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1.6: Tribulado siglo XIX

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    Europa en 1815
    Figura: Los límites establecidos en Europa por el Congreso de Viena, 1815.

    El liberalismo y las revoluciones de 1848

    Después de la derrota de Napoleón por segunda vez en Waterloo en 1815, Europa dio un suspiro de alivio. El británico, que había liderado la defensa contra su invasión final, eligió a Santa Elena en el Atlántico Sur como hogar permanente para el emperador exiliado. Napoleón fue transportado a la isla, que fue administrada por la Compañía de las Indias Orientales, en 1815 y vivió allí el resto de su vida. Murió en 1821, a los 51 años.

    En el Congreso de Viena, que se desarrolló desde noviembre de 1814 hasta junio de 1815, las viejas familias gobernantes de Europa se reunieron para tratar de restaurar lo que pensaban de paz y orden. En gran medida su prioridad era tratar de restaurar el status quo ante: las fronteras que habían existido antes de las conquistas de Napoleón y los tipos de organización social que habían prevalecido antes de la Revolución Francesa. El hermano del rey ejecutado, Luis XVI, tomó el trono francés como Luis XVIII (el XVII Luis había sido el hijo del rey muerto, quien había muerto en prisión a la edad de 10 años en 1795); el rey restaurado accedió a devolver los territorios que Napoleón había conquistado a las naciones que los habían retenido anteriormente. En la medida de lo posible, el Congreso de Viena intentó retroceder el reloj y olvidar que la Revolución y Napoleón habían sucedido alguna vez, al tiempo que establecía un equilibrio de poder para comprobar la posibilidad de un resurgimiento imperial francés Una paz en toda Europa se mantendría hasta que comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914.

    Alboroto cartista
    Figura: A partir de 1838, los “cartistas” en Gran Bretaña exigieron una extensión del sufragio a todos los hombres mayores de 21 años, junto con otras reformas políticas. Sus protestas a veces fueron reprimidas violentamente por la policía. Además de arrojar piedras, al parecer los cartistas también lanzaron al gato ocasional a los bobbies que empuñaban palos.

    Pero demasiado había cambiado para volver al pasado. Los liberales intentaron distanciarse de la nivelación social y redistribución económica que los jacobinos habían intentado, identificándose en cambio con ideas como el libre comercio y una franquicia limitada. Pero los radicales presionaron por una mayor igualdad y más derechos para la gente normal. Por ejemplo, los trabajadores británicos agitaron por el derecho al voto y por un contrato social llamado Carta del Pueblo en las décadas de 1830 y 40, pero los conservadores conservadores bloquearon a los cartistas. Las ideas inspiradas en la iluminación sobre democracia, soberanía popular y nuevas ideas como el socialismo llegaron a un punto culminante en Europa en 1848, que se conocía como el Año de las Revoluciones.

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    • ¿Por qué los gobernantes europeos estaban tan ansiosos por volver a las condiciones previas a la Revolución Francesa?

    Inmigración a Estados Unidos

    Brigid Odonnell
    Figura: Una imagen de la Hambruna irlandesa publicada en 1849 en el Illustrated London News.

    La Hambruna irlandesa, causada por un tizón que volvió incomibles las papas, comenzó en 1845. La papa había demostrado ser un cultivo ideal para Irlanda, y producía suficiente de la cosecha para sí misma y la mayor parte del resto de las islas británicas, perdiendo esta importante fuente de alimento fue desastroso para los campesinos irlandeses. La ayuda del gobierno británico resultó incompetente e ineficaz, revelando un nivel escandaloso de prejuicio contra los católicos irlandeses, el primer pueblo colonizado de la Corona Británica Más de un millón de personas en Irlanda murieron a causa de la Hambruna, y un millón más para emigrar para evitar el hambre, principalmente a Estados Unidos. población de Irlanda, que había sido más de 8 millones en 1841, nunca se recuperó (y sigue siendo solo unos 4.7 millones en la actualidad). La escasez de alimentos se extendió a Escocia y Europa central, donde la cosecha de papa checa también se redujo a la mitad debido al tizón.

    Además de las hambrunas rurales, gran parte de Gran Bretaña y partes de Europa habían comenzado a industrializarse, y los trabajadores urbanos pobres estaban insatisfechos con sus salarios y condiciones de vida, que se describirán a continuación. En 1848, los rebeldes tomaron temporalmente el control de Viena y obligaron al Imperio Austro-Húngaro a poner fin a la servidumbre. Los italianos del sur se rebelaron contra los franceses que aún ocupaban su tierra natal. Y una revolución en Francia puso fin una vez más a la monarquía y creó la Segunda República Francesa. Si bien los movimientos revolucionarios en los estados alemanes no lograron cambiar sus gobiernos, allanaron el camino para el cambio y dieron como resultado una inmigración masiva de Alemania a Estados Unidos.

    La migración a Estados Unidos había sido lenta entre el final de la Revolución Americana y la Guerra de 1812, debido a las continuas tensiones con Gran Bretaña y los conflictos napoleónicos en Europa. Pero a partir de las décadas de 1830 y 1840, la inmigración de Europa explotó y Estados Unidos se convirtió en una “válvula de seguridad” para los subempleados, políticamente marginados y perseguidos de Europa. Los irlandeses en la década de 1840 fueron seguidos por alemanes después de 1848, que siguen siendo el mayor grupo de inmigrantes individuales. Los escandinavos comenzaron a llegar después de la Guerra Civil, y pero en la década de 1890, la mayoría de los nuevos inmigrantes vinieron del sur de Europa (especialmente italianos) y de Europa del Este, incluyendo un gran número de judíos perseguidos del Imperio ruso.

    A finales del siglo XIX, la mayoría de los estadounidenses eran de etnia alemana. Incluso hoy en día, 46 millones de estadounidenses son de ascendencia alemana (azul claro en el mapa). El resto de las cinco etnias principales son negras o afroamericanas (38 millones, magenta, mexicana (34 millones, rosa), irlandesa (33 millones, púrpura oscuro), inglés (24 millones, morado claro). Este recuento poblacional se complica por la región del sureste, extendiéndose desde los Montes Apalaches hasta el norte de Texas, donde el grupo más grande se autodenomina “estadounidense” y la gente no atribuye su origen a ninguna nación extranjera. Estos 22 millones de personas son probablemente en su mayoría de ascendencia inglesa o escocés-irlandesa, según la historia de la región. A nivel estatal, las pluralidades alemanas oscilan entre el 11% en Florida y el 43% en Dakota del Norte, lo que explica por qué la capital lleva el nombre del canciller prusiano Otto von Bismarck.

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    • ¿Por qué Estados Unidos se consideró una “válvula de seguridad” para el exceso de población europea?
    • ¿Podría plantear un problema una gran población de estadounidenses “guionados” con alguna conexión con su país original?

    La Revolución Industrial

    Los cambios sociales en Europa y América son resultado directo de la Revolución Industrial —al igual que muchos de los cambios en el mundo menos desarrollado que discutiremos en un capítulo posterior. Entonces, antes de mirar al resto del mundo, veamos más de cerca la industrialización.

    Los últimos doscientos años de la historia humana es también la historia de la Revolución Industrial y sus afectos. La vida de un campesino que vivía en Francia, México, China, India o Etiopía en el año 1100 d.C. No era tan diferente de la de un campesino similar que vivía en el mismo lugar 200 años antes o después. Pero, debido a la tecnología, la industrialización y la urbanización, el mundo actual es considerablemente diferente hoy de lo que era hace 200 años. De hecho, el cambio se ha acelerado: vivimos de manera muy diferente a lo que hacían nuestros padres cuando tenían nuestra edad. Considera cuántos de ustedes pueden estar leyendo esto en un dispositivo electrónico de mano, que no eran tan comunes incluso hace diez años. La aceleración de la vida en muchos aspectos es solo uno de los resultados de las innovaciones tecnológicas mundiales sin precedentes de los últimos dos siglos.

