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1.7: Imperialismo

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    Britannia
    Figura: Britannia portando una gran bandera blanca etiquetada como “Civilización” con soldados y colonos británicos detrás de ella, avanzando sobre una horda de nativos, uno portando una bandera etiquetada como “Barbarie”.

    El siglo XIX y el cambio del siglo XX a menudo se describen como un período en el que el poder de muchos imperios terrestres disminuyó y el nacionalismo se convirtió en el principio organizativo más importante para las sociedades de todo el mundo. En realidad, naciones poderosas de Europa y América persiguieron imperios de ultramar y se expandieron a África y Asia Oriental, hasta una ola de “descolonización” después de la Segunda Guerra Mundial. E incluso entonces, los “imperios” han permanecido tan importantes como siempre a finales del siglo XX y XXI, aunque el poder de los nuevos imperios que han tenido éxito ha sido en gran parte económico más que político.

    Consideremos el declive de los imperios con los que ya nos hemos familiarizado en capítulos anteriores, en Asia, Europa y el mundo musulmán. Eran imperios territoriales que habían utilizado la conquista militar para imponer el control político sobre amplias extensiones de tierra adyacentes a sus tierras ancestrales. Existían proporcionando cierto grado de orden civil y económico, a cambio de impuestos sobre los productos agrícolas de las poblaciones agrarias que conquistaron. Estos imperios solían dejar a sus ciudadanos más o menos solos para hablar sus propios idiomas, practicar sus propias religiones y observar sus propias tradiciones culturales. Ocasionalmente tomaban cautivos de tierras conquistadas, como los jenízaros del Imperio Otomano.

    Imperios españoles y portugueses ca. 1790.

    Los portugueses y españoles comenzaron a establecer los primeros imperios europeos de ultramar en las Azores y las Islas Canarias a fines del siglo XV, extendiendo su proyecto imperial de ultramar a las Américas después de 1492. En el proceso, los españoles derrotaron a varios imperios indígenas terrestres como los aztecas, los incas y los mayas, y reemplazaron a los gobernantes nativos por virreyes españoles. Los británicos, franceses, holandeses y otros pronto siguieron a los íberos hacia el Caribe y América del Norte. Todas las colonias europeas en las Américas estaban controladas por sus respectivos países “madre”, enviando recursos como la plata y el oro y los productos agrícolas (especialmente el azúcar) a Europa, y muchas veces requerían comerciar solo con la economía “madre”. Como veremos, los europeos continuaron con este modelo de imperios de ultramar en el siglo XIX cuando África y partes de Asia llegaron a ser dominadas por potencias imperiales externas.

    Sin embargo, el nuevo proyecto de “neoimperialismo” económico también apareció en el siglo XIX, especialmente en las nuevas repúblicas de América Latina. En este caso, países supuestamente independientes que recientemente habían obtenido su independencia de los imperios español y portugués, estaban dominados económicamente por inversionistas europeos y estadounidenses, aún proporcionando materias primas para las “Grandes Potencias” a cambio de bienes industriales terminados. Como se presentó más tarde, casi todas estas nuevas naciones se endeudaron con los bancos europeos y enfrentaron la humillación de la “diplomacia cañonera” en la que potencias estadounidenses y europeas se hicieron cargo de las casas de aduanas para forzar el pago de préstamos.

    Antes de la Primera Guerra Mundial, el declive de los imperios terrestres estaba casi completo, mientras que los imperios de ultramar florecieron.

    Pregunta para Discusión

    ¿Por qué sería un cambio significativo un cambio de imperios terrestres a imperios de ultramar? ¿Cómo afectaría ese cambio a la historia?

    Imperios terrestres en declive

    Los imperios terrestres comenzaron un declive precipitado después de las guerras napoleónicas, algunos antes que otros. El reto del nacionalismo algunos de estos imperios multiétnicos. Miembros de distintos grupos culturales, religiosos y lingüísticos comenzaron a exigir más autonomía dentro de estos imperios, lo que frecuentemente condujo al establecimiento de estados-nación independientes. En otros casos, los imperios que resistieron al cambio fueron conquistados por naciones poderosas que expandieron sus imperios de ultramar. A menudo, estos factores se combinaron para desafiar a los imperios terrestres.

    Imperio Otomano en 1683

    El Imperio Otomano declinó muy lentamente durante el siglo XIX —cuando se le llamó “el Hombre Enfermo de Europa” —pero pudo persistir hasta la Primera Guerra Mundial. La patria otomana musulmana sunita era la actual Turquía, que limita con la Rusia cristiana ortodoxa al norte, los Habsburgo Católicos (austro-húngaros) Imperio al oeste, y los iraníes chiítas que sucedieron al Imperio Safavid en Persia al este. Los rusos ayudaron a los griegos ortodoxos, serbios y búlgaros en sus exitosas luchas por la independencia. La capital otomana, Estambul, había sido Constantinopla, hogar del Imperio Bizantino y del cristianismo ortodoxo griego antes de la conquista otomana de 1453; y los líderes de Rusia querían restablecer allí el dominio cristiano.

    Los griegos fueron los primeros en liberarse con éxito del dominio otomano en la década de 1820. Encontraron apoyo no sólo de la Rusia imperial, sino también de los británicos y franceses, quienes buscaron más influencia económica y política en el Mediterráneo oriental. La lucha por la libertad griega, en el lugar de nacimiento de la democracia y hogar de la literatura y el arte clásicos, encendió la imaginación de los artistas y escritores del movimiento “romántico” que entonces floreció en Europa. El poeta inglés Lord Byron perdió la vida al servicio de la causa griega.

    Carga de la Brigada Ligera
    Figura: “Carga de la Brigada Ligera”, 5 de octubre de 1854, desde la perspectiva rusa sobre el terreno elevado.

    A mediados del siglo XIX, las disputas entre potencias europeas sobre lo que sucedería con el territorio otomano provocaron la Guerra de Crimea (1853-1856), en la que Francia, Gran Bretaña, el Reino Italiano de Cerdeña y los otomanos se opusieron a un Imperio ruso en expansión. La Guerra de Crimea fue la primera gran guerra de la Era Industrial, con el uso de ferrocarriles, telégrafos y artefactos modernos como rifles y artillería naval explosiva. Se produjeron desastrosos desajustes entre las tácticas militares tradicionales y las realidades de la guerra moderna, como el incidente inmortalizado en el poema de Alfred Tennyson “La carga de la brigada ligera”. El poema describe un asalto frontal de una unidad británica de caballería ligera armada únicamente con lanzas y sables contra una batería de artillería excavada en terreno elevado en la batalla de Balaclava en 1855. Si bien el poema de Tennyson elogia la valentía de los caballerinos que cobraron a través del llamado Valle de la Muerte, eventos como estos se convirtieron en símbolos de la mala gestión logística y táctica del esfuerzo bélico. El conflicto también reveló la debilidad del Imperio ruso, que desplegó grandes ejércitos pero rezagado tanto en tácticas como en tecnología. En el tratado posterior a la guerra, Rusia se vio obligada a retirar su flota naval del Mar Negro.

    El Canal de Suez desde el espacio
    Figura: Imagen de la NASA del Canal de Suez desde el espacio, conectando el Mar Mediterráneo con el Mar Rojo.

    Los otomanos también enfrentaron una disputa continua con los egipcios, quienes obtuvieron la independencia práctica bajo el gobernador designado por los otomanos Muhammad Ali de 1805-1848. Ali modernizó Egipto de muchas maneras, mientras que su hijo, Muhammad Sa'id, concedió una concesión de tierras en 1854 al empresario francés Ferdinand de Lesseps para cavar un canal desde el Mediterráneo hasta el Mar Rojo. El edificio del Canal de Suez, terminado en 1869, fue inicialmente opuesto por Gran Bretaña porque temían que su control por parte de los franceses cambiara el equilibrio de poder en Europa. El canal tardó once años en construirse, utilizando trabajos forzados egipcios. Si bien la Compañía del Canal de Suez era una corporación internacional, sus acciones no se vendían bien fuera de Francia y Egipto. Pero en 1875, el hijo de Sa'id, Ismail, puso a la venta las acciones de Egipto y el primer ministro británico Benjamin Disraeli compró las acciones con un préstamo no garantizado de 4 millones de libras esterlinas de su amigo personal cercano, el barón Lionel de Rothschild, jefe del famoso banco internacional. Aunque Francia aún poseía más acciones, Gran Bretaña envió tropas para proteger el canal durante una guerra civil egipcia en 1882 y en 1888 el canal fue declarado zona neutral bajo protección británica. Usando el canal, los barcos de vapor británicos pudieron evitar navegar por África y llegar a la India en dos semanas en lugar de dos meses.

    Inspirando el ejemplo de los griegos, y alentados por los rusos y otros, Montenegro, Serbia y Bulgaria lograron una independencia casi completa del sultán en Estambul en 1878. Aunque pertenecían a distintos grupos étnicos y lingüísticos, la mayoría de las personas en estos territorios eran cristianos ortodoxos. No obstante, como veremos en el próximo capítulo, estos nuevos países tuvieron problemas para resolver disputas sobre fronteras y control político, ya que los diferentes pueblos vivían por toda la región en pueblos y pueblos que frecuentemente eran “mayoría-minoría”. El nacionalismo era la motivación para la independencia, pero la comunidad nacional existía a través de muchas fronteras, ¿cómo deberían estar unidas? Y ¿qué se debe hacer con el “otro” que vive dentro del propio país?

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué los ingleses como Lord Byron apoyaban tanto la independencia griega?
    • ¿Qué nos dice el Encargado de la Brigada Ligera sobre la naturaleza cambiante de la guerra?
    • ¿Por qué es tan significativo el Canal de Suez?
    Emancipación de los Servos
    Figura: Pintura de 1873 que representa a los servidores rusos escuchando de su emancipación en 1861.

    Cuando las ambiciones del Imperio ruso se vieron frustradas en la Guerra de Crimea, los rusos se vieron obligados a enfrentar su incompetencia militar y atraso social. La servidumbre ataba a los campesinos y sus familias a la tierra, y aunque no eran esclavos, los sirvientes estaban incluidos en cualquier transacción de propiedad entre la nobleza terrateniente. El zar Alejandro II declaró el fin de la servidumbre en 1861, poco antes de la Proclamación de Emancipación del presidente Lincoln en 1863, durante la Guerra Civil de Estados Unidos. Ambos países estuvieron entre los últimos en sus respectivas regiones en poner fin formalmente a las obligaciones de trabajo forzoso y al igual que los recién “liberados” en Estados Unidos, la libertad de muchos ex siervos rusos existía sólo en el papel.

    Las industrias rusas se expandieron con la inversión de Europa occidental: pronto aparecieron fábricas y redes ferroviarias, especialmente en la parte europea de Rusia. Sin embargo, la lentitud del cambio político y social llevó a la frustración entre los posibles reformadores, quienes en cambio recurrieron a la acción revolucionaria, a menudo liderada por anarquistas. El anarquismo es similar al socialismo en su concepto de lucha de clases, pero los anarquistas creen que todas las formas de control de arriba hacia abajo —gobiernos, policía, religión organizada— deben eliminarse de inmediato, permitiendo que la cooperación natural de la humanidad prospere en entidades más pequeñas basadas en el consenso. Los anarquistas rusos lograron asesinar al zar reformista Alejandro II en 1881, el día en que había dado la aprobación para una forma limitada de gobierno parlamentario. Su hijo, Alejandro III, rechazó esta reforma política; él, a su vez, también fue asesinado por anarquistas, en 1894. Su hijo, Nicolás II, no estaba abierto a ningún control sobre su poder absoluto.

