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1.9: Crisis Moderna

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    Ernest Hemingway de uniforme en Milán, 1
    Figura: Ernest Hemingway de uniforme en Milán, 1918. Condujo ambulancias durante dos meses hasta que resultó herido.

    El horror de la Primera Guerra Mundial fue un shock para la autosatisfacción de los europeos que se habían creído a sí mismos como el pináculo de la civilización mundial. Los intelectuales habían compartido en la celebración cuando se declaró la guerra, desfilando en las calles de muchas capitales nacionales. No está claro exactamente qué esperaban de la guerra, pero su experiencia fue bastante diferente. Nadie expuesto a la miseria de la guerra de trincheras podía aferrarse a ilusiones del heroísmo y nobleza de la lucha en la que se dedicaban. El frío, el barro y el terror de cargos inútiles sobre la cima ordenados por comandantes que no tenían idea de lo que estaban haciendo y que rara vez llevaban a sus hombres a la matanza, todos estos factores fueron capturados por periodistas y luego por novelistas como el estadounidense Ernest Hemingway (A Farewell to Arms , 1929), el alemán Erich Maria Remarque (All Quiet on the Western Front, 1929), y el británico Ford Madox Ford (The Good Soldier, 1915, y Parades End, 1925) y Robert Graves (Goodbye to All That, 1929). El absurdo de la cultura occidental estaba en exhibición en lo que ha llegado a conocerse como la crisis moderna. Las trincheras también habían sido una oportunidad inusual para que las clases se mezclaran. Algunos oficiales británicos de clase alta como Ford desarrollaron una nueva comprensión de las personas que probablemente nunca habrían conocido en sus vidas normales en casa. Otras novelas que tratan estos temas incluyen la montaña mágica del autor alemán Thomas Mann (1924), El regreso del soldado de Rebecca West (publicada en Inglaterra cuando la guerra terminaba en 1918), e incluso el libro más famoso de Virginia Woolf, la Sra. Dalloway, donde uno de los los personajes principales, Septimus Smith, es un veterano de guerra que sufre alucinaciones causadas por lo que ahora podríamos llamar Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT) —lo que entonces se llamaba “shock de concha”. Smith evita estar comprometido con una institución mental al saltar por una ventana a su muerte.

    tabla periódica temprana
    Figura: “Sistema natural de los elementos” de Dmitry Mendeleev, 1870

    Junto a los novelistas e intelectuales cuestionando el valor de la cultura y las tradiciones sociales que habían llevado a la desastrosa guerra, los científicos comenzaban a cuestionar los supuestos que formaban la base de nuestra comprensión del universo. Desde Newton, la ciencia había estado bastante segura de la naturaleza fundamental de la realidad. Se imaginó que los átomos que se suponía eran los bloques básicos de construcción funcionaban como pequeñas bolas de billar, obedeciendo todas las leyes del movimiento que los científicos habían estudiado en el mundo “macro” de la experiencia regular. A finales del siglo XIX los científicos habían descubierto casi 70 elementos de los 90 más o menos que ocurren naturalmente en la tierra. El científico ruso Dmitri Mendeleyev había explorado la naturaleza química de los elementos y desarrollado la tabla periódica que expresa sus relaciones químicas. En el otro extremo del espectro, a escala astronómica, se creía que el universo estaba formado por un eterno campo de estrellas que se extendía en todas las direcciones.

    Figura: Fotografía de la “Gran Nebulosa de Andrómeda”, 1899.

    Esta idea fue desafiada por el descubrimiento de Edwin Hubble alrededor de 1925 de que la nebulosa de Andrómeda, un parche borroso en los mapas estelares y otras “nebulosas espirales” eran en realidad galaxias distantes y que todas las estrellas visibles eran solo miembros cercanos de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Hubble descubrió más galaxias, y luego utilizó mediciones de sus desplazamientos Doppler en longitudes de onda de luz para deducir que el universo no era estable y eterno, sino en expansión. Las teorías de la relatividad especial y general de Albert Einstein sugirieron que no había soluciones cosmológicas estáticas, lo que llevó a la formulación de la Teoría del Big Bang (originalmente llamada la hipótesis del átomo primitivo) por el sacerdote católico belga Georges Lemaitre.

    Los átomos habían sido pensados como diminutas bolas de billar, obedeciendo las leyes básicas del movimiento sugeridas por la física clásica. Einstein desafió estas ideas con su trabajo sobre electromagnetismo, y luego Werner Heisenberg, Niels Bohr, Louis De Broglie y Erwin Schrödinger rompieron completamente el modelo clásico con su desarrollo de la mecánica cuántica. El principio de incertidumbre de Heisenberg alertó al público de que las cosas no eran lo que aparecían, que era imposible medir la posición y velocidad de una partícula al mismo tiempo, y que el acto de observación cambia el proceso que se observa. Otros captaron esta idea, que se convirtió en una metáfora de la intrusión de exploradores y experimentadores en las cosas que estaban explorando.

    Conferencia Solvay
    Figura: Los científicos de la Conferencia Solvay de 1927 en Bruselas incluyeron a Marie Curie, Erwin Schrödinger, Wolfgang Pauli, Werner Heisenberg, Louis de Broglie, Niels Bohr, Max Plank y Albert Einstein.

    Incluso los sociólogos y antropólogos fueron influenciados por el principio de incertidumbre, y comenzaron a preguntarse cómo su llegada a la vida de las personas para recopilar datos sobre sus culturas realmente alteró esas culturas. Los psicólogos Sigmund Freud y Carl Jung complicaron aún más las cosas cuando sugirieron que en el subconsciente humano estaban pasando muchas cosas sobre las que no tenemos control ni siquiera conocimiento directo. La base sólida y racional del mundo occidental comenzaba a parecer un castillo de naipes o una alucinación compartida que podría evaporarse en cualquier momento.

    Figura: “El grito” de Edvard Munch

    La destrucción de la Primera Guerra Mundial y las nuevas ideas en ciencia, sociología y psicología llevaron a artistas, arquitectos y cineastas a reconsiderar también la “realidad”. Ya en el siglo XIX, el reto y la promesa de la industrialización, el liberalismo y el nacionalismo habían cambiado los temas tradicionalmente considerados por los artistas, mientras que el intento de llegar a la esencia de una escena inspiró a los pintores a grabar su primera “impresión” de una escena, destacando el color y la luz sobre forma. Incluso antes de la Primera Guerra Mundial, la experimentación de los impresionistas y post-impresionistas principalmente franceses (como Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Vincent Van Gogh y Paul Gauguin) inspiró a artistas como el noruego Edvard Munch hacia el expresionismo, utilizando el estilo impresionista para expresar el interior emociones. “El grito” de Munch de 1893 quizás resume mejor el “choque de lo nuevo” experimentado no sólo por los artistas sino por gran parte de la sociedad en el nuevo mundo industrializante.

    Amarillo-Rojo-Azul
    Figura: Amarillo-Rojo-Azul, Wassily Kandinsky, 1925

    El expresionismo abstracto después de la guerra volvió a las formas y formas para revelar pensamientos y sentimientos interiores, como en “Yellow-Rojo-Blue” de Wassily Kandinsky y “Ancient Sound” de Paul Klee, ambas pintadas en 1925. Los movimientos surrealistas y dadaístas de la década de 1920 señalaron especialmente el absurdo de las convenciones sociales, estallaron en la carnicería de la Primera Guerra Mundial. Los surrealistas también se centraron en las imágenes inspiradas en las teorías de Freud sobre los sueños, como “El asesino meneado” de René Magritte de 1927.

    Metrópolis
    Figura: Cartel de la película alemana Metrópolis de 1927 que representa al Maschinenmensch (persona de la máquina) frente a una ciudad distópica del futuro.

    La realización cinematográfica había progresado rápidamente de simples imágenes experimentales a finales de la década de 1890 a historias más complejas en los años previos a la guerra, con directores como Charlie Chaplin y D.W. Griffith sacando la cámara del teatro e introduciendo ángulos de cámara, primeros planos y carruajes en movimiento siguiendo los acción, con edición para combinar escenas en narrativas más largas. Después de la guerra, los expresionistas alemanes produjeron la película de terror El gabinete del doctor Caligari (1920), utilizando sets abstractos para contar una historia para criticar el autoritarismo insano que creían había dirigido a la sociedad durante el reciente conflicto. Otros directores alemanes como F.W. Murnau (Nosferatu, 1922 y Sunrise, 1927) y Fritz Lang (Metrópolis, 1927 y M, 1931) también exploraron temas desafiantes en sus películas, mientras que el ruso Sergei Eisenstein utilizó imágenes metafóricas y ángulos de cámara para contar historias de la lucha obrera en El acorazado Potemkin y Strike (ambos lanzados en 1925).