    Incluso hoy en día, hay cinco insumos necesarios que se requieren para la industrialización: capital, tecnología, una fuente de energía, disponibilidad de mano de obra y consumidores. A finales del siglo XVIII, Gran Bretaña tenía todos estos y se convirtió en el lugar de nacimiento de la revolución industrial. Pronto siguieron Europa continental y Estados Unidos.

    Telar eléctrico
    Figura: Los textiles fueron la industria líder de la Revolución Industrial, y las fábricas mecanizadas, impulsadas por una rueda hidráulica central o máquina de vapor, fueron el nuevo lugar de trabajo.

    Pero, ¿por qué Gran Bretaña? El capital —riqueza que se invierte para crear más riqueza— estaba disponible para los comerciantes y otras personas que se beneficiaban del comercio mundial. Los británicos dominaron la trata de esclavos y el correspondiente cultivo de azúcar durante el siglo XVIII, y los involucrados en el comercio acumularon una gran riqueza. Además, la East India Company también fue una fuente de capital a través de su comercio con el sur de Asia en té y textiles. La Compañía también fue el modelo para una sociedad anónima exitosa, en la que los inversionistas individuales compraron acciones, que distribuían la propiedad y limitaban la responsabilidad financiera, permitiendo una mayor asunción de riesgos. Pronto, las fábricas estarían siguiendo el mismo modelo de acciones para acumular el capital necesario para la inversión.

    La nueva tecnología también hizo posible la producción en masa, que ocurrió por primera vez en la industria textil británica. Los telares giratorios jenny y power incrementaron la eficiencia de hilar lana y algodón, y luego tejer el hilo y el hilo en tela. Desde este inicio, los inventores comenzaron a ver las posibilidades de producción mecánica en otras áreas como alimentos procesados, ropa, papel y artículos para el hogar. Incluso hoy en día, los países suelen iniciar el camino hacia la industrialización a través de las industrias textil y de alimentos procesados.

    Gran Bretaña también contaba con abundantes fuentes de energía para alimentar las máquinas. Al igual que los molinos de harina, los molinos textiles inicialmente utilizaron el poder de los ríos para hacer girar ruedas de agua y turbinas conectadas a máquinas de hilar y tejer. Posteriormente, el desarrollo de una máquina de vapor eficiente a carbón por parte del ingeniero escocés James Watt permitió ubicar fábricas más cercanas a ciudades, centros de transporte, trabajadores y consumidores. Tanto el agua como el carbón siguen siendo importantes fuentes de energía en todo el mundo.

    Las mejoras agrícolas del siglo anterior y la introducción de nuevos cultivos básicos como la papa, importada de las Américas, produjeron más alimentos con menos mano de obra. La mejora de la nutrición permitió que la población británica creciera, aumentando el número de personas disponibles para trabajar en las fábricas. Con una población más grande involucrada en una economía salarial, produciendo bienes para otros y no para ellos mismos, Gran Bretaña también creó consumidores para los textiles, alimentos y otros productos fabricados en nuevas fábricas. Pronto, los comerciantes británicos vendían productos industriales a Europa Continental y a un mercado cada vez más importante de consumidores en las colonias británicas. La capacidad de vender productos manufacturados a un mercado colonial “cautivo” se sumó a la prisa por los imperios de ultramar por parte de las potencias europeas, Estados Unidos y Japón en el siglo XIX y principios del XX. Toda nación quería consumidores para los productos del “país de origen” y quería encerrar los valiosos recursos naturales que necesitaban las industrias del imperio.

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    • ¿Cuáles fueron las principales ventajas de Gran Bretaña que le permitieron dominar la revolución industrial temprana?
    Spinning Homespun
    Figura: Hilados de hilatura manual para confeccionar prendas “homespun”.

    La Revolución Industrial vio una transición gradual de las artesanías hechas en el hogar o en pequeñas tiendas a manufacturas producidas en fábricas, lo que en sí mismo causó perturbación social y económica —y mejora— entre los trabajadores comunes y sus familias. En los primeros Estados Unidos, por ejemplo, una parte regular del trabajo de las mujeres era hilar hilo e hilo de lana, lino o algodón en casa, luego tejer telas y confeccionar ropa “casera” para sus familias. Esto fue un trabajo duro, lento, y le tomó mucho tiempo a las mujeres. Tan pronto como pudieron comprar telas en fábricas textiles, las mujeres aprovecharon la oportunidad para dedicar mucho más de su tiempo a otras tareas alrededor de la granja. A menudo, comenzaron a comercializar la jardinería o mantener una vaca extra y mezclar mantequilla para ganar “dinero pin”. Los alfileres eran un ejemplo de un producto manufacturado que las familias de granjas necesitaban que no se podían hacer en la granja. Los alfileres y otras necesidades de este tipo eran generalmente abastecidos por vendedores ambulantes que caminaban por el campo en los días previos al fácil acceso a las tiendas, y luego por los tenderos generales.

    Ludditas rompiendo un telar
    Figura: Luditas rompiendo un telar jacquard.

    El otro lado de la fabricación artesanal, sin embargo, era el tipo de trabajo realizado por los tejedores hugonotes —descendientes de manifestantes franceses refugiados— en el este de Londres. Se trataba de toda una comunidad de personas que se especializaban en el tejido utilizando herramientas y técnicas que estaban disponibles antes de la llegada de las fábricas textiles a gran escala. Fueron sacados del negocio por los sistemas de fabricación más eficientes que acompañaban a la nueva tecnología, pero no se rindieron sin pelear. Muchos se convirtieron en “luditas”, parte de un movimiento de artesanos que secretamente ingresaron a fábricas y destruyeron maquinaria, culpando al ficticio “Ned Ludd” de los actos de sabotaje (palabra que hace referencia a los zuecos de madera que llevaban los trabajadores en Francia, que tirarían a la maquinaria para romperla). Los gobiernos se apresuraron a tomar medidas drásticas contra los luditas —un par de ejecuciones rápidamente les quitaron el viento de las velas.

    Como se mencionó anteriormente, la industrialización fue posible porque las granjas estaban produciendo altos rendimientos a principios del siglo XIX, creando tanto una fuerza de trabajo disponible como un mercado de consumo para muchos de los productos de la industria temprana. Además, naciones como Gran Bretaña con colonias tenían otro lucrativo mercado para manufacturas. Incluso después de la Revolución Americana y la Guerra de 1812, Estados Unidos siguió siendo un proveedor de materias primas como grano, madera, algodón y carne de cerdo salada para el antiguo “país de origen”. A cambio, Gran Bretaña envió sus productos manufacturados a puertos como Nueva York, donde fueron transportados tierra adentro por el Canal Erie, y Nueva Orleans, donde hicieron su camino por el río Mississippi hasta el interior. Gran Bretaña también cultivó las relaciones comerciales con otras naciones nuevas como las de América Latina. Representantes británicos como el enviado enviado al Congreso de las Américas de Simón Bolívar trabajaron arduamente para convencer a estas nuevas naciones de que no fueran a expensas de tratar de desarrollar sus propias industrias sino que enviaran materias primas a Gran Bretaña a cambio de bienes de consumo baratos de fábricas británicas.