    Mapa étnico de la Rusia Europea
    Figura: Mapa étnico de la Rusia europea antes de la Primera Guerra Mundial

    Decenas de grupos étnicos y religiosos vivían en los territorios del Imperio ruso; los intentos de “rusificación” no fueron concluyentes. Los polacos, finlandeses, lituanos, ucranianos y rumanos, entre muchos otros, se irritaron bajo el gobierno autocrático de los zares y deseaban la independencia, o simplemente emigraron a Estados Unidos para obtener mejores oportunidades económicas. Los rusos judíos, muchos de los cuales vivían en territorio tomado de Polonia en la década de 1790, fueron culpados de desgracias como la muerte de bebés o ganado y atacados en violentos “pogromos”. Los judíos de estas Rusia y Europa del Este también a menudo eligieron una nueva vida en Estados Unidos en lugar de discriminación y persecución. Posteriormente, los pogromos, como uno en Odessa en 1905 en el que cientos de judíos perdieron la vida, recibieron condena internacional y fueron presentados como prueba del atraso de la Rusia zarista.

    A finales del siglo XIX, la autocracia zarista fomentaba el antisemitismo: la idea de que los judíos eran la causa de problemas políticos, económicos y sociales, y necesitaban ser controlados y ocasionalmente “puestos en su lugar” en pogromos violentos. Aunque los judíos habían vivido en la región durante siglos, siempre se los consideraba un “otro” y los zares restringían su capacidad de poseer tierras y ejercer ciertas profesiones. Líderes locales y nacionales culparon a los judíos de cada asesinato y recesión económica con el fin de unir a los grupos de oposición con las metas de los zares. Los ataques a comunidades y barrios judíos —pogromos— ocurrieron con una frecuencia aterradora desde la década de 1880 hasta la víspera de la Primera Guerra Mundial. Los judíos de estos territorios a menudo optaban por la inmigración a Estados Unidos para huir de la discriminación y la persecución, mientras que más tarde los pogromos, como el de Odessa en 1905 en el que cientos de judíos perdieron la vida, recibieron condena internacional y se presentaron como prueba del atraso de la Rusia zarista.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué el zar Nicolás II no estaba dispuesto a considerar ningún control de su absoluta autoridad?
    • ¿Cómo el gran número de diferentes etnias, idiomas y religiones en el Imperio ruso creó dificultades para el gobierno zarista?
    Imperio de los Habsburgo
    Figura: Crecimiento del Imperio Habsburgo desde el centro rojo y rosa hacia afuera hasta las conquistas amarillas y verdes de los siglos XVIII y XIX.

    La dinastía Habsburgo había gobernado Austria y sus territorios desde finales de los años 1200; a través de matrimonios estratégicos, la familia también controlaba el Imperio español en los años 1500 y 1600, incluidas las colonias hispanoamericanas. La línea española se extinguió en 1700, pero la Casa Austriaca de los Habsburgo reinaría hasta 1918.

    Al final del periodo napoleónico, el Imperio Habsburgo dominó el sureste de Europa, hasta las fronteras de los otomanos y rusos. Si bien los zares sentían un parentesco especial con los cristianos ortodoxos bajo el dominio turco —griegos, serbios y búlgaros— los monarcas habsburgo apoyaban a los católicos de la región otomana, como los croatas. Hasta 1815, los Habsburgo habían sido los emperadores del Sacro Imperio Romano; durante la Reforma Protestante, lucharon por mantener al catolicismo como religión oficial de su reino.

    Aunque unido por la religión, el imperio de los Habsburgo estaba dividido por un creciente sentido de nacionalidad. Los emperadores Habsburgo austriacos de habla alemana gobernaban húngaros, checos, ucranianos, polacos, eslovacos, rumanos, judíos, eslovenos, croatas, serbios y albaneses. A mediados del siglo XIX, muchos de estos pueblos querían sus propias naciones. Las rebeliones y revoluciones de 1848 estuvieron cerca de romper los territorios de los Habsburgo en una ola de fervor nacionalista y socialista. Los revolucionarios no lograron todos sus objetivos, pero se abolió la servidumbre, varias regiones obtuvieron un mayor grado de autonomía, y el emperador Fernando I abdicó a favor de su sobrino Franz Josef.

    Etnias del Imperio Austro-Húngaro
    Figura: Etnias en el Imperio Austro-Húngaro en 1911.

    La unificación de Italia en la década de 1860 y Alemania en 1870 permitió a los húngaros, que se convirtieron en la minoría más numerosa dentro del reino, lograr una independencia casi completa. En 1867, el emperador accedió a establecer una “monarquía dual”, el Imperio Austro-Húngaro. La administración se dividió entre los parlamentos austriaco y húngaro, mientras que el emperador austriaco manejaba la política exterior. Este compromiso simplemente extendió el problema nacionalista para dos reyes en lugar de uno: los rumanos exigían más autonomía a la administración húngara en Budapest, mientras que los checos pidieron lo mismo al gobierno austriaco en Viena.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cuál fue el principal factor que unió al Imperio Austro-Húngaro?
    • ¿Cuáles fueron los factores que fracturan la unidad?

    Una Alemania unida, lograda en 1870, reunió un oriente agrícola con un oeste industrializado, creando una “Gran Potencia” completamente nueva en Europa para rivalizar con Gran Bretaña y Francia. La nueva nación se llamó a sí misma el Imperio Alemán (Deutsches Reich); su ambición de ocupar un lugar en la mesa de las potencias imperiales trastornó el equilibrio de poder europeo posnapoleónico y, finalmente, se convirtió en una causa de las dos guerras mundiales del siglo XX.

    Otto von Bismarck
    Figura: Otto von Bismarck, pintado cuando era primer ministro de Prusia.

    Otto von Bismarck, quien se había convertido en primer ministro del Reino de Prusia en 1862, fue el principal arquitecto del Imperio alemán. Aunque no estaba entre los jóvenes alemanes que habían soñado con la unificación durante las revoluciones de 1848, Bismarck llegó poco a poco a la conclusión de que para contrarrestar Austria-Hungría, que estaba sobreextendida en Italia y en sus ambiciones en los Balcanes, Prusia tuvo que tomar la iniciativa y reunir a los alemanes estados bajo el rey prusiano. Bismarck utilizó la guerra como una forma de unir a los principados alemanes. Primero, en 1864, inició una breve guerra con Dinamarca que reunió a la mayoría de los estados del norte de Alemania como aliados de Prusia. Una guerra con Austria en 1866 solidificó estos estados en una confederación con el rey prusiano Guillermo I, mientras que al mismo tiempo, la Italia recién unificada aprovechó una Austria debilitada para reclamar territorios de habla italiana de los Habsburgo.

    Para traer a los estados mayoritariamente católicos del sur de Alemania (liderados por Baviera), Bismarck ofendió a Napoleón III de Francia, haciendo promesas territoriales en la guerra austriaca que no cumplió con el emperador francés (entre otras transgresiones). Cuando el sobrino de Napoleón Bonaparte, quien había sido presidente de Francia antes de declararse emperador, entró en guerra con Prusia en 1870, contó con la neutralidad de los demás estados alemanes y con la ayuda austriaca, ninguno de los cuales sucedió.

    Prusia tuvo uno de los ejércitos mejor entrenados de Europa y sorprendió a los franceses con su rápido avance. A las pocas semanas, habían capturado al propio Napoleón III. Una Francia sin líderes no pudo detener el avance unido alemán y la capital, París, fue tomada por una Comuna de inspiración socialista. Los franceses aceptaron pérdidas territoriales ya que formaron una Tercera República para sustituir a Napoleón III. A principios de 1871, Bismarck inició una reunión de los príncipes alemanes en el palacio real francés de Versalles, a las afueras de París, para unirse como un nuevo estado nacional unificado, con el rey prusiano Guillermo I como emperador.

    Wernerprokla
    Figura: Guillermo I se proclamó emperador. El hombre de blanco es el canciller prusiano Otto von Bismarck, encargado de organizar el Imperio. Toda la ceremonia se lleva a cabo en el Palacio Real Francés de Versalles después de que los ejércitos franceses fueron derrotados: ¡Versalles volverá a aparecer en el próximo Capítulo!

    Un imperio alemán creó una nueva dinámica en las relaciones diplomáticas, basada en el antagonismo francés y alemán, formando nuevas alianzas y alterando arreglos anteriores. La guerra franco-prusiana fue el primero de tres grandes conflictos entre franceses y alemanes en los próximos 75 años en los que millones morirían, pero uno puede tomar corazón en la idea de que en las últimas décadas, los dos países se han convertido en fuertes aliados, formando la principal relación económica y política de la actual Unión Europea. Si los franceses y los alemanes pueden dejar de lado viejos conflictos y trabajar juntos, quizás indios y paquistaníes, sunitas y chiítas, israelíes y palestinos, y otros “enemigos” puedan eventualmente hacer lo mismo.

    Pregunta para Discusión

    ¿Se justificó Alemania en su deseo de convertirse en una “Gran Potencia” como Gran Bretaña y Francia?

    Imperios en ascenso en ultramar

    A pesar de que las colonias norteamericanas británicas lograron la independencia y se convirtieron en Estados Unidos, Gran Bretaña se aferró a Canadá y retuvo el control de las islas en el Caribe, mientras que (como se describe a continuación) los banqueros de Londres y la industria británica dominarían las finanzas y el comercio en las nuevas repúblicas latinoamericanas.

    John A. Macdonald
    Figura: Sir John A. Macdonald, primer primer ministro de Canadá (1878-1891).

    A diferencia de las Trece Colonias, Canadá logró su independencia de Gran Bretaña mucho más lentamente, sin una revolución. Aunque los quebequenses francófonos y los británicos en Ontario fácilmente podrían haber estado en la garganta del otro, la ansiedad por una invasión de Estados Unidos (que se intentó sin éxito en 1775 y 1812) mantenía unida una frágil alianza. Después de dos incursiones más de las fuerzas estadounidenses en la década de 1830, la Ley británica de América del Norte de 1867 creó el Dominio de Canadá al combinar Quebec, Nueva Escocia, Ontario y Nuevo Brunswick. John A. MacDonald se convirtió en el primer primer ministro de la nación en 1867, negoció la compra de los Territorios del Noroeste a la compañía de la Bahía de Hudson en 1869 y convenció a Manitoba, la Isla del Príncipe Eduardo y Columbia Británica para que se unieran al Dominio. MacDonald sabía que al igual que Estados Unidos, las regiones costeras orientales y occidentales de Canadá necesitaban un ferrocarril transcontinental para unirlas. El Ferrocarril del Pacífico Canadiense se completó en 1885. El Ferrocarril C.P. opera principalmente justo al norte de la frontera, aunque varias líneas conectan con ciudades estadounidenses como Minneapolis, Milwaukee, Detroit y Chicago. Incluso hoy en día, el 90% de la población de 36 millones de Canadá vive dentro de 100 millas de la frontera con Estados Unidos.

