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4.1: Percepciones romanas de la magia

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    Objetivos de aprendizaje

    En esta sección te hablaremos de:

    • Cómo (algunos) romanos pensaban de la magia y presentaron su historia;
    • Cómo la magia puede ser vista como beneficiosa si la hace la persona 'correcta', y si se hace por razones 'buenas';
    • Cómo la magia, especialmente la que hacen los forasteros, puede considerarse automáticamente dañina o destructiva;
    • La línea muy borrosa que separa la magia de otras áreas como la medicina o la religión.

    PERCEPCIONES ROMANAS: MEDICINA Y BUENA MAGIA

    Los romanos distinguieron entre la magia buena y la mala: la buena magia ayudó a tus cosechas, te mantenía saludable y tenía otros resultados positivos sin dañar a los demás.

    Cato el Viejo, un hombre nuevo o novus homo, que se había hecho a sí mismo el epítome del romanismo para muchos romanos, escribió sobre la magia agrícola en su siglo II a.C. On Agriculture, un manual de agricultura para el bien que hacer dueño de la finca que necesita asesoramiento de gestión. En ocasiones Cato discutirá prácticas médicas que son básicamente mágicas, como en los siguientes remedios para bueyes. En el primer remedio el repetido número tres apenas parece probable que esté ahí por una razón médica, y lo mismo ocurre de hacer rápido a la persona que da la cura.

    70.1 Remedio para bueyes: Si tienes razón para temer la enfermedad, dale a los bueyes antes de que se enfermen el siguiente remedio: 3 granos de sal, 3 hojas de laurel, 3 hojas de puerro, 3 espigas de puerro, 3 de ajo, 3 granos de incienso p81, 3 plantas de hierba Sabine, 3 hojas de ruda, 3 tallos de bryony, 3 frijoles blancos, 3 carbones vivos y 3 pintas de vino. Debes reunir, macerar y administrar todos estos mientras estás de pie, y el que administra el remedio debe estar ayunando. Administre a cada buey por tres días, y divídalo de tal manera que cuando le hayas administrado tres dosis a cada uno lo habrás usado todo. Ver que el buey y el que administra están ambos de pie, y utilizar una vasija de madera.

    Lo siguiente también, con su uso de piel de serpiente, parece estar al borde de lo mágico:

    73.1 Darle medicina al ganado cada año cuando las uvas comiencen a cambiar de color, para mantenerlas bien. Cuando veas una piel de serpiente, recógela y guárdala, para que no tengas que cazar una cuando la necesites. Macerar esta piel, espelta, sal y tomillo con vino, y dáselo a todo el ganado para que beba. Ver que el ganado siempre tenga agua buena y clara para beber en verano; es importante para su salud.

    Aunque Cato el Viejo viera esto como magia de alguna manera, seguramente lo habría puesto en una categoría diferente a otras formas. Anteriormente insistió en que el administrador de esclavos de una finca “no debe consultar a un adivino, o profeta, o adivino, o astrólogo” (5.5) [1]

    PERCEPCIONES ROMANAS: XENOFOBIA Y MALA MAGIA

    Una de nuestras principales fuentes de percepción romana de la magia es Plinio el Viejo, aristócrata romano, general, político y asesor del emperador Vespasiano. A pesar de que escribió mucho, su única obra sobreviviente es la Historia Natural y, terminada en el 77 d.C., y que estuvo compuesta por 37 libros que están organizados tópicamente. Este trabajo recopiló conocimientos sobre el mundo amasado de su rica vida de experiencia e investigación de una amplia gama de fuentes. Plinio prefacio toda la obra con una dedicación al emperador Tito, [2] el romano más elitista de la sociedad imperial romana, a quien esta información sería de gran interés. Después de la dedicación y explicación de fuentes al inicio, los temas siguen como tales: astronomía, geografía, biología humana, zoología, botánica, remedios medicinales de plantas, remedios medicinales de animales, metales, minerales, piedras preciosas y arte. El libro 30 se encuentra dentro de la categoría de remedios medicinales derivados de animales, y está enfocado en la magia —explica de dónde vino, quiénes fueron los practicantes, y enumera prácticas medicinales mágicas para las aflicciones físicas. El capítulo 2 describe los orígenes de la magia, y en él, los lectores pueden obtener una sensación de los sentimientos mayoritariamente negativos de Plinio hacia la magia como práctica además de sus practicantes.

