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17.4: Retiro de la Reconstrucción- Los Años de Subsidio

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    Cuando Ulises S. Grant ascendió a la presidencia en 1869, el compromiso de la nación con la Reconstrucción había comenzado a desvanecerse. Con solo tres estados, Virginia, Mississippi y Texas, sin reconstruir y aún bajo supervisión militar, los norteños y sureños concluyeron que, una vez que el Congreso sentara representantes de esos estados, terminaría el papel federal en la reconstrucción del Sur. Al mismo tiempo, los sureños conservadores trabajaron para arrebatarle el control a los gobiernos republicanos establecidos después de la guerra. Los moderados o conservadores redimieron a los gobiernos estatales y comenzaron a socavar los derechos otorgados a los libertos durante la Reconstrucción del Congreso. Sus esfuerzos impulsaron reiteradamente a los líderes nacionales a volver al tema de la reconstrucción. La administración Grant luchó por encontrar una política coherente para hacer frente a los desarrollos en el Sur, así como con los otros problemas que enfrentó la nación en la década de 1870.

    La subvención llega al poder

    Durante la administración de Johnson, Ulysses S. Grant continuó en su papel de general en jefe durante la guerra. Como tal, supervisó a los comandantes militares estacionados en los estados del sur. Inicialmente, Grant trabajó con Andrew Johnson para implementar los mandatos del Congreso; sin embargo, el general se encontró cada vez más en desacuerdo con el presidente. Para 1866, concluyó que cualquier intento de impedir la transición sin problemas de la esclavitud a la libertad socavaría las victorias de la Unión, algo que no podía soportar. Mientras los republicanos se preparaban para la elección presidencial de 1868, Grant surgió como su candidato en su mayoría probable. No sólo refrendó los planes de los Radicales para el Sur y rompió públicamente con el presidente, sino que también parecía universalmente respetado por el pueblo estadounidense debido a su servicio en tiempos de guerra. Grant tenía algunas dudas sobre postularse para presidente, especialmente en términos del efecto que podría tener en su reputación y la seguridad financiera a largo plazo de su familia. Al mismo tiempo, se sintió obligado a aceptar la nominación para salvar las victorias de la Unión de los políticos profesionales. Cuando Grant aceptó formalmente la nominación, cerró su carta de aceptación con un sentimiento que muchos estadounidenses encontraron atractivo: “Tengamos la paz”.

    Si bien los republicanos se conformaron fácilmente con Grant, los demócratas se enfrentaron a una elección más difícil al seleccionar a un candidato en 1868. Andrew Johnson esperaba que el partido lo eligiera; sin embargo, su bagaje político descartó esa posibilidad. En la convención, surgió en la vigésima segunda boleta electoral un consenso para respaldar a Horatio Seymour, el ex gobernador de Nueva York. Al igual que Grant, Seymour tenía dudas sobre correr. No obstante, sus amigos lo convencieron de aceptar la nominación. Los demócratas, especialmente el candidato a la vicepresidencia, Francis C. Blair, lanzaron entonces un ataque contra la Reconstrucción del Congreso, que jugó con el miedo de los blancos del sur al dominio negro. Blair, por ejemplo, afirmó que los blancos del sur habían sido “pisados bajo los pies por una raza inferior y bárbara”. En tanto, los republicanos centraron su campaña en la súplica de Grant por la paz. Argumentaron que los llamados de los demócratas a poner fin al gobierno republicano traerían más, no menos, violencia al Sur.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Mapa de Elecciones Presidenciales, 1868 | En 1868, los republicanos eligieron fácilmente a Ulises S. Grant como su candidato; los demócratas se asentaron en Horatio Seymour. Grant derrotó a Seymour por su reputación militar y su llamado a la paz al aceptar la nominación. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    Mientras los votantes se preparaban para emitir boletas electorales en el otoño, los acontecimientos en el Sur subrayaron el mensaje de campaña republicana. En toda la región, el Ku Klux Klan así como otras organizaciones afines amenazaron y atacaron a los votantes republicanos con la esperanza de mantenerlos alejados de las encuestas. Según James McPherson, “el Klan había evolucionado de una orden fraterna inofensiva a una organización terrorista encapuchada dedicada a la preservación de la supremacía blanca”. Las milicias estatales y las tropas federales en el Sur poco pudieron hacer para detener el violento alboroto de 1868. En Georgia, por ejemplo, las amenazas y palizas del Klan mantuvieron a los votantes republicanos alejados de las encuestas. En las elecciones estatales a principios de año, los republicanos superaron a los demócratas por cerca de 7 mil votos. No obstante, en la elección presidencial, los demócratas superaron a los republicanos por cerca de 45 mil votos. En todo el Sur, la violencia recortó mayorías republicanas. Al mismo tiempo, sin embargo, muchos norteños concluyeron que los sureños esperaban usar el terrorismo para revertir los resultados de la guerra. De esta manera, Grant derrotó a Seymour tanto en los votos populares (53 por ciento) como en el Colegio Electoral (73 por ciento).

    La nación parecía bastante aliviada después de que Grant ganara las elecciones, y esperaron expectantes alguna señal de sus planes. No obstante, el presidente electo dijo muy poco sobre sus asesores o iniciativas antes del día de la toma de posesión; de hecho, pasó la mayor parte del tiempo en Washington atendiendo a sus funciones como general en jefe. En su discurso inaugural, Grant reiteró el tema de su campaña, pero señaló que la paz debe ser “abordada con calma, sin prejuicios, odio, o orgullo seccional, recordando que el mayor bien al mayor número es el objeto a alcanzar”. De esta manera, se comprometió a trabajar por la seguridad de todos los ciudadanos y ejecutar fielmente todas las leyes. También hizo un llamado a los estados a ratificar la Decimoquinta Enmienda, protegiendo los derechos de voto de todos los ciudadanos. Además, se comprometió a pagar la deuda de la nación en oro y a limitar el gasto gubernamental. Sus comentarios tocaron la fibra sensible del pueblo estadounidense; como señaló un editor sureño, Grant expresó un “espíritu ganador hacia todo el país”. El reto para Grant a lo largo de su presidencia fue estar a la altura de las expectativas de la nación.

    Problemas en el Primer Cuatrimestre

    Durante su primer mandato, Ulises S. Grant enfrentó varios desafíos de política exterior e interior. Por el lado de la política exterior, logró resolver problemas con Gran Bretaña que persistían de las afirmaciones del CSS Alabama. Durante la Guerra Civil, los constructores de barcos británicos hicieron varios cruceros para la Confederación, incluido el Alabama. Durante numerosos años, el gobierno estadounidense buscó recuperar las pérdidas ocasionadas por esos barcos. En el Tratado de Washington (1871), los británicos acordaron pagar una indemnización a los estadounidenses por los daños hechos por los Alabama y otros barcos confederados de fabricación británica. No obstante, Grant no logró asegurar la anexión de Santo Domingo cuando se presentó la oportunidad. A pesar de su esfuerzo de cabildeo, su mala relación con Charles Sumner, presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores, llevó al Senado a rechazar el tratado. En el lado doméstico, Grant esbozó una política para el “trato adecuado a los habitantes originarios” de la tierra. El mandatario esperaba incentivar un trato humano a los indios en Occidente, lo que condujera a su ciudadanía. Sin embargo, la hostilidad entre euroamericanos e indios la mayoría de las veces condujo a la violencia, haciendo que su política fuera menos que exitosa. No obstante, los mayores retos a los que se enfrentó Grant como presidente derivaron del esfuerzo por reconstruir los estados del sur y el surgimiento del republicanismo liberal.