    Mapa ferroviario de Canadian-Pacific
    Figura: Mapa Ferroviario Canadiense-Pacífico

    Los británicos también habían reclamado Australia, que asentaron a finales del siglo XVIII con convictos. La mayoría de los delitos eran mezquinos o relacionados con la deuda, mientras que algunos eran políticos, como los irlandeses condenados por protestar contra el dominio inglés. Nueva Zelanda se asentó a principios del siglo XIX a través de una empresa privada, siguiendo el modelo establecido en la colonización de algunas de las Trece Colonias. En ambos casos, los pueblos originarios perdieron tierras de la misma manera que en la Norteamérica británica. En Australia, el vasto continente permitió que los aborígenes se retiraran, hasta que factores ambientales y de otro tipo los llevaron a un contacto creciente con los colonos y sus descendientes. En Nueva Zelanda, las relaciones entre los maoríes nativos y los colonos siguieron un patrón similar al del oeste de Estados Unidos: tratados hechos, tratados rotos, guerras libradas y ganadas por los colonos, quienes tomaron más tierras. Sin embargo, el respeto y la celebración de los derechos y la cultura maoríes se han convertido en parte integral de la identidad neozelandesa en las

    La India fue la colonia más importante para los británicos, determinando gran parte de su diplomacia internacional hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando la Compañía Británica de las Indias Orientales inició su conquista de la India en el siglo XVIII, el Imperio mogol entraba en un largo período de declive después de su apogeo en los siglos XVI y XVII. La Compañía aprovechó la debilidad del imperio para expandir sus actividades comerciales, y poco a poco se hizo cargo de los principados regionales que se separaron del control mogol. Para la década de 1700, el té indio se había convertido en una parte importante de la dieta británica, incluso para sus colonos en Norteamérica, quienes arrojaron té indio al puerto de Boston en protesta contra los impuestos sobre el producto en 1773. A mediados del siglo XIX, la Compañía controlaba la mayor parte de la India continental, Pakistán, Birmania y Bangladesh, así como Sri Lanka. La Compañía apartó su política del simple comercio, y comenzó a reorganizar la economía india, limpiando bosques y estableciendo un cultivo generalizado de té, café, algodón y opio para su uso en China. Para cuando la Corona tomó el control directo de la colonia en 1858 después de un levantamiento llamado el motín de los Sepoy, India era un productor de productos agrícolas y materias primas para la creciente economía industrial de Gran Bretaña.

    Raj Británico
    Figura: 1909 Mapa de la India británica, que muestra la India británica en dos tonos de rosa y los estados principescos en amarillo.

    A mediados del siglo XIX, los británicos en la India habían establecido un modelo imperial que había resultado lucrativo para los inversores: la colonia proporcionaba materia prima y recursos para los consumidores y las industrias del “país de origen”, mientras que los indios compraban textiles y otros productos producidos en masa de fábricas británicas como “mercado cautivo”. Este sistema económico cerrado era atractivo tanto para los imperios europeos antiguos como para los nuevos, desencadenando, como veremos, una lucha por las colonias en África a fines del siglo XIX.

    La administración británica de la India, sin embargo, también proporcionó un modelo para otros imperialistas europeos. Claramente, el pequeño reino insular no podía dirigir todos los asuntos de su posesión india: los lugareños capacitados necesitaban para ayudar en la gobernanza. Este proceso comenzó bajo la Compañía de las Indias Orientales con la formación del ejército nativo y las fuerzas policiales, comandadas por oficiales británicos, pero pronto incluyó a administradores locales educados que hablaban inglés y entendieron y aplicaron las leyes y edictos imperiales. En la década de 1850, los británicos habían fundado sus primeras escuelas para instruir a la élite local en inglés, ingeniería, ciencia y derecho imperial británico. Este modelo resultó tan efectivo en la India que los inmigrantes indios a menudo seguían a los británicos a sus nuevas colonias en África, donde los indios operaban los ferrocarriles y el servicio postal, y los carpinteros y albañiles indios construyeron oficinas gubernamentales y casas particulares para la nueva política y comercial colonial elites. Los comerciantes indios jugaron un papel enorme en las economías locales de estas nuevas colonias hasta bien entrado el siglo XX. Los indios incluso emigraron a los territorios de Gran Bretaña en el Caribe como sirvientes contratados; en Guyana, en el norte de América del Sur, más del 40% de la población es de ascendencia “India-India”.

    Gandhi
    Figura: Fotografía de Mahatma Gandhi en 1909, cuando era abogado en Sudáfrica.

    La historia de Mahatma Gandhi, quien más tarde ayudó a llevar a la India a la independencia, es un ejemplo de un nativo entrenado para administrar el Imperio. Después de una educación en una escuela británica en la India, Gandhi fue a Londres y estudió derecho. Al graduarse se fue a Sudáfrica para servir al Imperio Británico como abogado durante veinticinco años antes de comenzar una nueva carrera abogando por la independencia india. Esto, también, era un patrón duplicado en otros imperios europeos: eventualmente, las élites locales educadas y los profesionales comenzarían a exigir una mayor autonomía, si no absoluta independencia, ya que ya estaban administrando las colonias para la “madre patria”. Ho Chi Minh, que lucharía con y luego contra las fuerzas estadounidenses por la independencia de Vietnam, solicitó la admisión a la academia francesa en Marsella que entrenó a los administradores imperiales. Si la escuela lo hubiera aceptado, la historia podría haber sido bastante diferente.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo cambiaron los británicos sus metas imperiales después de perder gran parte de Norteamérica en la Guerra Revolucionaria de Estados Unidos?
    • ¿Por qué los nativos entrenados como clase administrativa en las colonias fueron un problema a la larga para los imperialistas?

    Estados Unidos: Esclavitud, expansión y guerra civil

    Algunos de los esclavistas entre los Fundadores de Estados Unidos pensaban que la esclavitud no sería una institución permanente en el nuevo país. En la convención constitucional de 1787, acordaron abolir la trata de esclavos en Estados Unidos a partir de 1808. Muchos parecen haber esperado que la esclavitud desaparezca gradualmente. Incluso el esclavista Thomas Jefferson idealizó al agricultor yeoman independiente y autosuficiente en lugar del plantador sureño como la esperanza de la democracia estadounidense.

    Expansión de la esclavitud
    Figura: Un mapa de lapso de tiempo de la expansión de la esclavitud en Estados Unidos entre 1789 y 1861.

    No obstante, la invención de Eli Whitney de la ginebra de algodón dio nueva vida a la institución de la esclavitud. Temas como el infame “compromiso de las tres quintas partes” de la Constitución de Estados Unidos, en el que las personas esclavizadas contaban como 3/5 de una persona a efectos de impuestos y representación, se volvieron más divisivos en lugar de desaparecer gradualmente. E incluso en el Norte “libre”, Estados Unidos se consideraba generalmente un “país del hombre blanco”. A los hombres libres de ascendencia africana solo se les permitía votar en un puñado de estados para 1860 y estaban sujetos a discriminación en el empleo, la vivienda y la circulación en todas partes. Por último, aunque muchos blancos se opusieron a la extensión de la esclavitud a los territorios occidentales e incluso abogaron por la abolición, también apoyaron esquemas para enviar a los negros liberados “de regreso a África”. Liberia, en la costa oeste de África, fue “fundada” por abolicionistas blancos y gente libre de Estados Unidos en 1820, nombrando incongruentemente a su capital “Monrovia” para el presidente estadounidense en ese momento, James Monroe, quien era esclavista.

    Sendero de Lágrimas mapa
    Figura: Un mapa del proceso de remoción de indios, 1830—1838. Oklahoma se representa en amarillo verdoso claro.

    La invención de Whitney provocó una explosión de siembra de algodón, lo que llevó no sólo a una expansión de la esclavitud sino a un hambre de nuevas tierras. Como había ocurrido en las Trece Colonias, el asentamiento liderado por blancos llegó a expensas de los nativos americanos. Las cinco “tribus civilizadas” del sur, las Cherokee, Creek, Choctaw, Chickasaw y Seminole, eran indios que habían abrazado el cristianismo y las instituciones angloamericanas. Establecieron sus propias granjas e incluso plantaciones, publicaron un periódico bilingüe, se gobernaron en una legislatura bicameral, e incluso poseían esclavos negros. Sin embargo, fueron expulsados de los estados del sur por la Ley de Remoción de Indios de 1830, obligados a abandonar tierras ancestrales y reubicarse en Oklahoma, al oeste del río Mississippi. El “Sendero de Lágrimas” para estas personas desplazadas fue bien llamado: miles murieron en la marcha forzada por el Sur y durante su asentamiento en un entorno completamente diferente. Pese a los tratados, procesos similares también ocurrieron en el Territorio de Luisiana y más allá.

    Santa Anna
    Figura: El general Antonio López de Santa Anna, ex presidente de México, encabezó tropas mexicanas a Texas en 1836. Regresó a la Presidencia durante la Guerra México-Americana, pero no pudo evitar la derrota de su nación.

    Los territorios del México independiente al norte del Río Grande sólo habían sido ligeramente poblados por los españoles. Santa Fe se estableció casi cien años después de la conquista de los aztecas, y las misiones religiosas en California solo aparecieron en el siglo XVIII. El nuevo gobierno mexicano permitió el asentamiento “anglo” de Estados Unidos a Texas, que limita con el nuevo estado de Luisiana, como una forma de comenzar a poblar esta región. Si bien el gobierno mexicano permitió a los “tejanos” cierto grado de autogobierno, insistieron en que se obedezcan las leyes mexicanas, incluida la abolición de la esclavitud. Los nuevos colonos se rebelaron y lograron la independencia después de una breve guerra en 1836, e inmediatamente llevaron a personas esclavizadas a trabajar en plantaciones de algodón.

    Si bien el tratado de México con Texas independiente incluía la promesa de que la nueva república no se convertiría en un estado de Estados Unidos, Texas sí se unió al sindicato en 1845 y se produjo una guerra. No sólo el gobierno de Estados Unidos envió tropas al sur para defender a Texas, enviaron lo suficiente para derrotar a México de manera decisiva. Muchos estadounidenses argumentaron que Estados Unidos tenía un “Destino Manifiesto” que requería que se convirtiera en una nación continental. El Ejército de Estados Unidos finalmente ocupó la Ciudad de México en 1848 y conquistó todo el territorio hasta el Océano Pacífico. En la derrota, los mexicanos firmaron el Tratado de Guadalupe Hidalgo y cedieron todo su territorio al norte del Río Grande. México perdió más de la mitad de su superficie terrestre y Estados Unidos adquirió California, Arizona, Nuevo México, Nevada, Colorado, Utah y parte de Wyoming. Al mismo tiempo, el gobierno de Estados Unidos negoció un tratado con Gran Bretaña para establecer una frontera en el disputado territorio de Oregón. Para 1849, Estados Unidos había completado su avance en todo el continente.

    Mapa de México 1824
    Figura: Mapa de México y Estados Unidos en 1824, antes de la Secesión de Texas y la Guerra México-Americana.

    Casi inmediatamente después de que los mexicanos fueran derrotados, el oro fue descubierto por un colono estadounidense en el norte de California. “Cuarenta y nueve” se unieron a la Fiebre del Oro desde los estados orientales y desde tan lejos como Chile y China. California se convirtió en un estado estadounidense al año siguiente. Nuevamente, el rápido asentamiento llegó a expensas de los nativos americanos. Los trabajadores chinos pronto fueron restringidos en sus movimientos. Estados Unidos era un “país del hombre blanco”, y se convirtieron en el primer grupo étnico explícitamente prohibido emigrar a Estados Unidos en la Ley de Exclusión China de 1882. Y finalmente, la rápida expansión del territorio y el establecimiento de nuevos estados volcaron el cuidadoso equilibrio entre los estados esclavos y los libres que habían impedido el conflicto armado. Una escalada de violencia en Kansas y una creciente polarización política llevaron a la formación de un nuevo partido político (los republicanos), la elección de un presidente de este partido (el ex congresista de Illinois Abraham Lincoln), y la secesión de la mayoría de los estados esclavos del sur.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo impactó el progreso tecnológico en la política de la esclavitud?
    • ¿Cómo crees que la idea del Destino Manifiesto que sostiene la gente en Estados Unidos afectó nuestra historia?

