron actos de conscripción e intentaron no sólo levantar ejércitos sino también mantenerlos y abastecerlos. Ambas áreas experimentaron euforia al principio, lo que se convirtió en miedo y desesperación a medida que pasaban los años. Cuando terminó la guerra, la Unión había sobrevivido, y su ciudad capital se salvó; la Confederación quedó destruida, sin que nada quedara de Richmond o, de hecho, de la mayor parte del Sur.

    Política en los Estados de la Unión

    La unidad norteña en el primer año de la guerra, como la unidad en el Sur, fue tenue, en el mejor de los casos. El Partido Republicano era relativamente nuevo: una “coalición de hombres” según James McPherson, “que unos años antes habían sido Whigs, Demócratas, Sabelocosas, Soilers libres o abolicionistas”. Cuando comenzó la Guerra Civil, el Congreso de Estados Unidos no iba a reunirse durante ochenta días; Lincoln así comenzó su presidencia, como jefe de un nuevo partido político no probado, “con un virtual monopolio de poderes de emergencia”. Casi de inmediato dio a conocer una serie de órdenes ejecutivas, algunas constitucionalmente, otras no. En primer lugar, declaró que existía una insurrección y llamó a las milicias estatales, aumentando su número al número de 75 mil. Segundo, emitió dos proclamas que crearon bloqueos a los puertos del sur. Entonces, sabiendo que se necesitarían tropas adicionales, amplió el número de efectivos militares, un poder que el mandatario no ostentaba bajo la Constitución ya que la Constitución le da la facultad de levantar un ejército y una marina al Congreso. El representante de Ohio, John Sherman, comentó en ese momento: “Nunca conocí a nadie que asegurara que el Presidente pudiera, mediante una proclamación, aumentar el ejército regular”. En su conjunto, el Congreso consideró que estas acciones eran extraconstitucionales. Las acciones posteriores de Lincoln en el verano de 1861 con respecto a pagar a los soldados de la Unión y apoderarse de los recursos de transporte no disiparon sus temores ya que, una vez más, parecía ir más allá de los poderes del presidente tal como se establece en la Constitución.

    A medida que el nuevo Congreso se reunió para una sesión extraordinaria para tratar temas planteados por el conflicto con los estados seccionados, Lincoln valoró la lucha venidera en su discurso ante el Congreso cuando explicó:

    A nuestro gobierno popular se le ha llamado a menudo un experimento. Dos puntos en ella, nuestro pueblo ya se ha asentado: el establecimiento exitoso y la exitosa administración de la misma. Todavía queda uno: el mantenimiento exitoso contra un formidable intento [interno] de derrocarlo... Y este tema abarca más que el destino de estos Estados Unidos. Presenta a toda la familia del hombre la cuestión, si una república constitucional o una democracia —un gobierno del pueblo, y por el mismo pueblo, puede mantener su integridad territorial contra sus propios adversarios internos.

    El Congreso luego aprobó una declaración de guerra contra los Estados Confederados, y John C. Crittenden agregó una resolución en la que se especificaba que el propósito de la guerra por parte de la Unión sería “defender y mantener la supremacía de la Constitución”. Es decir, ningún Estado podía optar por anular la Constitución, por lo que la secesión no sólo era inconstitucional, también era traidora. La guerra, en palabras del historiador C. Vann Woodward, sería una “contra la secesión, una guerra para mantener la Unión, eso y nada más”. Una última pieza legislativa salió de esta sesión extraordinaria del Congreso: una ley que autoriza al mandatario a convocar el alistamiento de 500 mil efectivos para que sirvan por un periodo no inferior a seis meses o superior a tres años.

    Libertades civiles recortadas

    Cuando el Congreso se reunió en sesión ordinaria, aprobó dos actos de decomiso que definían y especificaban castigo por traición y un castigo separado, menos severo para la insurrección. Este último incluyó como parte del castigo de uno la liberación de sus esclavos. Todos los bienes en poder de los oficiales del gobierno confederado y de quienes apoyaron la rebelión debían ser incautados luego de una advertencia de sesenta días.

