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1.1: Introducción

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    ¡Bienvenido a la Historia del Mundo Moderno! Este es el libro de texto para un curso de encuesta de pregrado que se imparte en todas las universidades y la mayoría de los colegios del sistema estatal de Minnesota. Cursos similares se imparten en instituciones alrededor de Estados Unidos y el mundo, por lo que los autores han puesto el texto a disposición como un recurso educativo abierto que profesores y alumnos pueden leer, adaptar y reutilizar para satisfacer sus necesidades. Nos gustaría saber de personas que han encontrado útil el texto, y siempre estamos abiertos a preguntas y sugerencias.

    Los lectores de este texto pueden tener diferentes niveles de familiaridad con los acontecimientos de la Historia Mundial antes del período moderno que cubriremos. Ocasionalmente entender el texto puede requerir un poco de antecedentes que ayuden a contextualizar el material que estamos cubriendo. Esta introducción cubrirá algunos de esos antecedentes.

    La Revolución Agropecuaria

    La agricultura se desarrolló en diversas partes del mundo antiguo, antes del inicio de la historia registrada. Eso significa que es muy difícil para los historiadores describir las primeras sociedades agrícolas con tanto detalle como nos gustaría. Además, debido a que no hay ninguno de los registros escritos que los historiadores suelen utilizar para entender el pasado, confiamos en gran medida en arqueólogos, antropólogos y otros especialistas para los datos que informan nuestras historias. Y debido a que la ciencia que apoya estos campos ha avanzado rápidamente en los últimos años, nuestra comprensión de este periodo prehistórico también ha cambiado —a veces abruptamente.

    muela neolítica
    Figura: Una muela neolítica (edad de piedra), utilizada para procesar semillas de grano recolectadas por recolectores y posteriormente cultivadas por agricultores.

    Alguna vez se creía que la agricultura se había desarrollado en Oriente Medio en sitios como Jericó y Mesopotamia hace seis o siete mil años, donde a los antepasados de los europeos modernos generalmente se les atribuía la invención de la agricultura. Más recientemente, en respuesta a la evidencia de la agricultura prehistórica en África, India y China, algunos estudiosos sugirieron que la agricultura puede haberse desarrollado de manera más o menos independiente en varias regiones del mundo. Pero era difícil imaginar cómo podría haber ocurrido tal desarrollo paralelo, con personas de diferentes partes del mundo no sólo haciendo los mismos descubrimientos básicos sino haciéndolos prácticamente simultáneamente. Aún más recientemente, los científicos han comenzado a sospechar que esta confusión puede reflejar la dificultad de encontrar evidencia arqueológica, ya que los materiales vegetales se descomponen en el suelo mucho más rápidamente que las puntas de flecha y las puntas de lanza de piedra. Y algunos han sugerido que podríamos haber estado pensando mal en la agricultura.

    Ahora parece probable que la agricultura comenzara en un proceso muy gradual que se remonta mucho más lejos de lo que habíamos imaginado. Los humanos como especie comenzaron en el sur de África hace unos 300 mil años y después de una crisis poblacional hace unos 150 mil años, los humanos modernos parecen haber dejado África entre 80 mil y 100 mil años atrás. No fueron los primeros miembros de la familia humana que salieron de África: Homo erectus, neandertales y denisovanos todos vivieron en Europa y Asia hasta que fueron desplazados por el Homo sapiens.

    Patrones migratorios del Homo sapiens
    Figura: Un mapa reciente (2015) que muestra teorías actualizadas de la migración humana fuera de África, incluyendo los principales sitios arqueológicos.

    En los primeros milenios de su propagación por los continentes conectados de África, Europa y Asia, los humanos modernos vivieron vidas móviles como cazadores-recolectores. Según los arqueólogos, muchos dejaron huellas de su presencia en la zona al norte del Mar Negro desde hace unos 80 mil a unos 50 mil años atrás. A pesar de que pueden haber favorecido ciertos lugares durante largos periodos de tiempo, los antiguos se vieron obligados a seguir los rebaños que cazaban y a buscar nuevas fuentes de alimento cuando cambiaban las condiciones. El clima cambió muy lentamente, pero el ciclo de glaciación fue un factor en el desarrollo humano; especialmente la edad de hielo más reciente que comenzó hace unos 36 mil años y duró hasta hace unos 11 mil años. Esta edad de hielo desplazó tanto a poblaciones animales como humanas, y también permitió que algunas personas migraran a las Américas, como veremos.