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    Figura\(\PageIndex{2}\): Ulysses S. Grant | El pueblo estadounidense tenía altas expectativas para el ex héroe de la Guerra Civil convertido en presidente, Ulises S. Grant. Prometió poner fin a la contienda causada por la guerra y por la reconstrucción pero también proteger los derechos de todos los ciudadanos. Sin embargo, luchó por lograr sus metas y estar a la altura de las expectativas de la gente. Autor: Mathew Brady Fuente: Biblioteca del Congreso

    Restauración de los Estados No Reconstruidos Aunque la Reconstrucción del Congreso trajo a la mayoría de los estados del sur de nuevo a la Unión antes de 1868, Ulises S. Grant aún tenía que abordar el problema del sur. Virginia, Mississippi y Texas permanecieron sin reconstruir cuando asumió el cargo, y los republicanos a nivel nacional permanecieron indecisos sobre qué hacer con los problemas en Georgia con respecto a los asientos de nuevos legisladores negros. La reconstrucción planteó un reto para Grant debido a las metas que esperaba lograr. Grant buscó proteger los derechos políticos y civiles de los negros, pero también quiso mantener una presencia republicana en el Sur. Proteger a los negros inherentemente alejaría a muchos blancos del Partido Republicano; convencer a los blancos para que permanezcan con el Partido Republicano requeriría abandonar a los negros a merced de los gobiernos estatales. Además, preservar al Partido Republicano nacional en un momento en que luchar contra la esclavitud y la rebelión ya no daba a los miembros una causa común probablemente significaría reenfocar los intereses del partido lejos del Sur. Por último, las políticas adoptadas durante la Reconstrucción Presidencial y del Congreso limitaron las opciones de Grant para enfrentar problemas en los estados del sur.

    Virginia, Mississippi y Texas no ratificaron sus constituciones estatales y reingresaron a la Unión antes de 1869 debido a las llamadas cláusulas proscriptivas, que impedían que los ex confederados participaran en el gobierno. Grant esperaba hacer de Virginia un caso de prueba para su espíritu de paz. Los moderados ahí se acercaron al mandatario con una posible solución para poner fin al estancamiento sobre la constitución propuesta: los blancos aceptarían el sufragio negro sólo si podían rechazar las cláusulas proscriptivas. Grant acordó permitir que los virginianos voten las cláusulas proscriptivas por separado del resto de la constitución. Luego recomendó la solución al Congreso no sólo para Virginia, sino también para Mississippi y Texas. El Congreso aprobó la recomendación, pero también requirió a los estados ratificar la Decimoquinta Enmienda antes de la readmisión. Los votantes de los tres estados ratificaron sus constituciones estatales así como la Decimoquinta Enmienda, sin las cláusulas proscriptivas, y el Congreso asentó a sus representantes en 1870. Conservadores y moderados aplaudieron la política porque parecía que la Reconstrucción finalmente estaba terminando; los radicales, por otro lado, criticaron al presidente por vender a los libertos y al partido. A través de su política moderada, Grant logró preservar el dominio republicano en los tres estados, pero sólo temporalmente. A mediados de la década de 1870, los demócratas habían recuperado el poder, “redimiendo” a sus estados del dominio republicano.

    Si bien Grant siguió una política moderada en los estados no reconstruidos, trató la situación en Georgia de manera diferente debido a los hechos ocurridos en 1868. En las elecciones estatales celebradas en abril, los republicanos obtuvieron la mayoría de escaños en la legislatura. No obstante, una vez convocada la legislatura, los blancos conservadores votaron para expulsar a los veintiocho miembros negros. El gobierno de Johnson no hizo nada al respecto del problema, a pesar de que veinticuatro de los blancos que votaron por la expulsión no deberían haber sido electos a la legislatura porque, como ex confederados, la Decimocuarta Enmienda les impedía el servicio gubernamental. En respuesta, los republicanos en Georgia se unieron con los demócratas que se opusieron al sufragio negro para impedir la ratificación de la Decimoquinta Enmienda. Esperaban que tal giro de los acontecimientos obligara al Congreso a proteger los derechos negros y al Partido Republicano en Georgia. El Congreso se negó a sentar a los nuevos representantes de Georgia pero no hizo nada más sobre la situación.

    Grant pospuso cualquier acción hasta diciembre de 1869, cuando pidió al Congreso que devolviera a Georgia al gobierno militar hasta que el gobernador pudiera remediar los problemas con la legislatura; el Congreso estuvo de acuerdo. La mayoría de los integrantes creían que el estado interpuso la acción sobre sí mismo cuando la legislatura no tomó ninguna medida para revertir su decisión sobre el asiento de miembros negros, a pesar de que un tribunal estatal dictaminó que los negros tenían derecho a servir en el gobierno. El Congreso ordenó además que Georgia ratificara la Decimoquinta Enmienda, una medida que Grant apoyó porque creía que otorgar plenos derechos políticos a los negros les permitiría protegerse en el futuro. Además, el mandatario vio su posición más dura en Georgia como contrapeso a su política más indulgente en los estados no reconstruidos. En 1870, los republicanos, con el apoyo de los militares, derrocaron a los ex confederados conservadores, sentaron a los legisladores negros, ratificaron la Decimoquinta Enmienda, y devolvieron el estado a la Unión. No obstante, las conquistas republicanas en Georgia no duraron mucho. En 1871, los demócratas ganaron el control de la legislatura estatal y de la oficina del gobernador y poco a poco recortaron las ganancias que obtuvieron los libertos. A pesar de que pidió ayuda, Grant no hizo nada.

    Tabla\(\PageIndex{1}\): Reconstrucción y Redención

    Estado

    Distrito Militar

    Comandante

    Readmisión

    Redención

    Alabama 3 Papa 1868 1874
    Arkansas 4 Ord 1868 1874
    Florida 3 Papa 1868 1877
    Georgia 3 Papa 1870 1871
    Louisiana 5 Sheridan 1868 1877
    Mississippi 4 Ord 1870 1876
    Carolina del Norte 2 Hoces 1868 1870
    Carolina del Sur 2 Hoces 1868 1876
    Tennessee N/A N/A 1866 1869
    Texas 5 Sheridan 1870 1873
    Virginia 1 Schofield 1870 1869

    Cómo lidiar con la violencia del Klan

    Si bien la administración de Grant trabajó para reconstruir los estados finales del sur, ya había comenzado el proceso de poner fin al gobierno republicano, lo que los demócratas del sur llamaron redención. En todo el Sur, los gobiernos republicanos lucharon por aferrarse a su poder ante las divisiones dentro del partido, el crecimiento del sentimiento conservador y el uso del terrorismo político. El Partido Demócrata en concierto con el Ku Klux Klan esperaba restaurar la supremacía blanca en la vida económica, social y política. El georgiano Abram Colby, al declarar ante una Comisión del Congreso sobre la violencia del Klan, señaló cómo, cuando rechazó un soborno para votar por los demócratas, el Klan lo sacó de su casa en medio de la noche y lo azotó repetidamente. Aunque encapuchado, Colby reconoció las voces de sus asaltantes: un abogado local, un médico local y varios agricultores.