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué artistas y autores fueron lanzados a una “crisis moderna” después de la Gran Guerra?
    • ¿Cómo contribuyó la ciencia a socavar el sentido de autosatisfacción que sentía la gente antes de la “crisis”?

    Hiperinflación

    La paz comenzó en Europa con la esperanza de que los nuevos estados-nación que reemplazaron a los imperios alemán, ruso y austrohúngaro en Europa Central entregaran justicia social y prosperidad a través de nuevas constituciones democráticas. No todo el mundo estaba dispuesto a esperar pacientemente la vida para mejorar después de la guerra y la pandemia, sin embargo. Y la nueva Unión Soviética, que había sobrevivido a los intentos de los aliados y Estados Unidos de derrotar a los bolcheviques durante la Guerra Civil rusa, se sintió justificada al tratar de exportar su “revolución obrera” al resto de Europa. Los intentos de revolución violenta de inspiración comunista llevaron a reacciones violentas. Los revolucionarios encontraron apoyo entre los trabajadores de muchas naciones. Muchos creían que el baño de sangre en las trincheras tenía que haber significado algo más que simplemente ganar el derecho al voto, tal vez fue para nacer una nueva utopía socialista, reemplazando no solo a los monarcas que iniciaron la guerra, sino a los capitalistas que se beneficiaron de ella.

    Rebeldes espartaquistas
    Figura: Rebeldes espartaquistas sosteniendo una calle en Berlín, 1919.

    En Alemania, los liberales y socialdemócratas habían declarado república cuando el Kaiser Wilhelm abdicó en los últimos días de la Primera Guerra Mundial, con la esperanza de que pudieran negociar una paz como iguales con los gobiernos democráticamente elegidos de Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos. Sin embargo, apenas unas semanas después, acciones revolucionarias inspiradas en los bolcheviques como la Revuelta Espartacista en Berlín fueron brutalmente reprimidas por el nuevo gobierno alemán con la ayuda de los paramilitares Freikorps —tropas que regresaban del frente que, habiendo luchado por su nación, no querían Alemania asumida por una revolución socialista “extranjera”.

    Si bien el nuevo gobierno no fue tratado como un igual por los Aliados en Versalles, delegados electos de toda Alemania se reunieron en Weimar, la capital cultural de Alemania, al mismo tiempo para escribir la constitución más representativa del mundo, la cual fue adoptada en agosto de 1919. La República de Weimar incluyó un presidente electo y parlamento, el Reichstag, así como un canciller que organizó un gabinete de ministros de gobierno. Las elecciones se basaron en la representación proporcional, lo que casi siempre resulta en un gobierno multipartidista. El espectro de partidos políticos incluía socialdemócratas, liberales y demócratas cristianos pro-república en el medio, con nacionalistas antidemocráticos, monárquicos y fascistas a la derecha, y socialistas revolucionarios y comunistas a la izquierda. Esta amplia gama de orientaciones políticas fue típica en la mayoría de las democracias europeas entre las guerras mundiales.

    Todos los países de Europa, tanto antiguos como nuevos, enfrentaron el desempleo masivo y la inflación después de la guerra mientras sus economías se reajustaban y los veteranos regresaban a la fuerza laboral. No obstante, estos problemas se magnificaron en Alemania porque además de todo lo demás, bajo el Tratado de Versalles, el nuevo gobierno tuvo que pagar reparaciones a los Aliados en forma de oro, carbón y madera. Para 1923, los alemanes no podían mantenerse al día con las entregas de carbón (ninguno de los campos de carbón más ricos de la Alemania Imperial ahora formaba parte del nuevo país de Polonia); por lo que las tropas francesas y belgas se trasladaron para ocupar el noroeste del valle del Ruhr, ubicación de gran parte de la industria alemana. El gobierno alemán alentó una huelga generalizada para protestar por la ocupación, que financió financiando imprimiendo más papel moneda. Al igual que casi todas las monedas del mundo, el Deutschmark alemán originalmente había sido respaldado por oro, pero el Kaiser había quitado al país del patrón oro al comienzo de la guerra. Alemania había esperado capturar territorio que pagara sus gastos de guerra, pero la derrota y las reparaciones cambiaron drásticamente la situación. La impresión de más marcas alemanas disminuyó el valor de cada una, hasta que en última instancia no valían el papel en el que se imprimieron.

    hiperinflación
    Figura: Montones de nuevos billetes Notgeld a la espera de distribución en el Reichsbank durante la hiperinflación.

    La inflación alemana de Weimar de 1923 se convirtió en un caso de hiperinflación de libro de texto. Al final de la Primera Guerra Mundial, 170 marcos alemanes compraron una onza de oro; para enero de 1923, al inicio de la ocupación del Ruhr, la misma onza de oro valía 372 mil 477 marcos. Con la huelga y el aumento de la impresión de papel moneda, los alemanes necesitaron casi 270 millones de marcos para comprar una onza de oro para septiembre, y la inflación empeoró rápidamente. A finales de noviembre, 87 billones de marcos comprarían una onza de oro. Y claro, el oro no era la única mercancía que se estaba volviendo inasequible en cuanto a marcas. Circularon historias de gente llevando carretillas llenas de marcas alemanas al marcado para comprar una barra de pan.

    La disrupción de la economía alemana fue severa. Como suele suceder con la hiperinflación, cuando los trabajadores recibían su paga correrían a los mercados e inmediatamente comprarían todo lo que pudieran antes de que la moneda valga menos. Los trabajadores exigieron salarios más altos para mantenerse al día con precios más altos, lo que solo agregó más moneda sin valor a la oferta monetaria y generó más inflación. Los ahorros de las familias de clase media, reservados para una casa, un automóvil, o para la jubilación, fueron aniquilados para comprar alimentos durante una semana. Añadiendo al caos financiero, las deudas anteriores se pagaron rápidamente con las marcas ahora inútiles.

    Charles G. Dawes
    Figura: Charles G. Dawes

    Banqueros estadunidenses, encabezados por Charles G. Dawes, se sentaron con representantes financieros de las otras potencias aliadas para renegociar las reparaciones alemanas. Dawes había ayudado a asegurar el préstamo anglo-francés de 500 millones de dólares y luego había servido como General durante la guerra. Los financieros estadounidenses entendieron que una economía alemana caóticamente inestable nunca podría pagar indemnizaciones a los británicos, franceses y otros, lo que dificultaba que estos Aliados cubrieran sus propias deudas con Wall Street. La solución que Dawes negoció fue que los bancos estadounidenses le prestaran a Alemania el dinero que necesitaba para mantener los pagos a los aliados europeos, quienes luego podrían pagar a los estadounidenses, quienes a su vez podrían prestar más a Alemania. El arreglo trajo estabilidad económica y política a la República de Weimar, y Dawes fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por su trabajo y se convirtió en vicepresidente de Calvin Coolidge en 1925. El ciclo de pagos continuó hasta que los bancos estadounidenses se vieron obligados a dejar de prestar al inicio de la Gran Depresión, de lo que discutiremos en breve.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué la impresión de dinero excesivo afecta los precios?
    • ¿Por qué era importante para los banqueros estadounidenses salvar la economía alemana?

    La Unión Soviética

    Después de su victoria sobre el Ejército Blanco contrarrevolucionario, los comunistas comenzaron a establecer su versión del estado obrero imaginado por Marx en la nueva Unión Soviética. Una exitosa revolución socialista en Rusia inspiró a marxistas dedicados de todo el mundo, provocando huelgas generales e intentos de levantamientos obreros en Europa e incluso en Estados Unidos. No obstante, la táctica de Lenin dividió a los revolucionarios de los reformadores en el movimiento socialista internacional. Marx había predicho que el primer paso hacia el Estado socialista era el establecimiento de una democracia liberal y una economía industrial llena de trabajadores asalariados (el proletariado). Rusia apenas había comenzado a avanzar hacia la democracia y tenía muy pocas industrias cuando Lenin y los bolcheviques derrocaron al gobierno. ¿Significa esto que en las democracias más desarrolladas, los socialistas dedicados deberían abrazar el comunismo y fomentar una revolución inmediata? Muchos creían que Rusia era una excepción, e incluso Lenin luchó por encajar los acontecimientos de la nueva Unión Soviética en el esquema de la historia futura que Marx había proporcionado. Parte del enfoque de los comunistas en fomentar la revolución en Alemania se basó en la creencia de que las naciones industrializadas eran escenarios más naturales para este tipo de avances en la causa de un paraíso obrero mundial.

