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17.1: Reconstrucción en tiempos de guerra

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    Antes de que comenzara la Guerra Civil, se difundieron rumores en muchas comunidades del sur de que Abraham Lincoln planeaba liberar a los esclavos. Poco a poco, un pequeño número de esclavos se dirigían a los fuertes y campamentos de la Unión en busca de refugio. Inicialmente, líderes sindicales devolvieron a los esclavos, de conformidad con la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850. No obstante, el general Benjamin Butler, en Fortress Monroe en Virginia, decidió poner a trabajar a los esclavos para la causa de la Unión una vez que estalló la guerra. Por lo que resta de la guerra, estos “contrabands de guerra”, como los llamó Butler, continuaron acudiendo en masa a las líneas de la Unión. Al principio, la administración Lincoln permitió que comandantes individuales determinaran cómo manejar a los esclavos fugitivos. A medida que avanzaba la guerra, se hizo necesario que el gobierno adoptara una política más estándar.

    Lincoln luchó por encontrar una política que satisficiera las demandas de libertad de los refugiados a la vez que aplacara las necesidades de los esclavistas del Estado Fronterizo. Inicialmente, su administración se centró en los usos militares del trabajo negro en las Actas de Confiscación. No desarrollaron una política de largo plazo para tratar con los ex esclavos. No obstante, la Proclamación de Emancipación, aunada a las victorias de la Unión, contribuyó a la desintegración de la esclavitud Además, significaba que cuando los estados del sur, ya sea por elección o por la fuerza, regresaban a la Unión, tenían que aceptar la abolición. Por lo tanto, Lincoln desarrolló una política para restaurar los estados rebeldes que tomó en consideración la transición de un sistema de trabajo esclavo a un sistema de trabajo libre. Al mismo tiempo, los republicanos del Congreso no siempre aprobaron el planteamiento del presidente. Para 1864, el Congreso buscó activamente desafiar a Lincoln por el control del proceso de reunificación de la nación.

    Lincoln y Restauración

    A medida que Abraham Lincoln se acercaba a las cuestiones interrelacionadas de la emancipación y la reconstrucción, necesitaba equilibrar los objetivos políticos y militares de la Unión. Es decir, Lincoln tuvo que perseguir una política de emancipación que no condujera a los Estados Fronterizos hacia la secesión. Por lo que inicialmente, apoyó la emancipación compensada gradual en los Estados Fronterizos. De ser exitoso, el plan serviría de modelo para reconciliar a los estados rebeldes con la Unión. Lincoln creía que la aceptación voluntaria de la emancipación tendría mejores resultados a largo plazo que un arreglo forzado. En 1862, el mandatario envió al Congreso una medida para promulgar su propuesta, pero la mayoría de los republicanos se opusieron a la compensación, por lo que el proyecto murió. Lincoln también tuvo que idear una política que no aumentara el sentimiento antibélico en el Norte. Si avanzaba demasiado rápido en la emancipación, entonces los demócratas, que favorecían una guerra más limitada, podrían comenzar a criticar sus políticas relacionadas con la guerra. Tales críticas podrían socavar fácilmente el esfuerzo por preservar al sindicato.

    A pesar de estas preocupaciones, Lincoln veía cada vez más la emancipación como una necesidad militar. Al liberar a los esclavos en los estados rebeldes, a los que consideraba todavía parte del sindicato, esperaba socavar su capacidad para librar la guerra. En julio de 1862 planteó el tema con su gabinete. Según Gideon Wells, secretario de Marina, el mandatario avanzó hacia la emancipación general debido a las derrotas militares de la Unión y al fracaso de sus planes de emancipación compensada en los Estados Fronterizos. Si bien el gabinete inicialmente se dividió sobre su propuesta, el mandatario decidió a favor de la medida y anunció la Proclamación de Emancipación en septiembre de 1862, que estaba programada para entrar en vigor el 1 de enero de 1863 a menos que los estados del sur pusieran fin a su rebelión. No sólo la decisión de Lincoln convirtió efectivamente la abolición de la esclavitud en un objetivo de guerra, sino que también planteó dudas sobre cómo los territorios ocupados implementarían la emancipación y volverían a la Unión.