    Ninguno de los actos de decomiso, siendo el segundo la Ley de Traición, abordó la cuestión de qué se debe hacer con y sobre las actividades antibélicas en el Norte, y Lincoln, en lugar de trabajar a través de los tribunales y el Poder Legislativo, decidió suspender el hábeas corpus, previendo así la detención y castigo a “todos los Rebeldes e Insurgentes, sus ayudantes e instigadores dentro de Estados Unidos y todas las personas que desalienten los alistamientos voluntarios, resistan los borradores de milicias o sean culpables de cualquier práctica desleal”. En tales casos el individuo involucrado perdería su derecho al hábeas corpus y estaría sujeto a la ley marcial. El historiador David Donald comenta que el número de los detenidos fue de decenas de miles. Y finalmente, antes de que se levantara, el Congreso abolió la esclavitud en el Distrito de Columbia.

    Oposición de los Demócratas por la Paz

    A lo largo de la guerra, los partidos políticos se dividieron sobre el liderazgo de Abraham Lincoln en lo que respecta a la guerra. Entre las tres facciones principales figuraban el Partido Republicano de Nueva Inglaterra, Nueva York y Pensilvania; los demócratas de “Paz”, que obtuvieron su apoyo principalmente del Medio Oeste; y los demócratas de la “Guerra”, que apoyaron una política más agresiva contra el Sur. Los demócratas del norte, especialmente los demócratas por la paz criticaron profundamente a Lincoln por ejercer poderes que iban mucho más allá de los otorgados al presidente por la Constitución. Si bien la mayoría de los historiadores dicen que Lincoln no llegó a crear una dictadura en el sentido de la palabra del siglo XX, no había duda de que los poderes que reclamaba para la presidencia eran extraordinarios. Por otra parte, aunque suspendió el hábeas corpus, no suspendió la libertad de expresión ni de prensa, por lo que continuaron existiendo libertades civiles, aunque se redujeran durante la ejecución de los actos de traición y decomiso.

    Lincoln también enfrentó críticas a lo largo de su primera administración respecto a la emancipación de los demócratas de “Paz”. Bautizados los “cabezas de cobre” por sus detractores, los demócratas de “Paz” eran un grupo socioeconómico diverso, atrayendo miembros principalmente del Medio Oeste del Sur y los católicos inmigrantes de las ciudades del norte. Uno de los principales defensores de la causa Copperhead fue el representante de Ohio Clement Vallandingham, quien frecuentemente denigró a Lincoln y la emancipación al mismo aliento. Y la aversión a la emancipación se convirtió en el sello distintivo de la mayoría de los demócratas del norte, quienes favorecieron a Estados Unidos que sería “el hogar del hombre blanco”. Las medidas antiesclavistas que pasaron por el Congreso reflejaron una marcada división por partido; en cada proyecto de ley, los republicanos votaron a favor de las medidas, mientras que los demócratas se mantuvieron firmes en

    A medida que se acercaba la elección de 1864, el Norte quedó atrapado en un movimiento por la paz que reflejaba los sentimientos de una “nación cansada de guerra y desconsolada”. El movimiento por la paz obtuvo un amplio reconocimiento en 1863 y 1864, y como sentimiento antibélico construido en la Unión, los Copperheads se convirtieron en el ala más vocal del Partido Demócrata. Ellos favorecieron a la Unión, pero exigieron paz inmediata y el derrocamiento de Abraham Lincoln. En ocasiones amenazaban con la violencia, pero ninguna se materializó nunca. Los Copperheads tenían varios periódicos a su disposición, y cuando Horace Greeley se asoció con el movimiento por la paz, otros norteños también se centraron en el tema. Greeley escribió a Abraham Lincoln en la primavera de 1864: “Me atrevo a recordarles que nuestro país sangrante, en bancarrota, casi moribundo también anhela la paz; se estremece ante la perspectiva de nuevas reclusiones, de más devastaciones mayoristas y de nuevos ríos de sangre humana. Y una convicción generalizada de que el gobierno y sus... simpatizantes están... haciendo un gran daño”. Lincoln hizo público su propio pensamiento sobre la paz en un memorando en julio de 1864:

    A quien pueda interesar: Cualquier proposición que abarque el restablecimiento de la paz, la integridad de toda la Unión y el abandono de la esclavitud, y que venga por y con una autoridad que pueda controlar a los ejércitos ahora en guerra contra Estados Unidos, será recibida y considerada por el gobierno Ejecutivo de Estados Unidos, y se cumplirá con términos liberales en otros puntos sustanciales y colaterales.