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    • ¿Por qué los “luditas” u otros podrían oponerse a la industrialización?
    • ¿Cuáles fueron las ventajas de la producción industrial?
    Retrato de Adam Smith
    Figura: Retrato de Adam Smith, 1790

    No se debe pasar por alto el papel de los gobiernos en la industrialización. Misiones comerciales oficiales británicas argumentaron los beneficios del “libre comercio” ahora que los fabricantes británicos habían obtenido la ventaja de producir bienes de bajo costo. Pero la devoción a los mercados libres defendida por Adam Smith y sus discípulos fue recién descubierta. Cuando los calicoes económicos de algodón de la India en la década de 1720 comenzaron a preferirse para hacer ropa inglesa, la industria nacional de la lana había presionado al Parlamento para que aprobara las Leyes Calico para prohibir su importación. Pero más tarde, cuando la industria textil británica comenzó a utilizar tecnología que le dio a Gran Bretaña una ventaja en la producción de telas de algodón, el gobierno no consideró las quejas de los tejedores del este de Londres, e incluso tomó medidas para proteger los secretos comerciales y evitar una transferencia de tecnología demasiado rápida para ayudar a los británicos beneficio de la industria en sus innovaciones. Gran Bretaña comenzó a producir telas de algodón aún más económicas que la India, y de repente los británicos comenzaron a predicar sobre el “libre comercio” y a presionar para borrar cualquier tarifa o regulación que pudiera impedir que los textiles británicos dominaran los mercados mundiales.

    Los gobiernos de Europa Continental y Estados Unidos rápidamente se cansaron de ser simplemente una fuente de materias primas para las fábricas británicas y un mercado de productos británicos. Para apoyar el desarrollo económico, estos gobiernos comenzaron a gravar las importaciones con aranceles para proteger a las industrias emergentes de una avalancha de productos manufacturados británicos. Los aranceles aumentaron el precio de las importaciones a los consumidores, alentándolos a comprar los productos ahora competitivos de producción nacional. La protección contra la competencia extranjera ha ayudado a muchas industrias incipientes a despegar en los países en desarrollo. Sin embargo, si las industrias permanecen protegidas, pueden tener menos incentivos para llegar a ser competitivas internacionalmente en precio o calidad. Los gobiernos que optan por elevar constantemente los aranceles corren el riesgo de subsidiar las ineficiencias de sus industrias y reducir el bienestar de sus consumidores ya que las mejoras industriales en otros países bajan el precio de los productos importados.

    Transporte, alimentación de vapor y piezas intercambiables

    La mayoría de las historias comienzan la Revolución Industrial con máquinas de vapor y muchos mencionan que para la década de 1820 los telares impulsados por vapor habían desplazado a los tejedores de mano en la industria algodonera. Esta descripción en realidad echa de menos toda una generación de innovación y crecimiento cuando las fábricas textiles se alimentaban con agua. Las fábricas textiles escocesas de New Lanark, por ejemplo, fueron iniciadas en 1786 por David Dale utilizando tecnología hidroeléctrica desarrollada por Richard Arkwright en la década de 1770. New Lanark se construyó en el río Clyde en Escocia, y todas sus máquinas fueron impulsadas por el río hasta que los molinos cerraron en 1968. Las fábricas textiles estadounidenses en Nueva Inglaterra que dominaron el mercado mundial en la segunda mitad del siglo XIX también utilizaron energía hídrica. Los hombres que iniciaron la Boston Manufacturing Company, que construyó las ciudades de Lowell y Lawrence en Massachusetts para aprovechar la energía hídrica del río Merrimack, visitaron New Lanark en 1811 para aprender la tecnología antes de comenzar su aventura.

    Figura: El río Clyde y New Lanark en 2009

    Robert Owen y sus socios habían comprado los molinos en 1799 a David Dale, el suegro de Owen. Sensible a los cambios sociales negativos que el crecimiento industrial había traído a otras partes de Gran Bretaña, Owen construyó escuelas para los hijos de sus trabajadores y organizaciones sociales para las familias. Puso fin a la costumbre de larga data de obligar a los trabajadores a comprar solo en la tienda de la compañía e intentó hacer de New Lanark un verdadero pueblo vivo. Los socios de Owen se habían opuesto a su filantropía, alegando que los trabajadores sanos, felices y bien educados realmente no impulsaron el resultado final. En lugar de pelear con ellos, Owen simplemente compró a sus socios.

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    • ¿Cuáles son los pros y los contras de las tarifas?
    • ¿Por qué un industrial como Robert Owen estaría preocupado por el bienestar social de sus trabajadores?
    Erie Canal mapa
    Figura: La ruta actual del Canal Erie, que se encuentra bastante cerca de su ruta original.

    La expansión inicial de las redes de transporte para las industrias de producción masiva también se basó en el agua. En los países industrializados, la construcción de canales se convirtió en una locura desde la década de 1820 hasta la década de 1840. Muchos canales locales conectaban ciudades y pueblos recién establecidos con mercados en todo Estados Unidos, Gran Bretaña y Europa continental. El Canal Erie en el estado de Nueva York, por ejemplo, conectaba Buffalo, en el lago Erie, con Albany, donde el canal se encontró con el río Hudson, navegable hasta la ciudad de Nueva York. Más de 350 millas (580 kilómetros) de largo cuando se completó en 1825, el Canal Erie incluyó treinta y seis esclusas para facilitar las barcazas por una disminución gradual de más de 550 pies (170 metros). A medida que los bienes agrícolas enviados por el Canal finalmente llegaron a los mercados en las ciudades industrializadas de la costa este, los pioneros establecieron granjas a lo largo del Canal, y el Canal Erie fue clave para el asentamiento occidental y la expansión de los Estados Unidos, especialmente antes de 1865. Los trabajadores del canal eran frecuentemente inmigrantes irlandeses, que a menudo se instalaban cerca, una vez que se construyó el canal.

    La energía de vapor pronto se volvió extremadamente importante en el transporte, también. Hasta que se colocaron máquinas de vapor en las lanchas fluviales, la navegación había dependido del viento y de las corrientes fluviales o del poder humano y animal en los caminos de sirga del canal Las mercancías podían flotarse fácilmente hacia el sur desde granjas en los ríos de Estados Unidos, por ejemplo, pero era mucho más difícil y costoso enviar productos contra las corrientes a la frontera. Las lanchas y balsas se acumulaban en puertos aguas abajo como Nueva Orleans y a menudo se descomponían y quemaban como leña. Las máquinas de vapor permitieron navegar río arriba con tanta facilidad y rapidez como hacia abajo, provocando una explosión de viajes y envío que cambió radicalmente la vida fronteriza. Los barcos de vapor oceánicos hicieron que los viajes y los envíos fueran más rápidos y seguros y permitieron a los viajeros y comerciantes mantener los horarios regulares.

    El Clermont
    Figura: “Consternación ante la vista del monstruo de Fulton”, de una historia de 1870 del primer viaje de Clermont por el río Hudson.

    Las máquinas de vapor fueron producto del industrialismo europeo temprano. La primera patente de vapor fue otorgada a un inventor español llamado Jerónimo Beaumont en 1606, cuyo motor impulsaba una bomba utilizada para drenar minas. El científico francés Papin construyó su pistón de vapor en 1630 después de visitar la Royal Society en Londres y el motor 1781 del inglés James Watt fue el primero en producir potencia rotativa que podría adaptarse para impulsar molinos, ruedas y hélices. Robert Fulton, un inventor estadounidense que previamente había patentado una máquina de dragado de canales, visitó París y se contagió de la fiebre del vapor. Fulton navegó un modelo experimental de barco de vapor en el Sena, y luego regresó a casa y lanzó el primer barco de vapor estadounidense comercial en el río Hudson en 1807. El Clermont pudo navegar río arriba 150 millas de la ciudad de Nueva York a Albany en 32 horas. En 1811, Fulton construyó el New Orleans en Pittsburgh y comenzó el servicio regular de barco de vapor en el Mississippi.

    La otra tecnología de transporte habilitada por la energía de vapor, por supuesto, era el ferrocarril, que era aún más revolucionario que el barco de vapor. A pesar de su potencia y velocidad, las embarcaciones fluviales a vapor dependían de ríos u ocasionalmente de canales para funcionar, pero un ferrocarril podría construirse casi en cualquier lugar. De pronto, la expansión del comercio ya no estaba limitada por las rutas que la naturaleza había proporcionado hacia la frontera.