    La agricultura probablemente comenzó cuando los cazadores-recolectores comenzaron a favorecer ciertas plantas y a desyerbar a su alrededor para ayudarlas a crecer y hacerlas más fáciles de alcanzar. En algún momento, la gente descubrió que las semillas que caían en los montones de basura brotaron en nuevas plantas. La gente probablemente comenzó a plantar o trasplantar sus favoritos más cerca de casa, por lo que no siempre tendrían que ir lejos, buscando comida. Esta horticultura o agricultura a tiempo parcial puede haber comenzado antes de que estos humanos antiguos comenzaran a extenderse desde el área del Mar Negro hacia el oeste a Europa y al este hacia Asia, lo que explicaría el desarrollo paralelo aparentemente coincidente de la agricultura en gran parte del mundo. Varias regiones pueden haber desarrollado cada una sus versiones distintivas de lo que ahora reconocemos como agricultura a partir de un profundo acervo de técnicas comunes.

    El trigo fue descubierto en una región que llamamos media luna fértil, que se extiende desde el Golfo Pérsico hasta el Mediterráneo oriental. A medida que se extendía el cultivo y se producían excedentes de grano, civilizaciones como las de Egipto y Mesopotamia (el actual Iraq) subieron entre 6 mil y 5 mil años atrás. Casi al mismo tiempo (posiblemente un poco antes) los residentes del estuario del río Pearl en lo que hoy es China comenzaron a cultivar arroz en campos inundados llamados arrozales llamados arrozales. Los otros tres cultivos básicos del mundo moderno (maíz, papa y yuca) fueron desarrollados hace entre 9 mil y 7 mil años por nativos de las Américas, como discutiremos a continuación.

    La transición de grupos nómadas de caza y recolección a sociedades más complejas basadas en la agricultura (y la especialización y segmentación del trabajo) permitió el desarrollo de culturas sedentarias que establecieron gobiernos, sistemas de escritura y números, y sistemas sociales jerárquicos capaces de construir impresionantes estructuran, defienden (y a veces expanden) sus fronteras y crean arte y música. Veamos brevemente las sociedades antiguas de África, Europa, Asia y América para prepararnos para nuestra cobertura de las mismas en el período moderno temprano en los capítulos iniciales.

    aquí

    • ¿Es significativo que los historiadores deban confiar en información de otros campos como la arqueología para contar la historia del mundo antiguo?
    • ¿Por qué importa dónde se desarrolló la agricultura por primera vez?
    • ¿Considerar las migraciones humanas en el pasado profundo afecta tus opiniones sobre raza y etnia?

    Antiguos Reinos del Norte de África y el Mediterráneo Oriental

    Las antiguas dinastías del imperio egipcio se desarrollaron a lo largo del Nilo a partir del 3100 a. C., construidas sobre los excedentes de trigo que fueron posibles gracias a la inundación anual del río Nilo. Entre los logros más visibles y duraderos de los imperios egipcios se encuentran las pirámides de Giza, construidas entre 2600-2400 a. C. para servir como tumbas funerarias para varios emperadores. Los imperios egipcios duraron casi 2300 años antes de ser conquistados, sucesivamente, por los asirios, persas y griegos entre alrededor del 700 a. C. y el 332 a.

    Complejo piramidal de Giza
    Figura: El complejo piramidal de Giza, con El Cairo de fondo.

    Las sociedades de la antigua Grecia, particularmente en Atenas, influyeron directamente en la cultura y la vida intelectual en Europa y Oriente Medio hasta nuestros días. Se siguen estudiando y realizando dramas y tragedias griegas; los descubrimientos matemáticos de Pitágoras todavía se enseñan en las escuelas; y el pensamiento de Sócrates, Platón y Aristóteles son la base de la filosofía occidental y la ciencia política hoy en día. Las palabras “democracia” y “república” provienen de estos antiguos griegos. Las ideas y la cultura griegas fueron adoptadas por los romanos y se extendieron por todo su imperio; de hecho, muchos dioses griegos se convirtieron en dioses romanos bajo diferentes nombres.

    La antigua Roma fue una república durante casi 500 años, expandiendo su territorio desde la ciudad de Roma en la costa occidental de la península italiana hasta casi todas las tierras que rodean el mar Mediterráneo, incluidos los antiguos imperios griego y egipcio e incluso Inglaterra. Los romanos difundieron su lengua (latín) y su alfabeto latino a Europa occidental en particular. Después de un periodo de crisis política, la República fue reemplazada por un emperador bajo César Augusto en el 27 a. C.