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    Figura\(\PageIndex{3}\): El Ku Klux Klan en Mississippi | Esta imagen apareció por primera vez en Harper's Weekly en enero de 1872. Acompañó una historia sobre los intentos del Departamento de Justicia de tomar medidas enérgicas contra la intimidación y violencia del Klan en el Sur. Autor: Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso

    Los líderes republicanos en el Sur lucharon para hacer frente a esa violencia. Si no hacían nada, entonces los demócratas triunfarían. Si intentaban contraatacar con la milicia estatal, compuesta en su mayoría por negros, entonces podrían iniciar una guerra racial. Al mismo tiempo, los líderes republicanos nacionales parecían reacios a involucrar al gobierno federal. Les preocupaba la autoridad federal sobre la violencia del Klan, ya que el asesinato, el incendio premeditado y el asalto tradicionalmente caían bajo la jurisdicción de los estados. No obstante, los gobiernos estatales podrían o no detendrían el reinado del terror contra las señales del poder negro y el avance. En Mississippi, un caso que involucraba violencia del Klan se vino abajo cuando los cinco testigos de la fiscalía terminaron muertos antes del juicio. De esta manera, el Congreso, con el apoyo de Grant, aprobó varias medidas, conocidas colectivamente como las Leyes de Ejecución, con base en los términos de las Enmiendas Decimocuarta y Decimoquinta.

    La Primera Ley de Ejecución, aprobada el 31 de mayo de 1870, tipificó como delito federal interferir con el derecho al voto, constituyó delito grave negar los derechos políticos o civiles de un individuo, y permitió al mandatario utilizar tropas federales para mantener el orden en las urnas. Entonces el Congreso creó el Departamento de Justicia, supervisado por la Procuraduría General de Justicia que a ese punto sólo se desempeñaba como asesor jurídico del presidente para sostener las leyes federales en el Sur. Si bien Grant esperaba que la amenaza de la medida frenara la violencia, muchos sureños parecían despreocupados por la nueva ley. Por lo tanto, Grant envió tropas a Carolina del Norte a fines de 1870; sin embargo, no declararía la ley marcial, por lo que las tropas no hicieron nada para detener la violencia. El mandatario insistió en que el gobernador, William W. Holden, movilice primero los recursos locales. En esencia, dice el historiador Brooks Simpson, en Carolina del Norte “los republicanos no podrían ganar a menos que reprimieran la violencia, y los demócratas no podrían ganar a menos que triunfara su campaña de intimidación”. Ninguna perspectiva se veía bien para el futuro de la Reconstrucción.

    Bajo la dirección de Amos T. Ackerman, georgiano designado como Fiscal General a fines de 1870, el Departamento de Justicia trabajó para procesar a personas por violar la Ley de Primera Ejecución, pero eso no trajo mucha paz a Carolina del Norte ni a los otros estados del sur. Por lo tanto, Grant solicitó al Congreso leyes más fuertes para proteger a los votantes de la intimidación y la violencia. La Segunda Ley de Ejecución, aprobada el 28 de febrero de 1871, creó un mecanismo federal para supervisar todas las elecciones. La Tercera Ley de Ejecución, aprobada el 20 de abril de 1871, fortaleció las disposiciones sobre delitos graves y conspiración para los casos de sufragio; además, otorgó al presidente la facultad de suspender el recurso de hábeas corpus y utilizar al ejército para hacer valer la ley. Poco después de firmar la última medida, conocida popularmente como la Ley Ku Klux Klan, Grant emitió una proclama pidiendo a los sureños blancos que cumplan con la ley.

    Cuando eso no sucedió, el Departamento de Justicia, asistido por el ejército, trabajó para detener, acusar y procesar a los miembros del Klan. El mandatario sólo suspendió el hábeas corpus en nueve condados de Carolina del Sur en octubre de 1871. Algunos de los procesos del gobierno federal terminaron en condenas, pero bajó la mayoría de los casos para despejar los expedientes de la corte federal. Como señala James McPherson, “el propósito principal del gobierno era destruir al Klan y restaurar la ley y el orden en el Sur, en lugar de asegurar condenas masivas”. Para ello, lograron una victoria a corto plazo en que “la elección de 1872 fue la elección presidencial más justa y democrática del Sur hasta 1968”. Sin embargo, el uso juicioso de Grant de las Leyes de Ejecución se convirtió en uno de los temas de la campaña electoral presidencial en 1872. Además, la política de la administración no previó el proceso de redención.

    Creciente crítica de los republicanos liberales

    El mecenazgo durante años sirvió como un medio para que los partidos políticos desarrollaran la lealtad y recaudaran dinero. La gente en trabajos de gobierno sintió fidelidad con el partido que los puso ahí, y por lo general le daban un porcentaje de su salario al partido, política conocida como evaluación. En 1865, los reformadores introdujeron por primera vez legislación para crear una comisión de servicio civil que determinaría cómo identificar a las personas más calificadas para el servicio gubernamental. Cuando Grant asumió el cargo, pareció compartir la preocupación de los reformadores por el efecto que tuvo el sistema de botín en la calidad del gobierno de la nación. Grant sin duda se encontró asediado por el número de personas que buscaban empleo después de su elección, y expresó preocupación por el tema a quienes estaban cerca de él. Además, Grant mostró un aire de independencia cuando seleccionó su gabinete. Escogió hombres con los que pensaba que podía trabajar bien, no a los que tenían más influencia política. Si bien los republicanos en el Senado, que tuvieron que confirmar a sus nominados, expresaron consternación, la prensa pareció apreciar la decisión de Grant de sacar a la política de la ecuación. Algunas de sus elecciones resultaron mejores que otras. Hamilton Fish, el secretario de Estado, se desempeñó como un hábil administrador de la política exterior estadounidense y trabajó bien con el presidente. No obstante, William Belknap, el secretario de guerra, sumido en escándalo a la administración cuando salió aceptó un soborno a cambio de un contrato de gobierno.

    En el tema de la reforma de la función pública, las decisiones tempranas de Grant sobre sus propios nombramientos provocaron que los reformadores esperaran que aceptara el cambio. Además, los jefes del Departamento de Tesorería, el Departamento de Gobernación y el Departamento de Justicia iniciaron un sistema de amplia investigación de antecedentes para nuevas contrataciones y exámenes competitivos para ascensos. En su mensaje anual al Congreso en 1870, Grant recomendó perseguir una reforma que abordara “no la tenencia, sino la manera de hacer todos los nombramientos”. El Congreso respondió creando una comisión para estudiar el tema y recomendar cambios en 1871. Grant nombró a George Curtis, un destacado reformador, para encabezar la comisión. Una vez concluida su revisión, la comisión recomendó exámenes para todos los puestos y el fin a la práctica de las evaluaciones salariales. El mandatario comenzó a aplicar los cambios en 1872.

    Dos factores impidieron que el Congreso adoptara un sistema de administración pública permanente en la década de 1870. Primero, a Grant no le gustaba el mecenazgo, pero también se dio cuenta de que servía a un propósito político. A diferencia de muchos reformadores, el mandatario no equiparó el mecenazgo con la corrupción. En su apoyo a la reforma, por lo tanto, nunca esperó que el mecenazgo desaparecieran por completo. Grant incluso eligió a familiares y amigos, incluido su padre, para nombramientos de nivel inferior para darles el prestigio de ocupar un cargo de gobierno. Segundo, algunos republicanos en el Congreso se volvieron en contra de apoyar la reforma civil cuando Grant se convirtió en presidente. Los llamados a la reforma de la administración pública a mediados de la década de 1860 provinieron en parte de la preocupación por los nombramientos de Andrew Johnson, y los republicanos esperaban usar la reforma para frenar el poder Con un sólido control republicano de los poderes legislativo y ejecutivo después de 1869, la reforma parecía más dañina que útil para los intereses del partido. Al final, la reputación mixta de Grant por los nombramientos y la falta de lucha por la reforma de la función pública luego de que el Congreso perdiera el interés desalentó a muchos reformadores.