    Tom Pulgar
    Figura: Ilustración periodística de 1831 de una locomotora (probablemente la Tom Thumb) en Baltimore.

    Los pequeños ferrocarriles que usaban caballos ya eran comunes en las operaciones mineras en Gran Bretaña y Europa antes de la llegada de la energía de vapor. Los primeros ferrocarriles en Estados Unidos se habían construido realmente en la costa este antes de que una máquina de vapor estuviera disponible para alimentarlos. Los trenes de autos tirados por caballos se parecían mucho a los entrenadores de escenario sobre rieles. Pero después de que las locomotoras del inglés George Stephenson comenzaron a tirar de pasajeros y carga en el noroeste de Inglaterra a mediados de la década de 1820, los estadounidenses cambiaron rápidamente al vapor. La primera locomotora utilizada para tirar de autos en Estados Unidos fue la Tom Thumb, construida en 1830 para el Ferrocarril de Baltimore y Ohio. Aunque Tom Thumb perdió su carrera inaugural contra un tren tirado por caballos, los propietarios de Baltimore y Ohio estaban convencidos por la demostración de la tecnología de vapor y se comprometieron a desarrollar locomotoras de vapor. El ferrocarril B&O, que se había establecido en 1827 para competir con el Canal Erie, ya se anunciaba como una forma más rápida de trasladar personas y fletes del interior a la costa. Agregar máquinas de vapor aceleró la ventaja del ferrocarril sobre el transporte por canales y ríos.

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    • ¿Por qué los canales y la energía de vapor fueron tan transformadores?
    • ¿Cuál era la ventaja de los ferrocarriles sobre los barcos de vapor?

    Las fábricas albergaban maquinaria que era demasiado grande o demasiado cara para ser utilizada en la producción doméstica, o que usaban fuentes de energía como vapor o agua que no estaban disponibles para los productores a pequeña escala. Las máquinas mismas suelen desplazar a los trabajadores, como cuando los telares impulsados por el agua de New Lanark destruyeron las carreras de los tejedores de telar a mano al producir grandes cantidades de tela a un bajo costo que los tejedores no pudieron igualar. Sin embargo, las nuevas industrias también crearon nuevos empleos. Y muchas veces, aunque se necesitó menos gente para tejer una determinada cantidad de tela usando la nueva tecnología, las nuevas industrias solían producir productos para mercados mucho más grandes (a veces incluso globales). Se hacía tanta tela en los nuevos centros textiles industriales como New Lanark en Escocia o Lowell en América que a menudo había muchos nuevos empleos —a veces más de lo que antes había estado disponible en esa región.

    Los nuevos trabajos de fábrica requerían menos habilidad que la artesanía artesanal, especialmente cuando el trabajador estaba fabricando un mayor número de productos estandarizados. Anteriormente, un carpintero necesitaba ser un artesano experto para diseñar y ensamblar una silla hecha a medida, pero con la industrialización, un operador de torno menos calificado podía convertir grandes cantidades de patas que podrían ensamblarse en cualquier número de sillas de un patrón estándar. Los trabajadores que realizan trabajos menos calificados se estandarizaron tanto como las cosas que hicieron, y podrían ser empleados a un costo mucho menor. Si bien más personas podrían estar trabajando en una nueva fábrica en comparación con un taller artesanal anticuado, los salarios de cada trabajador casi siempre serían más bajos.

    Y comenzar una fábrica no fue lo mismo que iniciar un taller de artesanía. Ya no era un proceso orgánico lento donde un aprendiz se convirtió en maestro artesano, desarrolló una clientela, abrió su propio negocio, luego contrató a algunos trabajadores o aprendices propios. Las personas que iniciaban fábricas a menudo ni siquiera eran expertos en el proceso que iban a hacer —eran capitalistas e inversionistas que tenían acceso a las grandes sumas de dinero necesarias para erigir una fábrica y llenarla de tecnología y trabajadores. Creció una clase de propietarios, que tenían poca o ninguna conexión con los trabajadores que empleaban.

    Primera ginebra de algodón
    Figura: “Primera ginebra de algodón” de Harpers Weekly. Ilustración de 1869 que representa el primer uso de la ginebra de algodón 70 años antes.

    El inventor estadounidense Eli Whitney (1765-1825) es recordado por la ginebra de algodón, que eliminó las semillas de la fibra de algodón mucho más rápidamente de lo que podrían ser recogidas a mano. La ginebra de algodón ayudó a impulsar al sur de Estados Unidos al liderazgo mundial en el algodón crudo. Para la década de 1850, las plantaciones estadounidenses abastecían del 80 al 90% del mercado mundial del algodón. Pero la contribución más importante de Whitney a la industrialización fue su técnica para usar máquinas herramienta para producir piezas intercambiables para armas de fuego. Con las piezas mecanizadas estandarizadas de Whitney, ya no le hacía falta un armero hábil construir un arma. Cualquier persona con habilidades básicas podría ensamblar y también desmontar, reparar y mantener un rifle o pistola. Las armas se volvieron más confiables y la técnica se aplicó rápidamente a otras industrias. Por supuesto, dado que la mayor parte de la inteligencia en el trabajo se había trasladado a la máquina, la máquina gradualmente se volvió más valiosa y el operador de la máquina menos. El proceso de Whitney hizo que las armas fueran más confiables y menos costosas, pero convirtió no solo las partes de la pistola en piezas intercambiables, sino también a los propios empleados de la fábrica. El proceso continúa hoy: en la fábrica de automóviles Tesla, los robots que ejecutan software sofisticado realizan la mayoría de las tareas hábiles como la soldadura, mientras que un número menor de trabajadores humanos pasa la mayor parte del tiempo moviendo ensamblajes de un lugar a otro y programando los robots.

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    • ¿Cómo afecta la tecnología a los trabajadores y sus empleos?

    Socialismo: Abordar los efectos negativos de la industrialización

    A pesar de que producía productos de calidad a precios bajos para un mercado de consumo creciente, la industrialización trastornó la vida de los trabajadores. Como los empleos estaban en pueblos y ciudades fabriles, la gente se trasladó de las zonas rurales a las áreas metropolitanas en crecimiento El cambio fue a menudo muy abrupto para quienes migraron: perdieron los ritmos más lentos de la vida agrícola ante el reloj de tiempo y los horarios del metro del acelerado mundo industrializado.

    Adicionalmente, las personas fueron aisladas de comunidades en las que habían vivido durante generaciones, y obligadas a encontrar nuevas relaciones sociales, o caer en vidas solitarias y desesperadas. Si bien los empleos eran la atracción para los nuevos migrantes, no había garantía de puestos permanentes en la nueva economía. Los ciclos financieros de auge y busto afectaron más a los trabajadores urbanos. Las familias se vieron perturbadas por el desempleo, mientras que las ideas tradicionales de masculinidad y feminidad podían ser cuestionadas cuando el sostén de familia masculino era reemplazado por un cónyuge o hija como principal fuente de ingresos familiares, lo que lleva a la violencia, el alcoholismo y el abandono de la familia por parte de los hombres.

    A menudo, las ciudades no estaban preparadas para recibir a tanta gente tan rápidamente. La vivienda inadecuada, el saneamiento y el transporte contribuyeron a la degradación ambiental y al estrés psicológico. En la siguiente ilustración de Londres en la década de 1840, considere la vida de las personas que crecieron en granjas que ahora viven en estas condiciones, sin que se vea ningún signo de vida vegetal:

    “Sobre Londres, por ferrocarril”
    Figura: “Over London—by Rail”, del libro de Gustave Doré de 1872, Londres: una peregrinación.