    La Guerra Civil, como la de Crimea unos años antes, fue una de las primeras guerras modernas que trajo nueva tecnología al campo de batalla. Los ferrocarriles y los barcos de vapor hicieron que el transporte de tropas fuera más rápido y eficiente, mientras que el telégrafo eléctrico no solo mejoró la comunicación militar, sino que también hizo que las noticias de guerra estuvieran más inmediatamente disponibles para el público lector de periódicos en Estados Unidos y en el extranjero. Los estados industrializados del norte se beneficiaron más de las nuevas tecnologías, ya que podrían producir más material bélico y llevar tropas al frente más rápidamente que el Sur, que quedó rezagado tanto en la industria como en los ferrocarriles.

    Las esperanzas sureñas de mantener una Confederación independiente dependían del apoyo de Europa. El algodón sureño suministró a las fábricas textiles de Gran Bretaña y Francia, enriqueciendo a esos países, y los plantadores confederados esperaban que estos lazos comerciales influyeran en las decisiones gubernamentales. Gran Bretaña dudó en reconocer la independencia de la Confederación, pero al final declinó cuando la Unión comenzó a ganar victorias en 1863. Al mismo tiempo, el emperador Napoleón III —sobrino del hombre que había vendido Luisiana a Jefferson— persiguió un esquema imperial para crear en México una monarquía profrancesa que apoyara a los confederados. El plan de Napoleón fracasó cuando las tropas mexicanas derrotaron inesperadamente al ejército francés en la Batalla de Puebla el 5 de mayo de 1862. Si bien Maximiliano, hermano del Emperador, gobernaría brevemente México, el proyecto fue un desastre para Napoleón. Después de la victoria de la Unión en Estados Unidos, las tropas francesas abandonaron México y Maximiliano fue ejecutado por fusilamiento en 1867 cuando los liberales mexicanos, encabezados por Benito Juárez, restablecieron la independencia mexicana. La fecha de la Batalla de Puebla sigue siendo celebrada como Cinco de Mayo por los mexicoamericanos en todo Estados Unidos.

    Debido a que algunas editoriales estadounidenses están interesadas en vender sus libros de texto a las juntas escolares en los antiguos Estados Confederados, a menudo pedalean la Guerra Civil de una manera que crea confusión. Entonces, seamos muy claros: es absurdo afirmar que apoyar la esclavitud se basaba legítimamente en la “santidad de los derechos de propiedad privada” defendidos por los Padres Fundadores de Estados Unidos como parte de sus valores de Ilustración. No es razonable argumentar que la propiedad es un derecho humano, sino sólo para algunos humanos, y que otros humanos pueden ser propiedad, en lugar de tener derechos de propiedad. Además, la Guerra Civil de Estados Unidos se refería a la esclavitud, NO a los “derechos de los estados”. A pesar de que la Confederación hizo esta afirmación después de que perdieron, cuando se separaron y mientras pensaban que estaban ganando, el Sur declaró muy claramente que estaba saliendo de la Unión para preservar la institución de la esclavitud.

    Pregunta para Discusión

    ¿Qué motiva a la gente a argumentar que la Guerra Civil se libró por algo más que la esclavitud?

    Neo-imperialismo en América Latina

    Como se describe en el Capítulo 4, América Latina logró la independencia de España y Portugal en las primeras décadas del siglo XIX. Gran Bretaña estaba particularmente interesada en una América Latina independiente como fuente de mercados para sus productos industriales, mientras que los mercenarios ingleses e irlandeses, disponibles después de las Guerras Napoleónicas, se unieron a la lucha por la libertad junto a Bolívar y otros en América Latina. Los españoles y portugueses se convirtieron en los primeros europeos en comenzar a perder sus imperios de ultramar, casi 150 años antes de que los británicos, franceses y otros pasaran por el mismo proceso. Los nuevos países de América Latina sufrieron a través de un largo período de lucha para establecer gobiernos estables y economías prósperas, que, dependiendo del país, incluían guerras civiles, dictaduras, reformas sociales y políticas, y la dependencia económica de un puñado de exportaciones y su precio internacional.

    Figura: Gauchos relajándose en la Pampa Argentina, mientras una guarnición de carne se cocina sobre el fuego.

    Los nuevos países también fueron los primeros en experimentar el neoimperialismo, un “nuevo” imperialismo que técnicamente respetaba la soberanía nacional, pero que en realidad obligaba a los gobiernos a ceder ante la influencia extranjera. En las décadas de 1820 y 1830, los nuevos gobiernos de América Latina se endeudaron rápidamente con los bancos británicos, que habían concertado grandes préstamos anticipando que la independencia traería un rápido desarrollo económico como lo había hecho en Estados Unidos. En tanto, los artesanos locales no pudieron competir con los textiles británicos y otros productos manufacturados que inundaron los mercados de las nuevas repúblicas. Muchos países se volvieron dependientes del precio internacional de una exportación puñosa, o incluso una sola, como el cobre y los nitratos en Chile, el café en Brasil, la carne de res y grano en Argentina, el azúcar en Cuba y el banano en Centroamérica. Los inversionistas británicos en América Latina fueron seguidos por negocios franceses y estadounidenses. Este neoimperialismo continúa durante gran parte de América Latina hasta bien entrado el siglo XXI, mientras que el modelo se extendió a nuevos países formados en África y Asia a partir de los imperios europeos en declive después de la Segunda Guerra Mundial.

    Algunos países de América Latina tuvieron más éxito que otros impulsando sus economías con el comercio mundial. Las plantaciones brasileñas todavía producen más granos de café que cualquier otro país, pero en el siglo XIX, más de la mitad de todo el café provenía de Brasil. Pero la economía del país era extremadamente sensible al precio mundial y la tasa de consumo; y cuando las heladas ocasionales en el sur de Brasil dañaban los arbustos de café, los plantadores podían ir a la quiebra.

    Ley Dorada
    Figura: La Lei Áurea (Ley de Oro) que puso fin a la esclavitud en Brasil. Para entonces había importado un estimado de 4 millones de esclavos de África, o el 40% de todos los esclavos enviados a las Américas.

    El café brasileño también afectó la política y los derechos humanos. Brasil fue el último país del hemisferio en abolir la esclavitud, pero logró este cambio sin una sangrienta Guerra Civil. En el siglo XVIII, la mano de obra esclavizada pasó de decrecer las plantaciones de caña de azúcar en el norte de Brasil a distritos mineros de plata en el sur. A medida que las minas comenzaban a agotarse a fines del siglo XVIII, los plantadores descubrieron que el café crecía bien en las tierras altas del sur de Brasil, y nuevamente, los grandes terratenientes utilizaron mano de obra esclavizada para cultivar el frijol. La sangrienta Guerra de la Triple Alianza, en la que Argentina, Uruguay y Brasil lucharon contra Paraguay por las fronteras de 1866 a 1870, contribuyó al fin de la esclavitud. Desesperado por soldados, el gobierno brasileño ofreció libertad a los hombres esclavizados si servían en el ejército. Impresionados con la habilidad y dedicación de estos soldados, muchos oficiales del ejército comenzaron a sentir que la esclavitud debía terminar en su país. De todos modos, la institución se fue desvaneciendo gradualmente, porque el cultivo del café utilizó menos mano de obra que las plantaciones de azúcar o las minas Para 1880, casi tres cuartas partes de todas las personas de color en Brasil eran libres. El rey Pedro II finalmente abolió la institución en 1888; un año después, abdicó y los militares organizaron una república.

    Como se señaló en el último capítulo, Chile controló más del 80% de los nitratos del mundo en la década de 1880, convirtiéndolo en una potencia seria en el Pacífico. Después de la Guerra del Pacífico, la Armada de Chile controló la costa oeste de Sudamérica, Centroamérica, e incluso fue una amenaza para los intereses estadounidenses. En 1885, cuando estalló una rebelión en la provincia colombiana de Panamá, el gobierno de Estados Unidos envió barcos y tropas a ambos lados del istmo para proteger el ferrocarril propiedad de inversionistas norteamericanos. El gobierno chileno envía su crucero blindado de construcción británica Esmeralda (el barco más rápido del mundo cuando se lanzó el año anterior) al lado pacífico de Panamá, para enviar un mensaje de que evitaría cualquier anexión del istmo por parte de Estados Unidos. Cualesquiera que sean sus intenciones, el gobierno de Estados Unidos se retiró su marina y sus tropas después de la rebelión se habían calmado, ya que los observadores navales estadounidenses opinaron que la poderosa Esmeralda podría hundir todos los barcos de la marina estadounidense en ese momento. El incidente contribuyó a la construcción de una marina estadounidense más efectiva en los años siguientes. La sensación de vulnerabilidad también intensificó el interés de Estados Unidos por un canal a través del istmo de Panamá, que había sido iniciado en 1881 por un consorcio francés encabezado por Fernando de Lesseps (el hombre detrás del Canal de Suez).

    Preguntas para Discusión
    • ¿En qué se diferencia el neoimperialismo de los tipos anteriores?
    • ¿Por qué le preocupaba a Estados Unidos el dominio naval de Chile en el Pacífico?

    Imperialismo de Estados Unidos

    Estatua de José Martí a caballo en el Central Park de Nueva York
    Figura: Estatua de José Martí a caballo en el Central Park de Nueva York

    Después de las guerras de independencia latinoamericanas en 1830, la Corona española aún mantenía el control sobre Cuba y Puerto Rico en el Caribe y las Islas Filipinas en el Pacífico. Con el fin de la esclavitud, la independencia inspiró a los cubanos, entre ellos algunos de la clase plantadora. José Martí, intelectual y poeta cubano, organizó fondos y apoyos en Estados Unidos para un nuevo impulso para liberar su patria, y una nueva rebelión comenzó en 1895. Martí murió en su primera batalla, pero el ejército independentista continuó con tácticas guerrilleras en su lucha contra los españoles. Los españoles establecieron campos de concentración para no combatientes, asumiendo que cualquiera que no se sometiera era simpatizante de la independencia. Miles murieron en pésimas condiciones en estos campamentos.

    Grandes periódicos pronto se dedicaron a reportar sensacionalistas sobre los crímenes de España en Cuba con el fin de aumentar la circulación. Los magnates de los medios William Randolph Hearst y Joseph Pulitzer utilizaron lo que se conoció como periodismo amarillo para agitarse por la guerra. El periodismo amarillo, que lleva el nombre de un popular personaje de dibujos animados, “Yellow Kid”, es la técnica de usar titulares incendiarios respaldados por poco o ningún reportaje fáctico para despertar la emoción pública, una combinación del cebo de clic y las noticias falsas que hoy es común en Internet. Es irónico que Pulitzer sea ahora mejor conocido por el premio a la excelencia periodística que estableció en su testamento.