    En 1863, Lincoln alentó a los gobernadores militares del sur ocupado a presionar a los residentes a aceptar el fin de la esclavitud. No obstante, no requirió de emancipación inmediata. El mandatario dijo a un gobernador que los estados del sur podrían “adoptar sistemas de aprendizaje para la gente de color, conformándose sustancialmente a los planes de emancipación gradual más aprobados”. Para Lincoln, una transición más lenta a la libertad beneficiaría a la población negra y blanca. Además, el mandatario continuó apoyando la posibilidad de colonización para ex esclavos con el fin de aliviar las preocupaciones sobre la relación posemancipación entre negros y blancos. Lincoln confió en que al permitir la emancipación gradual y sugerir una posible colonización, pudiera fomentar los sentimientos pro-sindicales en el Sur, acortando así el conflicto. A finales de 1863, el esfuerzo de la administración Lincoln por aumentar la lealtad en los estados del sur había logrado poco. Por ello, Lincoln decidió que había llegado el momento de esbozar una política para la restauración.

    El 8 de diciembre de 1863, Abraham Lincoln emitió la “Proclamación de Amnistía y Reconstrucción” y luego explicó la iniciativa en su mensaje anual al Congreso. En el pregón, el mandatario ofreció a los sureños que participaron en la rebelión un “perdón completo... con restauración de todos los derechos de propiedad, salvo en lo que respecta a los esclavos” si “tomaran... un juramento, y de ahí en adelante guardaran y mantuvieran dicho juramento”. Sí excluyó de la amnistía a todas las personas que sirvieron en “el llamado gobierno confederado” así como a quienes sirvieron como oficiales de alto rango en los militares confederados. Además, una vez que el diez por ciento del número de votantes en la elección presidencial de 1860 hiciera el juramento, un estado podría establecer un gobierno, que la Unión reconocería “como el verdadero gobierno del estado”. Por último, señaló que sólo el Congreso podría decidir si se escatiman nuevos miembros de los gobiernos leales. En su mensaje anual, Lincoln sugirió que su plan seguía las disposiciones de la Constitución sobre indultos presidenciales. Para sofocar posibles preocupaciones entre los republicanos radicales, también reforzó la idea de que la amnistía y la restauración no socavarían la Proclamación de Emancipación.

    Lincoln basó el Plan Diez por ciento en el principio de que los estados “llamados Confederados” nunca habían abandonado realmente la Unión. Como señaló el historiador James McPherson, para Lincoln “la tarea de la reconstrucción era una de restauración más que de revolución”. Diseñó el plan para acortar la guerra, no para lanzar grandes cambios sociales y políticos en el Sur. El mandatario propuso términos moderados, algunos incluso dijeron indulgentes, para alentar a suficientes sureños a declarar su fidelidad a la Unión. Si imponía términos draconianos o promovía los derechos negros, los secesionistas tibios nunca declararían su lealtad. Adicionalmente, cualquier política necesitaba respetar la autoridad de los estados para determinar los derechos civiles y políticos de sus residentes porque nunca habían salido de la Unión. Por lo tanto, bajo la proclamación, los estados leales del sur tuvieron que aceptar el fin de la esclavitud, pero podían marcar el ritmo al que sucedía. El mandatario también pensó que la acción estatal sobre la esclavitud, a diferencia de la acción federal, ayudaría a evitar cuestionamientos sobre la constitucionalidad de la Proclamación de Emancipación en lo que respecta a la reconstrucción. Lincoln esperaba que los procedimientos que planteó durante la guerra proporcionaran un modelo para la era de la posguerra, pero nada resultó como estaba planeado ya que los Estados fronterizos parecían reacios a adoptar la emancipación y los territorios ocupados por la Unión lucharon por establecer gobiernos leales.

    Emancipación en los Estados Fronterizos

    Si bien los Estados fronterizos nunca abandonaron la Unión, todavía se sometieron a un proceso de reconstrucción durante la guerra. La administración Lincoln alentó a Delaware, Kentucky, Maryland y Missouri a adoptar una política de emancipación gradual compensada, que esperaba utilizar como modelo para restaurar los estados en rebelión. Delaware y Kentucky resistieron firmemente la presión para abolir la esclavitud. Sin embargo, las discusiones sobre la emancipación llevaron a cambios políticos significativos en Maryland y Missouri. Ahí, los blancos excluidos del poder en la era anterior a la guerra hicieron oír su voz. Lograron incrementar su propio poder político en las nuevas constituciones estatales, pero poco hicieron para cambiar el estatus político de los libertos. Dos factores parecían marcar la diferencia entre el movimiento hacia y la resistencia a la emancipación. Al inicio de la Guerra Civil, tropas federales se trasladaron tanto a Maryland como a Missouri para ayudar a asegurar la lealtad de la población. La presencia de esas tropas contribuyó a socavar la esclavitud, lo que provocó que creciera el apoyo a la abolición.