    Lenin
    Figura: Lenin

    Además, Lenin era menos que democrático dentro de su propia nueva nación. Rusia se convirtió en un estado unipartidista dominado por un cuadro capacitado que seguiría las órdenes de la dirección del Partido Comunista, en lugar de una democracia multipartidista con discusión plena y abierta de los temas. Los bolcheviques pudieron hacerse cargo del gobierno ruso en 1917 porque eran más organizados y agresivos que cualquiera de sus rivales políticos. Lenin y los comunistas se declararon los verdaderos representantes de las ideas de Marx y argumentaron que su modelo debía ser seguido por los partidos comunistas de otros países. Otros que también se llamaban socialistas no estaban de acuerdo con la interpretación de Lenin de Marx (o incluso con el propio Marx), y muchos estaban más interesados en la reforma que en la revolución. Los debates sobre la doctrina y las acciones dividieron al movimiento internacional en comunistas revolucionarios y socialistas reformistas, con Lenin estableciendo su propia “Internacional Comunista” (la Internacional Comunista) para oponerse a la antigua Internacional Socialista de los partidos políticos socialdemócratas. Hasta mediados de la década de 1930, los comunistas soviéticos a menudo gastaban más energía luchando contra los socialdemócratas y otros partidos de la izquierda en un intento de ser la única fuerza que representaba a la clase obrera, en lugar de luchar contra reaccionarios de derecha y fascistas.

    En tanto, los debates sobre la política y el liderazgo en la propia Unión Soviética tuvieron consecuencias tanto nacionales como internacionales. Un problema importante fue cómo organizar el sector agrícola. Marx había centrado su análisis en una sociedad industrial donde los trabajadores serían dueños de los medios de producción en lugar de la burguesía, así que Lenin y otros líderes soviéticos se apoderaron de las fábricas de Rusia y se embarcaron en industrializar aún más su país. Pero Marx no había considerado la agricultura con tanto detalle. El Ejército Rojo rompió las grandes propiedades de la vieja nobleza rusa, distribuyendo las tierras a quienes la trabajaban. Pero no estaba claro para los marxistas (y se hizo muy importante para el Partido Comunista creer que estaba cumpliendo con las ideas y predicciones de Karl Marx) si dejar solos a los pequeños terratenientes en el campo podría crear una clase de pequeños propietarios que podrían formar su propia burguesía para rivalizar con los proletariado. Ya durante la guerra y la guerra civil, la desconfianza había crecido contra los kulaks, pequeños agricultores que vivían principalmente en Ucrania. Lenin los había denunciado como “sabeadores” cuando parecía que estaban reteniendo su grano a los coleccionistas del gobierno. Estos debates continuaban cuando Lenin sufrió un derrame cerebral y murió en 1923.

    Stalin y Lenin
    Figura: Stalin consulta con un Lenin enfermizo en septiembre de 1922.

    Uno de los principales peligros de un partido de cuadros es decidir sobre los cambios de liderazgo. Las facciones divisorias de los comunistas soviéticos se formaron alrededor de León Trotsky, aliado cercano de Lenin durante la revolución y el exitoso comandante del Ejército Rojo, y Joseph Stalin, un organizador sumamente capaz que controlaba gran parte de la maquinaria del Partido. Trotsky argumentó a favor de una “revolución permanente”, perfeccionando constantemente el estado obrero, lo que incluye eliminar la propiedad privada en el campo y colectivizar el sector agrícola. Stalin insistió en que Lenin ya había establecido un precedente al permitir cierto grado de orientación al mercado en la agricultura y que parecía estar funcionando bien. Stalin ganó la discusión y se convirtió en el nuevo líder de la Unión Soviética. Trotsky se exilió, donde él y sus seguidores fundaron otra Internacional Trotskista de revolucionarios afines. Fue asesinado en 1940 en la Ciudad de México, por un agente soviético.

    Stalin, mientras tanto, anunció el primero de una serie de planes quinquenales para industrializar aún más rápidamente la Unión Soviética. En su segundo plan, abrazó la colectivización forzada de la agricultura. Stalin esencialmente llegó a la opinión de Trotsky de que los pequeños terratenientes se convertirían en antirrevolucionarios burgueses. Stalin se estaba volviendo cada vez más paranoico de cualquier sector social o grupo de líderes que, a su juicio, amenazaba su propia autoridad, incluyendo su control sobre el cuadro comunista, la Internacional Comunista, y el aparato de la burocracia soviética. La colectivización forzada de la agricultura a principios de la década de 1930 provocó la muerte por inanición de casi tres millones de ucranianos. Los campesinos resistieron la pérdida de sus tierras sembrando y cosechando menos cosechas y matando a su ganado antes de que pudieran ser incautados. Muchos campesinos fueron castigados por las autoridades, quienes confiscaron todo lo que tenían y los dejaron morir de hambre. Para 1931, cuando Stalin anunció al mundo que el tremendamente exitoso plan quinquenal se había completado antes de lo previsto, al menos 3 millones de campesinos habían muerto. La hambruna es conocida en Ucrania como Holodomor, o el Genocidio Ucraniano.

    Campesinos hambrientos
    Figura: Campesinos hambrientos en una calle de Járkov, en el noreste de Ucrania, 1933.

    A medida que las afirmaciones de Stalin divergían cada vez más de la realidad, hubo que atender a los inconformes. Stalin comenzó a enviar críticos a los campos de concentración de Gulag en Siberia, o simplemente a hacerlos ejecutados por su policía secreta. A finales de la década de 1930, cerca de 1.7 millones de presuntos inconformes fueron detenidos y 724,000 personas fueron baleadas en la nuca por la policía secreta rusa. Entre estos se encontraban cientos del cuerpo de oficiales del Ejército Rojo, de quienes Stalin sospechaba simpatizaban con las ideas de Trotsky. Stalin había publicado un libro sobre Lenin que esbozaba una visión “correcta” de la ideología marxista-leninista que conducía a sí mismo y excluía a Trotsky. Cuando el líder del partido Leningrado Sergei Kirov fue asesinado en 1934, Stalin lanzó lo que se conoció como la Gran Purga. Miles de miembros del partido, entre ellos muchos líderes que habían trabajado estrechamente con Lenin, fueron atacados. Una serie de juicios en Moscú presentaban escenas impactantes de altos funcionarios del Partido que confesaban crímenes contrarrevolucionarios y suplicaban su ejecución. Entre las personas acusadas de traición y fusilado se encontraba Mikhail Tukhachevsky, el comandante militar más brillante de Rusia al que se le había otorgado el rango más alto del país, Marshall de la Unión Soviética. Stalin aniquiló a toda una generación de líderes militares experimentados que habían ayudado a los bolcheviques a lograr su poder. Tanto la purga como la hambruna en Ucrania facilitarían que Hitler invadiera la Unión Soviética en 1941: los alemanes encontraron colaboradores dispuestos entre los ucranianos, mientras perseguían rápidamente al mal dirigido ejército soviético hasta las puertas de la propia Moscú.

    Figura: Aleksandr Solzhenitsyn en 1974.

    Existe un debate considerable sobre el número de personas asesinadas bajo el gobierno de Stalin. En su momento, la mayoría de los comunistas del mundo o se negaron a creer o trataron de justificar los excesos de Stalin, y su régimen ciertamente no hizo publicidad de sus hechos. Las bajas estimaciones son de 10 a 15 millones de muertos y las altas estimaciones de muertes no relacionadas con la guerra llegan a 60 a 65 millones. Uno de los defensores del número de 60 millones fue Alexander Solzhenitsyn, un autor disidente ruso que había sido enviado a Siberia cuando se le acusaba de escribir propaganda antisoviética en 1945 (cuando era oficial del Ejército Rojo), y que ganó el Premio Nobel por su escritura en 1970.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué era importante para el Partido Comunista que se mantuviera fiel a la ideología de Karl Marx?
    • ¿Cómo cree que los soviéticos pudieron mantener el poder a la luz de toda la gente que estaban matando?