    Todos los imperios egipcio, griego, asirio, persa y romano se encontraron con el pueblo hebreo, que mantenía su propio reino independiente de Israel alrededor del 1000 a. El profeta hebreo Moisés, influenciado por ideas espirituales de las diversas sociedades, desarrolló el concepto de un solo dios para su pueblo. El monoteísmo de Moisés fue una innovación inusual en una época en la que la mayoría de las sociedades adoraban a varios dioses y muchas honraban a los dioses de otras culturas. Los Diez Mandamientos y las leyes y regulaciones atribuidas a Moisés en la Torá no solo formaron la base del judaísmo, sino también del cristianismo y más tarde del Islam, todas las religiones que solo adoran a un solo dios.

    Mapa de Imperio Romano en 117 CE
    Figura: El Imperio Romano en su mayor extensión, en 117 d.C.

    Poco después de que los romanos conquistaran la región de Israel, Jesús de Nazaret, pensador judío, comenzó a predicar una nueva religión de salvación más pacífica e inclusiva. Fue entregado por enemigos a los romanos, quienes lo crucificaron en aproximadamente el 33 d.C. Sus seguidores, dirigidos especialmente por Pablo (se dice que nunca habían conocido a Jesús), predicaban que Jesús era el Hijo de Dios e invitaban a los gentiles (personas que no eran judíos) a unirse a la fe. La nueva religión fue especialmente abrazada por esclavos en el Imperio Romano que se sintieron atraídos por la promesa del perdón, del amor interminable de un solo Dios todopoderoso, y de la vida eterna después de la muerte. Los romanos, que veían la nueva religión como un desafío a la autoridad religiosa estatal, a veces perseguían a los cristianos.

    En 330 d.C., el emperador romano Constantino prohibió la persecución de los cristianos, y para el 400 AC, el cristianismo había reemplazado el culto a los dioses y diosas tradicionales de Roma como la religión estatal del Imperio Romano. Debido a que Constantino abrazó la nueva fe, la Iglesia Católica Romana es la descendiente más directa del Imperio Romano. El Papa, líder de la Iglesia Católica, aún vive en Roma, y las vestimentas de los sacerdotes católicos (y el clero de algunas otras denominaciones cristianas litúrgicas) son similares a las que llevan los funcionarios romanos del siglo IV.

    aquí

    • ¿En qué tipos de evidencia histórica crees que se basan las referencias a personas como Moisés, Jesús y Muhammad? ¿En qué podrían diferir estas fuentes de las fuentes arqueológicas mencionadas anteriormente?
    • ¿Cómo siguen influyendo las culturas de la antigua Europa en la vida en el mundo moderno?

    El Imperio Romano de Oriente y la caída de Roma

    Constantino trasladó la capital del Imperio Romano a una segunda capital imperial en 330 d.C. Bizancio, al que renombró Constantinopla, era una poderosa fortaleza que controlaba el Estrecho del Bósforo que conecta el Mar Negro con el Mediterráneo. La ciudad de Bizancio, que ya tenía mil años cuando Constantino se mudó allí, sirvió como centro administrativo oriental del imperio y continuó utilizando el griego, en lugar del latín, como idioma oficial. Una iglesia cristiana algo separada se desarrolló en esta parte griega del imperio, basada en la idea de que los diferentes arzobispos controlaban los asuntos espirituales como grupo, y que el Papa en Roma era sólo otro arzobispo, igual a los demás. Después del 1000 d.C., los católicos en el oeste y los ortodoxos griegos en el este se separaron unos de otros.

    Durante el siglo V d.C., tribus germánicas del norte de Europa invadieron el Imperio Romano. Ellos, a su vez, huían de Atila el Huno y otros invasores de Asia. Finalmente, la propia ciudad de Roma cayó ante los bárbaros en 476 d.C. Europa occidental se dividió entre varios caudillos germánicos. Pero aunque el imperio había terminado la Iglesia Católica Romana se mantuvo fuerte. En los siguientes 500 años, el cristianismo se extendió por toda la región y fue abrazado por gobernantes locales y regionales. La Iglesia conservó gran parte de la cultura del Imperio Romano, incluyendo su idioma, el latín, que se utilizó en liturgias y ceremonias hasta 1965.

    Mapa de Europa en 476 CE
    Figura: Cuando Roma cayó en 476 d.C., Europa occidental se dividió en varios reinos, aunque persistió el Imperio Romano de Oriente (bizantino).