    Lincoln ofreció a Delaware un plan de emancipación gradual y compensada financiado por el gobierno federal a principios de la guerra. Esperaba que los líderes de ahí aceptaran el plan dado el reducido número de esclavos que hay en el estado. Si bien algunos residentes apoyaron la abolición, Delaware nunca actuó según la oferta del presidente. Lincoln no contó con la hostilidad de la población blanca ante ninguna sugerencia de igualdad entre las razas. Una vez que la gente se enteró de la propuesta, algunos comenzaron a preocuparse de que la emancipación a su vez produciría demandas de derechos políticos. Los partidarios no pudieron convencer a los opositores de lo contrario, y Delaware retuvo la esclavitud hasta la ratificación de la Decimotercera Enmienda en diciembre de La resistencia a la emancipación en Kentucky resultó aún mayor que en Delaware. Al principio, los líderes sugirieron que cualquier intento de la administración Lincoln de socavar la esclavitud afectaría su lealtad a la Unión. A lo largo de la guerra, la clase plantadora retuvo el poder político y no surgió ningún movimiento de oposición para desafiar ese control. La Proclamación de Emancipación y el alistamiento de huidos en el ejército de la Unión debilitaron la esclavitud, pero no la destruyeron en Kentucky. Los maestros sólo liberaron a sus esclavos a causa de la Decimotercera Enmienda, que el estado nunca ratificó.

    Al principio de la guerra, el apoyo gratuito de los negros a la abolición, junto con un aumento en el número de esclavos que se alistaban en el ejército, debilitó la institución de la esclavitud en Maryland. La mayoría de los sindicalistas aceptaron la emancipación, pero no estaban de acuerdo sobre cuándo y cómo. Dirigido por Henry Winter Davis, los radicales querían promulgar la emancipación inmediata. Liderados por Montgomery Blair, los conservadores abrazaron las ideas de Lincoln para un programa gradual y compensado. En 1863, los partidarios de la acción inmediata ganaron la mayoría de escaños en la legislatura porque el ejército requería que todos los votantes hicieran un juramento de lealtad, frenando así el poder plantador. El Poder Legislativo pidió entonces que la convención redactara una nueva constitución estatal. Lincoln apoyó privada y públicamente la emancipación inmediata si la convención optaba por avanzar en esa dirección. La constitución resultante abolió la esclavitud de inmediato. También cortó el poder de los plantadores en la política estatal, limitó el voto futuro a quienes hicieron un estricto juramento de lealtad y creó un sistema escolar respaldado por impuestos. Sin embargo, excluyó a la población negra de los derechos políticos y el acceso a la educación. A finales de año, los votantes aprobaron la nueva constitución, pero el futuro de los libertos en el estado estaba lejos de ser seguro.

    Al igual que Maryland, los sindicalistas en Missouri también se dividieron sobre el tema de la emancipación y por lo tanto experimentaron la reconstrucción política durante la guerra. Tanto conservadores como radicales empujaron a Lincoln a retroceder su posición, mientras que el mandatario trató de encontrar una política para conciliar sus diferencias. En 1863, los sindicalistas conservadores, que tendían a ser esclavistas, fomentaron la adopción de la emancipación gradual compensada. En respuesta, los radicales, que tendían a ser no esclavistas, lanzaron un esfuerzo para promover el fin inmediato de la esclavitud. En 1864, los votantes eligieron como gobernador Thomas C. Fletcher, un radical, una elección que condujo a una convención constitucional. La nueva constitución preveía el fin inmediato de la esclavitud y otorgaba a los libertos algunos derechos políticos y educativos. Para asegurar su ratificación, los radicales se apoyaron en leyes que restringían la participación política de simpatizantes confederados. El electorado limitado aprobó la constitución en junio de 1865. No obstante, sus acciones dejaron al estado amargamente dividido al terminar la guerra.

    Reconstrucción en territorio ocupado por la Unión

    Al principio de la guerra, Lincoln tomó la iniciativa de restaurar los estados del sur cuando colocó territorio ocupado bajo el control de un gobernador militar. Al hacerlo, dio el primer paso para avanzar hacia la reconstrucción presidencial. Planeaba utilizar las decisiones ejecutivas, no la legislación del Congreso, para dar forma a la política del gobierno sobre el regreso de los estados rebelados.15 En Virginia, Arkansas, Tennessee y Luisiana, el mandatario buscó fomentar la formación de gobiernos leales para ayudar a acortar la guerra. Si bien Lincoln se adscribió públicamente al Plan Diez por ciento, estaba más que dispuesto en estos estados a ser flexibles en los medios de restauración.