    Muchos intelectuales asumieron el reto de repensar cómo hacer que la sociedad sea más justa para los trabajadores industriales. Si bien la Guerra de Independencia de Estados Unidos había inspirado la discusión sobre los gobiernos formados por “nosotros, el pueblo”, y la Revolución Francesa había difundido la idea de la igualdad jurídica de todos los ciudadanos bajo la ley, parecía que se necesitaba una nueva comprensión del capital y del trabajo. Los trabajadores de las nuevas industrias proporcionaban toda la mano de obra con salarios bajos y en condiciones peligrosas, mientras que a menudo los propietarios ausentes y los inversionistas cosechaban las ganancias. Varios industriales como Robert Owen intentaron hacer que sus fábricas fueran más humanas, abrazando el movimiento cooperativo e incluso mejorando el bienestar de los trabajadores con escuelas para sus hijos y reuniones sociales. Sin embargo, muchos dueños de negocios no veían que su responsabilidad con los trabajadores se extendiera más allá de proporcionar un salario por el trabajo que realizaban.

    Karl Marx, filósofo alemán, criticó el crecimiento del capitalismo y la industrialización, y aportó un nuevo análisis al pensamiento económico. Marx veía la industrialización como la última etapa del desarrollo humano, una lucha final entre dos opuestos que crearían algo nuevo. Según Marx, esta última batalla fue entre los obreros más numerosos, a quienes llamó el proletariado y los capitalistas industriales, la burguesía. Marx creía que el proletariado inevitablemente derrotaría a la burguesía, se apoderaría de las fábricas y crearía una utopía socialista.

    Después de la batalla final, Marx predijo un mundo donde los trabajadores o su gobierno controlaban los “medios de producción”, las fábricas y las granjas. En lugar de la religión, que Marx dijo que era “el opiáceo del pueblo”, los trabajadores desarrollarían una “conciencia de clase” que ayudaría a extender la revolución proletaria mundial. Marx imaginó una clase obrera global que trascendiera naciones, razas y grupos étnicos; su visión era una dictadura internacional del proletariado, donde todos los trabajadores se unieran independientemente de su etnia, idioma, religión o cualquiera de las identidades que habían impedido que las naciones europeas formaran un imperio duradero.

    Figura: “Pirámide del sistema capitalista”, publicada en 1911 por The International Publishing Company, Cleveland OH.

    Karl Marx y su asociado, Friedrich Engels, publicaron sus ideas en el Manifiesto Comunista en febrero de 1848, justo cuando Europa entraba en un año de intentos de revoluciones. Como estos levantamientos no trajeron la dictadura prometida del proletariado, Marx (que se exilió en Londres) continuó publicando sus teorías y predicciones, y organizó los primeros partidos socialistas marxistas. Murió en 1883, momento en el que varios partidos socialistas y socialdemócratas habían participado en las elecciones, pero no vivió para ver una verdadera revolución “socialista”, que finalmente ocurriría en Rusia en 1917.

    Aun así, en el momento de la muerte de Marx, sus ideas y otras formas de socialismo estaban motivando a los organizadores laborales a formar sindicatos en los que los trabajadores pudieran negociar mejores salarios y condiciones de trabajo con los propietarios, bajo amenaza de golpear—detener el trabajo en una fábrica e impedir que otros los sustituyeran en el máquinas. El socialismo y el comunismo, y su influencia en los gobiernos y las relaciones laborales, serán examinados más a fondo en capítulos posteriores.

    aquí

    • ¿Por qué muchos trabajadores encontraron las ciudades industriales desafiantes para vivir?
    • Consideremos la crítica del socialismo al capitalismo. ¿Está justificado? ¿Son realistas las expectativas de Marx?

    Fertilizante

    Como se mencionó anteriormente, la industrialización depende de una base estable de la agricultura para proporcionar suficientes alimentos para que los trabajadores aumenten la población y proporcionen suficientes alimentos para que la gente pueda comer. A medida que la agricultura se vuelve más eficiente, no todos necesitan enfocarse en la subsistencia y los trabajadores están disponibles para trasladarse a las ciudades y tomar empleos en fábricas. Las fincas restantes se hacen más grandes y asumen la responsabilidad de alimentar a las crecientes poblaciones urbanas.

    Las sociedades agrícolas anteriores en Europa habían dependido de la rotación de cultivos para reconstruir los suelos después de períodos de siembra intensiva. Pero a medida que los agricultores vieron la oportunidad de ganar dinero en el mercado, alimentando a los trabajadores industriales urbanos, algunos no estaban dispuestos a aceptar la idea de que una porción significativa de sus granjas estaría en barbecho cada año. Preferían enmendar sus suelos en lugar de esperar a que la fertilidad se regenerara de forma natural. Pero pocos agricultores tuvieron acceso a suficiente estiércol para complementar toda su tierra. Por suerte, había una alternativa.

    Los primeros fertilizantes comerciales se elaboraron a partir de guano, los excrementos de aves marinas que viven en islas frente a las costas occidentales de Sudamérica. El guano proviene de la palabra india quechua Wanu, que significa cualquier excremento utilizado como aditivo del suelo. El guano fue seco, ligero y altamente concentrado. Los nativos de los Andes han minado guano en la costa y las islas durante al menos 1,500 años, y los registros coloniales españoles señalaron que los gobernantes incas habían considerado proteger a los cormoranes que eran la principal fuente de guano tan importante, que perturbar las áreas de anidación de las aves era un delito capital. El guano fue llevado desde la costa hasta los Andes a lomos de llamas, para su uso en las granjas aterrazadas que rodean ciudades altas como Machu Picchu.

    Figura: Trabajadores que extraen guano en una isla peruana, 1860.

    Aunque rodeadas de océano, las islas frente a la costa occidental de América del Sur son áridas. Al igual que los desiertos que enfrentan en el continente, algunos no experimentan precipitaciones anuales en absoluto. Las aves marinas como los cormoranes y los pelícanos han vivido en estas islas por millones, desde hace miles de años. A lo largo de ese tiempo, han dejado literales montañas de excrementos, que por la falta de lluvia simplemente se han amontonado. El guano contiene los porcentajes ideales de nitrógeno, fósforo y potasio para convertirlo en un excelente fertilizante sin ninguna mezcla. Simplemente necesita ser cortada de la montaña, triturada y extendida en los campos.

    El explorador prusiano Alexander von Humboldt visitó las islas alrededor de 1802, y dio a conocer el valor del guano como fertilizante en toda Europa. Al ver una lucrativa oportunidad de negocio, europeos y estadounidenses cayeron en la zona con fiebre del guano, y a mediados de siglo varias naciones habían reclutado la obra de los campesinos chinos en un sistema laboral del Pacífico que se ha comparado con la esclavitud del mundo atlántico. Si bien los trabajadores chinos eran técnicamente libres, muchos eran deudores que habían sido engañados en contratos laborales prometedores de trabajo en California. Una vez que llegaron a las islas del guano y se dieron cuenta de que habían sido embaucados, no había salida alguna. Más de cien mil trabajadores chinos fueron importados a las islas en la segunda mitad del siglo XIX.

    El guano era tan rentable que el Congreso de Estados Unidos aprobó una Ley de las Islas Guano en 1856. La ley brindó un incentivo para que los marineros estadounidenses encontraran y reclamaran islas indefendidas para América al otorgarle al descubridor derechos exclusivos sobre el guano recuperado. Las islas reclamadas bajo la Ley de las Islas Guano incluyen partes de la cadena hawaiana, Midway Atoll, parte de Samoa Americana, y varias islas que aún se disputan con Colombia. Las islas guano frente a la costa occidental de Sudamérica eran tan valiosas que se libraron dos guerras por ellas. Chile y Perú lucharon contra España en la Guerra de las Islas Chincha, 1864-66, y derrotaron al Imperio español. Entonces, una vez que el reclamo de España se había dejado de lado con éxito, Chile tomó muchas de las islas guano de Perú, junto con los campos de nitrato del desierto de Atacama, en la Guerra del Pacífico, 1879-83.

    Figura: El desierto de Atacama, ahora controlado por Chile, es el lugar más seco de la Tierra.