    Las lenguas germánicas se transformaron a través de su contacto con hablantes latinos. El idioma inglés es un buen ejemplo de influencias germánicas y latinas. Considera cómo se mide el tiempo: los meses del año son todos del calendario romano, con los primeros seis meses que llevan el nombre de dioses romanos, y julio y agosto llevan el nombre de los primeros emperadores Julio César y César Augusto. Los meses restantes son números ordinales del siete al diez, aunque en un cambio confuso, la Iglesia Católica decidió comenzar el calendario en enero, convirtiendo a “diciembre” en el mes duodécimo en lugar del décimo. Los días de la semana, sin embargo, revelan influencias tanto latinas como germánicas: el sábado, el domingo y el lunes provienen de los orbes sagrados romanos en el cielo: el español, el francés y otras lenguas más latinas continúan en esta línea durante los otros cuatro días, pero no el inglés, que honra a los dioses bárbaros Tieu, Woden, Thor y Frija para lo que resta de la semana.

    El Imperio Romano de Oriente (Bizancio) duró casi otros 1000 años después de la caída de Roma. Se puede decir qué pueblos europeos fueron convertidos por misioneros católicos y cuáles fueron proselitizados por predicadores ortodoxos mirando sus alfabetos—Rusia, Ucrania y Bulgaria, por ejemplo, usan el alfabeto “cirílico” de origen griego, mientras que todos los idiomas de Europa occidental utilizan una versión del latín alfabeto.

    El Islam y su influencia

    En 610 d.C., el Profeta Muhammad comenzó a predicar y organizar una nueva religión —el Islam— en la Península Arábiga en la región de La Meca. Las enseñanzas del Profeta, reunidas posteriormente en el Sagrado Corán, construyeron sobre el judaísmo y el cristianismo. La Meca en sí fue durante mucho tiempo un lugar de peregrinación religiosa en honor al patriarca hebreo Abraham, y Jesús es considerado como un profeta importante en el Islam. Para el momento del fallecimiento de Mahoma en 632, el Islam estaba bien establecido en el este de la Península Arábiga; en los siguientes cien años, se convirtió en la religión dominante en el norte de África, Medio Oriente y Persia. Hacia el 1200, los gobernantes musulmanes también dominaban el sur de Asia y la Península Ibérica.

    1787 mapa de La Meca
    Figura: Un mapa de La Meca del siglo XVIII, que muestra la Mezquita Al-Haram y la Ka'bah, que millones de musulmanes visitan en peregrinaciones cada año.

    El Islam trajo estabilidad a la región y floreció el comercio, el aprendizaje y el intercambio de ideas. La extensión del comercio musulmán es notable en el establecimiento de un centro de estudio islámico en Tombuctú, en medio del norte de África subsahariana, ubicado al otro lado del desierto del Sahara desde La Meca en el actual Malí. La conversión religiosa a menudo acompañaba la actividad mercantil árabe. De hecho, la nación con la mayor población musulmana del mundo, Indonesia, es un archipiélago del sudeste asiático ubicado a miles de millas de la Península Arábiga; los comerciantes árabes introdujeron por primera vez su religión allí en los años 1200. El mundo árabe se benefició de administraciones relativamente estables y vínculos comerciales que permitieron a los comerciantes traer nuevas tecnologías, ciencias y matemáticas de la India y China a la región, que los estudiosos árabes refinaron en sus propios centros de aprendizaje.

    Los musulmanes, como los cristianos, los judíos y los seguidores de todas las demás religiones del mundo, pueden compartir escritos sagrados y tradiciones litúrgicas comunes, pero también están divididos por diferentes interpretaciones teológicas y prácticas religiosas. En el Islam, una división principal surge de un debate temprano sobre quién debería haber liderado la religión después del Profeta: ¿debería haber sido un miembro de su familia, o simplemente alguien que fuera un líder efectivo y dinámico? Los sunitas, el 90% de los musulmanes actuales, provienen del grupo que creía en este último, mientras que los chiítas, alrededor del 10% de todos los musulmanes, incluyen a los descendientes (a menudo martirizados) del Profeta como primeros imanes principales (líderes espirituales) del Islam. Como se discutirá más adelante, los gobernantes de Persia —el Irán de hoy— abrazaron al chiísmo, mientras que la mayoría de sus vecinos son sunitas. Aunque sunitas y chiítas lucharon entre sí en los primeros años del Islam, muchos también han vivido juntos en relativa paz durante siglos, hasta las últimas décadas (que serán examinadas en capítulos posteriores).

    aquí

    • ¿Cómo cree que la memoria del Imperio Romano afectó a los europeos?
    • ¿Cómo dio forma a la historia europea el conflicto entre musulmanes y cristianos?