    Tanto Virginia como Arkansas establecieron gobiernos leales en 1864 bajo los auspicios del Plan Diez por ciento. Los leales en Virginia realizaron una elección para representantes y luego una convención para redactar una nueva constitución. Adoptada en abril, excluyó la esclavitud, restringió el sufragio a los blancos y creó un sistema de educación pública para los blancos. En ningún momento antes del fin de la guerra, sin embargo, podría este gobierno afirmar que representa el diez por ciento de la población de los estados. Lincoln esperaba que la situación fuera mejor en Arkansas porque los residentes en las regiones del norte parecían más propensos a declarar su lealtad. No obstante, los sindicalistas allá pasaron por alto cualquier elección bajo el Plan Diez por ciento y pasaron directamente a la creación de una constitución. Los delegados propusieron poner fin a la esclavitud gradualmente a través de un sistema de servidumbre por contrato y limitar el sufragio a la población blanca. En marzo, los votantes sindicalistas aprobaron la constitución. Aunque ni Virginia ni Arkansas siguieron exactamente el Plan Diez por Ciento, Lincoln reconoció a los nuevos gobiernos como la autoridad legítima en ambos estados para mostrar el éxito de su política de restauración.

    Después de que las fuerzas confederadas se retiraran de Tennessee en 1862, el presidente nombró gobernador militar a Andrew Johnson y le instruyó para establecer un nuevo gobierno. Mientras Johnson convenció a Lincoln de eximir a Tennessee de la Proclamación de Emancipación, el tema aún dividió al estado. Algunas personas renovaron su compromiso con la esclavitud, y otras se hicieron más vocales en su oposición a ella. Johnson finalmente se puso del lado de aquellos que querían abolir la esclavitud, y tomó medidas para socavar a los conservadores al ampliar el juramento de lealtad esbozado en el Plan Diez por ciento. En Tennessee, los votantes potenciales tuvieron que declarar lealtad a la Unión, jurar luchar contra la Confederación y apoyar el fin de la esclavitud. El apoyo de Johnson a la abolición tuvo más que ver con el deseo de castigar a los esclavistas del estado, a quienes hacía mucho resentimiento, que con el deseo de ayudar a los esclavos del estado. Su acercamiento a la restauración y amnistía hizo poco para apoyar la creación de un gobierno pro-sindical en 1864. Después de su elección como vicepresidente de Lincoln, Johnson siguió el modelo de restauración de Arkansas. Aprobó una enmienda constitucional para poner fin a la esclavitud redactada por una convención de sindicalistas no electos. Las personas autorizadas a votar bajo el juramento de lealtad de Johnson aprobaron la enmienda en febrero de 1865.

    Lincoln se mostró optimista sobre la restauración en Luisiana porque muchos confederados reacios, inmigrantes de Europa y los estados del norte, y negros libres vivían en el área ocupada, y parecían propensos a apoyar una constitución que excluyera la esclavitud. En parte debido al lento ritmo de cambio en Luisiana en 1863, Lincoln propuso el Plan Diez por ciento. Pensó que alentaría a los vecinos a superar sus diferencias sobre cómo abordar la reconstrucción, particularmente sus preguntas sobre el futuro estado de los negros. Los conservadores y moderados prefirieron la abolición pero no la igualdad; temían que mencionar la igualdad socavaría el sindicalismo en la región. Por otro lado, muchos de los radicales provenían de la adinerada comunidad negra libre de Nueva Orleans. Poseían más libertades civiles que la mayoría de los negros libres en el Sur anterior a la guerra, y querían mantener esos derechos y asegurar el derecho al voto.

    La demanda del sufragio negro complicó el esfuerzo por crear un gobierno leal en Luisiana. En 1863, la administración Lincoln apoyó el deseo de la comunidad negra libre de votar en elecciones pertenecientes al nuevo gobierno estatal. Edwin Stanton, el secretario de guerra, instruyó al general Nathaniel P. Banks para que permitiera votar a todos los ciudadanos leales. Los bancos, sin embargo, ignoraron la orden porque compartía la opinión de los moderados sobre cómo afectaría el sufragio negro al sindicalismo. Apoyó la creación de un gobierno bajo la antigua constitución estatal, que mantenía la esclavitud, en lugar de llamar directamente a una nueva constitución estatal. Entonces, Banks utilizó su poder de mecenazgo, o poder para nombrar partidarios leales a cargos públicos, para ayudar a los moderados a ganar la mayoría de escaños en las elecciones de febrero de 1864.