    Plinio afirma que la magia se originó en Persia, conocida por los romanos como “el Oriente”, donde la sociedad contemporánea y respetablemente vieja prosperó y probablemente sostenía conocimientos antiguos, incluida la magia. La opinión romana de los persas era baja debido a su rivalidad, y el comentario de Plinio muestra este desdén, afirmando que la gente como practicantes de la magia era una forma romana de “otrear” y atacar a las personas que no les gustaban. Plinio describe entonces la difusión de la magia de Persia a los griegos, a quienes a los romanos también les disgustaba, sin embargo asociaban a los griegos con la medicina, una práctica que todos necesitaban. Notablemente, Plinio afirma que la magia y la medicina se desarrollaron junto a la otra. Entonces, deja en claro los orígenes extraños, profundos y no romanos de la magia, pero en la práctica, los propios romanos también practicaban la magia, en el contexto de los rituales religiosos y la medicina. La Historia Natural está llena de remedios que son de naturaleza mágica, particularmente en las secciones enfocadas a la medicina, pero los romanos no la consideraron como magia, ya que para ellos, la magia era lo que hacían otras personas que era “mala”.

    Al rastrear esta “mala” práctica, Plinio destaca el problemático e ineficiente método de transmisión de la información que ha recopilado en su investigación, lo que revela no sólo su desprecio por las fuentes, sino también su escepticismo respecto a la confiabilidad de las fuentes extranjeras a lo largo del tiempo. Describe las principales fuentes persas y luego continúa enumerando una multitud de fuentes griegas al incluir a muchos escritores, filósofos y otras personas de gran intelecto. Es una sorpresa para Plinio que las tradiciones de la magia se hayan transmitido a tanta gente a lo largo del tiempo, y por lo tanto cuestiona la confiabilidad de la información, incluida la aparente falta de referencia de Homero en su obra a la magia —sin embargo, Plinio sugiere que Homero hace referencia a la brujería. Existe una aparente sensación de dificultad para Plinio en encontrar información sobre la magia, y el hecho de que le preocupen los “rumores” da fe de las dificultades de reunir conocimientos sobre temas que son tabú y antiromanos en la sociedad romana.

    Durante el Imperio Romano, como lo fueron a lo largo de la mayor parte de la historia de Roma, los romanos estaban experimentando y empujando la cultura y costumbres romanas. Los romanos de élite eran personas curiosas, y a los intelectuales en particular les gustaba viajar y explorar otras culturas y temas misteriosos y tabú como la magia. Plinio hace referencia a personas como Pitágoras y Platón que buscan conocimiento sobre la magia, y esto corrobora la popularidad de las actividades antiromanas en las que los romanos estaban interesados. Como este conjunto de volúmenes enciclopédicos estaba dedicado al emperador Tito, quien se supone que representa al último hombre romano, quizás Plinio incluyó estos hechos para informarle de este interés romano no romano por la magia.

    No cabe duda de que este arte [magia] se originó en Persia, [3] bajo Zoroastro, [4] siendo este un punto en el que generalmente coinciden los autores; pero si solo hubo un Zoroastro, o si en tiempos posteriores hubo una segunda persona de ese nombre, es un materia que aún permanece indecisa. Eudoxo, [5] quien se ha esforzado por demostrar que de todas las ramas de la filosofía el arte mágico es el más ilustre y el más beneficioso, nos informa que este Zoroastro existió seis mil años antes de la muerte de Platón afirmación en la que es apoyado por Aristóteles. Hermippus [6] nuevamente, un autor que ha escrito con la mayor precisión sobre todo lo relacionado con este arte, y ha comentado sobre los dos millones de versos que dejó Zoroastro, además de completar índices a sus diversas obras, ha dejado una declaración, que Agonaces era el nombre del maestro de quien Zoroastro derivó sus doctrinas, y que vivió cinco mil años antes de la época de la Guerra de Troya. [7] Lo primero, sin embargo, que nos debe sorprender, es el hecho de que este arte, y las tradiciones relacionadas con él, debieron haber sobrevivido por tantas edades, mientras que todos los comentarios escritos perecieron en tanto; y esto, también, cuando no hubo sucesión continua de expertos, sin maestros notables, para asegurar su transmisión.