    El Centro de Población Mundial: Asia

    Después de miles de años de caza y recolección, los antiguos pueblos del norte de China comenzaron a cultivar mijo y arroz aproximadamente al mismo tiempo y de la misma manera que la gente de Oriente Medio cultivaba trigo y la gente de las Américas cultivaba maíz, papa y yuca. La historia registrada de China comenzó alrededor del 2000 a. C., o hace más de cuatro mil años, por lo que los historiadores tienen una idea bastante buena de lo que sucedió allí en el pasado lejano. Con base en la agricultura de arroz de regadío, la población de China creció de 50 a 60 millones de personas ya hace 2,000 años. Esta población se dividió originalmente en varios pequeños reinos cuyas familias gobernantes estaban conectadas a través de matrimonios políticos. A partir del 221 a. C., la familia más influyente y poderosa organizó los reinos en un imperio que abarcaba gran parte del territorio de la China moderna. Este imperio duró más de dos mil años bajo una serie de más de una docena de dinastías hasta la caída de la dinastía Qing en 1911 y el establecimiento de la República de China.

    En la región que ahora es Pakistán e India, ciudades del Valle del Indo como Mohenjo-daro y Harappa, que alcanzaron su madurez alrededor del 2600 a. C., albergaban cada una de 30 a 60 mil personas. Estos cultivos crecieron sobre una base agrícola enfocada en el trigo, la cebada y el mijo. El carácter permanente de las sociedades agrícolas sedentarias llevó a los pensadores a considerar de formas más complejas cómo las personas deberían vivir correctamente en el mundo, lo que llevó al establecimiento de estructuras religiosas y civiles que son los antepasados y fuentes de muchos de los gobiernos y religiones mundiales que aún existen hoy. Durante el período védico en la India, el hinduismo echó raíces a partir del año 2000 a.C., basado en historias de dioses y diosas, y sus relaciones entre sí y con el mundo. La riqueza espiritual del sur de Asia inspiró al Buda (que era originario del Nepal actual) a emprender su propio viaje espiritual hacia la iluminación en el siglo V a. C. Las ideas budistas inspiraron los aspectos espirituales del pensamiento chino, japonés y del sudeste asiático.

    Mapa de Roman y Han Empires
    Figura: La extensión de los imperios romano y Han alrededor del año 1 d.C.

    Los primeros emperadores de China iniciaron grandes programas de obras públicas incluyendo la construcción de lo que llamaron Long Walls que más tarde formaron la base de la Gran Muralla, en parte para proteger de las tribus del norte y en parte para expandir su territorio hacia el norte. Alrededor del 200 a. C., la segunda dinastía china, los Han, estableció una ruta comercial llamada Ruta de la Seda que une a China a través de Asia central con Europa. Artefactos del Imperio Romano se han encontrado en China y la seda (que China desarrolló antes del 3000 a. C.) se convirtió en una tela de lujo en Grecia y Roma. La siguiente dinastía, la Sui, cavó el Gran Canal para conectar los ríos Amarillo y Yangtze en el siglo VI d.C. El canal permitió que el arroz, el trigo y el mijo fueran transportados en una vía navegable interior protegida en lugar de ser embarcados en el océano donde los embarques podrían ser amenazados por piratas. China también lideró al mundo en la producción de hierro, cobre y porcelana, así como en las “Cuatro Grandes Invenciones”: la brújula, la pólvora, la fabricación de papel y la impresión.

    aquí

    • ¿Es significativo que China e India hayan sido siempre centros de población mundial?
    • ¿Por qué los excedentes agrícolas fomentan la construcción de ciudades, reinos e imperios?
    • ¿Le sorprende que los imperios Han y Romano existieran al mismo tiempo y que hubiera comercio entre Asia y Europa a través de la Ruta de la Seda?

    Las Américas aisladas

    Las personas que viven en las Américas estuvieron separadas por el cambio climático de Eurasia durante casi 12 mil años después del final de la edad de hielo que había creado Beringia entre lo que hoy es Alaska y Siberia, y permitió que los eurasiáticos cruzaran hacia las Américas. Durante este periodo, que debemos recordar es el doble de largo que la historia registrada, los nativos americanos no estuvieron ociosos. Cuando llegaron a las Américas, encontraron muy pocas especies animales grandes disponibles para domesticar. Al igual que los europeos, los asiáticos y los africanos, los nativos americanos experimentaron su propia revolución agrícola después de un largo período de caza y recolección; pero en lugar de domesticar ganado, caballos, ovejas, cabras, cerdos y pollos, los estadounidenses desarrollaron ciertas plantas, creando tres de los cinco primeros del mundo cultivos básicos.

    teosinte a maíz
    Figura: Imagen que representa Teosinte, un híbrido Maize-Teosinte, y Maíz, desarrollado hace 7.000 a 10,000 años en el centro de México.