    El ascenso del fascismo

    Mussolini
    Figura: A partir de 1925, Mussolini se peinó Il Duce (el líder)

    Al igual que otros países europeos, Italia se vio perturbada por la agitación obrera y socialista después de la Primera Guerra Mundial. Las huelgas en el norte industrial y la agitación de campesinos sin tierra en el sur agrario fueron reprimidas sólo con gran dificultad por el gobierno, una democracia parlamentaria multipartidista con un rey de proa. Desde la década de 1870, el constante cambio de coaliciones políticas, gabinetes y primeros ministros había resultado en gobiernos que apenas estaban listos para la guerra: los italianos tenían poco que mostrar para los casi 750.000 soldados muertos que lucharon contra los austrohúngaros a un empate en los Alpes. El gobierno estaba aún menos preparado para lo que parecía ser una inminente revolución roja. En octubre de 1922, en medio de otra huelga general más, el Partido Fascista, dirigido por Benito Mussolini, marchó sobre Roma. Para evitar la guerra civil, el Rey pidió a Mussolini que formara un gobierno. Seguiría siendo primer ministro durante los próximos veinte años.

    Mussolini había iniciado su carrera política como socialista revolucionario antes de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, despreciaba el pacifismo del socialismo italiano y se convirtió en un nacionalista convencido. Sirvió en la guerra; como Adolf Hitler de Alemania, alcanzando el rango de cabo. Poco después de la conclusión de la guerra, volvió a entrar en la política, cambiando su socialismo anterior por un nacionalismo militarista en un nuevo Partido Fascista.

    Camisas Negras
    Figura: Camisas negras con Benito Mussolini durante la Marcha en Roma, 28 de octubre de 1922.

    Además de ser antisocialista, el fascismo era antiliberal y antidemocrático. Mussolini y sus seguidores creían que los parlamentos eran ineficaces bandadas de políticos corruptos que deberían ser reemplazados por fuertes líderes autoritarios. Si bien los fascistas en Italia y el resto de Europa participaron en las elecciones, lo hicieron con un alto nivel de violencia callejera organizada por parte de sus propias unidades paramilitares contra opositores políticos, especialmente socialistas y comunistas. Los squadristi de camisa negra de Mussolini fueron imitados por las camisas pardas nazis en Alemania y las azul-camisas falangistas en España, entre muchas otras en el resto de Europa y América. No sólo rompieron reuniones políticas rivales, también atacaron brutalmente a huelguistas y organizadores laborales.

    Para 1925, Mussolini había prohibido a todos los demás partidos políticos y se había declarado el líder supremo: Il Duce, en italiano. Pasó a imponer el “totalitarismo”, su palabra para el control estatal sobre toda la vida social y económica de la nación. Al afirmar que estaban protegiendo la propiedad privada contra el socialismo, los fascistas crearon en realidad una forma de corporativismo estatal que era tan autocrático como el sistema de Stalin pero que conservaba la apariencia de propiedad privada. “Corporaciones” en este caso significa no sólo empresas industriales, sino también “grupos corporativos” de ciudadanos basados en sus ocupaciones, gremios y asociaciones. Los dirigentes de estos grupos corporativos representaron a sus integrantes en el gobierno nacional, bajo la “coordinación” del dictador. El establecimiento de grupos corporativos apoyó la afirmación de que ya no era necesario un amplio abanico de partidos políticos; pero en realidad, la selección de dirigentes se limitaba a los integrantes del partido oficial del Estado.

    Figura: Niños eritreos juran lealtad al Partido Fascista Nacional en las colonias africanas italianas, 1922.

    Mussolini y otros fascistas querían imponer a sus países disciplina militar y lealtad incuestionable al líder. La expansión imperial se convirtió en una prioridad y se alentó la guerra para traer grandeza a la nación y fortalecer a su gente. Los fascistas promovieron un pasado mítico de gloriosa conquista para inspirar una cultura guerrera. Mussolini quería construir un gran ejército y una armada para dominar el Mediterráneo y expandir el imperio italiano, todo para “hacer que Italia vuelva a ser grande”.

    El fascismo ganó terreno más lentamente en la mayoría de los demás países en la década de 1920, hasta el inicio de la Gran Depresión. Italia no parecía sufrir tan agudamente los disturbios sociales, laborales y políticos que vinieron con la inesperada crisis económica internacional porque la oposición italiana había sido eliminada o encarcelada años antes. Para los propietarios y los capitalistas, el fascismo era una defensa contra el comunismo revolucionario, mientras que incluso para algunos en la clase obrera, parecía proporcionar un grado de estabilidad social y política que la democracia estaba luchando por mantener. Esta impresión, aunque no fuera del todo exacta, hizo mucho para interesar a los vecinos de Italia en un sistema político que “hacía que los trenes circularan a tiempo”.

    Pregunta para Discusión

    ¿Por qué la gente en Europa y América no estaba más alarmada por el fascismo italiano?

    La Gran Depresión

    Las causas exactas de la Gran Depresión siguen siendo argumentadas por historiadores y economistas. Una recesión agrícola en curso en Estados Unidos y en el extranjero durante la década de 1920 fue un elemento importante, al igual que una burbuja bursátil de Wall Street causada por el uso excesivo del margen para comprar acciones de la compañía. Los inversionistas pudieron comprar las acciones de las empresas por centavos sobre el dólar tomando prestado del 90% al 97% del precio de compra. Esto les permitió comprar de diez a veinte veces el número de acciones que en realidad podían pagar, con los prestamistas poniendo el resto. Este sistema funciona muy bien mientras los precios sigan subiendo, y la extrema demanda de acciones impulsadas por la compra de margen impulsó los precios cada vez más altos. El uso de información privilegiada también era bastante común, con “piscinas” secretas de inversionistas que compraban acciones para inflar los precios, esperando que otros se unieran al juego, y luego vendiendo cuando el precio alcanzaba una nueva altura rentable. Durante la década de 1920, el valor del mercado de valores se duplicó sin un incremento correspondiente en los activos o ganancias de las corporaciones. El mercado creció a una tasa superior al 20% anual mientras que la economía se contrajo. La mayoría de los precios de las acciones subieron a niveles que no podían explicarse por sus activos o ganancias, ya que la industria en realidad estaba empezando a sentir la pizca de la recesión agrícola. Los precios de las acciones suelen reflejar el valor subyacente de la empresa; en la burbuja reflejaban principalmente el frenesí de compra. Cuando el crédito se volvió un poco más ajustado y la gente comenzó a recibir llamadas de margen y a tratar de vender más de estas acciones infladas de las que había nuevos compradores, la burbuja estalló.

    fuera de la Bolsa
    Figura: Una multitud solemne se reunió afuera de la Bolsa de Valores tras el accidente. 1929. El edificio al otro lado de la calle de la Bolsa (arriba a la izquierda) es 23 Wall Street, sede de J.P. Morgan and Co.

    El Jueves Negro fue el 24 de octubre de 1929. Pero fue sólo el comienzo de una serie de calamidades económicas. El Promedio Industrial Dow Jones (el promedio más popular del valor de las acciones más grandes de Estados Unidos) había caído casi 5% el día anterior, y abrió el Jueves Negro en 305. Tan pronto como sonó la campana de apertura, el mercado comenzó a caer rápidamente en volumen tres veces mayor de lo normal. Los tres principales bancos, Morgan, Chase y National City, comenzaron a comprar fuertemente para tratar de estabilizar el mercado, y el Dow se recuperó un poco, terminando el día en 299. El viernes, el mercado cerró un poco más alto, pero al lunes siguiente el promedio bajó a 260 lo que desencadenó otra ronda de fuertes ventas de pánico el Black Tuesday, cuando el Dow bajó a 230. Después de esta caída de una semana, el mercado siguió deslizándose durante los próximos tres años. El promedio Dow finalmente tocó fondo en 41. El mercado perdió 90% de su valor Pre-crash, y no alcanzaría los niveles que había visto en septiembre de 1929 por otros 25 años hasta 1954.