    Lincoln aceptó esta medida en Louisiana porque quería un gobierno leal lo más rápido posible, pero también continuó alentando a Banks a apoyar la redacción de una nueva constitución. Después de reunirse con dos representantes de la comunidad negra libre que presentaron una petición sobre los derechos de voto, el mandatario también escribió que pronto será gobernador, Michael Hahn, sugiriendo la posibilidad de derechos de voto para negros bien educados. El trabajo del presidente para complacer a ambas facciones condujo a una nueva constitución en julio de 1864 aboliendo la esclavitud, socavando el poder de los plantadores y proporcionando escuelas apoyadas por impuestos. También otorgó al Poder Legislativo la facultad de extender el derecho al voto y para que los negros reciban una educación en el futuro. El diez por ciento de los votantes en las elecciones presidenciales de 1860 apoyaron el nuevo gobierno y la constitución, validando algo los planes de reconstrucción de Lincoln.

    Posibilidad de Redistribución de Terrenos

    En otras partes de la Confederación, el avance de las tropas de la Unión obligó a los líderes militares a seguir abordando el tema de qué hacer con los esclavos que habían caído bajo control sindical. En algunas zonas, comandantes militares de la Unión experimentaron con la redistribución de tierras como posible plan de reconstrucción. Tales casos ocurrieron en las islas del mar de Carolina del Sur, en Davis Bend de Mississippi y a lo largo de la costa de Georgia. Estos experimentos representaron un enfoque atípico de reconstrucción. Sin embargo, plantearon importantes interrogantes sobre la naturaleza de la reconstrucción del Sur. ¿La pérdida de tierras debería ser una forma de castigo para quienes se rebelaron contra la Unión? ¿El otorgamiento de tierras debería ser un medio para proveer a los ex esclavos y compensarlos por abusos pasados por parte de sus dueños?

    A finales de 1861, fuerzas de la Unión ocuparon partes de las Islas del Mar de Carolina del Sur. Residentes blancos huyeron al continente, dejando atrás a unos 10 mil esclavos. Los esclavos saquearon las casas de sus amos y luego se pusieron a plantar alimentos para mantenerse. Sin embargo, pronto funcionarios estadounidenses, misioneros y reporteros descendieron a la región, y ellos tuvieron sus propias ideas sobre cómo ayudar a los esclavos a hacer la transición hacia una vida de libertad. A pesar de que los esclavos habían comenzado a dispersar la tierra entre ellos, los funcionarios del Tesoro decidieron organizar la venta de tierras para cubrir los impuestos atrasados sobre la propiedad abandonada. Los misioneros esperaban asegurar parte de la tierra para los libertos, pero la mayor parte fue para inversionistas del norte. A su vez contrataron a los residentes negros para que trabajaran como jornaleros en las plantaciones, movimiento que brindó la oportunidad de probar los méritos de la mano de obra gratuita. Relativamente rápido, el experimento de trabajo libre en las Islas del Mar mostró cómo blancos y negros entendían el término de manera diferente. Para los terratenientes blancos, el trabajo libre significaba que pagarían los salarios de sus trabajadores; sin embargo, para los trabajadores negros, el trabajo libre significaba la oportunidad de poseer tierras y cultivar los cultivos de su elección. El malentendido en las Islas del Mar presagiaba mucho los problemas que surgieron en la transición de la posguerra de la esclavitud al trabajo libre.

    En Luisiana, y más tarde Mississippi, los comandantes de la Unión lucharon por idear una política para administrar plantaciones ocupadas a lo largo del río Mississippi. Se les ocurrió un sistema para arrendar tierras abandonadas a inversionistas del norte que pagarían a esclavos para que trabajaran esa tierra; mientras que los trabajadores técnicamente permanecían en cautiverio y permanecían sujetos a los caprichos de los inversionistas blancos, el pago de salarios sugería un movimiento hacia la mano de obra gratuita. No obstante, comandantes militares ocasionalmente permitían que los negros cultivaran tierras abandonadas de forma independiente. El más conocido de estos experimentos ocurrió en Davis Bend en el río Mississippi, las antiguas plantaciones de Jefferson Davis y su hermano Joseph. Antes de la guerra, los hermanos Davis desarrollaron una comunidad de esclavos modelo basada en las ideas del socialista británico Robert Owen donde los esclavos tenían mucho control sobre sus propias vidas. Sin embargo, cuando la guerra obligó a Joseph Davis a abandonar la plantación, sus esclavos se negaron a acompañarlo. En cambio, hicieron la transición de sus experiencias con el autogobierno utópico a una exitosa empresa comercial autogestionada. El general Ulysses S. Grant instruyó a John Eaton Jr., el comandante de la zona, a arrendar las tierras a los libertos. En noviembre de 1863, Eaton comenzó a distribuir la tierra e inculcar principios de trabajo libre entre los residentes. Para 1865, bajo el liderazgo del ex esclavo Benjamin Montgomery, Davis Bend produjo 2 mil pacas de algodón y obtuvo una ganancia de 160.000 dólares, sugiriendo a algunos observadores que, dada una oportunidad, los libertos y sus familias podrían formar parte de la economía de mercado.