    Los cultivos básicos producen los alimentos que proporcionan el mayor porcentaje de las calorías que consume la gente. Podría sorprenderte que hoy en día solo unos quince cultivos básicos representan el 90% de las calorías que la gente come todos los días. Los cinco primeros son responsables de casi tres cuartas partes, incluido el alimento para los animales cuya carne comemos. Todos fueron descubiertos/inventados por gente antigua entre seis y diez mil años atrás, y tres de los cinco fueron inventados en las Américas. Los cinco primeros cinco alimentos básicos del mundo hoy en día (en orden de importancia) son el maíz (maíz), el arroz, el trigo, la papa y la yuca. Solo el arroz y el trigo eran conocidos por Europa, Asia y África antes del contacto con las Américas. Los nativos de lo que hoy es México desarrollaron maíz a partir de una hierba nativa llamada teosinte a partir de hace unos nueve mil años, y su uso se extendió a casi todas las partes de América. A lo largo de generaciones, las mujeres (que eran las agricultoras en el antiguo México) criaron selectivamente la hierba para producir más y más semillas más grandes. El maíz es actualmente el alimento básico más importante del mundo tanto para la alimentación humana como para animales, así como en usos industriales como el Jarabe de Maíz Alto en Fructosa, plásticos y combustibles.

    Los nativos andinos en lo que hoy es Perú y Bolivia crearon muchas variedades de papa a partir de hace 10 mil años. Las mujeres andinas desarrollaron diferentes variedades para diferentes condiciones de cultivo y aprendieron a congelar las papas para su almacenamiento a largo plazo. Y la gente de la región amazónica no sólo descubrió árboles de mandioca que crecían en la selva tropical, sino que desarrollaron procesos para convertir las raíces venenosas de los árboles en yuca (lo que conocemos como tapioca) hace entre 10 mil y 7 mil años. La raíz de yuca cruda es tóxica. Entonces, además de domesticar la planta, los productores de árboles amazónicos tuvieron que desarrollar tecnologías (combinaciones de ebullición, secado y lixiviación química) para eliminar los compuestos de cianuro y hacer útil la mandioca. Junto con el arroz y el trigo desarrollados en Eurasia, el maíz, la papa y la mandioca son los cultivos básicos más importantes del mundo moderno, alimentando a miles de millones de personas. Tenemos antiguos nativos americanos que agradecer por ellos.

    Mandioca
    Figura: Las raíces de yuca necesitan ser procesadas para eliminar los venenos antes de que puedan comerse.

    Por supuesto, comer nada más que maíz, papas y yuca sería una dieta muy sosa. Los indígenas del centro de México desarrollaron otras plantas para darle sabor a su cocina: los diversos tipos de pimientos picantes, frijoles y tomates presentes en la comida mexicana hoy en día fueron disfrutados por los olmecas, toltecas y mexicas cientos de años antes de su encuentro con los europeos en el siglo XVI. Los mesoamericanos también molieron granos de cacao y agregaron agua caliente, pimientos y miel para hacer chocolate caliente, incluso hoy, millones de latinoamericanos comienzan y terminan su día con una taza, preparada en una olleta tradicional con un batidor de mano, usando trozos de chocolate. Sin embargo, una bebida tan deliciosa originalmente estaba reservada para la nobleza, y los granos de cacao en sí se usaban a menudo como una especie de moneda.

    aquí

    • ¿Por qué importaría que no hubiera especies animales grandes en las Américas para que los nativos domesticaran?
    • ¿Es significativo que las personas que crían nuevos cultivos básicos en las Américas fueran en su mayoría mujeres?

    Analizaremos más de cerca en los próximos capítulos las culturas de todas estas regiones, al entrar en la era moderna. Aunque la gente de cada continente y región desarrolló diferentes tradiciones y costumbres, sus culturas de base agrícola compartieron muchas similitudes y sus civilizaciones fueron todas comparablemente avanzadas al comienzo de nuestra encuesta. Con esa introducción, comencemos.

    Atribuciones de medios


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