    Temiendo que no fuera reelecto, Abraham Lincoln presentó ante su Gabinete el 23 de agosto el siguiente memorándum: “Esta mañana, como hace algunos días, parece sumamente probable que esta Administración no sea reelecta. Entonces será mi deber cooperar con el Presidente electo, como para salvar a la Unión entre la elección y la toma de posesión; ya que habrá asegurado su elección en tal terreno”. Lincoln estaba seguro de que los demócratas nominarían al general retirado de la Unión, George McClellan, cuya oposición a la guerra y a la administración Lincoln era bien conocida.

    Elección de 1864

    Los demócratas se reunieron en Chicago en agosto de 1864. Como Lincoln predijo nominaron a George McClellan y adoptaron una plataforma que se centró en poner fin a la guerra. La plataforma, escrita por los Demócratas por la Paz, denunció las prácticas de tiempos de guerra: arresto militar arbitrario;” “supresión de la libertad de expresión y de prensa”; y “desprecio de los derechos del Estado”. En su carta de aceptación, McClellan destacó la necesidad de preservar a la Unión como primera prioridad de la nación.

    Por su parte, el Partido Republicano trabajó hacia una mayor unificación, ya que la mitad de sus integrantes estaban “opuestos a la guerra y totalmente opuestos a la emancipación”. Al mirar la plataforma demócrata, los republicanos de guerra se dieron cuenta de repente que Lincoln era su “única alternativa” a una desastrosa derrota para la Unión. Y así Abraham Lincoln fue nominado por su partido, con una plataforma que destacó la abolición como un precursor necesario de la paz. El Partido Republicano, en un esfuerzo por ganar el apoyo de los demócratas de la “Guerra”, cambió su nombre por el de Partido de la Unión Nacional y nominó al presidente titular y al “ex” republicano Abraham Lincoln como presidente y al “ex” demócrata de guerra Andrew Johnson para vicepresidente. En consecuencia, muchos demócratas de guerra podrían apoyar las políticas de la Guerra Civil de Lincoln, evitando al mismo tiempo el boleto “republicano”.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Mapa de Elecciones Presidenciales, 1864 | Abraham Lincoln ganó fácilmente la reelección en 1864. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    Durante las campañas de otoño, los demócratas promocionaron la necesidad de paz y los republicanos hicieron todo lo posible para demostrar que sus oponentes eran traidores al futuro de la Unión. El general Grant estaba convencido de que el Sur apareció decidido a aguantar hasta después de las elecciones, relatando en un despacho desde el frente que “diariamente entran en nuestras líneas los desertores que nos dicen que los hombres están casi universalmente cansados de la guerra... pero que creen que la paz se negociará después de las elecciones de otoño”. Alexander Stephens, vicepresidente de la Confederación, comentó que la plataforma demócrata fue “el primer rayo de luz que he visto desde el Norte desde que comenzó la guerra”, y un agente del servicio secreto confederado escribió a Richmond desde su puesto en Canadá que la plataforma demócrata “significa paz incondicionalmente... McClellan estará bajo el control de los hombres de paz... En todo caso, está comprometido por la plataforma a poner fin a las hostilidades e intentar negociaciones”.

    Mucho lo hicieron los republicanos de una serie de “conspiraciones” a las que se vinculó la dirigencia demócrata, y los titulares acusaron a los Hijos de la Libertad, fundados en 1864 y la mayoría de los cuales eran demócratas del Norte, de complots para derrocar al gobierno y crear un desvío en el Noroeste para que la Unión tienen que desviar sus tropas del Sur para defender a la Unión en otros lugares. Titulares gritaron: “¡REBELLIÓN EN EL NORTE!! REVELACIÓN EXTRAORDINARIA.” Los panfletos proporcionaron detalles adicionales ya que adoptaron títulos como La conspiración de Copperhead en el noroeste: una exposición de la orden tesorosa de los hijos de la libertad. De esta manera, la “traición” demócrata se convirtió en un foco adicional del mensaje republicano.