    Solo hay unos pocos, de hecho, que saben algo, incluso por reportaje, de los únicos profesores de este arte cuyos nombres nos han llegado a nosotros, Apusorus [8] y Zaratus de Media, Marmarus y Arabantiphocus de Babilonia, y Tarmoendas de Asiria, hombres que no han dejado ni los más mínimos registros de su existencia. Pero lo más sorprendente de todo es, que Homero debería guardar silencio total sobre este arte en su relato de la Guerra de Troya, mientras que en su historia de los vagabundeos de Ulises, [9] se debería retomar gran parte de la obra, para que podamos concluir justamente que el poema se basa en nada más; si, efectivamente, estamos dispuestos a conceder que sus relatos de Proteus [10] y de los cantos de las sirenas se entiendan en este sentido, y que las historias de Circe [11] y de la invocación de las sombras de abajo, lleven referencia únicamente a la prácticas de hechiceros. Y entonces, también, para llegar a tiempos más recientes, nadie nos ha dicho cómo el arte de la brujería llegó a Telmessus, ciudad dedicada a todos los servicios de la religión, o en qué época llegó y llegó a las matronas de Tesalia; cuyo nombre [12] ha pasado hace tiempo, en nuestra parte de el mundo, como denominación de quienes practican un arte, originalmente introducido entre ellos incluso, de tierras extranjeras. [13] Porque en los días de la guerra de Troya, Tesalia seguía contenta con remedios como debía a la habilidad de Quirón, [14] y sus únicos relámpagos fueron los relámpagos lanzados por Marte. [15] En efecto, por mi parte, me sorprende que la imputación de prácticas mágicas se haya apegado tan fuertemente a la gente una vez bajo el dominio de Aquiles, [16] que Menander [17] incluso, un hombre sin igual para percepción en el conocimiento literario, ha titulado una de sus Comedias “La Matrona Tesaliana”, y describió allí los aparatos practicados por las hembras de ese país para derribar la luna desde los cielos. Debería haberme inclinado a pensar que Orfeo había sido el primero en introducir en un país tan cercano al suyo, ciertas supersticiones mágicas basadas en la práctica de la medicina, si no fuera el hecho de que Tracia, situada a lo largo de la parte norte del mar Egeo su tierra natal, era en ese momento no sabía en absoluto el arte mágico.

    La primera persona, hasta donde puedo determinar, que escribió sobre magia, y cuyas obras aún existen, fue Osthanes, [18] quien acompañó a Jerjes, el rey persa, en su expedición contra Grecia. Fue él quien primero difundió, por así decirlo, las semillas de este monstruoso arte, y contaminó con ello todas las partes del mundo por las que pasaban los persas. Autores que han realizado diligentes indagaciones sobre este tema, mencionan a un segundo Zoroastro, oriundo de Proconnesus, como viviendo un poco antes de la época de Osthanes. Que fue este mismo Osthanes el que inspiró especialmente a los griegos, no solo con cariño, sino con pasión, por el arte de la magia, es un hecho fuera de toda duda: aunque al mismo tiempo mencionaría, que en los tiempos más antiguos, y de hecho casi invariablemente, fue en esta rama de la ciencia, la que se buscaba el punto más alto de celebridad y de renombre literario. [19] En todo caso, Pitágoras, [20] encontramos, Empédocles, [21] Demócrito, [22] y Platón, cruzaron los mares, para alcanzar un conocimiento de los mismos, sometiéndose, a decir la verdad, más a los males de exilio [23] que a los meros inconvenientes de viajar. Al regresar a casa, fue sobre las alabanzas de este arte que expatieron —fue esto lo que sostenían como uno de sus misterios más grandiosos. También fue Demócrito, quien primero llamó la atención sobre Apollobeches [24] de Coptos, a Dardano, [25] y a Fénix: las obras de Dardano buscó en la tumba de ese personaje, y las suyas se compusieron de acuerdo con las doctrinas allí encontradas. Que estas doctrinas debieran haber sido recibidas por cualquier parte de la humanidad, y transmitidas a nosotros por la ayuda de la memoria, es para mí sorprendente más allá de todo lo que pueda concebir. Todos los detalles allí encontrados son tan absolutamente increíbles, tan absolutamente repugnantes, [26] que quienes incluso admiran a Demócrito en otros aspectos, son fuertes en su negación de que estas obras fueron realmente escritas por él. Su negación, sin embargo, es en vano; pues fue él, más allá de toda duda, quien tuvo la mayor participación en fascinantes mentes masculinas con estas atractivas quimeras. [27]

    También hay una coincidencia maravillosa, en el hecho de que las dos artes —la medicina, quiero decir, y la magia— se desarrollaron simultáneamente: la medicina por los escritos de Hipócrates, [28] y la magia por las obras de Demócrito, sobre el período de la guerra del Peloponeso de azulejos, que se libró en Grecia en el año de la Ciudad de Roma 300. [29]

    Hay otra secta, también, de expertos en el arte mágico, que derivan su origen de Moisés, [30] Jannes, [31] y Lotapea, judíos de nacimiento, pero muchos miles de años antes de Zoroastro: y como mucho más reciente, de nuevo, es la rama de la magia cultivada en Chipre. [32] También en la época de Alejandro Magno, esta profesión recibió no poca adhesión a su crédito por la influencia de un segundo Ostanes, que tuvo el honor de acompañar a ese príncipe en sus expediciones, y que, evidentemente, más allá de toda duda, recorrió cada parte del mundo.