    La cuestión de la tierra y el trabajo también llegó a Georgia en los últimos días de la guerra. Cuando el general William T. Sherman lanzó su Marcha al Mar en septiembre de 1864, los esclavos aprovecharon la oportunidad para apoderarse de su propia libertad siguiendo a las tropas de la Unión en todo el estado. Cuando las fuerzas de la Unión llegaron a Savannah en diciembre, aproximadamente 20 mil hombres, mujeres y niños se habían sumado al avance, y rechazaron las órdenes del ejército de dispersarse. Edwin Stanton, el secretario de guerra, viajó a Georgia para evaluar la situación. Recomendó a Sherman concertar una reunión con líderes negros. Stanton pensó que era importante entender cómo los libertos concibieron su libertad. En la noche del 12 de enero de 1865, Sherman y Stanton se reunieron con veinte representantes de la comunidad negra de Savannah. Como señaló el ex esclavo y ministro bautista Garrison Frazier,

    La esclavitud es recibir por poder irresistible la obra de otro hombre, y no por su consentimiento. La libertad, según tengo entendido, prometida por la proclamación, es sacarnos de debajo del yugo de la servidumbre y colocarnos donde pudiéramos cosechar el fruto de nuestro propio trabajo, y cuidarnos, y ayudar al Gobierno a mantener nuestra libertad. La forma en que mejor podemos cuidarnos es tener tierra, y entregarnos y labrarla por nuestro trabajo... y pronto podremos mantenernos y tener algo de sobra... Queremos que nos coloquen en tierra hasta que podamos comprarla y hacerla nuestra.

    Varios días después de esa reunión, Sherman dio a conocer la Orden Especial de Campo No. 15, que reservó tierras confiscadas al sur de Charleston, corriendo a treinta millas de la costa atlántica y por un total de alrededor de 400,000 acres, para el asentamiento de los libertos en parcelas de cuarenta acres. Sherman indicó posteriormente que distribuiría algunas de las viejas mulas del ejército a cualquier liberto que se preocupara de aprovechar la oferta. Para Sherman, el orden de campo representaba una medida temporal de guerra diseñada para hacer frente al problema de los refugiados. Para los ex esclavos, a la inversa, estableció la expectativa de que el gobierno de Estados Unidos apoyara la redistribución de tierras con una política de otorgar “cuarenta acres y una mula”.

    Congreso y Reconstrucción

    Si bien la administración Lincoln procedió con sus esfuerzos para promover la reconstrucción en tiempos de guerra a través del Plan Diez por Ciento, el Congreso comenzó a cuestionar sus métodos. Para 1863, como señala el historiador Eric Foner, para Lincoln y los republicanos radicales, “la definición de lealtad sureña... abarcaba no meramente la voluntad de reincorporarse a la Unión, sino una aceptación de la libertad de los esclavos”. Sin embargo, no estuvieron de acuerdo sobre el mejor método para acabar con la esclavitud. El mandatario prefirió un enfoque más moderado dirigido por los estados. Los republicanos radicales querían que la reconstrucción hiciera algo más que acabar con la esclavitud.

    Los radicales pensaban que el gobierno federal debería tener mayor voz en el proceso de reconstrucción. Querían que los verdaderos sindicalistas controlaran el proceso y proteger de alguna manera los derechos de los libertos. Para justificar más control federal, el senador Charles Sumner de Massachusetts sostuvo que cuando los estados del sur se separaron cometieron “suicidio estatal”. Por lo tanto, tenían que solicitar la readmisión a la Unión, y sólo el Congreso tenía derecho a fijar los términos. La preocupación por Luisiana, donde el control de los verdaderos sindicalistas parecía esbelto y los derechos de los libertos parecían tenues, impulsaron a los republicanos radicales en el Congreso a introducir un enfoque alternativo de la reconstrucción que evitaría cualquier decisión hasta después de que terminara la guerra.