    Cuando Atlanta cayó ante Sherman en septiembre de 1864, parecía que la victoria iría para los republicanos. El 8 de noviembre de 1864, Lincoln ganó por más de 400 mil votos populares y fácilmente aseguró una mayoría electoral de 212 a 21 para McClellan. McClellan ganó solo tres estados: Kentucky, Delaware y su estado natal, Nueva Jersey. Lincoln ganó casi dos tercios (64 por ciento) de los 1,118 condados en los 25 estados donde ocurrió el voto popular; los demócratas reclamaron la victoria en el resto.

    Política en los Estados Confederados

    El 4 de febrero de 1861, los estados del sur seccionados se reunieron para crear un gobierno para su nueva nación, los Estados Confederados de América. En esa reunión, redactaron una constitución y eligieron a los líderes provisionales, Jefferson Davis y Alexander Stephens. A lo largo del verano, el gobierno provisional trabajó en Montgomery, Alabama y, más tarde, en Richmond, Virginia, donde se trasladó la capital, para gestionar el esfuerzo bélico. El 6 de noviembre de 1861, los votantes de los estados confederados eligieron a Davis como el Presidente permanente de la Confederación y a Stephens como el Vicepresidente permanente. Como se afirma en la Constitución, cumplirían seis años y no podrían presentarse a la reelección. La Constitución también creó un gabinete, en la línea del Gabinete de Lincoln, para ayudar a Davis a administrar las funciones del gobierno. Sin embargo, Davis también tuvo que trabajar con el Congreso Confederado y los gobernadores estatales, requisito que a menudo resultó problemático para el líder sureño.

    Jefferson Davis y el Congreso Confederado enfrentaron muchos temas desde el principio cuando el nuevo gobierno comenzó a examinar sus opciones financieras y políticas. Primero, Davis envió emisarios al Norte para adquirir maquinaria y municiones. Segundo, era necesario levantar y equipar a un ejército. En los primeros meses de la guerra, la Confederación había sido invadida de voluntarios, casi demasiados para manejar, ya que los sureños se aferraban a la idea de que la guerra iba a ser efímera. Un voluntario de Virginia comentó a su gobernador: “Todos estamos... maduros y listos para la pelea... estaré hombro con hombro contigo cada vez que la pelea salga”. Davis confirmó que venían voluntarios de todos los rincones: “Desde Mississippi pude conseguir 20 mil hombres que esperan impacientemente que se les avise de que pueden estar armados”. Lamentó que no tuviera las armas suficientes para abastecer a todos aquellos que quisieran ser voluntarios.

    Jefferson Davis, como Lincoln, no se deslizó suavemente a través de los años de guerra, y, como Lincoln, se enfrentó a una feroz oposición política, no de un partido político opositor como fue el caso de algunos de los opositores de Lincoln, sino de partidarios de los derechos de los estados que habían abrazado la secesión y ahora custodiaban los derechos de sus estados tan ardientemente como lo tuvieron contra la invasión de la Unión. El movimiento de derechos de los estados se centró en Georgia y Carolina del Norte. Sus gobernadores, Joseph E. Brown de Georgia y Zebulon Vance de Carolina del Norte, desafiaron a Davis en todo, desde su reacción a los disturbios del pan en Richmond hasta la conscripción, los impuestos, y el tema más oneroso: la suspensión del hábeas corpus.

    En 1862, el Congreso Confederado otorgó a Davis el derecho de suspender el hábeas corpus cuando una situación dictara tal acción. Luego Davis procedió a suspender el auto en varias zonas del Sur. Esta acción llevó a una indignación de “despotismo militar”, especialmente en Georgia. Alexander Stephens, vicepresidente de la Confederación, quien dedicó mucha atención a criticar cada movimiento de Davis, denunció la suspensión del hábeas corpus, insistiendo: “Fuera de la idea de obtener la independencia primero, y buscar la libertad después... Nuestras libertades una vez perdidas, pueden perderse para siempre”. Y la mayoría de los opositores a Davis “encubrieron su oposición con el atuendo retórico de los derechos de los estados”, argumentando que se habían unido al movimiento de secesión para “sostener los derechos de los estados”.