    A principios de 1898, la opinión pública en EU estaba dividida por entrar en la guerra cubana por la independencia. Aún así, la administración McKinley estaba lo suficientemente alarmada por la inestabilidad en la isla que envió al acorazado Maine a La Habana con el fin de proteger los intereses de Estados Unidos. Estos eran abundantes: los inversionistas y compradores estadounidenses controlaban la importantísima industria azucarera, construyeron y poseían gran parte de la infraestructura de comunicaciones y transporte, y los fumadores estadounidenses eran los principales consumidores de cigarros cubanos. El Maine explotó misteriosamente en el puerto de La Habana, matando a decenas de soldados estadounidenses. Los españoles fueron inmediatamente culpados por la sensacionalista prensa estadounidense (décadas después, las investigaciones mostraron que la explosión vino desde adentro y fue un accidente: ¡la sala de municiones estaba ubicada junto a la sala de máquinas!). Pidió el presidente McKinley y el Congreso de Estados Unidos otorgó una declaración de guerra a España. El conflicto eliminó rápidamente el control del Imperio español sobre Cuba y Puerto Rico. Theodore Roosevelt, secretario de Marina en su momento, formó su propia unidad del ejército a la que llamó los Rough Riders para que no se perdiera la “espléndida pequeña guerra” en Cuba. No obstante, las tropas negras del ejército regular tuvieron que salvarlo a él y a sus hombres en la Batalla del Cerro San Juan.

    Carga del Cerro San Juan
    Figura: El Jubileo de Juglar Grande de William H. West fue uno de los varios espectáculos itinerantes para conmemorar el dramático “Charge of San Juan Hill”, sumándose a la fama de Theodore Roosevelt.

    El combate más importante de la guerra de las diez semanas fue realmente en el mar. La armada estadounidense hundió la flota española en el Caribe y en Filipinas, negando cualquier posibilidad de la llegada de refuerzos y material bélico desde España. A finales de 1898, la Corona española accedió a la independencia cubana y entregó Puerto Rico, Guam y Filipinas a Estados Unidos. Cuba Libre fue gritada durante años por nacionalistas cubanos. Apropiadamente, se convirtió en el nombre de la clásica bebida de bar “ron y coca” en los países de habla hispana: la combinación de Coca Cola estadounidense y ron cubano. No obstante, Cuba estuvo lejos de ser “libre” después de la guerra, ya que el gobierno estadunidense exigió el derecho a interceder en los asuntos internos de la isla por cualquier motivo. La infame “Enmienda Platt” se vio obligada a entrar en la constitución de la nueva república cubana, y de hecho los marines estadounidenses fueron enviados periódicamente para cambiar de gobierno o sofocar rebeliones, reales o imaginadas. Los inversionistas estadounidenses se mostraron particularmente recelosos de una mayor participación afrocubana en la política, proyectando su propio racismo en los asuntos de la isla.

    Emilio Aguinaldo
    Figura: Emilio Aguinaldo (1869—1964), primer presidente de Filipinas, fotografiado alrededor de 1919.

    En tanto, Estados Unidos anexó Puerto Rico y Guam, que siguen siendo territorios estadounidenses, así como Filipinas. Los filipinos ya habían estado librando una guerra por la independencia desde 1892, por lo que se opusieron a convertirse en posesión de Estados Unidos. Emilio Aguinaldo, el líder filipino, se le había prometido que Estados Unidos reconocería la independencia de la República Filipina, pero cuando llegó el momento, el presidente McKinley emitió una proclamación de “asimilación benevolente”. El famoso poema de Rudyard Kipling de 1899, “La carga del hombre blanco”, fue escrito en apoyo del esfuerzo de Estados Unidos por someter a los ingratos morenos de Filipinas. La Marina estadounidense destruyó la ciudad de Iloilo para reprimir el movimiento independentista, y Aguinaldo llamó a una estrategia de guerra de guerrillas. 4,200 soldados estadounidenses murieron en el conflicto y alrededor de 250 mil soldados filipinos y civiles. En 1901, Aguinaldo fue capturado y obligado a rendirse. La resistencia continuó hasta 1913, pero para 1902 la mayoría de los guerrilleros habían sido empujados lejos de las principales ciudades. Filipinas finalmente logró la independencia en 1946, después de la Segunda Guerra Mundial (que incluyó la ocupación en tiempos de guerra por el Japón imperial).

    La carga del hombre blanco
    Figura: Caricatura editorial “La carga del hombre blanco” muestra a John Bull (Gran Bretaña) y al tío Sam (Estados Unidos) entregando a la civilización pueblos ingratos de color del mundo.

    La guerra hispanoamericana también resaltó la importancia militar de construir un canal en Panamá. La Flota del Pacífico de Estados Unidos, tras derrotar a los españoles en Filipinas, tuvo que navegar por Sudamérica para involucrar a España en el Caribe. La fiebre del oro de California había llamado la atención de los inversionistas a la provincia colombiana de Panamá. Buques de vapor de puertos de la costa este trajeron pasajeros a Panamá, quienes, para 1855, podrían tomar un ferrocarril construido y propiedad de Estados Unidos hacia el lado del Pacífico, embarcándose en otros vapores para el viaje hasta California. En 1902 el gobierno de Estados Unidos compró los terrenos de la compañía del canal francés por 40 millones de dólares. Si bien el proyecto francés logró hacer algunas de las excavaciones más difíciles, habían abandonado el proyecto varios años antes. Ferdinand De Lessups había planeado un canal a nivel del mar, como el Suez en Egipto, pero la topografía montañosa hacía que las esclusas fueran más prácticas, mientras que las selvas tropicales significaban malaria para los trabajadores del canal.

    Caricatura Canal de Panamá
    Figura: 1903 caricatura política del New York Times, comentando sobre los intereses de Estados Unidos que impulsan la “liberación” de Panamá de Colombia.

    Colombia estaba poniendo fin a otra guerra civil en 1902, y aunque el gobierno colombiano firmó un tratado de entrega de una zona de canal y otros derechos a Estados Unidos, el Senado colombiano dudó en aprobar el acuerdo. Los panameños estaban molestos por el retraso, y no tomó mucho para que Estados Unidos ayudara a diseñar la independencia de Panamá, enviando un destructor naval para desalentar al gobierno colombiano de enviar tropas. Casi de inmediato, el nuevo gobierno de Panamá firmó la Zona del Canal a Estados Unidos El Canal, inaugurado en 1914, fue una hazaña de ingeniería impresionante, acortando el viaje de carga entre los océanos. El servicio médico estadounidense, con la ayuda de investigadores cubanos, también hizo la conexión entre los mosquitos y la malaria, y pudieron verificar la propagación de ambos mientras construían el canal. Estados Unidos se retiró de la Zona del Canal y el canal pasó a ser propiedad panameña el 31 de diciembre de 1999. El canal se amplió en 2016 para dar cabida a los portacontenedores Panamax, y actualmente alrededor de 13,000 barcos pasan por el canal anualmente transportando más de 330 millones de toneladas de carga.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo contribuyeron las “noticias falsas” a la historia a principios del siglo XX?
    • ¿Se puede considerar el acercamiento de Estados Unidos a regiones como Filipinas y Panamá como una nueva expresión del Destino Manifiesto?

    El banano comenzó como una importante industria centroamericana cuando un capitán de mar de Cape Cod llamado Lorenzo Dow Baker compró 160 racimos en Jamaica en 1870 y los revendió en Jersey City. La deliciosa fruta se popularizó rápidamente entre los consumidores estadounidenses. En 1873 Minor C. Keith comenzó a plantar plátanos junto a su ferrocarril en Costa Rica. El gobierno había incumplido algunos pagos a Keith, pero en cambio le dio 800 mil acres de tierra libre de impuestos a lo largo de la línea ferroviaria. Cuando el ferrocarril no logró pagarse por sí mismo en la década de 1890, Keith se concentró en los plátanos. Se fusionó con Baker's Boston Fruit Company, que cultivaba plátanos en unos 10,000 acres en Jamaica. El resultado fue The United Fruit Company, establecida en 1899. U.F.C. rápidamente compró varios competidores y ganó el control del 80% de los plátanos que llegaron a Estados Unidos.

    Caribe Dorado
    Figura: Una ilustración del libro de viajes de United Fruit Company, The Golden Caribbean, 1900.

    En 1901, el autor estadounidense O. Henry acuñó el término “república bananera” en su libro Colbages and Kings, inspirado en una visita a Honduras en 1897. Su punto era que empresas como la U.F.C., no se limitaban a los plátanos. En 1900 la compañía inició un servicio de viajes a Centroamérica en sus vapores y produjo una guía de viaje ilustrada llamada El Caribe Dorado. En 1901 el gobierno de Guatemala contrató con U.F.C. para dirigir el servicio postal de la nación. En 1913 U.F.C. creó la Tropical Radio and Telegraph Company, y para 1930 U.F.C. valía más de 200 millones de dólares y era el empleador más grande de Centroamérica. La compañía poseía más de 3.5 millones de acres de tierra, lo que la convirtió en el mayor terrateniente de Guatemala. En 1928, cuando una huelga en las plantaciones del U.F.C. en Colombia fue retratada por la compañía como una posible insurrección comunista, los marines estadounidenses amenazaron con invadir Colombia si el gobierno no defendía a la U.F.C. Soldados colombianos masacraron a trabajadores en huelga por un día de 8 horas y una semana laboral de seis días. Cientos de personas murieron, entre ellas decenas reunidas en una plaza del pueblo en apoyo de la huelga. Esta masacre bananera de 1928 fue descrita por Gabriel García Márquez en su novela de 1967 Cien años de soledad.

    En 1933, Sam Zemurray (fundador de la rival Cuyamel Fruit Company) adquirió U.F.C. en una toma hostil. Zemurray se había metido en el negocio en 1895 comprando plátanos demasiado maduros de U.F.C. y vendiéndolos a bajo precio en Nueva Orleans. En 1910 Zemurray compró 15 mil acres en Honduras y al año siguiente conspiró con un expresidente de Honduras y un general mercenario estadounidense para deponer al gobierno electo e instalar un régimen militar más amigable con los negocios extranjeros, especialmente el suyo. Zemurray se había opuesto a un acuerdo hecho por el gobierno anterior que había otorgado a la U.F.C. el monopolio del banano hondureño a cambio de que la U.F.C. corretaba préstamos del Gobierno de Estados Unidos a Honduras. El general que encabezó el golpe se convirtió en comandante del Ejército hondureño y posteriormente fue nombrado Cónsul de Estados Unidos en Honduras.

    En 1934 miembros del sindicato de trabajadores bananeros de Costa Rica iniciaron una huelga nacional que se extendió a otros treinta sindicatos. El U.F.C. intentó dividir a los trabajadores y sus salarios en base a diferencias profesionales o étnicas, e incluso deportó a trabajadores extranjeros. Los sindicatos y la U.F.C. llegaron a un acuerdo después de aproximadamente un mes, pero el U.F.C. no dio seguimiento a sus acuerdos. En cambio, la compañía inició una campaña de relaciones públicas que representaba a los sindicatos como revolucionarios comunistas, con el respaldo del gobierno costarricense. Cuando el sindicato volvió a la huelga, sus dirigentes fueron detenidos.

    Pablo Neruda
    Figura: Con el poema “La United Fruit Co.”, el poeta chileno ganador del Premio Nobel Pablo Neruda denunció la subyugación corporativa de América Latina.