    Junto a las preguntas sobre la reforma de la función pública, algunos republicanos comenzaron a cuestionar el enfoque de la administración Grant para la reconstrucción. Los reformadores, que adoptaron el nombre de “republicano liberal” en 1872, dudaban de que hubiera mucho más que el gobierno federal pudiera hacer para traer la paz al Sur. A ellos, la ratificación de la Decimoquinta Enmienda sugirió que se pusiera fin a la participación federal. Sin embargo, Grant, con el apoyo de los republicanos radicales, continuó interviniendo en el Sur. Los republicanos liberales creían que había llegado el momento de dejar que los estados del sur decidieran su propio futuro para que la nación pudiera enfocarse en temas como el servicio civil y la reforma arancelaria. Además, creían que sólo una política de amnistía total para los exconfederados pondría fin a la violencia y fortalecería al Partido Republicano. En 1870, los liberales y los demócratas unieron fuerzas en Misuri para derrotar a una administración republicana radical. En 1872, los republicanos liberales, compuestos por una variedad de grupos de interés opuestos al liderazgo de Grant, esperaban construir sobre ese impulso en las elecciones presidenciales.

    Ganar la reelección en 1872

    Los republicanos liberales inicialmente esperaban negar a Grant la nominación republicana; sin embargo, cuando se dieron cuenta de que probablemente no sucedería, los líderes del movimiento pidieron una convención de nominación independiente. La diversidad de los delegados que se reunieron en Cincinnati en mayo de 1872 demostró los cambios dramáticos dentro del Partido Republicano en los años posteriores a la Guerra Civil. Algunos asistentes parecían verdaderamente comprometidos con la reforma; otros buscaron recuperar el poder político que perdieron ante los simpatizantes de Grant en el partido. Así, solo dos temas realmente unieron a la coalición: su antipatía hacia Ulises S. Grant y su deseo de adoptar una nueva política sureña. Por otra parte, esos temas podrían simplemente hacer que el candidato republicano liberal apelara a los demócratas que también querían desbancar a Grant. En una serie de acuerdos de trastienda, la convención eligió a Horace Greeley, el editor del New York Tribune, como su candidato presidencial. Greeley tenía reconocimiento de nombre en todo el país, y durante mucho tiempo había apoyado la amnistía y la reconciliación. Adoptando el lema “Cualquier cosa para vencer a Grant”, los demócratas también nominaron a Greeley para presidente, a pesar de que Greeley había pasado gran parte de su carrera pública atacándolos. Para muchos demócratas, una fusión con republicanos liberales ayudaría a poner fin a la obsesión de la nación por la Reconstrucción y, a su vez, permitiría que el partido reconstruyera su imagen después de la Guerra Civil. Los demócratas, sin embargo, nunca se unificaron completamente detrás de Greeley.

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    Figura\(\PageIndex{4}\): Propaganda republicana, 1872 | El destacado caricaturista político, Thomas Nast, atacó frecuentemente a Horace Greeley, el candidato liberal republicano y demócrata. En este dibujo, Greely le da la mano a un demócrata de Georgia parado sobre los cuerpos de sus víctimas, simpatizantes del Partido Republicano. Autor: Thomas Nast Fuente: Wikimedia Commons

    Grant nunca dudó realmente de su capacidad para ganar la reelección, por lo que optó por no hacer campaña. No quería que su falta de habilidades para hablar en público socavara su candidatura. Para contrarrestar la apelación de la coalición Liberal Republicano-Demócrata en 1872, el Partido Republicano trabajó diligentemente en los meses previos a la elección para apoyar la candidatura de Grant. Como dice Eric Foner, “Ante este desafío inesperado, los republicanos... se movieron para robar el trueno de sus oponentes”. Los republicanos en el Congreso redujeron el arancel, luego aprobaron una medida de amnistía para los confederados a quienes se les impidió votar bajo la Decimocuarta Enmienda que no había logrado obtener apoyos tanto en 1870 como en 1871. El partido también utilizó efectivamente caricaturas políticas dibujadas por Thomas Nast que representaban a Greeley estrechando la mano con el fantasma de John Wilkes Booth sobre la tumba de Abraham Lincoln y con un sureño conservador parado sobre las víctimas del terrorismo político.

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    Figura\(\PageIndex{5}\): Mapa de elecciones presidenciales, 1872 | En 1872, Ulises S. Grant aseguró fácilmente la victoria sobre Greeley. Los resultados mostraron que a los votantes les gustaba Grant y continuaron confiando en él para preservar los logros de la Guerra Civil y Reconstrucción. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    Grant ganó fácilmente los votos tanto populares como del Colegio Electoral; de hecho, ganó todos los estados que predijo que tomaría antes de que comenzara la votación. Su victoria reflejó el hecho de que la opinión pública sobre la capacidad de los blancos del sur para gestionar la Reconstrucción se quedó atrás de la visión republicana liberal. Para Grant, la elección fue algo así como una reivindicación personal, dadas las críticas que enfrentó constantemente en su primer mandato. Los resultados mostraron que a los votantes les gustaba Grant y continuaban confiando en él para preservar los logros de la Guerra Civil y la Reconstrucción. Aunque su reelección parecía demostrar afecto público, según el politólogo Jean Edward Smith, “marcó el punto culminante de la presidencia de Grant”.

    Problemas en el Segundo Cuatrimestre

    En su segundo discurso inaugural, Ulysses S. Grant se comprometió a promover la igualdad política a través de la acción gubernamental y alentó la oportunidad social para todos los estadounidenses, señalando que sus “esfuerzos en el futuro estarán dirigidos a la restauración del buen sentimiento entre las diferentes secciones de nuestro país común”. También esperaba enfocarse en la salud económica de la nación restaurando la “moneda a un valor fijo en comparación con el estándar mundial de valores: el oro”. En la misma línea, quiso promover la ampliación de los ferrocarriles y un incremento en la manufactura para mejorar la balanza comercial de la nación. El mandatario deseó poner fin a las cuestiones de reconstrucción y ayudar a reconstruir el Partido Republicano en torno al desarrollo económico. Grant logró estas metas en cierta medida, pero no como esperaba. La reconstrucción terminó finalmente en 1877, pero los derechos de los negros importaban muy poco a la mayoría de los blancos. El Partido Republicano abrazó el desarrollo económico, a pesar de una depresión que el mandatario parecía incapaz de manejar.

    Enfrentando el Pánico de 1873

    Cuando Grant asumió el cargo por primera vez, esperaba abordar los problemas económicos de la nación. El financiamiento de la guerra y la reconstrucción dejó al gobierno federal con una deuda de 2.8 mil millones de dólares y alrededor de 356 millones de dólares en billetes verdes sin respaldo en circulación. Los republicanos consideraron importante pagar la deuda en su totalidad porque no pagar la deuda haría casi imposible que el gobierno obtenga crédito adicional. Por ello, Grant propuso y el Congreso aprobó la Ley de Crédito Público de 1869, que prometía pagar a todos los tenedores de bonos en especie. En tanto, George S. Boutwell, el secretario de tesorería, trabajó para que su departamento fuera más eficiente en la recaudación de ingresos gubernamentales. Boutwell, sin embargo, causó inadvertidamente una crisis cuando comenzó a vender el excedente de oro del gobierno en un intento de reducir la deuda. Los especuladores Jay Gould y Jim Fisk intentaron acorralar el mercado del oro o manipular el precio de una manera para obtener una ganancia saludable utilizando a Abel Corbin, cuñado del presidente, como intermediario. Sus maniobras llevaron al “Viernes Negro”, el 24 de septiembre de 1869, donde el precio del oro y las acciones bajaron y las casas de corretaje fracasaron.