    La repentina evaporación del mercado, a pesar de que los precios de las acciones habían sido ridículamente inflados, provocó un colapso de los préstamos. Los montos de los préstamos se habían basado en estos valores inflados de activos; los valores habían desaparecido pero la deuda se mantuvo. Las empresas dejaron de producir productos y despidieron a los trabajadores. Las familias perdieron sus ahorros de toda la vida y sus empleos al mismo tiempo. Después de embargar a los agricultores en quiebra, los bancos rurales quedaron atrapados con granjas cuyo valor siguió bajando. Los bancos rurales comenzaron a fallar: habían prestado el dinero de sus depositantes a agricultores que no podían devolverlos. Las “carreras” en bancos de todas partes se volvieron más frecuentes a medida que los depositantes ansiosos se apresuraron a sacar su efectivo Los bancos más pequeños también habían tomado prestado de bancos más grandes, afectando a todo el sistema financiero. Wall Street dejó de prestar dinero a Alemania para pagar sus reparaciones a los Aliados.

    A nivel mundial, el costo de los alimentos y los bienes industriales bajó considerablemente a medida que las empresas buscaban disminuir el efecto de las pérdidas. Pero el desempleo era tan asombroso que pocos agricultores y trabajadores tenían suficiente para pagar cualquier cosa, incluso a precios bajos. Los gobiernos adoptaron los altos aranceles proteccionistas en un último esfuerzo para estimular la industria nacional; sin embargo, esto condujo a un colapso del libre comercio global que perjudica aún más a la economía mundial.

    En su desesperación, la gente en todas partes comenzó a cuestionar la efectividad del capitalismo y la democracia liberal para resolver la crisis; de hecho, muchos comenzaron a culpar al liberalismo y al capitalismo de mercado por su repentino empobrecimiento. Muchos vieron a la Unión Soviética como un nuevo modelo de estabilidad económica, sobre todo porque Stalin estaba reclamando el éxito de sus Planes Cinco Años y nadie sabía lo que estaba pasando detrás de escena. Parecía que no había desempleo bajo los comunistas. Algunos que se sentían amenazados por el comunismo revolucionario abrazaron el fascismo. Aunque los disturbios laborales y las protestas masivas estallaron por todas partes, Mussolini parecía estar manteniendo el orden en Italia. Además, los fascistas no buscaron acabar con el capitalismo y la propiedad privada como prometieron hacer los comunistas. Muchos en la clase media apoyaron a los nuevos gobiernos inspirados en el fascismo como una mejor garantía de sus medios de vida que la democracia liberal que parecía haberles fallado. Esta es esencialmente la historia de cómo una figura política menor, Adolf Hitler, pudo convertirse en Canciller de Alemania en enero de 1933, como veremos a continuación.

    Hooverville
    Figura: Chozas que integrantes del Ejército Bonus erigieron en los Flatos Anacostia, cruzando el Potomac desde el Capitolio, ardiendo tras su enfrentamiento con el ejército.

    En Estados Unidos, las líneas de pan se volvieron comunes, aunque el presidente republicano Herbert Hoover, electo en 1928, insistió en que las cosas no estaban tan mal como aparecían. Los pueblos de chabolas y aldeas de tiendas comenzaron a aparecer por todo el país y, irónicamente, fueron apodados Hoovervilles. La Legión Americana, formada en 1919 por veteranos de la Primera Guerra Mundial, se agitaba por el pago anticipado de bonos militares que habían sido otorgados después de la Gran Guerra pero que no podían ser redimidos hasta 1945. Un “Ejército Bonus” se formó y marchó sobre Washington para manifestarse, instalando un Hooverville en Washington y acampando en el césped afuera del Capitolio. Hoover ordenó a su Secretario de Guerra dispersar a los manifestantes, y en julio de 1932 tropas estadounidenses armadas con tanques y ametralladoras atacaron e incendiaron el campo de bonificación, matando a algunos de sus ex camaradas en el proceso. Hoover perdió la elección de 1932 ante el demócrata Franklin Roosevelt, quien emitió una orden ejecutiva que inscribía a 25 mil veteranos en el Cuerpo de Conservación Civil. En 1936 el Congreso autorizó el pago anticipado de 2 mil millones de dólares en bonos de la Primera Guerra Mundial.

    Para empeorar las cosas, una sequía en las Grandes Llanuras a principios de la década de 1930 creó un desastre agrícola. La Revolución Rusa y la Primera Guerra Mundial habían reducido la producción agrícola europea y habían impulsado el precio del grano estadounidense en los mercados internacionales. Las tierras marginales de pastoreo de llanuras altas en el oeste de Kansas y Nebraska, Oklahoma y el noroeste de Texas se colocaron bajo el arado. Las tierras de cultivo en esta región se duplicaron entre 1900 y 1920, y luego se volvieron a triplicar entre 1925 y 1930. A medida que la agricultura europea se recuperaba, los precios del grano comenzaron a bajar, por lo que los agricultores estadounidenses sembraron más para intentar ganar la misma cantidad.

    tormenta de polvo
    Figura: Un granjero y sus dos hijos durante una tormenta de polvo en el condado de Cimarron, Oklahoma, abril de 1936.

    Arar campos para la siembra anual de maíz y trigo es una práctica agrícola tan común, parecía normal continuar con la práctica a medida que los agricultores se expandieron hacia el oeste. Sin embargo, en las llanuras altas, las gramíneas perennes habían evolucionado para encontrar agua profunda en el suelo y aferrarse a ella. El arado expuso el suelo al sol y al viento, y cortó las raíces que atraparon la humedad y unieron el suelo. El borde occidental de la pradera era en realidad un ecosistema completamente diferente del borde oriental por los Grandes Lagos, pero el cambio de clima fue muy gradual. Aunque muchos agricultores que se desplazaban hacia el oeste para convertir los pastizales de las llanuras altas al cultivo no lo notaron, las precipitaciones fueron más escasas y el viento sopló más fuerte Los que sí se dieron cuenta fueron asegurados por los expertos de que “la lluvia siguió al arado”. Pero claro, eso fue solo boosterismo y ilusiones: la lluvia no siguió al arado. Entre 1933 y 1935, la sequía azotó la zona. Más de medio millón de personas quedaron sin hogar cuando la capa superior del suelo voló.

    tormenta de polvo
    Figura: Una tormenta de polvo se acerca a Stratford, Texas, en 1935.

    En una sola tormenta, a partir del 11 de noviembre de 1933, la capa superior del suelo de Oklahoma fue volada hasta Chicago, donde más de 12 millones de libras cayeron sobre la ciudad como nieve. El Domingo Negro, 14 de abril de 1935, se reportaron tormentas de polvo desde la frontera canadiense a Texas. Reporteros de periódicos de toda la zona afectada escribieron que no podían ver cinco pies a través del polvo que soplaba. El desastre agrícola que se conoció como el Dust Bowl provocó un éxodo de la región de las altas llanuras. Pero el desastre no fue sólo agrícola. De 116 mil familias de refugiados encuestadas en su entrada a California, sólo cuatro de cada diez eran familias de agricultores. Un tercio completo de los jefes de familia que huyeron de Oklahoma, Kansas, Nebraska y Texas eran profesionales de cuello blanco. Cuando las granjas volaron toda la economía regional quedó aniquilada.

    Hoover y Roosevelt
    Figura: Herbert Hoover y Franklin D. Roosevelt el día de la inauguración, 1933.

    En Estados Unidos, había algunos que veían el comunismo o el fascismo como una solución. Sin embargo, la democracia estadounidense demostró ser lo suficientemente estable como para que los votantes simplemente cambiaran el partido en el poder en las elecciones de 1932, de los republicanos a los demócratas. Franklin D. Roosevelt fue inaugurado presidente unas semanas después de que Hitler tomara el poder en Alemania. Roosevelt no era comunista ni fascista, aunque sí aceptó cierto grado de intervención gubernamental en la economía para paliar los peores efectos de la crisis.

    Franklin Roosevelt, nacido en una vieja y rica familia neoyorquina, en realidad sorprendió a muchos al abrazar la intervención y regulación del gobierno para abordar la depresión en curso, y al gastar dinero del gobierno para volver a poner a la gente a trabajar. Sin embargo, la mayoría de la gente creía que Roosevelt estaba “salvando el capitalismo” en lugar de “imponer el socialismo” Muchas agencias y programas de New Deal siguen con nosotros hoy en día.