    Problemas de Financiamiento de la Guerra

    Durante la Guerra Civil, tanto los gobiernos confederados como los de la Unión se enfrentaron a difíciles decisiones sobre qué políticas financieras implementar ya que librar la guerra total es una empresa costosa. Para poder pagar las guerras, los gobiernos sólo tienen tantas opciones abiertas a ellos. Pueden gravar, pedir prestado, imprimir dinero, confiscar suministros y conscribir mano de obra. Todas estas opciones pueden tener un efecto negativo en la economía de una nación; sin embargo, imprimir dinero suele tener el peor impacto porque causa inflación, mientras que los impuestos suelen causar la menor perturbación en la vida de las personas. Los líderes confederados y sindicales implementaron una variedad de estas opciones, basadas en sus necesidades militares así como en las expectativas que tenía la gente sobre la relación entre el gobierno y sus ciudadanos.

    Experimentos del Sur en Financiamiento

    Jefferson Davis y sus asesores, especialmente el secretario del Tesoro Christopher G. Memminger, necesitaban encontrar un medio para financiar el esfuerzo de defensa de la secesión cuando la Confederación tenía pocos recursos de los que sacar. Algunos de los estados del sur regalaron el nuevo dinero del gobierno que le confiscaron a la Unión, pero tales donaciones solo proporcionaron una solución a corto plazo. El Congreso Confederado autorizó entonces la venta de bonos de guerra por un total de 15 millones de dólares. Vendieron rápidamente por sentimiento patriótico, pero una segunda emisión de 100 millones de dólares no lo hizo, dejando al gobierno corto de los fondos necesarios para pagar sus cuentas. Por lo que en mayo, el Congreso permitió que el Departamento del Tesoro emitiera 20 millones de dólares en bonos del Tesoro o papel moneda, que la gente no podía convertir en especie (moneda de oro o plata) hasta dos años después de que terminara el conflicto. El Congreso Confederado, sin embargo, se resistió a que las notas del tesoro fueran de curso legal. Por lo tanto, los ciudadanos no tenían que aceptar el dinero como forma de pago. Estos acontecimientos, a principios de 1861, sentaron un precedente para la Confederación; constantemente luchaba por gestionar los problemas económicos que provocaba la guerra.

    Memminger esperaba que los bonos y la moneda emitida en 1861 aumentaran el patriotismo en el Sur al darle al pueblo una participación en el éxito del esfuerzo bélico. No obstante, a medida que la guerra se arrastraba sobre los sureños no querían invertir en su gobierno. El dinero fíat, moneda no respaldada por especie, solo tiene valor cuando la gente tiene fe en el gobierno, y la fe del pueblo en su gobierno declinó. Por lo tanto, las notas del tesoro confederadas perdieron valor casi en cuanto el gobierno las emitió. Al final de la guerra, $1 en moneda confederada equivalía a alrededor de $.02 en moneda de la Unión. Para compensar los problemas de imprimir más dinero, los líderes confederados intentaron hacer más atractivos los bonos de guerra y crear una política fiscal integral, pero nada realmente mejoró la situación financiera en el Sur.

    Los préstamos, en su mayoría en forma de bonos de guerra, no lograron generar grandes cantidades de ingresos debido a la naturaleza de la economía algodonera. En los años anteriores a la guerra, el algodón hacía a los terratenientes del sur una buena cantidad de dinero, que reinvirtieron en más tierras y más esclavos. Por lo tanto, cuando llegó la guerra no tenían especie a mano para invertir en el gobierno. Cuando sí compraron bonos, pagaban con papel moneda emitido por el gobierno confederado o por los gobiernos estatales.61 La Confederación también logró establecer préstamos de naciones europeas, especialmente Francia, pero nuevamente la economía algodonera impidió sus esfuerzos a medida que la guerra se prolongaba. Los bonos con respaldo de algodón se vendieron bien a los inversores europeos cuando parecía que la Confederación podría ganar la guerra y necesitaban algodón sureño. Cuando las fortunas de la guerra cambiaron y la demanda de algodón sureño disminuyó porque los europeos encontraron otra fuente de algodón, los bonos dejaron de ser una buena inversión, sugiriendo los límites de la diplomacia algodonera. Los bonos de guerra, vendidos a nivel nacional o internacional, en última instancia, solo representaron alrededor del 21 por ciento de los ingresos del Sur en tiempos de guerra.