    A mediados de 1864, el Congreso consideró numerosos planes sobre cómo mejorar el enfoque de Lincoln para la restauración. Finalmente se asentaron en una medida patrocinada por el senador Benjamin (Ben) Wade de Ohio y el representante Henry Winter Davis, de Maryland. El proyecto de ley Wade-Davis propuesto requería que el cincuenta por ciento de los votantes declarara su lealtad antes de que pudiera comenzar la reconstrucción El primer paso en el proceso sería la redacción de una nueva constitución que aboliera la esclavitud, excluyera a los confederados votar y servir en el nuevo gobierno, y repudiara la deuda del gobierno confederado. Sólo los votantes que pudieran jurar un juramento “revestido de hierro” de lealtad pasada y futura podrían votar por delegados a la convención constitucional. El proyecto también contenía disposiciones para que los tribunales federales ejecutaran el mantenimiento de la libertad de los libres. El Congreso sólo readmitiría a los estados reconstruidos a la Unión si seguían estos pasos.

    Los radicales obtuvieron el apoyo para el proyecto de ley de la mayoría del Congreso el 2 de julio de 1864, justo antes de que se levantara para un descanso. Para asegurar el apoyo entre los moderados, Wade y Davis decidieron dejar fuera cualquier disposición para el sufragio negro, a pesar de que apoyaban tal movimiento. Por lo tanto, similar al plan de Lincoln, observa James McPherson, la medida “confinó el proceso de reconstrucción a los votantes blancos”. Los patrocinadores reconocieron que la mayoría de los republicanos querían ejercer un mayor control sobre el proceso de reconstrucción, pero, para algunos, la igualdad política fue demasiado lejos. Wade-Davis nunca se convirtió en ley porque Abraham Lincoln decidió vetar de bolsillo la medida. Es decir, no firmó la medida antes de que el Congreso levantara la sesión. El mandatario consideró inconstitucional la propuesta de ley porque obligaría a los estados a abolir la esclavitud. También le preocupaba que socavara a los gobiernos creados bajo el Plan Diez por Ciento y que limitara sus opciones para crear gobiernos leales.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): El senador Benjamin Wade y el representante Henry Winter Davis | En 1864, el Congreso intentó reafirmar el control sobre el proceso de reconstrucción. Los republicanos radicales Benjamin Wade y Henry Winter Davis patrocinaron un proyecto de ley para exigir que al menos el cincuenta por ciento de los votantes de un estado ocupado jurara lealtad antes de que pudiera comenzar la restauración. Autor: Mathew Brady (ambos) Fuente: Biblioteca del Congreso

    A pesar de que el proyecto de ley Wade-Davis murió, el debate sobre el futuro de la reconstrucción continuó a lo largo de la campaña presidencial de 1864. El Partido Republicano, rebautizado como Partido Unión Nacional, finalmente eligió a Abraham Lincoln como su candidato presidencial, emparejándolo con Andrew Johnson, y el partido adoptó una plataforma moderada. Si bien el partido se unió para apoyar al presidente y ganar la elección, sus divisiones sobre el futuro de la reconstrucción permanecieron. Cuando el Congreso volvió a reunirse en diciembre después de la elección, Lincoln esperaba reparar cercas con los republicanos radicales. Decidió nombrar a Salmon P. Chase, su oponente radical para la nominación republicana, como Presidente del Tribunal Supremo. Entonces, Lincoln y líderes del Congreso trataron de resolver sus diferencias. El Congreso acordó aceptar los gobiernos reconstruidos de Luisiana y Arkansas; el presidente acordó apoyar términos más severos para los estados no reconstruidos. No obstante, el Congreso derrotó repetidamente versiones del compromiso porque algunos miembros querían incluir apoyo al sufragio negro y otros no.

    En tanto, el Congreso dio un paso más hacia la inserción del gobierno federal en el proceso de reconstrucción. Desde hace algún tiempo, los republicanos habían considerado crear una agencia gubernamental para ayudar a los ex esclavos a hacer la transición a la libertad. No obstante, no pudieron llegar a un acuerdo sobre los detalles sobre la gestión y funciones del organismo. Después de que la Cámara de Representantes aprobara la Decimotercera Enmienda el 31 de enero de 1865 (el Senado la había aprobado en 1864), y fue a los estados para su ratificación, el Congreso se puso decidido a terminar sus trabajos en un proyecto de ley para crear la Mesa de Libertos. Su razón para hacerlo fue que, además de abolir la esclavitud, la Decimotercera Enmienda permitió al Congreso utilizar la legislación para garantizar esa libertad.