    Roosevelt vio el papel que tuvo Wall Street en la crisis, y quiso restaurar la confianza en el sistema bancario. La Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) es un seguro, pagado por los bancos, que garantiza que los depositantes recibirán sus ahorros (hoy en día hasta $250,000), en caso de falla bancaria. La FDIC ayudó a poner fin a las “carreras en bancos” al aumentar la confianza de la gente en el sistema bancario. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) era una nueva agencia que supervisaría Wall Street. Las nuevas regulaciones ponen fin al “pooling” y otras formas de manipulación bursátil e información privilegiada, con el fin de restablecer la confianza en la bolsa de valores. El endeudamiento de dinero “a margen” para invertir en acciones sigue estando estrechamente regulado. Por último, la Ley Glass-Steagall impidió que los bancos incursionaran en las industrias de valores y seguros; su derogación en la década de 1990 es vista como una de las causas de la Crisis Financiera de 2008.

    En la agricultura, la Administración Roosevelt comenzó a pagar a los agricultores para no sobreplantar y estabilizó los precios agrícolas con la Ley de Ajuste Agropecuario. Los programas de Extensión Agrícola también enseñaron nuevos métodos de cultivo para prevenir un futuro Dust Bowl.

    Presa Bonneville
    Figura: Construcción de la Administración de Obras Públicas de la Presa Bonneville en el río Columbia entre Oregón y Washington.

    Los programas del gobierno federal también ponen a la gente de nuevo a trabajar. La Administración del Progreso de Obras (WPA) incluyó grandes proyectos de construcción como la presa Hoover y el puente Golden Gate, pero también muchos proyectos locales más pequeños como aceras, oficinas de correos y escuelas. El Cuerpo Civil de Conservación (CCC) atrajo a jóvenes desempleados para trabajar principalmente en proyectos de reforestación y mejoras a parques nacionales y estatales. Cuando ves largas líneas rectas de árboles de 85 años en Estados Unidos, estás viendo la obra del CCC. La Autoridad del Valle de Tennessee (TVA) se centró en desarrollar una región entera. Las presas de TVA controlaban el flujo de los ríos para evitar inundaciones y proporcionar electricidad a fábricas y hogares rurales. Desde que dirigía un proyecto multiestatal, TVA era una agencia federal. Gobiernos de todo el mundo enviaron representantes para ver cómo funcionaba.

    seguridad social

    El Sistema de Seguridad Social se estableció en 1935 para apoyar a las viudas y a sus hijos y proporcionar a los adultos mayores una pensión gubernamental para que pudieran jubilarse sin agobiar a sus hijos. Esto abrió empleos a los trabajadores más jóvenes, quienes luego podrían pagar una hipoteca respaldada por el gobierno a través de la Administración Federal de Vivienda (FHA). La Administración Roosevelt también alentó la organización sindical bajo la Ley Wagner. En lugar de que el gobierno se ponga del lado de la industria y envíe tropas para sofocar huelgas como en el pasado (reciente), la Ley Wagner legalizó sindicatos y huelgas, y estableció la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) para arbitrar entre industria y trabajo en disputas contractuales. Como resultado, el trabajo organizado se convirtió en un importante aliado político de Roosevelt y del Partido Demócrata.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué es la compra de margen y cómo contribuyó al Crash de 1929?
    • ¿Qué causó el Dust Bowl y cómo exacerbó la Gran Depresión?
    • ¿Cree que el presidente Roosevelt fue demasiado lejos con sus políticas de New Deal?

    Los Nazis

    En la década de 1920, los alemanes habían elegido gobiernos moderados y socialdemócratas. La disrupción causada por el colapso de Wall Street y el comercio mundial afectó especialmente a la industria alemana. Los préstamos y los mercados se secaron, y millones de empleados perdieron sus empleos. La hiperinflación acabó con los ahorros de por vida de las personas. Anteriormente, los comunistas y (especialmente) los nacionalsocialistas (fascistas nazis-alemanes) habían sido partidos marginales, fácilmente ignorados. Pero a medida que los alemanes se volvieron cada vez más desesperados, buscaron soluciones fáciles, o al menos alguien a quien culpar por la crisis del capitalismo mundial. Los conflictos políticos salieron a la calle, con socialdemócratas luchando contra comunistas y ambos grupos luchando contra nazis. La inestabilidad gubernamental provocó frecuentes elecciones; los moderados se fusionaron en torno al canciller Heinrich Bruning, conservador del Partido Centro Católico, quien fue positivamente Hooverish en sus políticas sociales y económicas apretadas. En las elecciones de 1932, ningún partido obtuvo una clara mayoría (lo cual no era inusual), pero por primera vez, la mayoría de los votantes alemanes respaldaron ya sea a los comunistas o a los nazis.

    Hitler
    Figura: Adolf Hitler, en la ventana de la Cancillería del Reich, saluda a las multitudes animadoras en la noche de su inauguración como canciller, 30 de enero de 1933

    En tanto, comenzaron a arremolinarse intrigas alrededor del presidente Otto von Hindenberg, quien (como un rey en una monarquía parlamentaria) se encargaba de elegir a un político para que asumiera el papel de canciller y formara un gobierno. El octogenario Hindenburg tomó el consejo de nacionalistas aristocráticos en enero de 1933 para llamar a Adolf Hitler, líder del Partido Nazi, a formar un gobierno. Los aristócratas creían que Hitler podía ser controlado; tenía otras ideas.

    1934, Hitler
    Figura: En 1934, Hitler se convirtió en jefe de Estado de Alemania con el título de Führer und Reichskanzler (líder y canciller del Reich).

    Hitler y los nazis eran como los fascistas italianos en su ideología antiliberal, antidemocrática, hipernacionalista, y apoyo al ideal totalitario para gobernar su nación. Incluso tenían su propia fuerza paramilitar con uniformes e insignias, y un poderoso símbolo en la esvástica. Los nazis también apelaron a muchos votantes debido a su constante oposición al Tratado de Versalles, al que casi todos los alemanes culparon de su angustia económica. Para los nazis, la paz de Versalles era una humillación nacional y la verdadera razón por la que los alemanes estaban desempleados. Culparon a los liberales y socialdemócratas que habían firmado el tratado por haber “apuñalado a Alemania por la espalda”.

    Cuando Hitler tomó el control, se convocaron nuevas elecciones para marzo de 1933. Durante la campaña, el edificio del Reichstag fue incendiado por un comunista descontento; Hitler utilizó este incidente para detener a políticos comunistas. Aunque una vez más los nazis no lograron ganar la mayoría en las elecciones, a Hitler se le otorgaron poderes casi dictatoriales. Promulgó al Partido Comunista y luego al Partido Socialdemócrata. A finales de año, todos los demás partidos estaban prohibidos o disueltos; a mediados de 1934, Hitler purgó a su propio partido de “nazis de izquierda”, eliminando toda oposición organizada. Fue declarado líder (Führer) de Alemania. La muerte de Hindenberg al año siguiente permitió a Hitler combinar los cargos de Presidente y Canciller, de manera que la constitución democrática de Weimar era letra muerta completamente.

    Este fue un logro notable para Hitler, quien hasta la Primera Guerra Mundial había sido un frustrado artista austriaco residente en Viena, absorbiendo ideologías extremistas nacionalistas y antisemitas alemanas. Se había incorporado al ejército alemán al inicio de la guerra; después del armisticio, fue asignado por el ejército para observar e informar sobre los diversos grupos políticos que estaban apareciendo en Munich. En cambio, se unió a uno de ellos, el Partido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes, y rápidamente se convirtió en un orador y líder efectivo. En 1920, adoptó el antiguo símbolo de la esvástica hindú en su diseño para la bandera del partido. Después de que fracasara un intento de golpe en Munich, Hitler fue encarcelado en 1923. Mientras estaba en prisión, escribió Mein Kampf (My Struggle) un esbozo de su plan para la dominación de la “raza aria” alemana pura sobre Europa. El antisemitismo de Hitler se mezcló con su odio al bolchevismo “extranjero”, e imaginó a los “arios” alemanes como la defensa de Europa contra los judíos y el socialismo. El enfoque nazi en el odio racial los distingue de los fascistas en Italia, aunque las ideas antisemitas fueron compartidas por otros nacionalistas y fascistas en Europa.

    Mussolini con Hitler
    Figura: Benito Mussolini con Hitler el 25 de octubre de 1936, cuando se declaró el eje entre Italia y Alemania.