    Estas intervenciones de las empresas bananeras estadounidenses en los asuntos internos de las “repúblicas bananeras” imitaron las ocupaciones marinas estadounidenses de varios otros países del Caribe. Los disturbios y la inestabilidad en la región amenazaron las vías marítimas y la construcción y mantenimiento del Canal de Panamá, por lo que entre 1903 y 1933, el gobierno de Estados Unidos envió tropas para sofocar los desórdenes en Nicaragua, República Dominicana y Haití. Al final del periodo, los Marines habían entrenado a policías nacionales, cuyos líderes luego se hicieron cargo de sus propios gobiernos. La dictadura Trujillo duró hasta 1960 en República Dominicana, mientras que la familia Somoza gobernó Nicaragua hasta 1979. En una nota más ligera, los Marines también introdujeron el béisbol en los países que ocuparon; sigue siendo el deporte nacional de cubanos, nicaragüenses y dominicanos.

    Pregunta para Discusión

    ¿Por qué las corporaciones estadounidenses sentían que podían hacer lo que quisieran en América Latina y el Caribe?

    La “lucha por África” europea

    La lucha europea por África a finales del siglo XIX estuvo motivada por la rivalidad internacional y por el hecho de que África al sur del Sahara seguía siendo la última parte del mundo “inexplorada” por los europeos. El sur de Asia era parte del Imperio Británico, Asia Oriental y Oceanía se dividieron, y las Américas ya estaban colonizadas o habían establecido repúblicas cuya existencia era aceptada por europeos y Estados Unidos Las rivalidades entre los europeos se basaban en el deseo de crear mercados de consumo cautivos para sus manufacturas y asegurar recursos como cobre, estaño, algodón, caucho, aceite de palma, té, cacao y café de los que dependían sus industrias.

    Scramble for Africa mapa
    Figura: Comparación de África en los años 1880 y 1913, mostrando cómo la lucha por África afectó al continente.

    Después de que los británicos comenzaron a imponer el fin de la trata de esclavos en el Atlántico en 1808, el contacto europeo con la mayor parte del África subsahariana consistió en el comercio de marfil y otros bienes en un puñado de puestos comerciales. El rey belga Leopoldo y el nuevo Imperio alemán comenzaron la lucha en la década de 1870, enviando exploradores a reclamar territorio africano, al igual que los españoles en las Américas 350 años antes. Los portugueses en África defendieron sus arreglos preexistentes, mientras que los británicos y franceses comenzaron a precipitarse más profundamente en el continente. Los europeos hicieron acuerdos con muchos reyes y caciques locales y se fueron a la guerra con otros, buscando siempre una promesa de lealtad a su imperio particular.

    La conferencia de Berlín
    Figura: La conferencia de Berlín, donde los europeos dividieron África en 1884-5.

    Para poner orden a la “lucha”, el canciller alemán Otto von Bismarck en 1884 organizó una conferencia para delinear reclamos. A la Conferencia de Berlín asistieron representantes de 13 potencias europeas más Estados Unidos. Ningún país africano estuvo representado excepto las provincias otomanas a lo largo del Mediterráneo. Los límites administrativos atraviesan deliberadamente las fronteras políticas y étnicas existentes, obligando en algunos casos a los grupos beligerantes a vivir y trabajar juntos, en otros dividiendo tribus y sus aliados. Esto debilitó la resistencia a corto plazo, pero, como se examinará en un capítulo posterior, se convirtió en fuente de disturbios civiles, movimientos separatistas y disputas fronterizas entre los nuevos países africanos formados en los años 50 y 60.

    niños congoleños mutilados
    Figura: Una foto de niños congoleños mutilados, de “El soliloquio del rey Leopoldo: una defensa de su regla del Congo”, publicada por Mark Twain en 1905.

    Junto con la habitual propuesta de “civilizar” a los pueblos no europeos de sus imperios, los imperialistas también afirmaron que estaban comprometidos a poner fin a la trata interna de esclavos. Sin embargo, el trato europeo a los trabajadores africanos a menudo incluía azotes, torturas y otros castigos, junto con el peonaje de la deuda. Era una práctica estándar en el llamado “Estado Libre del Congo” (realmente el feudo personal del rey Leopoldo de Bélgica) cortar las manos de los trabajadores africanos que no cumplían con sus cuotas de recolección de caucho. El clamor internacional por tales prácticas obligó al gobierno belga a hacerse cargo finalmente de las tenencias de Leopold en 1908, después de treinta años de gobierno brutal.

    Sudáfrica fue un caso especial en el imperialismo europeo: los holandeses la convirtieron en una “colonia de colonos” a partir de mediados del siglo XVII, en lugar de simplemente establecer un puesto comercial. Fueron interesantes en formar una comunidad de agricultores que pudieran abastecer a las flotas que rodeaban el Cabo de Buena Esperanza en su camino hacia las Indias Orientales. Miles de holandeses y otros europeos se sintieron atraídos por el clima relativamente más frío del sur de África y la abundante tierra cultivable; y al igual que los británicos y Estados Unidos en Norteamérica, estaban más interesados en eliminar a los nativos en lugar de subyugarlos.

    Los británicos tomaron el control del territorio a los holandeses durante el periodo napoleónico. En la década de 1830, el gobierno imperial comenzó a abolir la esclavitud y a exigir inglés en las escuelas y en las transacciones legales. En reacción, muchos colonos holandeses se trasladaron más tierra adentro en la “Gran Caminata”, quitando más tierras a los nativos y estableciendo dos repúblicas, Transvaal y el Estado Libre de Orange. Al mismo tiempo, los descendientes de uniones entre europeos, africanos y nativos de las Indias Orientales Holandesas traídos como obreros (conocidos colectivamente como “coloreados”) ocasionalmente establecieron sus propias regiones autónomas.

    Rey Shaka
    Figura: Croquis del rey Shaka (1781-1828) de 1824.

    Los británicos también se enfrentaron a los zulúes, quienes, liderados por su extraordinario líder Shaka Zulu y su ejército bien entrenado, habían establecido un reino independiente en el este de Sudáfrica en la década de 1820. Cuando los comandantes británicos locales decidieron atacar una creciente amenaza militar de los zulúes en 1879, los regimientos imperiales fueron derrotados por tropas zulúes en una serie de grandes batallas. Una segunda invasión de Zululandia tuvo éxito, pero los británicos continuaron reconociendo la autonomía zulú en gran parte de su territorio.

    Los descendientes de los colonos holandeses se llamaron a sí mismos “Boers” (la palabra holandesa para “granjero”) y repelieron con éxito una invasión británica en 1881. Fueron derrotados en la Segunda Guerra Bóer (1899-1902), después de un sangriento conflicto que incluyó una amplia guerra de guerrillas y campos de concentración para civiles bóer. Un joven Winston Churchill, el futuro primer ministro de Gran Bretaña, fue a Sudáfrica como periodista para informar sobre la guerra, y en cambio fue capturado por los bóers. Churchill escapó y su historia de heroísmo ayudó a lanzar su carrera en la política británica. Los alemanes, que tenían territorio fronterizo con Sudáfrica, apoyaron a los bóers en el conflicto, sumando a los desacuerdos acumulados entre los gobiernos de Gran Bretaña y Alemania en vísperas de la Primera Guerra Mundial.

    Poco después, en 1910, los británicos organizaron la Unión de Sudáfrica, incluyendo a los bóers como ciudadanos iguales, sin dejar de negar dicha igualdad a los grupos de color y nativos (casi el 85% de la población). Esta nueva Unión fue efectivamente un dominio autónomo dentro del Imperio Británico, al igual que Canadá.

    El coloso de Rodas
    Figura: Caricatura de “El coloso de Rodas”, publicada después de que Rodas anunciara planes para una línea telegráfica de Ciudad del Cabo a El Cairo en 1892.

    Cecil John Rhodes es ahora probablemente más recordado por la beca que otorgó en su testamento en 1902 que financia estudios en Oxford para graduados universitarios estadounidenses. Rhodes Scholars incluyen a Bill Clinton, Rachel Maddow, Bobby Jindal y Kris Kristofferson. Las becas Rhodes hacen mucho por la memoria de Cecil Rhodes, así como el Premio Nobel hace mucho por la memoria de Alfred Nobel, el inventor de la dinamita cuya compañía operó más de 90 fábricas de municiones durante su vida.

    Rhodes dotó la beca en Oxford porque la Universidad Británica era su alma mater. Hijo de un ministro anglicano bien conectado, Rhodes se unió a su hermano en 1871 en Sudáfrica a los 18 años, para recuperarse de la tuberculosis. Incurrió en la agricultura y luego, financiado por el banco Rothschild que había ayudado a Gran Bretaña a comprar el Canal de Suez, comenzó a comprar minas de diamantes. Rhodes regresó a Inglaterra para asistir a Oxford, pero se fue después de un año para reanudar su negocio de diamantes, finalmente fundando la De Beers Company en 1888. Un año después, Rhodes controlaba el 90% de la producción mundial de diamantes. De Beers opera actualmente en 35 países y mantiene su monopolio hasta principios del siglo XXI. La compañía aún vende alrededor del 35% de los diamantes del mundo.

    Durante su año en Oxford, Rhodes absorbió la filosofía del imperialismo. Asistió a una conferencia del profesor John Ruskin que se convirtió en una famosa justificación para el imperio, llamada “Deber Imperial”. Gobernar el mundo, dijo Ruskin, “es un destino ahora posible para nosotros—el más alto jamás establecido ante una nación para ser aceptado o rechazado”. Rhodes llevó esta idea a África, y una vez declaró “Somos la raza más fina del mundo y cuanto más habitamos del mundo mejor es para la raza humana” Como se señaló, los británicos no fueron las únicas personas que se creían superiores a las personas que conquistaron. Los europeos y los estadounidenses también creían que era su trabajo ayudar a “civilizar” al resto del mundo. La “Carga del Hombre Blanco” y la “Misión Civilizadora” del imperialismo fueron grandes temas —todavía llamamos a los países en lo que alguna vez se describió como el “tercer mundo” como “naciones en desarrollo”, como si el objetivo de todas las naciones del mundo fuera llegar a ser como Europa y Estados Unidos, quienes tienen la responsabilidad de ayudar ellos hacen precisamente eso.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué hizo que los europeos creyeran que podían reunirse en Berlín y dividir África entre ellos?
    • ¿Las acciones de los europeos en África apoyaron el argumento de que su misión era “civilizar” al pueblo africano?
    Pistola Gatling
    Figura: Dibujo de patente para la “pistola de batería” de R. J. Gatling, 1865.

    En realidad, la superioridad que tenían los británicos, franceses y estadounidenses sobre la gente de las naciones “menos desarrolladas” era principalmente en la tecnología militar. Gran Bretaña demostró la efectividad de los barcos de vapor blindados durante las Guerras del Opio. Navegaron por el río Yangzi y amenazaron al Gran Canal y Pekín, obligando a los chinos a rendirse y aceptar el tratado desigual. En la década de 1870 los británicos comenzaron a usar ametralladoras de manivela Gatling contra los zulúes en África y los beduinos en el Medio Oriente. La Marina Real los utilizó contra los egipcios en 1882 durante la guerra civil egipcia. Estados Unidos los utilizó para apoyar a las tropas estadounidenses durante la Batalla de San Juan Hill cuando Teddy Roosevelt y sus Rough Riders hicieron su famosa carga.