    No obstante, fue un revés a corto plazo. En los próximos años, la economía de la nación creció, sobre todo por la expansión de los ferrocarriles, y la administración de Grant redujo la deuda. El auge de la economía a principios de la década de 1870 provocó que muchos negocios e inversionistas asumieran riesgos, lo que provocó una depresión en 1873. La crisis financiera surgió de la sobreexpansión general de la industria, pero más específicamente del rápido crecimiento de los ferrocarriles. Los esfuerzos para recuperarse de la Guerra Civil en casa y de la Guerra Francoprusiana en el extranjero tampoco ayudaron. A mediados de la década de 1860, el país entró en auge de la construcción de ferrocarriles, sobre todo en los estados del sur y oeste. La demanda de dinero para financiar nuevos emprendimientos comerciales, al mismo tiempo que pagaba viejas deudas en Estados Unidos y Europa, impulsó a los banqueros a prestar dinero de manera irresponsable y a los corredores a comercializar valores inútiles. Además, los desarrolladores ferroviarios saturaron el mercado; simplemente no había suficientes clientes para mantener los ferrocarriles operando con ganancias. Para septiembre de 1873, el fracaso de Jay Cooke & Co., que intentaba financiar el Ferrocarril del Pacífico Norte, estimuló el Pánico de 1873.

    Después de que comenzó el pánico, los congresistas, especialmente de los estados occidentales, llamaron a Grant a inflar la moneda liberando a la circulación billetes verdes retirados. Desconfiado de que esa solución provocara una inflación desenfrenada, viajó a la ciudad de Nueva York para buscar el asesoramiento de destacados empresarios y banqueros. Los empresarios apoyaron la inflación monetaria para aliviar la crisis; los banqueros no. Grant se puso del lado de los banqueros y siguió una política monetaria apretada. En lugar de liberar los billetes verdes retirados, el gobierno como solución temporal comenzó a comprar bonos. Con el tiempo, los bancos neoyorquinos comenzaron a emitir certificados utilizables como efectivo. La respuesta de Grant puso fin a la crisis inmediata del efectivo sin disminuir el valor del dólar. Desde una perspectiva estrictamente financiera, su política puso fin al pánico, pero una depresión ambientada en todo el país. En los próximos años, más de 18 mil negocios fracasaron, el desempleo llegó al 14 por ciento, y los bancos ejecutaron una ejecución hipotecaria en un gran número de fincas. La pobreza se extendió por todo el país; los trabajadores desempleados se declararon en huelga y los agricultores descontentos fusionaron alianzas políticas para atacar los intereses empresariales. El país por momentos parecía al borde de una guerra de clases.

    Ante la presión de sus electores, el Congreso aún buscaba abordar la crisis financiera a través de la inflación monetaria, a pesar de que Grant dejó clara su preferencia por una política monetaria apretada. En marzo de 1874, el Congreso aprobó una medida para agregar alrededor de 100 millones de dólares a la cantidad de dinero en circulación: la mitad en billetes verdes y la mitad en moneda respaldada por especies. La mayoría de la gente esperaba que el presidente no se atreviera a vetarlo. No obstante, Grant tenía sus dudas y vetó la factura de inflación. La comunidad financiera elogió el veto; sorprendentemente, una vez que tomó la decisión, el pueblo estadounidense también lo avaló. Luego, el Congreso trabajó en un proyecto de ley para apoyar el impulso del presidente por la moneda respaldada por especies. La resultante Ley de Reanudación de Especie de 1875 propuso canjear billetes verdes en circulación por oro a partir del 1 de enero de 1879. Grant firmó felizmente la medida, que no puso fin a la crisis financiera tanto como reorientó al Partido Republicano hacia principios financieros conservadores. Mientras tanto, Benjamin H. Bristow, designado como secretario de tesorería durante la crisis, trabajó para poner a la nación en el lento camino hacia la recuperación económica refinanciando la deuda del gobierno federal mediante la emisión de nuevos bonos del gobierno. La recuperación completa finalmente llegó 1878, dejando a muchos estadounidenses, especialmente en el Norte, frustrados porque la Reconstrucción parecía tener mayor prioridad que la recuperación financiera.

    Enfrentando los Escándalos

    Incluso antes de que Grant tuviera que lidiar con el Pánico de 1873, enfrentó las consecuencias de una variedad de escándalos vinculados a su administración; a medida que entraba la crisis financiera, nuevas revelaciones parecían debilitar su capacidad para actuar sobre temas importantes. Después de la crisis del oro en 1869, la gente especuló sobre posibles irregularidades entre los asesores de Grant e incluso el propio presidente. Si bien no surgieron pruebas que vincularan a Grant con ninguno de los escándalos que involucraban a sus subordinados, la devoción a su personal le impidió hacer más para detener el comportamiento una vez que se enteró de los problemas. Las dificultades de Grant comenzaron en septiembre de 1872 cuando el New York Sun publicó una historia sobre el asunto Crédit Mobilier donde varios miembros del Congreso aceptaron sobornos para ignorar las turbias prácticas financieras de la compañía durante la construcción del Union Pacific. Pronto siguieron revelaciones sobre los escándalos de Back Pay Grab, Whiskey Ring y Indian Trading. Si bien la administración de Grant no tuvo nada que ver con Crédit Mobilier, lo mismo no era cierto de los otros escándalos.

    Al término de su sesión de marzo de 1873, el Cuadragésimo Segundo Congreso plantó inadvertidamente las semillas de un escándalo cuando votó a favor de incluir un aumento salarial para el presidente, vicepresidente, jueces de la Suprema Corte, funcionarios del gabinete y miembros del Congreso como parte del proyecto de ley de consignaciones generales del gobierno. Pocas personas discutieron sobre el aumento de los salarios para los poderes ejecutivo y judicial, y los aumentos legislativos no fueron inherentemente polémicos ya que los salarios de los miembros no habían subido desde 1852. No obstante, los miembros votaron para hacer retroactivo el aumento salarial, esencialmente dando a cada miembro un bono de $5,000. Grant firmó el proyecto de ley de apropiaciones, pues de no hacerlo los organismos gubernamentales no tendrían ningún fondo operativo hasta que se reuniera la siguiente sesión del Congreso. El clamor público, tanto contra demócratas como republicanos, llegó rápidamente. Cuando se reunió el Cuadragésimo Tercer Congreso, inmediatamente derogaron los aumentos salariales para el Congreso, pero la confianza pública en el gobierno disminuyó aún más.