    El gobierno de Davis intentó adoptar una política tributaria integral durante la guerra para cumplir con sus obligaciones financieras. En 1861, el Congreso Confederado promulgó un arancel, pero debido a que el comercio internacional declinó generó pocos ingresos. El gobierno también colocó un pequeño impuesto directo sobre los bienes personales, como los inmuebles. Al ver que los sureños no tenían una verdadera tradición de pagar impuestos y apoyaban fervientemente los derechos de los estados, la mayoría de la gente se resistió a pagar el impuesto directo porque amplió el papel del gobierno nacional. La mayoría de los estados pagaban decomisando bienes del norte o imprimiendo notas estatales. En 1863, el Congreso Confederado aprobó un nuevo programa fiscal para aumentar los ingresos, que incluía un impuesto en especie sobre los productos agrícolas donde los agricultores tenían que darle al gobierno el 10 por ciento de lo que recaudaban. No es sorprendente que muchos agricultores detestaran el impuesto en especie porque pagaban más porcentualmente en impuestos que los trabajadores no agrícolas. Por no mencionar que al yeoman no le gustó el hecho de que el gobierno no gravara la propiedad esclava; a ellos, el gobierno no estaba distribuyendo la carga fiscal de manera uniforme. Dicho todo, los impuestos solo representaban alrededor del 10.5 por ciento de los ingresos del Sur en tiempos de guerra y no parecían valer el precio, dada la hostilidad causada.

    Desafortunadamente, imprimir dinero fiduciario se convirtió en la forma más fácil de financiar el esfuerzo bélico cuando los préstamos y los impuestos no generaban suficientes ingresos. De hecho, la Confederación financió más del 60 por ciento de su esfuerzo bélico a través de la imprenta. Los líderes sureños entendieron que imprimir cantidades excesivas de papel moneda podría conducir a una inflación masiva y crear dificultades económicas para la gente. James M. McPherson, sin embargo, sugiere, “el Sur recurrió a este método de financiamiento... de la necesidad, no de la elección”. El erario tenía a mano una cantidad limitada de especie, por lo que no podían respaldar la moneda. En 1863, el Congreso Confederado aprobó una medida que permite el intercambio de bonos del tesoro por bonos que devengan intereses, pero la propuesta requería que el gobierno emitiera más dinero fiduciario para ser canjeado por los bonos. Dada la fe decreciente en el esfuerzo bélico confederado, el gobierno solo intercambió 21 millones de dólares por bonos de los 500 millones que imprimió para el programa.

    Experimentos del Norte en Financiamiento

    Cuando comenzó la Guerra Civil, financieramente hablando, el Norte tenía dos cosas funcionando a su favor. Tenía una tesorería establecida y una fuente de ingresos. No obstante, Abraham Lincoln y sus asesores, especialmente el secretario del Tesoro Salmon P. Chase, aún enfrentaban retos para financiar la guerra contra el Sur. La secesión provocó una ligera recesión económica, haciendo tenue la situación financiera del gobierno de la Unión porque la nación ya estaba gastando más dinero del que ganaba. Si bien Chase sabía poco sobre el mundo de las finanzas, demostró ser más hábil como gerente fiscal del país de lo que la gente esperaba. Para recaudar dinero para apoyar la guerra en 1861, Chase recurrió al financiero Jay Cooke, quien concertó préstamos bancarios a corto plazo y alentó a sus amigos adinerados a comprar bonos gubernamentales a largo plazo. Una vez que quedó claro que la guerra duraría más de unos pocos meses, Chase estableció planes que ayudaron al gobierno a pagar la guerra a la vez que proporcionaban crecimiento económico.