    Hitler y los nazis, como los fascistas en Italia, construyeron su poder apelando a los peores prejuicios de la gente y a sus sentimientos de resentimiento de que sus problemas eran culpa de otra persona. Los judíos siempre fueron un chivo expiatorio conveniente. Como grupo, fueron percibidos como más exitosos en la academia, las profesiones y los negocios que sus contrapartes cristianas. Se respetó y alentó el estudio minucioso de las escrituras, y estos hábitos se aplicaron rápidamente a las carreras de derecho, medicina y ciencia una vez que los judíos fueron liberados de los guetos. A pesar de que continuaron enfrentando discriminación, los judíos parecían haberse beneficiado más de la industrialización y la “modernidad” que la mayoría de los agricultores de la clase obrera y de la clase media baja, los obreros de fábrica y los trabajadores de cuello blanco desplazados que se convertirían en la base de los nazis y otros partidos fascistas. Fue fácil culpar a los judíos por los problemas económicos y sociales que enfrentaba Europa en la década de 1930, sobre todo porque muchos creían que no formaban parte completamente de la “nación”, sino más bien una comunidad internacional separada que dividía su lealtad de la patria. Incongruentemente, los nazis afirmaron que los judíos estaban detrás tanto del comunismo como del sistema bancario y financiero internacional que los comunistas querían destruir, una cábala judía supuestamente estaba fomentando cada crisis en una compleja (y sin sentido) teoría de la conspiración.

    Adolf Hitler poniendo la primera piedra de la fábrica de Volkswagen
    Figura: Adolf Hitler colocando la primera piedra de la fábrica Volkswagen cerca de Fallersleben (Wolfsburgo) el 26 de mayo de 1938. Ferdinand Porsche en el extremo derecho.

    Aún así, a mediados de la década de 1930, la popularidad de Hitler en Alemania no se basó inicialmente en el racismo nazi. En cambio, los alemanes apreciaban la estabilidad política, social y económica que traía el régimen, y las formas en que Hitler estaba husmeando el Tratado de Versalles. Los nazis reprimieron a los sindicatos, pero proyectos de trabajo como la construcción de la autopista Autobahn volvieron a poner a los hombres a trabajar. Hitler pidió un “auto popular” asequible, y en 1937 su gobierno construyó una fábrica estatal para fabricar un diseño creado por el diseñador de autos de carreras, Ferdinand Porsche. El Volksauto original (renombrado Volkswagen) estaría disponible para los ciudadanos alemanes por 396 dólares a través de un plan de ahorro patrocinado por el gobierno. La reconstrucción de los militares también brindó empleos y oportunidades. Hitler expandió el ejército mucho más allá del límite de 100,000 hombres establecido por el tratado, y agregó fuerzas aéreas y submarinas en mayor violación. A principios de 1936, cuando trasladó tropas a la frontera francesa, los Aliados no respondieron militarmente; para sorpresa de muchos generales alemanes. Berlín acogió con éxito los Juegos Olímpicos en julio de 1936, mostrando el régimen al mundo al tiempo que comenzó la tradición de encender una llama olímpica traída de Grecia por los corredores de relevos. Los alemanes se sentían orgullosos de que Hitler los hubiera “vuelto a hacer grandes”.

    Los judíos alemanes, sin embargo, sufrieron bajo el régimen. Casi inmediatamente después de que Hitler se convirtiera en canciller, los nazis pidieron un boicot a los negocios de propiedad judía y los judíos fueron despedidos de posiciones gubernamentales. Las Leyes de Nuremberg de 1935 prohibieron el matrimonio con judíos y definieron la judeidad basada en antepasados. Muchos pueblos alemanes nazificados “alentaron” a los judíos a irse para que pudieran poner carteles declarando que estaban “libres de judíos”. Un chorrito de judíos alemanes pudieron emigrar: artistas, actores y directores de cine se trasladaron a Hollywood, mientras que académicos como Albert Einstein encontraron posiciones en universidades estadounidenses. Pero la mayor parte de Europa y el mundo no aceptaban inmigrantes judíos. El antisemitismo era un problema internacional: aunque no era tan violento y discriminatorio como el régimen nazi, incluso en Estados Unidos los judíos estaban sujetos a cuotas en las universidades, no se les permitía comprar casas en ciertos barrios, se les negaba el servicio en hoteles y resorts, y no se les aceptaba en muchos clubes y asociaciones privadas.

    China, Japón, India

    Sun Yat-sen
    Figura: El Kuomintang venera a su fundador, Sun Yat-sen, como el “Padre de la Nación”

    En 1911, Sun Yat-sen y su Revolución Xinhai finalmente derrocaron al imperio que había gobernado China por más de dos mil años, pero los revolucionarios no fueron lo suficientemente fuertes como para instalar un gobierno efectivo en toda China. Los señores de la guerra (generales del ejército y nobleza regional menor) rápidamente organizaron tropas para poner orden al campo. No obstante, no les interesaba respetar o apoyar a la nueva república, que era vista como una novedad europea. En la lucha de poder entre Sun Yat-sen y el general Yuan Shih-kai, el jefe del Ejército Imperial, Yuan ganó. En lugar de Sun Yat-Sen, un señor de la guerra se convirtió en presidente de la república bajo la nueva constitución. En el caos de los primeros años de la república, las remotas provincias imperiales pudieron establecer sus propias naciones, separadas de China. Mongolia sigue siendo independiente, mientras que el Tíbet fue reconquistado por Mao Zedong en la década de 1950 y sigue buscando la independencia.

    Después de la muerte de Yuan en 1916, estallaron camarillas y conflicto civil entre la república y los señores de la guerra. Yuan se había declarado emperador en 1915, y otras provincias se habían roto en protesta. Sun y los nacionalistas vivieron un resurgimiento el 4 de mayo de 1919, cuando los estudiantes se rebelaron en Beijing contra el Tratado de Versalles, en el que Japón recibió los protectorados alemanes en la provincia de Shandong, en lugar de China. Estas manifestaciones marcaron un importante momento de modernización para la nueva República. Posteriormente ese año, Sun Yat-sen formó el Partido Kuomintang (Nacionalista), inspirado en el Movimiento 4 de Mayo. Para 1921, Sun había restablecido la república en Cantón. En tanto, intelectuales con educación occidental habían comenzado a organizar el Partido Comunista Chino (PCCh) en Shanghái, apoyando a Sun y al Kuomintang contra los señores de la guerra.

    Sun y Chiang
    Figura: Sun Yat-sen (sentado a la derecha) y Chiang Kai-shek

    Mientras la lucha continuaba contra los señores de la guerra del norte, Sun murió de cáncer en 1925, y su protegido, el general Chiang Kai-shek se hizo cargo del Kuomintang. Chiang era un líder capaz que pudo unir al gobierno. En 1927, Chiang se casó con Soong Mei-Ling, educada en Estados Unidos, la hermana de la viuda de Sun, Soong Ching-ling. Para 1927, la “Expedición del Norte” contra los señores de la guerra tuvo éxito, encabezada por Chiang con el PCCh y el apoyo soviético.

    Unos meses después, sin embargo, comenzó una nueva guerra civil en China. Chiang se volvió contra sus aliados comunistas, a quienes temía estaban fortaleciendo su apoyo en las ciudades. Chiang purgó a los miembros del PCCh del Kuomintang, y comenzando en la capital comercial y financiera de Shanghái, comenzó a redondear y ejecutar a muchos líderes comunistas, mientras encarcelaba a otros. En 1931, los militares japoneses invadieron Manchuria y crearon el Reino títere de Manchukuo, instalando como monarca al heredero de la dinastía Qing, Pu Yi. La República China, en medio de una nueva guerra civil, no estaba en condiciones de luchar contra los japoneses.

    Zhou Enlai (y Mao Zedong
    Figura: Zhou Enlai (izquierda) y Mao Zedong (centro) en Yan'an en 1937, poco después de la Larga Marcha.

    Con tantos comunistas encarcelados o ejecutados, Mao Zedong, un líder carismático de origen campesino, saltó a la fama en el Partido Comunista Chino a principios de la década de 1930. Los ejércitos nacionalistas reconquistaron partes del interior de China bajo control comunista, rodeando a los comunistas en la provincia de Jiangxi en octubre de 1934. Las fuerzas del PCCh se salieron de la trampa y comenzaron lo que se conoció como la Larga Marcha. En 370 días, los comunistas recorrieron 5,600 millas incluyendo algunos de los terrenos más accidentados de China. Mao Zedong emergió gradualmente como líder del PCCh, junto con el líder del Ejército Rojo, Zhou Enlai. Zhou se convertiría en el primer Primer Ministro de la República Popular China y Mao se convertiría en el Presidente del PCCh.