    Cuando Benjamin H. Bristow asumió el cargo de secretario de tesorería en junio de 1874, buscó implementar reformas de la administración pública dentro del departamento. Además, quiso incrementar las cobranzas, sobre todo de la industria licorera que durante años evadió sus impuestos al sobornar a agentes de tesorería. El problema parecía más agudo en St. Louis, donde Bristow centró la investigación de Whiskey Ring. En el proceso, dirigió su atención al general Orville Babcock, secretario confidencial del presidente, quien era amigo del general John A. McDonald, el supervisor de ingresos en San Luis. Bristow sostuvo que dos telegramas crípticos mostraban la colusión de Babcock en el intento de defraudar al gobierno. Para limpiar su nombre, Babcock solicitó a un tribunal militar de investigación que investigue el asunto. Grant designó a la junta después de consultar con su gabinete. No obstante, la junta nunca dictó sentencia porque los fiscales de San Luis se negaron a entregar ninguna prueba en papel; por lo tanto, el caso fue a la corte civil. Grant, convencido de que el secretario del tesoro apuntó injustamente a su ayudante, dio testimonio en 1876 para el juicio a favor de su Babcock, y el jurado posteriormente lo absolvió. No obstante, Babcock ya no pudo servir al presidente como su secretario confidencial, por lo que Grant lo cambió a otra posición de gobierno.

    Por último, William Belknap, el secretario de guerra, envolvió a Grant en otro escándalo relacionado con el comercio indio. El problema comenzó en 1869, poco después de que Belknap asumiera el cargo. Al parecer, su esposa Carrie, constantemente carente de dinero porque le gustaba vivir generosamente, descubrió que el Departamento de Guerra contrató con particulares para dirigir puestos de comercio militar. La señora Belknap pidió a su esposo que otorgara el contrato de Fort Sill a un amigo, Caleb P. Marsh, quien compartiría con la familia las ganancias del lucrativo comercio indio. No obstante, John S. Evans, quien sostenía el contrato de Fort Sill, no quiso renunciar a él. Por lo tanto, Marsh y Evans llegaron a un acuerdo. Evans se quedó con el contrato y pagó a Marsh 12.000 dólares anuales, la mitad de los cuales planeaba dar a los Belknaps. Para 1876, William Belknap recaudó alrededor de 20.000 dólares como parte del arreglo. A principios de ese año, un comité de la Cámara de Representantes comenzó a investigar los contratos militares y descubrió la malversación de Belknap. Lyman Bass, el jefe del comité de la Cámara de Representantes, dijo a Bristow que la Cámara planeaba iniciar un proceso de juicio político contra Belknap. Por recomendación de Bristow, Grant concertó una cita con Bass para más tarde ese día. Al salir de la mansión ejecutiva para que le pintaran su retrato, aprendió de un mayordomo que Belknap quería verlo. El secretario de guerra presentó su renuncia efectiva de inmediato, y Grant la aceptó. A pesar de que Belknap renunció, la Cámara aún lo destituyó; el Senado lo absolvió porque ya no estaba en el cargo, no porque los miembros lo consideraran inocente de los cargos. Cuando Grant aceptó la renuncia de Belknap, muchos críticos pensaron que quería encubrir todo el asunto.

    Revisitando la reconstrucción

    La reconstrucción aún planteaba un problema para Ulises S. Grant en su segundo mandato porque los problemas que enfrentó en el primer mandato, para encontrar un equilibrio entre asegurar los derechos negros y apuntalar a los gobiernos republicanos, aún existían en el segundo mandato. Muchos blancos del sur y del norte no querían tratar a los negros como sus iguales, y los republicanos del sur nunca se fusionaron en un partido unificado. Cada estado sureño planteó desafíos únicos para la administración Grant, ya que los intereses conservadores intentaron poner fin al gobierno republicano en la década de 1870, y el presidente parecía indeciso si el gobierno federal debía seguir involucrado en el Sur. El historiador William Gillette concluyó que “Grant llegó a la presidencia prometiendo la paz, pero al final de su segundo mandato, su política sureña no había traído una verdadera paz para la nación, ni había asegurado el poder para su partido, ni había aumentado la popularidad para su administración”. La política de Grant finalmente fracasó al final porque el presidente y el pueblo carecían de un compromiso con la Reconstrucción.

    El apoyo a la reconstrucción comenzó a disminuir en 1873 debido al aumento de la violencia en Luisiana. El año anterior, el Partido Republicano se dividió entre los republicanos regulares y los republicanos liberales y postuló dos conjuntos de candidatos en las elecciones estatales. Con los resultados inconclusos, ambos grupos convocaron una legislatura e inauguraron un gobernador, es decir, el estado tenía dos gobiernos. Un tribunal federal finalmente se puso del lado de los republicanos regulares, y Grant envió tropas federales para hacer cumplir la decisión. Lamentablemente, los republicanos regulares no fueron particularmente populares entre la mayoría de los blancos ni con la administración Grant, para el caso. Los opuestos al gobernador William P. Kellogg se unieron a las Ligas Blancas, unidades paramilitares que recorrieron el campo para aterrorizar a los líderes republicanos y a sus partidarios. El peor de los actos de violencia ocurrió el 13 de abril de 1873 en Colfax durante un enfrentamiento entre la Liga Blanca local y la milicia negra. Murieron tres blancos y más de cien negros. Ligas mataron a la mitad de las víctimas negras luego de que se rindieron. Posteriormente el gobierno federal acusó a setenta y dos blancos por su participación en la Masacre de Colfax, pero los jurados condenaron sólo a tres.

    Aunque el gobierno federal tomó una postura dura tras la masacre de Colfax, la violencia no paró; de hecho, parecía empeorar a medida que se acercaban las elecciones de 1874. Los demócratas hicieron llamamientos racistas a los votantes blancos en un intento de derrocar al Partido Republicano, y respaldaron sus declaraciones con violencia. En agosto, los White Leaguers asesinaron a seis funcionarios cerca de Shreveport. En septiembre, marcharon sobre Nueva Orleans para derrocar a la administración Kellogg. En la escaramuza entre la Liga Blanca y fuerzas estatales, murieron más de treinta y una personas y casi ochenta personas sufrieron heridas. La Liga Blanca sólo renunció al control del ayuntamiento, la casa estatal, y el arsenal cuando llegaron las tropas federales despachadas por el mandatario. Cuando finalmente sucedieron las elecciones, los demócratas aparecieron para tomar el control de la legislatura. No obstante, la junta certificadora echó los retornos en muchas parroquias debido a la intimidación. Cuando los demócratas maniobraron para asentar a sus representantes de todos modos, el gobernador pidió ayuda a las tropas federales. El comandante de campo luego marchó a la casa del estado y destituyó a la fuerza a los demócratas. Los críticos de la política sureña de la administración Grant aborrecieron la acción porque, si los militares pudieran actuar en Luisiana, entonces también podrían actuar en Michigan o en cualquier otro lugar.

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    Figura\(\PageIndex{6}\): “La Unión tal como era” | En esta caricatura política, Thomas Nast reacciona a los esfuerzos de las Ligas Blancas para redimir a Luisiana del dominio republicano. Grant respondió a la situación con fuerza, pero sólo dañó las perspectivas del Partido Republicano en Luisiana y a nivel nacional en 1874. Autor: Thomas Nast Fuente: Wikimedia Commons

    Los continuos problemas en el Sur, aunados al Pánico de 1873, provocaron que los votantes se volvieran en contra del Partido Republicano en las elecciones de mitad de período de 1874. Una mayoría republicana de 110 votos en la Cámara se convirtió en una mayoría demócrata de sesenta votos después de la elección; los demócratas también obtuvieron diez escaños en el Senado. Las victorias demócratas dejaron en claro que el Congreso ya no apoyaría medidas adicionales de cumplimiento porque el pueblo estadounidense indicó claramente que quería que el gobierno volviera su atención a temas más apremiantes como la recuperación económica. Los resultados electorales provocaron que los líderes del Partido Republicano buscaran formas de reparar los daños. La respuesta más obvia pareció dejar de apuntalar a los gobiernos del sur. Antes de que se comprometieran firmemente con esa política, en su mensaje anual al Congreso en diciembre de 1874, Grant recordó a los miembros y al pueblo estadounidense que si aceptaban a los negros como ciudadanos entonces gran parte de la violencia cesaría. Parcialmente para responder a la dúplica de Grant y en parte para rendir homenaje al antiguo defensor antiesclavista Charles Sumner, quien recientemente falleció, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1875 para prevenir la discriminación racial en todos los lugares públicos excepto las escuelas. Muchos demócratas, sin embargo, sólo apoyaron la medida porque esperaban que los tribunales federales la declararan inconstitucional. Más allá de eso, el compromiso del gobierno federal con la reconstrucción se desvaneció en 1875. Cuando los demócratas de Mississippi lanzaron una campaña de violencia para recuperar el estado, los asesores de Grant lo convencieron de no enviar tropas para ayudar al gobernador republicano.