    El proyecto de ley de Buró de Libertos fue un intento del Congreso de definir su autoridad sobre los ex esclavos así como sobre el proceso de reconstrucción. La medida, aprobada en marzo de 1865, creó la Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas para brindar socorro a los leales refugiados, blancos y negros, por el periodo de un año. El Buró de Libertos administrado por el Departamento de Guerra distribuyó ropa, comida, combustible y tierra, además de dirigir escuelas para los libertos para ayudarlos a prepararse para la ciudadanía. Si bien el Congreso concibió la medida como una solución temporal al problema de los refugiados en el Sur, amplió significativamente el poder del gobierno federal sobre los estados. Por otra parte, como sostiene el historiador Randall M. Miller, “el acto llevaba implícita una promesa de ayuda gubernamental a negros y sindicalistas para apostar nuevas vidas como agricultores independientes en un sur reconstruido”. La creación del Buró de Libertos mostró que el Congreso pretendía ejercer más autoridad sobre la reconstrucción; sin embargo, hasta que la guerra realmente terminó, ninguna decisión sobre la reconstrucción fue definitiva. Además, los formuladores de políticas en Washington rara vez consideraban las necesidades y deseos de los negros o blancos en el sur.

    Resumen

    A lo largo de la Guerra Civil, los líderes republicanos del Norte debatieron sobre cómo devolver a los estados confederados a la Unión. Para Abraham Lincoln, el proceso de restauración encajaba en su deseo de ganar la guerra lo más rápido posible. Persiguió una política cautelosa de emancipación en los Estados Fronterizos para asegurar su lealtad. En cuanto al resto del Sur, esperaba esbozar una política que alentara a los sindicalistas a declarar su lealtad a Estados Unidos. Con la “Proclamación sobre amnistía y reconstrucción” emitida en diciembre de 1863, el mandatario hizo de la emancipación una condición previa para la restauración, pero permitió que los estados determinaran exactamente cómo acabar con la esclavitud. Además, requirió sólo el diez por ciento de los votantes en un estado para hacer un juramento de lealtad. En 1864, Lincoln trabajó con sindicalistas en Virginia, Arkansas, Tennessee y Louisiana para crear gobiernos leales. Sin embargo, los republicanos radicales en el Congreso consideraron demasiado indulgente el Plan Diez por ciento del presidente. Por ello, intentaron reafirmar su control sobre la reconstrucción con el proyecto de ley Wade-Davis. En la medida se establecieron calificaciones adicionales para la readmisión a la Unión, por lo que Lincoln Pocket la vetó. En 1865, después de que el Congreso envió la Decimotercera Enmienda a los estados para su ratificación, creó la Oficina de Libertos para ayudar a la transición del Sur de un trabajo esclavo a un sistema de trabajo libre. Si bien el Congreso había hecho valer su autoridad sobre la reconstrucción, seguía sin estar claro si el presidente o el Congreso controlarían el proceso en los años de la posguerra ya que la guerra no había terminado.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    ¿Cuál de las siguientes declaraciones describe mejor la “Proclamación sobre amnistía y reconstrucción” de Abraham Lincoln?

    1. La política fue consistente en los territorios ocupados por la Unión.
    2. La política fue diseñada para promover los derechos de los libertos, no para ayudar a poner fin a la guerra.
    3. La política fue bastante indulgente hacia los estados del sur.
    4. La política fue ampliamente apoyada por los republicanos radicales en el Congreso.
    Responder

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Los Estados Fronterizos aceptaron rápidamente las propuestas de Lincoln de emancipación compensada gradual e implementaron voluntariamente la Decimotercera Enmienda.

    1. Cierto
    2. Falso
    Responder

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    ¿Cuál de las siguientes medidas promovieron los republicanos en el Congreso en 1864 para contrarrestar el Plan del Diez por ciento de Lincoln?

    1. El proyecto de ley de reconstrucción militar
    2. El proyecto de ley de Louisiana
    3. El Proyecto de Ley de Derechos Civiles
    4. El proyecto de ley Wade-Davis
    Responder

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    El Congreso concibió la Oficina de Libertos creada en marzo de 1865 como una solución permanente para hacer frente a los problemas de los afroamericanos después de la Guerra Civil.

    1. Cierto
    2. Falso
    Responder

    b


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