    Como se vio en capítulos anteriores, al abrazar la tecnología y el gobierno occidentales, Japón fue en la dirección opuesta a China a finales del siglo XIX y principios del XX. Para 1910 el Imperio japonés había extendido su territorio para incluir a las islas Ryuku y Taiwán, había derrotado a los rusos en la guerra de 1905, y había tomado el control de la península coreana. Los bienes industriales japoneses, especialmente los textiles, encontraron mercados en Estados Unidos y otras partes del mundo. Y como parte de la victoriosa coalición aliada en la Gran Guerra, los japoneses fueron galardonados con las Islas Marshall y la península de Shandong desde Alemania, aunque su propuesta de condenar el racismo no fue aprobada por los diplomáticos aliados en París.

    Japón disfrutó de una monarquía parlamentaria, con partidos políticos, sindicatos, un parlamento y un emperador “divino”. En asuntos internacionales, el gobierno civil se unió a los aliados de la Primera Guerra Mundial en un esfuerzo por disminuir la militarización del Pacífico y Asia Oriental y acordó mantener una armada más pequeña en el Pacífico que ya sea Estados Unidos o Gran Bretaña en el Tratado Naval de Washington de 1922. Cada vez más oficiales ultranacionalistas del ejército y la marina de guerra estaban molestos con el gobierno civil por negociar el tratado. Abogaron por un Japón que dominara el este de Asia, reemplazando eventualmente el dominio e influencia europeas. “Asia para los asiáticos” era un lema que usarían ya que dirigían su atención a más regiones que necesitaban “liberarse”.

    Hirohito
    Figura: Emperador Shōwa (Hirohito) en su entronización en 1928.

    A medida que el reinado del nuevo emperador Hirohito comenzó en 1926, el resurgimiento nacionalista continuó en el ejército, asumiendo la política exterior japonesa al inicio de la Gran Depresión. El proteccionismo de muchos países a raíz de la crisis financiera internacional perjudicó a la economía japonesa dependiente de las exportaciones. Los ultranacionalistas en el ejército comenzaron a abogar por una extensión del Imperio japonés, siguiendo el ejemplo de los británicos en la India. En 1931, un “incidente” fue escenificado por las fuerzas japonesas en Manchuria, dando a Japón una excusa para tomar la región Manchuria de China. El gobierno civil japonés no estaba en condiciones de revertir la conquista de Manchuria por sus propios militares. Diplomáticos japoneses terminaron defendiendo la toma de posesión en la Liga de Naciones.

    Manchukuo
    Figura: Cartel de 1935 de Manchukuo promoviendo la armonía entre japoneses, chinos y manchúes. El pie de foto, escrito de derecha a izquierda, dice: “Con la ayuda de Japón, China y Manchukuo, el mundo puede estar en paz”.

    En los años siguientes, los nacionalistas tomaron gradualmente el control del gobierno japonés, utilizando la misma retórica antidemocrática, antibolchevique que que los fascistas europeos. A finales de 1936, Japón se unió con Alemania en un Tratado AntiComintern en oposición a la Unión Soviética y al comunismo. La ideología de los militaristas japoneses similar a los nazis en su racismo: creían que era el destino del pueblo “Yamato” dominar el este de Asia y reemplazar a los europeos, así como Hitler reclamaba un manto similar para sus puros “arios” en Europa. El Imperio japonés traería orden y prosperidad a un Asia, “para los asiáticos” a través de la Gran Esfera de Coprosperidad de Asia Oriental. El imperialismo japonés parecía una propuesta atractiva para algunos en el este de Asia que querían librarse del dominio imperial europeo.

    Como se mencionó anteriormente, los británicos entrenaron y educaron a los lugareños en la India como soldados, policías, administradores gubernamentales y profesionales en el siglo XIX con el fin de dirigir el Imperio, alegando que estaban preparando a la India para el eventual autogobierno. Cuando comenzaría el autogobierno prometido se convirtió en fuente de debate y conflicto entre los colonizadores y los colonizados. En 1885, los reformadores indios de educación británica organizaron el Partido del Congreso Indio para protestar por el trato injusto de los indios por parte de los británicos. Creían que ya estaban administrando el país y ya no necesitaban burócratas británicos para decirles qué hacer. En 1909, las reformas británicas preveían la representación india en las legislaturas provinciales, y como se ve en el último capítulo, los soldados indios participaron en muchas de las campañas británicas durante la Gran Guerra, especialmente en África y el Imperio Otomano. Después de la guerra, este servicio inspiró una mayor agitación por la independencia.

    Gandhi,
    Figura: Fotografía de estudio de Mohandas K. Gandhi, Londres, 1931.

    La política del Partido del Congreso estuvo muy influenciada por Mohandas Gandhi y su táctica de desobediencia civil no violenta. Gandhi era un ejemplo perfecto de lo colonial al servicio del Imperio: después de ser educado como abogado en Inglaterra, había vivido en Sudáfrica durante veinticinco años, sirviendo a la creciente comunidad india allí. No obstante, al reaccionar ante la discriminación racial, comenzó a organizarse en nombre de los no blancos. Gandhi ya era famoso por sus acciones en Sudáfrica cuando regresó a la India en 1915, se unió al Partido del Congreso, y abrazó el ascetismo y la simplicidad como forma de vida. Al año siguiente, el Partido del Congreso mayoritariamente hindú se unió a la Liga Musulmana de Mohammed Ali Jinnah en un sincero intento de crear un partido que representara a toda la India británica.

    Los llamados populares a la independencia completa de Gran Bretaña fueron acelerados por la horrible Masacre de Amritsar en 1919, en la que el ejército británico mató a cientos de civiles desarmados. Las crecientes protestas contra el dominio británico habían llevado a medidas opresivas, incluida la prohibición de reuniones públicas. En Amritsar, una celebración religiosa fue interpretada como una manifestación política por el administrador británico local, y ordenó a sus tropas que abrieran fuego.

    En la década de 1920, el Partido del Congreso organizó el Movimiento de No Cooperación, fomentando un boicot a los bienes británicos. El algodón crudo indio fue exportado a Gran Bretaña, donde se convirtió en textiles que se volvieron a vender a los indios. El Partido del Congreso argumentó que las fábricas podrían construirse fácilmente en la India para servir al mercado local. Para 1930, el líder del Partido del Congreso, Jawaharlal Nehru, llamó abiertamente a la independencia completa. Al año siguiente, Gandhi encabezó su famosa protesta de la Marcha de Sal contra el monopolio británico de la sal. Los británicos controlaban la producción y venta de sal, por lo que Gandhi lideró una marcha masiva hacia el mar para hacer ilegalmente sal del océano. Desobedecer de manera no violenta una ley absurda resaltó efectivamente la inutilidad de la posición de Gran Bretaña en la India.

    Gandhi recogiendo sal
    Figura: Gandhi en Dandi, Gujarat Sur, recogiendo sal en la playa al final de la Marcha Salada, 5 de abril de 1930. Detrás de él está su segundo hijo Manilal Gandhi.

    El Parlamento británico respondió con la Ley del Gobierno de la India en 1935, que estableció legislaturas regionales. La votación estaba organizada por categorías religiosas y sociales, aplicando un método de “dividir y conquistar” que los británicos habían estado utilizando desde el siglo XIX. Enfocar a los indios en sus diferencias religiosas tendría resultados desastrosos a largo plazo, hasta hoy. Sin embargo, el Partido del Congreso más inclusivo comenzó a ganar elecciones regionales en 1937.

    Es importante considerar que en un momento en que el fascismo totalitario y el comunismo iban en aumento en gran parte del mundo, Gandhi y el Partido del Congreso de toda la India presentaron la opción de desobediencia civil no violenta efectiva para lograr metas sociales. Estaban radicalmente a favor de la independencia, pero también fomentaban la democracia. El ascetismo y sencillez de Gandhi era un ejemplo a emular, no una forma de vida impuesta desde arriba. Las ideas y técnicas indias se convertirían en un ejemplo para otras luchas de pueblos colonizados y minorías oprimidas, influyendo directamente en el curso de la descolonización y la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué cree que la Larga Marcha es un elemento tan importante de la historia del Partido Comunista Chino?
    • ¿Por qué algunos asiáticos dieron la bienvenida al imperio en expansión de Japón?
    • ¿Qué elementos del enfoque político de Gandhi crees que fueron los más efectivos y memorables?

    Atribuciones de medios


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