    Si bien la Suprema Corte no revocó la Ley de Derechos Civiles de 1875 hasta 1883, sí declaró inconstitucionales las Leyes de Ejecución en 1876. Grant esperaba proteger la capacidad del gobierno para hacer cumplir las Enmiendas Decimocuarta y Decimoquinta a través de sus nominaciones a la Suprema Corte. Al final, tres de los cuatro hombres Grant nominados para servir en la Suprema Corte votaron en contra de los intentos del gobierno de defender al pueblo liberado en dos decisiones importantes. U.S. v. Reese se relacionó con el intento de un recaudador de impuestos de Kentucky de impedir que los negros voten en elecciones locales y estatales al no cobrar su impuesto electoral. El Tribunal invalidó la Ley Primera de Ejecución cuando dictaminó que la Enmienda Decimoquinta no se aplicaba a las elecciones locales o estatales, sólo a las elecciones nacionales. Estados Unidos contra Cruikshank surgió del intento del gobierno de procesar a los autores de la Masacre de Colfax. Esta vez, la Corte dictaminó que la Enmienda Decimocuarta y Decimoquinta se aplicaba únicamente a las acciones estatales, no a las acciones individuales, por lo que el gobierno federal no tenía derecho a procesar a particulares por delitos comunes como agresión y asesinato. Las dos decisiones cerraron la puerta a una mayor intervención federal en caso de que alguien a nivel nacional se hubiera preocupado de hacerlo, y pocos lo hicieron en ese momento.

    Sur redimido

    La frustración con la reconstrucción preparó el escenario para la elección presidencial de 1876, y la mayoría de la gente se dio cuenta de que los resultados de esa contienda determinarían el destino del gobierno republicano en el Sur. Después de 1875, solo Florida, Luisiana y Carolina del Sur todavía tenían gobiernos republicanos, y los líderes de los tres estados necesitaban apoyo federal para mantener su poder. Grant habló fervientemente sobre la necesidad de frenar el terrorismo político y proteger los derechos negros, pero aún le faltaba una política para lograr ambos objetivos. Entonces, a principios de 1876, Grant intentó divorciar el futuro del Partido Republicano de la Guerra Civil y la Reconstrucción centrando la atención del público en las posibilidades de la educación pública y la importancia de la separación entre iglesia y estado. Para entonces, la mayoría de los republicanos descontaron la utilidad del presidente para ayudar al partido a recuperarse de la debacle de 1874 debido a los numerosos escándalos que arremolinaban alrededor de su administración. En realidad estaban felices cuando Grant aplastó los rumores de que podría volver a correr.

    Los demócratas esperaban construir sobre sus victorias en 1874 capitalizando aún más la frustración estadounidense con los escándalos y las políticas de reconstrucción de la administración Grant. Por ello, centraron la campaña en el tema de la reforma. Primero, eligieron a Samuel J. Tilden como su candidato presidencial. Tilden, el gobernador de Nueva York, construyó su reputación en los círculos partidistas al promover la reforma de la administración pública. Segundo, la plataforma del partido se centró en acabar con la depresión y la corrupción política en el gobierno. La plataforma sugería que solo la reforma podría salvar a la Unión “de un centralismo corrupto” que condujo al fraude en el gobierno central, al desgobierno en el Sur y a la continua miseria económica. Los demócratas propusieron “establecer una moneda sólida, restaurar el crédito público y mantener el honor nacional”. Además, en la elección del centenario, hicieron de su apoyo y el apoyo del pueblo estadounidense a la legislación con miras a la reforma una empresa patriótica.

    El Partido Republicano contaba con numerosas personas para elegir en 1876. El ex presidente de la Cámara, James G. Blaine, parecía el favorito al entrar en la convención. No obstante, las acusaciones de incorrección por vender algunas acciones ferroviarias a la Unión Pacífico muy por encima del valor de mercado lo convirtieron en una mala elección en una elección enfocada en escándalos gubernamentales. Benjamin H. Bristow, secretario de tesorería de Grant, obtuvo el apoyo de los reformadores en el partido por su papel de derribar el Whiskey Ring, pero algunos se preguntaron si tenía la disposición de ser presidente. Por último, Rutherford B. Hayes, el gobernador de Ohio, surgió como el candidato hijo favorito más probable para que le vaya bien en la convención. Blaine lideró en la votación temprana, pero a medida que la convención se prolongaba, los delegados recurrieron a Hayes como candidato de compromiso porque él venía del crucial estado de Ohio, tenía reputación de reforma y favoreció una política moderada hacia la Reconstrucción. La plataforma del partido comprometió “la pacificación permanente” de los estados del sur así como “la protección completa de todos sus ciudadanos en el libre disfrute de todos sus derechos”. El resto del comunicado se centró en la corrupción política, la educación pública, los subsidios de tierras, la revisión arancelaria, la restricción migratoria, y otros temas.

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    Figura\(\PageIndex{7}\): Los candidatos en 1876 | La frustración con la reconstrucción sentó las bases para la elección presidencial de 1876. Los republicanos eligieron a Rutherford B. Hayes (izquierda), mientras que los demócratas eligieron a Samuel J. Tilden (derecha). Inicialmente ambas campañas se centraron en temas distintos a la reconstrucción; sin embargo, la violencia en Carolina del Sur impulsó a los republicanos a ondear la camisa ensangr Autores: Mathew Brady, Desconocido Fuente: Biblioteca del Congreso (ambos)

    Los republicanos, más que los demócratas, lucharon por encontrar una voz cohesionada durante la campaña porque su plataforma parecía a veces contradictoria. Además, Hayes hizo poco para intentar explicar cómo haría algo diferente a Grant a la hora de preservar la paz y los derechos políticos en el Sur, especialmente porque Carolina del Sur descendió a la violencia en los meses previos a las elecciones. Al principio, Grant parecía dejar que Carolina del Sur siguiera el camino de Mississippi, pero luego cambió de opinión después de la Masacre de Hamburgo. El 4 de julio de 1876, la milicia negra de Hamburgo realizó un desfile; las autoridades locales los detuvieron por bloquear la circulación. En el juicio apenas unos días después, estalló la violencia afuera de los juzgados. Superadas a tiros, las fuerzas negras se rindieron; esa noche fuerzas blancas asesinaron a cinco de ellas. Grant envió tropas en un intento de evitar más incidentes de este tipo. La violencia, según Brooks Simpson, resultó ser una bendición disfrazada para los republicanos durante la campaña. La masacre mostró cómo algunos sureños blancos no se habían arrepentido realmente de permitir que el partido agitara “la camisa ensangrentada” o recordando a los votantes la naturaleza rebelde de los estados del sur. Pero, hasta cierto punto, la táctica cayó en oídos sordos; los norteños aún estaban más preocupados por la economía.