    Después de aproximadamente 1870, el guano fue superado como fuente de nitrógeno por suelos desérticos ricos en nitratos llamados Caliche. Estos suelos fueron descubiertos en el desierto de Atacama, región considerada como el lugar más seco de la tierra que se encuentra en parte en Chile, en parte en Perú y en parte en Bolivia. Cuando las tres naciones se apresuraron a extraer y procesar el Caliche, Chile desafió a sus rivales del norte por los campos de nitrato. La victoria de Chile en la Guerra del Pacífico extendió su frontera hacia el norte para abarcar el desierto de Atacama, incluyendo todo el territorio costero que había pertenecido a Bolivia. Muchos bolivianos de etnia que viven alrededor de la ciudad portuaria de Arica todavía sueñan con deshacerse del yugo chileno y volver a ganar su país el acceso al Pacífico.

    Derrotar a sus vecinos del norte en la Guerra del Pacífico convirtió a Chile en la potencia indiscutible en la costa oeste de las Américas y generó un auge económico. El nitrato que Chile monopolizó fue valioso tanto como fertilizante como ingrediente clave en explosivos y municiones. Pero la minería y el procesamiento de nitrato del suelo desértico de Chile requirió mucho más capital que la excavación de guano. Chile atrajo a inversionistas británicos, y pronto las empresas conjuntas comenzaron a enviar un millón de toneladas de nitrato al año fuera del desierto sudamericano. La producción creció de manera constante hasta 1914, cuando la Primera Guerra Mundial creó nuevos incentivos para que los enemigos de Gran Bretaña encontraran una alternativa al nitrato de Caliche. Discutiremos este cambio a una forma económica de imperialismo, por parte de las naciones europeas, Gran Bretaña, e incluso Estados Unidos, en el próximo capítulo.

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    • ¿Por qué el fertilizante se volvió lo suficientemente importante como para librar guerras?

    Siglo XIX China y Japón

    Como se describe en el Capítulo Dos, los orígenes del mundo moderno comienzan en China y en 1500, bajo la dinastía Ming, la población, la cultura y la tecnología estaban floreciendo, y funcionarios gubernamentales formados por confucianos administraron el imperio. Sin embargo, después de tremendos éxitos incluyendo los viajes de Zheng He, un grado de corrupción y desgobierno se infiltraron en el dominio imperial Ming para el próximo siglo, permitiendo que los ejércitos de los manchúes, del norte de la Gran Muralla, instalaran una nueva dinastía, los Qing (“Puros”).

    Los nuevos emperadores Qing revitalizaron a la clase dominante confuciana, y China volvió a gozar de un alto grado de estabilidad social, prosperidad económica y comercio internacional. Sin embargo, la sociedad Qing descansaba sobre los laureles de logros anteriores, consideraba a los extranjeros como bárbaros ignorantes y no era receptiva a la expansión de la influencia europea en la región, liderada por los británicos.

    A mediados del siglo XVIII, la Compañía Británica de las Indias Orientales dominó el comercio y la administración de la India. Los barcos británicos transportaban telas indias y otros productos al resto del mundo; el té arrojado en el puerto de Boston en 1773 vino de la India. The East India Company estaba muy interesada en abrir los mercados chinos al comercio, pero China era autosuficiente y desinteresada en nada de lo que los británicos tuvieran que ofrecer. Los tés chinos, el jade, las sedas y la porcelana tenían una gran demanda en Occidente, pero el único pago que China aceptaría era la plata. Durante siglos la plata del Nuevo Mundo había estado entrando en la economía china, donde se convirtió en la oferta monetaria de la economía más grande del mundo. El suministro de plata de la Compañía de las Indias Orientales era limitado.

    Fumadores chinos de opio
    Figura: Ilustración occidental del siglo XIX de fumadores chinos de opio.

    Por suerte, la India proporcionó a la Compañía una alternativa: opio de amapolas, cosechado en India y Birmania. Aunque los Qing habían prohibido las importaciones de opio en 1729, la Compañía de las Indias Orientales controlaba un suministro prácticamente ilimitado. A principios del siglo XIX un promedio anual de 4.500 troncos de opio llegaban a los contrabandistas en la costa sur de China. La Compañía se centró en importar opio a China, donde los adictos estaban dispuestos a pagar en plata. Para 1839, más de 40,000 cofres de opio de 133 libras fueron comprados por traficantes de drogas chinos. Más del 1% de los 400 millones de habitantes de China se volvieron adictos, muchos de ellos burócratas ricos. China pasó rápidamente de ser un imán para la plata con un enorme superávit comercial a un importador neto cuyos bonos del tesoro estaban disminuyendo rápidamente.

    Lin Zexu
    Figura: El comisionado Lin Zexu, apodado “Lin de cielos claros” por su integridad moral.

    Algunos funcionarios chinos querían legalizar el opio para que el imperio pudiera gravarlo, pero los moralistas confucianos ganaron el debate político. En 1839, el emperador envió a uno de los funcionarios más distinguidos de China, Lin Zexu, al asentamiento comercial de Cantón para acabar con el comercio de opio. Lin bloqueó el distrito comercial europeo, allanó y registró los almacenes de los extranjeros, confiscó 20 mil cofres que contenían 1200 toneladas de opio y lo arrojó todo al océano. La Compañía de las Indias Orientales se quejó de sus pérdidas en Londres, y la reina Victoria envió una flota que incluía cuatro acorazados a vapor. Los chatarrones de guerra chinos poco blindados, diseñados para luchar contra los piratas del río, fueron severamente superados con armas. El alcance limitado del cañón Qing en comparación con la artillería británica permitió a los invasores golpear las defensas chinas desde una distancia segura.

    El Tratado de Nanking (llamado el “Tratado Desigual” por los chinos) abrió cinco puertos chinos a los comerciantes europeos, dio a los británicos la isla de Hong Kong, y requirió que China estableciera relaciones diplomáticas con Gran Bretaña como una potencia igual en lugar de seguir tratando a todos los extranjeros como bárbaros indigno de aviso oficial. Los chinos también se vieron obligados a pagar a Gran Bretaña por el opio que Lin había destruido. La vergonzosa derrota de China por parte de los británicos fue seguida por otra derrota en la Segunda Guerra del Opio (1856-60) que resultó en otro tratado desigual dando acceso a comerciantes franceses y rusos. Para la década de 1890, 90 puertos de escala estaban disponibles para más de 300,000 comerciantes, diplomáticos y misioneros europeos y estadounidenses.

    Un enfrentamiento naval
    Figura: Los buques de guerra británicos blindados impulsados por vapor pudieron destruir fácilmente los desechos chinos construidos para la defensa costera.
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    • ¿Se justificaron los británicos en su respuesta a la demanda china de plata en el pago de sus manufacturas?
    • ¿Cuál fue el impacto social de la adicción al opio en China?

    La debilidad del imperio Qing contra la agresión extranjera se vio exacerbada por la actual crisis del opio y por el desmoronamiento de la infraestructura y la hambruna en el campo. Los magistrados y funcionarios adictos al opio eran ineficaces y a menudo desviaban dinero que debería haberse gastado manteniendo presas y canales de riego para sus propios usos. Una serie de revueltas campesinas arrasaron el sur de China en las décadas de 1850 y 1860, sobre todo la rebelión de Taiping, que mató a 30 millones de personas en un período de quince años. El líder de la rebelión era Hong Xiuquan, un joven que se había vuelto desquiciado tras reprobar cuatro veces el agotador examen de la función pública. Hong tuvo una visión y declaró que era el hermano pequeño de Cristo que había sido enviado a China para librar a la tierra de los extranjeros manchúes y su cultura confucianista. Cuando Hong capturó a Nanjing y en 1853 la convirtió en la capital del Taiping, primero mató a todos los hombres manchúes y luego marchó a las mujeres fuera de la ciudad y las quemó hasta matarlas.