    El Norte financió la guerra por el mismo medio que el Sur la financió, a través de préstamos, bonos del tesoro e impuestos. No obstante, el Norte dependía más de los préstamos e impuestos que de los bonos del tesoro porque podía depender del crédito de los bancos europeos y del pueblo estadounidense. De hecho, la Unión financió casi el 65 por ciento de la guerra a través de préstamos y bonos. La administración Lincoln creía que los préstamos proporcionaban los mejores medios para financiar la guerra sin sumar a la deuda preexistente de la nación. Mientras el Banco de Inglaterra, así como otras instituciones financieras europeas, continuaban prestando dinero a Estados Unidos, Chase y Cooke desarrollaron un programa para hacer de la compra de bonos de guerra una empresa patriótica. En febrero de 1862, Chase convirtió a Cooke en el comercializador oficial de bonos de guerra. Las emisiones de bonos de Cooke recaudaron casi 1.200 millones de dólares. Para alentar a los norteños comunes a comprar bonos de guerra, Cooke los vendió en denominaciones tan bajas como 50 dólares y casi 1 millón de norteños aprovecharon el programa. Si bien los contemporáneos criticaron a Cooke por sacar provecho de la guerra, James McPherson sostuvo que “era un medio más barato y eficiente de vender bonos a las masas de lo que el gobierno podría haber logrado de cualquier otra manera”.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Salmon P. Chase | Como Secretario de Hacienda de Estados Unidos, Chase supervisó los esfuerzos de la Unión para financiar la guerra. Autor: Mathew Brady Fuente: Biblioteca del Congreso

    En 1862, la administración Lincoln también recurrió a regañadientes a la impresión de bonos del tesoro, a menudo llamados billetes verdes, para ayudar a financiar alrededor del 16 por ciento de los costos de la guerra. A partir de la década de 1830, la tesorería solo emitía billetes respaldados por especies. No obstante, el financiamiento de la guerra drenó las reservas de oro, lo que limitó la cantidad de nueva moneda que el gobierno podría emitir. El gobierno intentó impulsar sus reservas de especies al exigir a la gente que paguen sus bonos en oro. Cuando eso fracasó, Chase trabajó con el Congreso para llegar a una solución que permitiera al gobierno emitir más dinero sin drenar más las reservas de oro de los bancos. Los republicanos propusieron un proyecto de ley para hacer 150 millones de dólares de curso legal de dinero fiduciario recién impreso en Estados Unidos en enero de 1862. En los términos de la propuesta, el gobierno y el pueblo tuvieron que aceptar el papel moneda emitida por tesorería como forma de pago para casi todas las transacciones comerciales excepto los intereses sobre bonos gubernamentales y derechos de aduana. El debate sobre el proyecto de ley en el Congreso fue feroz. Los opositores, en su mayoría demócratas, declararon inconstitucional la medida. Tendieron a tomar el permiso de los fundadores para acuñar dinero literalmente. Los partidarios, en su mayoría republicanos, vieron la medida como una solución necesaria y adecuada a la crisis financiera de tiempos de guerra. En última instancia, el Congreso aceptó la Ley de Licitación Jurídica, y el mandatario la promulgó en ley el 25 de febrero de 1862. Más adelante en el año, el Congreso aprobó la emisión de otros 150 millones de dólares.

    A la par de los esfuerzos para solucionar el problema de la moneda, el Congreso trabajó para extender un mayor control federal sobre el sistema bancario porque la Ley de Licitación Jurídica no hizo nada con las numerosas notas estatales que circulaban junto con las nuevas notas del tesoro El Congreso aprobó las Actas Bancarias Nacionales de 1863 y 1864, que Salmon Chase alentó a Lincoln a firmar. Colectivamente las medidas crearon un sistema bancario nacional y una moneda nacional uniforme. Las leyes permitían al gobierno federal fletar bancos y requerían que esos bancos compraran bonos estadounidenses equivalentes a un tercio de su capital crediticio. A cambio, los bancos nacionales podrían emitir billetes por valor de hasta el 90 por ciento de sus tenencias de bonos. Las medidas también ayudaron a financiar la guerra porque si un banco quería emitir más billetes, tenía que comprar más bonos del gobierno.