    Posteriormente los británicos cambiaron a la pistola Maxim, que era la primera ametralladora de retroceso y pudo disparar 600 proyectiles por minuto. Lo usaron en la década de 1890 para conquistar el reino Ndebele en Rhodesia (ahora Zimbabue). Cecil Rhodes, quien en ese momento era primer ministro de la Colonia del Cabo, tenía alrededor de 750 policías de la Compañía de Sudáfrica contra 80 mil lanceros tribales y 20 mil fusileros. Pero tenían Maxim Guns. En una batalla, los británicos utilizaron Maxim Guns para “combatir” a 5.000 guerreros zulúes atacantes. En 1898 los británicos pudieron matar a 20 mil guerreros sudaneses con cuatro Maxim Guns en pocas horas sin recibir muchas bajas. Este fue el inicio de un periodo de guerra asimétrica basada en la tecnología que continúa hasta el presente —y obligó a las personas que no podían hacer frente a las armas superiores de los imperialistas a encontrar otras formas de resistir.

    Además de las armas y el transporte, los europeos y estadounidenses tenían la ventaja añadida de las comunicaciones. Los telégrafos con código Morse se generalizaron en Estados Unidos, Gran Bretaña y Europa durante la década de 1850, pero se requirieron cables submarinos para conectar las colonias. Antes de la telegrafía, una carta de Londres tardó aproximadamente dos semanas en llegar a Nueva York o Alejandría Egipto, un mes para llegar a Bombay en la costa oeste de la India, seis semanas para llegar a Singapur o Calcuta en el lado este de la India, dos meses para llegar a Shanghai y diez semanas para llegar a Sidney Australia. Una exitosa línea de cable submarino entre Gran Bretaña y Estados Unidos se completó en 1866, y Gran Bretaña e India se conectaron en 1870. Australia se vinculó al sistema en 1872 y en 1903 se completó un cable transpacífico que vinculaba a Estados Unidos con Hawai, Guam y Filipinas. Aunque la telegrafía había sido pionera por estadounidenses como Samuel Morse, los británicos dominaban el cable submarino. A finales del siglo XIX, Gran Bretaña poseía 24 de los 30 barcos tendidos de cables del mundo y los británicos poseían y operaban 2/3 del cable del mundo. Durante la Primera Guerra Mundial, las comunicaciones telegráficas británicas fueron casi completamente ininterrumpidas, mientras que Gran Bretaña tuvo mucho éxito cortando cables alemanes, obligando a los alemanes a confiar en transmisiones inalámbricas (radio) que eran fáciles de escuchar y descifrar.

    rutas de cable de telégrafo submarino
    Figura: Gráfico de rutas de cable telegráfico submarino, que muestra el alcance global de las telecomunicaciones a principios del siglo XX.

    Los europeos trataron su éxito militar sobre las personas colonizadas como prueba de su superioridad cultural. Desarrollaron teorías del racismo científico y del darwinismo social para justificar su elección de tratar a los pueblos conquistados como menos que completamente humanos. También aprovecharon las costumbres africanas anteriores y las animosidades tribales para dividir a los africanos conquistados, o crearon otras nuevas basadas en sus propios prejuicios. En Ruanda, los belgas señalaron la existencia de castas separadas que vivieron lado a lado durante generaciones bajo el mismo gobierno. No obstante, los belgas decidieron poner a los tutsis ganaderos, el diez por ciento de la población, sobre los campesinos hutus. Debido al mayor acceso a la proteína animal, los tutsis parecían más altos y más atractivos a los europeos y se consideraban naturalmente superiores a los hutus. Después de la independencia, los hutus tomaron el control y sometieron a los tutsis a pogromos periódicos. En 1994, cerca de un millón de tutsis fueron asesinados por sus vecinos en un genocidio orquestado por el gobierno, hasta que una insurgencia guerrillera en gran parte liderada por los tutsis se hizo cargo del gobierno. Ambos grupos hablan el mismo idioma, y las distinciones fomentadas por los belgas han desaparecido oficialmente. No obstante, después hasta 2 millones de refugiados hutus hutu huyeron de Ruanda hacia el Congo, exacerbando la crisis humanitaria y desestabilizando aún más a África central.

    Pozos petroleros en Bakú
    Figura: Pozos petroleros en Bakú, Azerbaiyán. La ilustración de un libro de 1909 se titula, “Donde llueve petróleo”.

    El petróleo fue perforado por primera vez por un ingeniero ruso en la península de Apsheron en el lado oeste del Mar Caspio cerca de Bakú, Azerbaiyán, en 1848. El famoso pozo de Edwin Drake en Titusville, Pensilvania, fue perforado 11 años después, en 1859. Aunque los campos y refinerías rusas en Azerbaiyán fueron pioneros de la industria, Estados Unidos tomó una ventaja temprana y para 1880 el Bradford Field en Pensilvania produjo 77% del suministro mundial de petróleo. Pero a finales del siglo XIX el Imperio ruso había recuperado la delantera en la producción. Para la primera década del siglo XX, la producción comercial de petróleo estaba en marcha en Sumatra, Persia, Perú, Venezuela y México, así como en Texas, California y Ohio. A principios del siglo XX, las corporaciones que dominaban el negocio petrolero global fueron Standard Oil (más tarde Exxon, est. 1870), The Anglo-Persian Oil Company (más tarde British Petroleum, est. 1909) y Royal Dutch Shell (est. 1907).

    El aceite inicialmente jugó un papel bastante simple en la Revolución Industrial como lubricante para máquinas. Sin embargo, a finales del siglo XIX, los motores de combustión interna, que dependían de disparar cilindros utilizando gasolina o petróleo pesado (diesel) como combustible, se estaban volviendo rápidamente más eficientes, reemplazando la potencia de vapor en el transporte. Los motores de barcos y trenes a diesel, por ejemplo, transportaban menos combustible del necesario para las máquinas de vapor a carbón, mientras que el automóvil propulsado por gasolina rápidamente se convirtió en algo común en la segunda década del siglo XX.

    reservas mundiales de petróleo
    Figura: Un mapa 2017 de las reservas mundiales de petróleo. Las mayores reservas están en Arabia Saudita y Venezuela.

    A medida que el petróleo se volvió cada vez más central para impulsar la industria y el transporte, las compañías petroleras se volvieron más poderosas y pudieron proyectar su influencia económica para dar forma a la política de los países en los que operaban Esto se hizo especialmente cierto en la Península Arábiga, que hasta el descubrimiento del petróleo había sido un desierto escasamente poblado. Hoy en día, alrededor del 80% de las reservas mundiales de petróleo de fácil acceso se encuentran en el Medio Oriente. Arabia Saudita, Rusia y Estados Unidos son los tres mayores productores.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo amplió la tecnología la brecha entre las potencias imperiales y las que conquistaron?
    • ¿Cómo influye hoy en día la división del mundo en regiones “desarrolladas” y “menos desarrolladas” en las relaciones internacionales?

    China y Japón

    China dividida, caricatura política
    Figura: “China — el pastel de reyes y... de emperadores”, caricatura política francesa de 1898 que representa a las Grandes Potencias cortando el pastel chino.

    Por último, como siempre hacemos, veamos lo que sucedía en la nación más grande del mundo. El Imperio chino continuó su declive, ya que los europeos continuaron su presencia en puertos comerciales asignados, dividiendo el territorio chino en “esferas de influencia” en las que el comercio y la actividad misionera cristiana estaban controlados por una potencia europea particular. En la década de 1890, sin embargo, China también se enfrentó al Imperio japonés de rápida industrialización. En menos de treinta años, los japoneses reconstruyeron su gobierno, iniciaron la actividad industrial y construyeron sus militares a través del reclutamiento y las últimas armas y tecnología naval. Sin embargo, las islas de origen japonesas carecían de depósitos de insumos industriales clave, principalmente carbón, mineral de hierro y petróleo. Para adquirir recursos y mercados garantizados, el gobierno japonés comenzó a jugar el juego imperial, siguiendo las reglas establecidas por los europeos. Al igual que los británicos en la India y China, el comercio japonés reclamaba su propia “esfera de influencia” en territorio chino, y reclamaba soberanía sobre los estados tributarios. La breve guerra chino-japonesa en 1895 terminó con el Imperio Qing otorgando las islas Ryukyu y Taiwán a Japón, y cediendo derechos comerciales en Corea y Manchuria.

    A finales del siglo XIX, un conflicto final con Occidente allanaría el camino para un cambio radical y el fin del Imperio Qing en China. La rebelión de los boxeadores (1899-1901) fue una revuelta anticolonial, anticristiana encabezada por artistas marciales que se llamaban a sí mismos los Puños Justos, o “Boxeadores” por los occidentales. Los Boxeadores, creyendo que eran impermeables a las armas extranjeras, marcharon hacia Beijing con la intención de ayudar al gobierno imperial a exterminar a los extranjeros. Una alianza de ocho naciones, que incluía naciones europeas, Estados Unidos y Japón, envió 20 mil soldados para luchar contra los Boxeadores. Los soldados extranjeros liberaron las legaciones asediadas en la capital, pero también saquearon Pekín y el campo circundante y ejecutaron sumariamente a cualquier persona sospechosa de ser Boxer. El gobierno Qing acordó pagar una indemnización de 450 millones de taels de plata a los aliados (hoy por valor de unos 10 mil millones de dólares).

    Tío Sam en China
    Figura: En otra caricatura política de 1899, el tío Sam se aferra a un “Tratado de Comercio con China” y dice: “Caballero, puede cortar este mapa tanto como quiera, pero recuerde que estoy aquí para quedarme, y que no puede dividirme en esferas de influencia”.

    El abyecto estado de la dinastía Qing y el creciente poder regional de Japón preparan el escenario para que China se convierta en un campo de batalla para los conflictos territoriales entre Rusia, Japón y Estados Unidos. Estados Unidos adquirió las Islas Filipinas de España después de la guerra de 1898, e inmediatamente comenzó a proyectar su propio poder político y comercial hacia el este de Asia. Al llegar tarde al juego imperial en China, Estados Unidos buscó limitar las “esferas de influencia” existentes y evitar que otras nuevas fueran impuestas por Rusia o Japón. Diplomáticos estadounidenses abogaron por una “Política de Puertas Abiertas” en China, en la que el Imperio Qing no limitaría ninguna actividad comercial de potencias externas.

    En 1900, Rusia ocupó Manchuria y entró en conflicto con los intereses japoneses en la península de Corea, lo que llevó a la guerra ruso-japonesa de 1904-5. Después de que la armada japonesa hundió los principales acorazados de la flota rusa del Pacífico en la Batalla de Port Arthur y frenó al ejército ruso, el mundo se dio cuenta del poder de un Japón organizado e industrializado; obligando a los europeos y estadounidenses a considerar al Imperio japonés como un igual, a la vez que inspiraba a los no- Los europeos colonizaron a los pueblos que los europeos no siempre fueron invencibles en la guerra.

    Figura: Multitud de peticionarios, encabezados por el sacerdote ortodoxo, el padre Gapon, cerca de la Puerta de Narva, San Petersburgo, 22 de enero de 1905.