    La brutalidad de Hong y su extraña interpretación del cristianismo pueden haber alienado a algunos europeos, pero su prohibición del uso del opio antagonizó más. Europa y Gran Bretaña lanzaron su apoyo detrás de la dinastía Qing que acababan de derrotar en las Guerras del Opio. Hong y sus aliados no pudieron evitar la tentación de pelear y conspirar entre sí, lo que debilitó su liderazgo. Dos intentos de Taiping de tomar Shanghái en 1860 y 1862 fueron repelidos con asistencia británica y francesa. En 1864, los Qing y sus aliados europeos retomaron Nanjing y pusieron fin al régimen, pero la resistencia continuó hasta 1871, cuando el último ejército Taiping fue completamente aniquilado por las fuerzas gubernamentales.

    Rebelión de Taiping
    Figura: Una escena de la rebelión de Taiping, 1850-1864

    En otras partes de Asia, la autoconfianza insular de Japón también se vio desafiada por el contacto forzado con extranjeros en el siglo XIX. Las islas originarias japonesas se han unido bajo la misma dinastía imperial desde el siglo V d.C.; el emperador actual proviene de la línea más larga de cualquier monarca del mundo. Como nación isleña independiente, los japoneses pudieron aceptar o rechazar selectivamente ideas e innovaciones de China, el poderoso imperio hacia el oeste. A menudo modificaban e incorporaban aspectos de la cultura china, como la escritura y el budismo, a sus propias circunstancias, la religión sintoísta nativa japonesa, por ejemplo, abraza las enseñanzas de Buda.

    A partir de finales del 1100, el emperador gobernó indirectamente, cediendo el poder a los Shoguns, quienes comandaban un ejército de nobles menores conocido como samuráis. Los shogunes retuvieron las invasiones de los ejércitos mongoles en los años 1200 y mantuvieron un gran grado de separación para el imperio de las religiones y culturas externas. Este autoaislamiento terminó a mediados del siglo XIX, cuando Estados Unidos, que había sido excluido en gran parte de la China dominada por Europa, decidió intentar abrir el comercio con Japón.

    Visita del comodoro Perry
    Figura: La visita del comodoro Matthew C. Perry a Kanagawa, cerca del sitio de la actual Yokohama el 8 de marzo de 1854.

    El comodoro estadounidense Matthew Perry navegó a la bahía de Tokio en julio de 1853 con un escuadrón de cuatro buques de guerra y amenazó con abrir fuego contra la capital si los japoneses se negaban a negociar. Para demostrarlo, Perry destruyó varios edificios alrededor del puerto. La flota estadounidense se retiró para permitir que los japoneses consideraran sus opciones y cuando regresaron un año después, los japoneses aceptaron un “Tratado de Paz y Amidad”. Tres años después se firmó un “Tratado de amistad y comercio”, ofrecido a los japoneses por diplomáticos estadounidenses como una alternativa menos invasiva al colonialismo agresivo de Gran Bretaña y Francia en China tras la Guerra del Opio.

    El japonés decidió, “si tomamos la iniciativa, podemos dominar; si no lo hacemos, seremos dominados”. La modernización y el abrazo de las nuevas tecnologías fueron de la mano con la reorganización del gobierno nacional en lo que se conoció como la Restauración Meiji. El 15 shogun Tokugawa renunció en noviembre de 1867 y el control directo del gobierno fue restaurado al emperador Meiji. La clase samurái (que contaba con casi 2 millones) se disolvió lentamente y en 1873 se instituyó un reclutamiento militar universal a nivel nacional. Samuráis descontentos se rebelaron en 1876, la Rebelión Satsuma se convirtió en una breve guerra civil en la que el recién formado Ejército Imperial Japonés obtuvo una victoria decisiva. La industrialización de Japón se aceleró, construyendo la nación fuerte que veremos tomando su lugar en el escenario mundial en el próximo capítulo.

    China débil
    Figura: Dibujo satírico en la revista Punch (septiembre de 1894), mostrando la victoria del “pequeño” Japón sobre la “grande” China.

    En tanto, en China, otras rebeliones como la Rebelión Nian (1853-68), la Rebelión de Panthay (1855-73) y la revuelta de Dungan (1862-77) continuaron desafiando al régimen Qing. En 1895, China perdió el control de su estado tributo Corea a Japón en la primera guerra chino-japonesa. La humillante derrota para el imperio Qing demostró que sus esfuerzos por modernizar el ejército chino habían fracasado y fue un catalizador para una serie de acciones políticas lideradas por revolucionarios como Sun Yat-sen. China terminó el siglo XIX bajo el control de las potencias europeas y generalmente se considera “el hombre débil de Asia”.

    aquí

    • Compara la Rebelión Taiping con la Guerra Civil de Estados Unidos, que ocurrió aproximadamente al mismo tiempo. ¿Cómo fueron similares y diferentes los dos conflictos?
    • ¿Por qué crees que Japón fue más capaz de responder rápidamente al reto de la cultura occidental?

    Fuentes Primarias

    LIN ZEXU, CARTA A LA REINA VICTORIA (1839)

    Al revisar los documentos públicos que acompañan al homenaje enviado (por sus predecesores) en diversas ocasiones, encontramos lo siguiente: “Toda la gente de mi país, que llega a la Tierra Central con fines comerciales, tiene que sentirse agradecida con el gran emperador por la justicia más perfecta, por el trato más amable, ” y otras palabras en ese sentido. Encantados, ¿sentimos que los reyes de su honorable nación entendieron tan claramente los grandes principios de la propiedad, y estaban tan profundamente agradecidos por la bondad celestial (de nuestro emperador) :—por lo tanto, fue que nosotros de la dinastía celestial alimentamos y apreciamos a su pueblo desde lejos, y se los otorgó redobló las pruebas de nuestra urbanidad y amabilidad. Es simplemente de estas circunstancias, que su país —derivando una inmensa ventaja de su relación comercial con nosotros, que ya ha perdurado doscientos años— se ha convertido en el reino rico y floreciente que se dice que es!

    Pero, durante la relación comercial que ha existido tanto tiempo, entre los numerosos comerciantes extranjeros que recurren aquí, se encuentran el trigo y la cizaña, buenos y malos; y de estos últimos están algunos, que por medio de introducir el opio por sigilo, han seducido a nuestro pueblo chino, y provocado que cada provincia de la tierra desbordar con ese veneno. Estos entonces saben simplemente para aprovecharse, ¡no les importa herir a los demás! Este es un principio que la Providencia del cielo repugna; ¡y que la humanidad mira conjuntamente con aborrecimiento! Es más, el gran emperador al enterarse de ello, en realidad tembló de indignación, y sobre todo me envió a mí, el comisario, a Cantón, eso en conjunto con el virrey y el teniente. -gobernador de la provincia, ¡se podrían tomar medios para su supresión!

    Todo nativo de la Tierra Interior que vende opio, como también todos los que lo fuman, son condenados a muerte por igual. Si entonces volviéramos y retomáramos los crímenes de los extranjeros, quienes, al venderlo durante muchos años han inducido una terrible calamidad y nos han robado enormes riquezas, y castigarlos con igual severidad, ¡nuestras leyes no podían sino otorgarles aniquilación absoluta! Pero, considerando que estos dichos extranjeros aún se arrepintieron de su crimen, y con un corazón sincero piden misericordia; que se llevaron 20.283 cofres de opio amontonados en sus tiendas-naves, y a través de Elliot, el superintendente del comercio de su dicho país, solicitó que nos fueran entregados, cuando todos los mismos fueron completamente destruidos, de los cuales nosotros, el comisionado imperial y colegas, hicimos un memorial debidamente preparado a su majestad; —considerando estas circunstancias, felizmente hemos recibido una nueva prueba de la extraordinaria bondad del gran emperador, en la medida en que el que voluntariamente se presenta, pueda sin embargo, ser considerado un sujeto apto para la misericordia, y sus crímenes le sean remitidos gentilmente. Pero en cuanto a aquel que de nuevo a sabiendas viola las leyes, ¡en verdad difícil será así continuar perdonando repetidamente! Él o ellos estarán condenados por igual a las penas del nuevo estatuto. ¡Presumimos que usted, el soberano de su honorable nación, al derramar su corazón ante el altar de la justicia eterna, no puede sino ordenar a todos los extranjeros con el más profundo respeto que reverencien nuestras leyes! Si tan solo ponemos claramente ante tus ojos, lo que es rentable y lo que es destructivo, entonces sabrás que los estatutos de la dinastía celestial no pueden sino ser obedecidos con miedo y temblor.