    Por último, el gobierno de Estados Unidos se basó en los impuestos para financiar un poco más del 16 por ciento de los costos de la guerra. El Congreso evitó recurrir a los impuestos hasta 1862 porque quería mantenerse alejada de los escollos políticos que a veces causaban los impuestos. En 1861, los líderes nacionales elevaron el arancel con el fin de generar ingresos adicionales. Pero con la situación financiera aún deteriorándose, los republicanos consideraron impuestos adicionales. El Congreso aprobó, y Lincoln firmó la Ley de Ingresos Internos de 1862, una medida fiscal integral para revisar el impuesto sobre la renta e implementar impuestos especiales. La medida también creó la Oficina de Ingresos Internos para recaudar los impuestos. Las disposiciones revisadas del impuesto sobre la renta establecen una estructura tarifaria progresiva; cuánto ganaba un contribuyente determinaba el porcentaje que pagaba. Además, el gobierno también comenzó a gravar las herencias. Los impuestos especiales gravaban artículos de lujo, no artículos de primera necesidad; por lo que los norteños pagaban impuestos sobre licores, tabaco, naipes, carruajes, yates, mesas de billar, joyas e ingresos por dividendos. También pagaban en patentes, licencias profesionales y otros documentos oficiales. No obstante, el gobierno no hizo permanente ninguno de estos impuestos.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): Ingresos en tiempos de guerra en la Confederación y la unión | Durante la guerra, tanto los gobiernos confederados como los de la Unión lucharon por encontrar los mejores medios para financiar la guerra. Este gráfico muestra los ingresos de cada lado. Fuente: John Munroe Godfrey, La expansión monetaria en la Confederación (Nueva York: Arno Press, 1978), 14. Autor: Sarah Mergel licencia: CC-BY-SA

    Resumen

    Los problemas políticos de guerra que enfrentan los Estados Confederados de América y la Unión fueron similares, así como la manera en que los dos Congresos abordaron los problemas. En última instancia, sin embargo, a pesar de que el Sur fue capaz de crear una nueva Constitución y un nuevo gobierno, los abrumadores recursos del Norte fueron más de lo que la Confederación Sur podía soportar. Los gobiernos de la Confederación y de la Unión también abordaron retos en su esfuerzo por financiar la Guerra Civil. El Sur dependía principalmente de las notas del tesoro para cubrir los gastos de guerra. Si bien intentaban usar préstamos e impuestos, los líderes políticos encontraron a ambos demasiado riesgosos ya que intentaban mantener unida a su nación. El Norte dependía principalmente de préstamos bancarios y bonos de guerra para pagar los gastos de guerra. No obstante, también elevaron impuestos y emitieron notas del tesoro.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    Cuando estalló la guerra, Lincoln anunció que la guerra se estaba librando para liberar a quienes estaban esclavizados en el Sur.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Los Copperheads fueron

    1. Republicanos de guerra.
    2. Demócratas por la Paz.
    3. Desertores sureños.
    4. Abolicionistas del norte.
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    El hábeas corpus, que está garantizado en la Carta de Derechos, es el derecho de las personas a:

    1. Un juicio con celeridad.
    2. Ser acusado de un delito si es detenido.
    3. Brazos de oso.
    4. Practicar la religión de su elección.
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    El oponente de Lincoln en las elecciones presidenciales de 1864 fue

    1. Beca General.
    2. General Sherman.
    3. General McClellan.
    4. General Lee
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{5}\)

    El Sur financió su esfuerzo bélico principalmente a través de

    1. venta de bonos de guerra.
    2. incautación de activos del norte.
    3. imprimir dinero.
    4. implementar un impuesto sobre la renta.
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{6}\)

    El Norte financió su esfuerzo bélico principalmente a través

    1. venta de bonos de guerra.
    2. implementar un impuesto sobre la renta.
    3. asegurar préstamos extranjeros.
    4. imprimir dinero.
    Contestar

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