    Desde el lado ruso, sin embargo, la derrota de los japoneses en el campo de batalla y en los mares no sólo fue humillante, sino que destacó la ineficacia del régimen zarista. En el Palacio de Invierno de San Petersburgo en enero de 1905, una importante protesta contra el gobierno inepto terminó cuando la guardia del Palacio disparó contra la manifestación pacífica, matando a cientos de personas. Este “Domingo Sangriento” incrementó las demandas de reforma, incluido el apoyo generalizado a un monarca parlamentario. Mientras tanto, el zar envió a la mayor parte de la Flota Báltica rusa para recuperar Port Arthur de los japoneses. Dos tercios de los barcos fueron hundidos por la Flota Combinada Japonesa en la Batalla de Tsushima en mayo de 1905. En octubre de 1905, el zar Nicolás II accedió a la formación de un parlamento electo, la Duma, y el establecimiento de una monarquía constitucional. No obstante, pronto incumplió el otorgamiento de plenos poderes de fiscalización a esta nueva legislatura, prefiriendo mantenerse como monarca absoluto.

    Figura: Tratado de Paz entre Rusia y Japón, firmado en septiembre de 1905 en Portsmouth, New Hampshire.

    No obstante, el zar también accedió a poner fin a la impopular guerra con el Japón Imperial. La paz entre rusos y japoneses se negoció en Portsmouth, Maine, en Estados Unidos, destacando la creciente importancia de los intereses estadounidenses en el este de Asia. El presidente Theodore Roosevelt fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1906 por su papel en poner fin a la guerra. Japón se hizo cargo de la “esfera de influencia” de Rusia en la península china de Liaotung y fue reconocido como el único poder en Corea, que pasó a formar parte del Imperio japonés en 1910.

    La guerra ruso-japonesa también destacó una vez más la medida en que el gobierno Qing en China apenas se consideraba un factor en las relaciones internacionales. A pesar de que la guerra afectaba al territorio chino, los ejércitos chinos no estaban seriamente involucrados en los combates; ni los negociadores chinos estaban presentes en el Tratado de Portsmouth. Para entonces, el imperio Qing se estaba convirtiendo en una serie de regiones controladas por el señor de la guerra. Las intrigas palaciegas en la “Ciudad Prohibida” real de Beijing habían llevado a que el poder efectivo fuera ejercido por la emperatriz viuda Cixi durante casi cinco décadas hasta su muerte en 1908. A pesar de que en ocasiones abrazó la reforma gradual de su gobierno y sus militares y protestó periódicamente por las incursiones europeas y japonesas, fue lo suficientemente realista como para entender sus límites. Fuerzas más conservadoras tomaron el relevo en el palacio en 1908, instalando como emperador al príncipe Puyi, de cinco años. No pasó mucho tiempo antes de que las fuerzas modernizadoras pronto derrocaran al decadente sistema imperial.

    Sun Yat-Sen
    Figura: Retrato de Sun Yat-Sen, 1911.

    El líder más inspirador de los modernizadores fue Sun Yat-sen. Nacido en 1866, se mudó al entonces independiente Reino de Hawai, donde un hermano mayor era dueño de una granja, para completar la educación secundaria en una escuela misionera estadounidense. Sun pasó a estudiar medicina en Hong Kong y comenzó a abogar por el fin de la dinastía Qing y el establecimiento de una república china. Debido a su oposición a los Qing, Sun vivió exiliado en Hawai, Japón y Malasia, desde donde formó la alianza que acabaría con el régimen Qing en la Revolución Xinhai en 1911.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cuáles fueron los principales factores que llevaron a la incapacidad de China para modernizarse y resistir al imperialismo europeo?
    • ¿Cuál fue el papel de Estados Unidos en Asia a principios del siglo XX?

    Fuentes Primarias

    “La carga del hombre blanco: Estados Unidos y las islas filipinas” (1899), de Rudyard Kipling

    Toma la carga del Hombre Blanco—
    Envía a los mejores que crías—
    Ve y ata a tus hijos al exilio
    Para servir a la necesidad de tus cautivos;
    Esperar en arnés pesado
    Sobre gente revoloteada y salvaje—
    Tus pueblos recién capturados, hosmos,
    Mitad diablo y medio niño.Toma la carga del Hombre Blanco—
    En paciencia para aguantar,
    Para tapar la amenaza del terror
    Y comprobar la muestra de orgullo;
    Por discurso abierto y sencillo,
    Cien veces aclarado.
    Para buscar el beneficio de otro,
    Y trabajar la ganancia de otro. Toma la carga del Hombre Blanco—
    Las salvajes guerras de paz—
    Llena la boca del Hambruna
    Y haz que cese la enfermedad;
    Y cuando tu meta esté más cerca
    El fin para otros buscados,
    Watch Sloth and pagana Folly
    Trae a la nada todas tus esperanzas.

    Toma la carga del Hombre Blanco—
    No hay reglas malas de los reyes,
    Pero el trabajo de sirviente y barrendero—
    La historia de las cosas comunes.
    A los puertos no entraréis,
    Los caminos no pisaréis,
    Ve a hacerlos con tu vida, ¡
    Y márcalos con tus muertos!

    Toma la carga del Hombre Blanco—
    Y cosechar su vieja recompensa:
    La culpa de los que mejor,
    El odio de los que guardas—
    El grito de las huestes tu humor
    (¡Ah, despacio!) hacia la luz: —
    “¿Por qué nos trajiste de la esclavitud,
    Nuestra amada noche egipcia?”

    Toma la carga del Hombre Blanco—
    No te atrevas a rebajarte a menos—
    Ni llamar demasiado fuerte
    a la Libertad Para ocultar tu cansancio;
    Por todos lloráis o susurros,
    Por todos os vayáis o hacéis,
    Los pueblos silenciosos y hosmos
    pesarán tus Dioses y tú.

    Toma la carga del Hombre Blanco—
    Lo han hecho con días infantiles—
    El laurel ligeramente ofrecido,
    La alabanza fácil y sin rencor.
    Viene ahora, a buscar tu hombría
    A través de todos los años ingratos,
    Frío con sabiduría querida comprada, ¡
    El juicio de tus compañeros!

    Cecil Rhodes, “Confesión de fe”, 1877

    A menudo le sorprende a un hombre indagar cuál es el principal bien de la vida; a uno le viene el pensamiento de que es un matrimonio feliz, a otra gran riqueza, y como cada uno se apodera de su idea, para eso trabaja más o menos para el resto de su existencia. A mí mismo pensando en la misma pregunta llegó el deseo de hacerme útil a mi país. Entonces me pregunté cómo podría yo y después de revisar los diversos métodos he sentido que en la actualidad en realidad estamos limitando a nuestros hijos y quizás trayendo al mundo a la mitad de los seres humanos podríamos debido a la falta de país para que habiten que si hubiéramos retenido América ahí lo haría en esto momento ser millones más de inglés viviendo. Yo sostengo que somos la raza más fina del mundo y que cuanto más del mundo habitamos mejor es para la raza humana. Simplemente imagina aquellas partes que en la actualidad están habitadas por los especímenes más despreciables de seres humanos qué alteración habría si fueran traídos bajo la influencia anglosajona, mira de nuevo el empleo extra que da un nuevo país sumado a nuestros dominios. Yo sostengo que cada acre agregado a nuestro territorio significa en el futuro nacimiento de algunos más de la raza inglesa que de otra manera no serían traídos a la existencia. A esto se suma la absorción de la mayor parte del mundo bajo nuestro gobierno simplemente significa el fin de todas las guerras, en este momento de no haber perdido América creo que podríamos haber detenido la guerra ruso-turca simplemente rechazando dinero y suministros. Teniendo estas ideas qué esquema podríamos pensar para reenviar este objeto. Investigo la historia y leo la historia de los jesuitas veo lo que pudieron hacer en una mala causa y podría decir bajo malos líderes.

    En la actualidad me convierto en miembro del orden masónico veo la riqueza y el poder que poseen la influencia que tienen y pienso en sus ceremonias y me pregunto que un gran cuerpo de hombres pueda dedicarse a lo que a veces aparecen los ritos más ridículos y absurdos sin objeto y sin fin.

    La idea reluciente y bailando ante los ojos como una voluntad de la brizna por fin se enmarca en un plan. ¿Por qué no deberíamos formar una sociedad secreta con un solo objeto el avance del Imperio Británico y la puesta de todo el mundo incivilizado bajo el dominio británico para la recuperación de Estados Unidos para la fabricación de la raza anglosajona pero un Imperio? Qué sueño, pero sin embargo es probable, es posible. Una vez lo escuché argumentado por un compañero de mi propia universidad, lamento tenerlo por un inglés, que fue bueno para nosotros que hayamos perdido a Estados Unidos. Hay algunos temas sobre los que no puede haber argumentos, y para un inglés este es uno de ellos, pero incluso desde el punto de vista de un estadounidense solo imagínese lo que ha perdido, mira a su gobierno, no son los fraudes que anualmente llegan ante la opinión pública una desgracia para cualquier país y sobre todo para sus que es el mejor del mundo. ¿Habrían ocurrido si hubieran permanecido bajo el dominio inglés grandes ya que se han vuelto lo infinitamente mayores que habrían sido con las influencias suavizantes y elevadoras del dominio inglés, piensen en esos incontables miles de ingleses que durante los últimos 100 años habrían cruzado el Atlántico y se asentaron y poblaron los Estados Unidos. ¿No habrían hecho sin ningún prejuicio un país más fino del mismo que los emigrantes irlandeses y alemanes de clase baja? Todo esto lo hemos perdido y ese país pierde por ¿a quién? Debido a dos o tres ignorantes estadistas cabeza de cerdo del siglo pasado, en su puerta yace la culpa. ¿Alguna vez te sientes enojado? alguna vez te sientes asesina. Creo que sí con esos hombres. Traigo hechos para probar mi aseveración. ¿Un padre inglés cuando sus hijos desean emigrar alguna vez piensa en sugerir la emigración a un país bajo otra bandera, nunca —parecería una desgracia sugerir tal cosa creo que todos pensamos que la pobreza es mejor bajo nuestra propia bandera que la riqueza bajo una extranjera.

    Pon tu mente en otro tren de pensamiento. Fancy Australia descubrió y colonizó bajo la bandera francesa, lo que significaría simplemente varios millones de ingleses no nacidos que en la actualidad existen aprendemos del pasado y para formar nuestro futuro. Aprendemos de haber perdido a aferrarnos a lo que poseemos. Conocemos el tamaño del mundo conocemos la extensión total. África sigue mintiendo lista para nosotros es nuestro deber tomarla. Es nuestro deber aprovechar cada oportunidad de adquirir más territorio y debemos mantener esta idea de manera constante ante nuestros ojos de que más territorio simplemente significa más de la raza anglosajona más de la mejor la raza más humana, más honorable que posee el mundo.

    Para adelantar tal esquema qué espléndida ayuda sería una sociedad secreta una sociedad no reconocida abiertamente pero que trabajaría en secreto para tal objeto.

    ...

    Tomemos un caso más del hijo menor con altos pensamientos, altas aspiraciones, dotado por la naturaleza de todas las facultades para hacer un gran hombre, y con el único deseo en la vida de servir a su País pero le faltan dos cosas los medios y la oportunidad, siempre perturbado por una especie de deidad interna que lo exhorta a subir y nobles hechos, se ve obligado a pasar su tiempo en alguna ocupación que le proporciona mera existencia, vive infelizmente y muere miserablemente. Hombres como estos la Sociedad debería buscar y utilizar para el avance de su objeto.

    ...

    Por temor a que la muerte me cortara antes de la hora de intentar su desarrollo dejo todos mis bienes mundanos en fideicomiso a S. G. Shippard y al Secretario de las Colonias en el momento de mi muerte para tratar de formar tal Sociedad con tal objeto.

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