    ...

    Su honorable nación se lleva los productos de nuestra tierra central, y no sólo obtienen de ese modo alimento y apoyo para ustedes mismos, sino que además, al revender estos productos a otros países se obtiene una triple ganancia. Ahora bien, si solo no vendieras opio, esta triple ganancia te estaría asegurada: ¿cómo puedes consentir en renunciar a él por una droga que es hiriente para los hombres, y un ansia desenfrenada tras ganancia que parece no conocer límites? Supongamos que los extranjeros vinieron de otro país, y trajeron opio a Inglaterra, y sedujeron a la gente de su país para que lo fumara, ¿no vería usted, el soberano de dicho país, ese procedimiento con ira, y en su justa indignación empezaría por deshacerse de él? Ahora siempre hemos escuchado que su alteza posee un corazón muy bondadoso y benevolente, seguramente entonces usted es incapaz de hacer o hacer que se haga a otro, ¡aquello que no debe desear que otro le haga!

    ...

    ¡Nuestro imperio celeste gobierna sobre diez mil reinos! ¡Seguramente poseemos una medida de majestad divina que no podéis comprender! Aún así no podemos soportar matar o exterminar sin previo aviso, y es por ello que ahora les damos a conocer claramente las leyes fijas de nuestra tierra. Si los comerciantes extranjeros de su dicha honorable nación desean continuar con sus relaciones comerciales, entonces deben obedecer temblando nuestros estatutos registrados, deben cortar para siempre la fuente de la que fluye el opio, ¡y en ningún caso hacer un experimento de nuestras leyes en sus propias personas! Que entonces su alteza castigue a aquellos de sus súbditos que puedan ser criminales, no se esfuercen por ocultarlos u ocultarlos, y así asegurarán paz y tranquilidad a sus posesiones, así demostrarán más que nunca un sentido apropiado de respeto y obediencia, y así podamos disfrutar de manera solidaria de las bendiciones comunes de paz y felicidad. ¡Qué mayor alegría! ¡Qué felicidad más completa que esta!

    Deje que su alteza inmediatamente, al recibir esta comunicación, nos informe oportunamente del estado de los asuntos, y de la medida que persigue por completo para poner fin al mal del opio. Por favor, deje que su respuesta sea rápida. No pongas excusas en ningún caso ni procrastines. Una comunicación de lo más importante.

    Citas de Robert Owen

    “Para preservar una buena salud permanente, se debe tomar en consideración el estado de ánimo”. (El libro del nuevo mundo moral)

    “Ocho horas diarias de trabajo son suficientes para cualquier ser humano, y bajo las disposiciones adecuadas suficientes para poder costear un amplio suministro de alimentos, vestiduras y refugio, o las necesidades y comodidades de la vida, y por el resto de su tiempo, toda persona tiene derecho a la educación, la recreación y el sueño”. (“Fundación Axiomas de la Sociedad para el Fomento de la Regeneración Nacional”, 1833)

    “¿No es interés de la raza humana, que a todos se le enseñe y coloque así, que encuentre que su disfrute más elevado surja de la práctica continuada de hacer todo lo que esté a su alcance para promover el bienestar, y la felicidad, de todo hombre, mujer e hijo, sin importar su clase, secta, fiesta, país o color?” (17 de “20 preguntas a la raza humana”, 1841)

    “Como hay una gran variedad de sectas religiosas en el mundo (y que probablemente se adaptan a diferentes constituciones bajo diferentes circunstancias, al ver que hay muchos personajes buenos y concienzudos en cada una), es especialmente recomendable, como medio de unir a los habitantes del pueblo en una familia, que si bien cada uno se adhiere fielmente a los principios que más aprueba, al mismo tiempo todos pensarán caritadamente en sus vecinos respetando sus opiniones religiosas, y no presumiblemente suponer que solo las suyas tienen razón”. (Reglas y Reglamentos para los Habitantes de New Lanark)

    “Las clases obreras pueden ser degradadas y oprimidas injustamente de tres maneras:

    1ra. — Cuando son desatendidos en la infancia
    2do — Cuando son sobrecargados de trabajo por su patrón, y así se vuelven incompetentes por
    ignorancia para hacer un buen uso de salarios altos cuando pueden adquirirlos.
    3er. — Cuando se les paga salarios bajos por su trabajo (Dos Memoriales en nombre de las clases trabajadoras)
    “Capacitar y educar a la generación en ascenso será en todo momento el primer objeto de la sociedad, a la que todos los demás estarán subordinados”. (El Sistema Social)

    “Para preservar una buena salud permanente, se debe tomar en consideración el estado de ánimo”. (El libro del nuevo mundo moral)

    Manifiesto del Partido Comunista, Marx & Engels, 1848

    En proporción a medida que se desarrolla la burguesía, es decir, el capital, en la misma proporción está el proletariado, la clase obrera moderna, desarrollada —una clase de obreros, que viven sólo mientras encuentren trabajo, y que encuentran trabajo sólo mientras su trabajo aumente el capital. Estos trabajadores, que deben venderse poco a poco, son una mercancía, como cualquier otro artículo de comercio, y en consecuencia están expuestos a todas las vicisitudes de la competencia, a todas las fluctuaciones del mercado.

    Debido al uso extensivo de la maquinaria, y a la división del trabajo, la obra de los proletarios ha perdido todo carácter individual y, en consecuencia, todo encanto para el obrero. Se convierte en un apéndice de la máquina, y es sólo la habilidad más sencilla, monótona, y más fácil de adquirir, que se le exige. De ahí que el costo de producción de un obrero esté restringido, casi en su totalidad, a los medios de subsistencia que requiere para su mantenimiento, y para la propagación de su raza. Pero el precio de una mercancía, y por lo tanto también de la mano de obra, es igual a su costo de producción. En proporción, por lo tanto, a medida que aumenta la repulsividad del trabajo, el salario disminuye. Más aún, en proporción a medida que aumenta el uso de maquinaria y división del trabajo, en la misma proporción también aumenta la carga de trabajo, ya sea por prolongación de las horas de trabajo, por el incremento del trabajo exigido en un tiempo dado o por aumento de la velocidad de la maquinaria, etc.

    La Industria Moderna ha convertido el pequeño taller del maestro patriarcal en la gran fábrica del capitalista industrial. Masas de obreros, abarrotados en la fábrica, se organizan como soldados. Como soldados del ejército industrial se les coloca bajo el mando de una jerarquía perfecta de oficiales y sargentos. No sólo son esclavos de la clase burguesa, y del Estado burgués; son esclavizados diariamente y cada hora por la máquina, por el espectador y, sobre todo, por el propio fabricante burgués individual. Cuanto más abiertamente este despotismo proclama que la ganancia es su fin y objetivo, más mezquino, más odioso y más amargor es.

    Cuanto menor sea la habilidad y el esfuerzo de fuerza implícitos en el trabajo manual, es decir, cuanto más se desarrolla la industria moderna, más es el trabajo de los hombres reemplazado por el de las mujeres. Las diferencias de edad y sexo ya no tienen validez social distintiva para la clase trabajadora. Todos son instrumentos de trabajo, más o menos costosos de usar, según su edad y sexo.

    Atribuciones de medios

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