    Las encuestas para la elección presidencial se llevaron a cabo durante todo el otoño, y a medida que se acercaba la fecha límite de noviembre, Tilden parecía adelantarse a Hayes en las votaciones populares y del Colegio Electoral. Los demócratas parecían preparados para tomar el Sur, por lo que solo necesitaban tomar Nueva York, e Indiana, Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, o alguna combinación de los mismos para ganar. Tilden ganó el voto popular con 51 por ciento a 48 por ciento para Hayes. No obstante, los retornos del Colegio Electoral no fueron tan claros porque tanto los demócratas como los republicanos reclamaron Florida, Luisiana y Carolina del Sur. Dado que los gobiernos republicanos en ejercicio finalmente determinaron la exactitud de la votación, los tres estados declararon por Hayes. Los demócratas acusaron que los republicanos se robaron la elección; los republicanos respondieron que los demócratas ya lo habían hecho usando la violencia para mantener a los votantes republicanos alejados de las encuestas. En ese momento, quedó claro que el Congreso necesitaba encontrar una solución para hacer frente a los retornos del Colegio Electoral impugnados, y la Constitución sólo dijo que el Congreso debía contar los retornos. No precisó cómo contar los votos impugnados. Dado que el Senado republicano y la Cámara Demócrata no estuvieron de acuerdo en este punto, no pudieron determinar quién ganó la elección.

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    Figura\(\PageIndex{8}\): Mapa de elecciones presidenciales, 1876 | Samuel J. Tilden ganó el voto popular sugiriendo la disposición del pueblo estadounidense de abandonar la reconstrucción. No obstante, se disputaron los regresos del Colegio Electoral para Florida, Luisiana y Carolina del Sur. Finalmente, una comisión electoral imparcial creada por el Congreso llevó a Hayes a ganar el Colegio Electoral. Con el Compromiso de 1877, Hayes acordó oficiosamente retirar a las tropas federales del Sur si los legisladores del sur no filibuzarían la decisión de la comisión. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    El Congreso necesitaba desesperadamente tomar una decisión sobre los votos de concurso porque los rumores se extendieron salvajemente en los meses previos a la inauguración programada de que el país estaba al borde de otra guerra civil. Por último, el Congreso decidió crear una comisión electoral integrada por cinco miembros del Senado, cinco miembros de la Cámara de Representantes y cinco miembros de la Suprema Corte para determinar cuáles regresan de Florida, Luisiana y Carolina del Sur para contar. Siete de los integrantes serían demócratas; siete serían republicanos; y un miembro sería independiente para romper el empate esperado. Ambas partes acordaron la composición de la comisión y que, a menos que ambas cámaras votaran para anular la comisión, su decisión sería definitiva. Los demócratas esperaban que el miembro independiente fuera el juez de la Corte Suprema David Davis, a quien sentían que estaría del lado de ellos. No obstante, Davis declinó servir porque la legislatura de Illinois lo seleccionó como uno de sus senadores estadounidenses. Eso significaba que el miembro final de la Suprema Corte sería un republicano Joseph Bradley.

    Cuando la comisión se reunió en febrero, pasaron por los estados en orden alfabético, convirtiendo a Florida en el primer estado impugnado que acudió ante los integrantes. Los demócratas protestaron porque los republicanos declararon ilegalmente el estado por Hayes; mientras tanto, los republicanos respondieron que la única justificación para no aceptar las declaraciones oficiales era revisar todas las devoluciones locales. Con la toma de posesión acercándose rápidamente, la comisión votó ocho contra siete, con Bradley emitiendo el voto de desempate, para aceptar los retornos certificados por el gobernador republicano. Posteriormente votaron de la misma manera por Louisiana y Carolina del Sur. El Senado aceptó rápidamente la decisión de la comisión. Los demócratas de la Cámara pensaron que podrían usar un filibustero para evitar que Hayes asuma la presidencia. Si pudieran posponer una decisión hasta el 4 de marzo, entonces, según la Constitución, correspondería a la Cámara seleccionar al presidente. Para evitar esta posibilidad, el Partido Republicano trabajó entre bastidores para apaciguar a los sureños en lo que se conoció como el Compromiso de 1877. De manera informal, Hayes acordó otorgar tierras para una línea transcontinental sureña, financiamiento federal para mejoras internas y la remoción de tropas federales de Luisiana y Carolina del Sur. Al darse cuenta de que probablemente recibirían más concesiones de Hayes que de Tilden, suficientes demócratas sureños se inclinaron hacia Hayes, poniendo fin así a la posibilidad de un filibustero. Después de que Rutherford B. Hayes asumió el cargo, intentó seguir adelante con las promesas que le hizo a los demócratas del sur. La reconstrucción terminó oficialmente, y el gobierno federal cesó sus esfuerzos por mantener los derechos de los ciudadanos negros.

    Resumen

    En 1869, el famoso general de la Guerra Civil, Ulysses S. Grant, se convirtió en presidente de Estados Unidos. El pueblo estadounidense tomó en serio su llamado a la paz durante la campaña y esperaba con interés una disminución de las tensiones seccionales en los próximos años. Sin embargo, la administración de Grant luchó por definir una política sureña coherente para asegurar esa paz. El mandatario esperaba promover los derechos negros y conservar el dominio republicano. Esas dos metas, dado el racismo de muchos blancos sureños, parecían un objetivo imposible. Durante el primer mandato de Grant, el último de los estados del sur, Virginia, Mississippi y Texas, volvió a ingresar a la Unión. Aun antes de que eso sucediera, sin embargo, otros estados del sur iniciaron el proceso de redención, mediante el cual expulsaron a los gobiernos republicanos, a menudo mediante El fracaso de Grant para lograr la paz o asegurar la reforma de la función pública provocó que el Partido Republicano se separara antes de la elección de 1872. Los republicanos liberales se unieron con demócratas para apoyar a Horace Greely para presidente. Grant ganó la reelección pero encontró su segundo mandato más difícil que el primero. La depresión causada por el Pánico de 1873, las preocupaciones por la corrupción política provocadas por una serie de escándalos ligados al presidente, y los continuos problemas en el Sur derivados de los esfuerzos por redimir Luisiana y Mississippi dejaron al Partido Republicano vulnerable al entrar en la presidencia elección de 1876. El republicano Rutherford B. Hayes finalmente derrotó al demócrata Samuel J. Tilden en una elección muy disputada, la cual fue decidida por una comisión electoral especial. El Compromiso de 1877 selló el destino de la Reconstrucción, ya que la nación esperaba tratar nuevos temas políticos y económicos.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    La administración de Grant apoyó la adopción de las Leyes de Ejecución para frenar la violencia del Klan contra los votantes negros en el Sur.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    Los redentores sureños esperaban preservar el dominio republicano en el sur.

    1. Cierto
    2. Falso
    Contestar

    b

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    ¿Cuál de los siguientes explica parcialmente el fracaso de Ulises S. Grant para desarrollar una política sureña exitosa?

    1. Permitió que la corrupción se desarrollara en su administración.
    2. Propuso retirar tropas federales del Sur.
    3. Se opuso a la Reconstrucción del Congreso.
    4. Ninguna de las anteriores.
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{4}\)

    ¿Quién ganó la elección presidencial de 1876?

    1. Ulises S. Grant
    2. Horace Greeley
    3. Samuel J. Tilden
    4. Rutherford Hayes
    Contestar

    d


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