    Plinio el Viejo, Historia Natural 30.2

    Archivo:Greco-Roman Set.jpg

    El conjunto de deidad retratado en los papiros mágicos griegos

    Si te interesa leer más sobre la representación de las mujeres como brujas mira aquí.

    Para leer nuestro único discurso de defensa escrito contra un cargo de magia por Apuleio ve aquí.

    Citas y lecturas adicionales:

    Oxford Bibliographies, s.v. “Plinio el Viejo”, de Aude Doody, consultado el 10 de abril de 2019, http://www.oxfordbibliographies.com/view/document/obo-9780195389661/obo-9780195389661-0194.xml

    Oxford Classical Dictionary, s.v. “Plinio (1) el Viejo, 23/24-79 CE”, de Nicholas Purcell, consultado el 10 de abril de 2019, http://oxfordre.com/classics/view/10.1093/acrefore/9780199381135.001.0001/acrefore-9780199381135-e-5133?rskey=TEiaR1&result=1

    Beagon, María. Naturaleza romana: El pensamiento de Plinio el Viejo. Nueva York: Oxford University Press, 1992.

    Bostock, John., M.D., F.R.S. H.T. Riley, Esq., B.A. La Historia Natural. Plinio el Viejo. Londres. Taylor y Francis, Corte del León Rojo, Fleet Street. 1855. Accedido vía Perseo en línea.

    Henderson, Jeffrey. “Una breve historia de la comedia política ateniense (c. 440-c. 300)”. Transacciones de la Asociación Filológica Americana (1974-2014) 143, núm. 2 (2013): 249-62. http://www.jstor.org/stable/43830262.

    Segal, Charles. “Tentaciones circeanas: Homero, Vergil, Ovidio”. Transacciones y Actas de la Asociación Filológica Americana 99 (1968): 419-42. doi:10.2307/2935855.

    Shahbazi, A. Shapur. “Explicó la 'Fecha Tradicional de Zoroaster'”. Boletín de la Escuela de Estudios Orientales y Africanos, Universidad de Londres 40, núm. 1 (1977): 25-35. http://www.jstor.org/stable/615820.


    1. Un autor posterior, [pb_glossary id="1737"] Columella [/pb_glossary], amplió sobre esto, escribiendo "Adivinantes y brujas, dos grupos de personas que incitan a las mentes ignorantes a gastar a través de la falsa superstición y luego a prácticas vergonzosas, no debe admitir dentro. (Sobre Agricultura 8.5)
    2. Para la dedicación y la introducción de Plinio ver el prefacio a la Historia Natural.
    3. Persia: Más específicamente, Bactriana, o Bactria, una región histórico-cultural situada en el moderno Uzbekistán, Tayikistán y el norte de Afganistán.
    4. Zoroastro: También conocido como Zaratustra, un profeta persa cuyas enseñanzas inspiraron el movimiento religioso, el zoroastrismo. Su fecha histórica permanece envuelta en el debate académico).
    5. Un antiguo matemático y astrónomo griego que vivió desde 390-340 a.C.
    6. Hermippus: Un escritor de cómics ateniense que escribió durante el siglo V a. C.
    7. Guerra de Troya: Una guerra legendaria entre los griegos micénicos y los troyanos de la ciudad de Troya, iniciada por los griegos.
    8. Este nombre y los siguientes nombres probablemente nos han sido transmitidos en formas corruptas debido al tiempo.
    9. Ulises: el nombre romano de Odiseo, un legendario héroe griego antiguo.
    10. Un dios griego del mar.
    11. Circe: Una figura divina legendaria griega retratada como un tener los poderes de una bruja o hechicero.
    12. Tesalia: Tesalia era una región del centro de Grecia, y aquí Plinio el Viejo se refiere al nombre de “Tessala”, que fue utilizado por los romanos para referirse a una bruja, hechicera o hechicera.
    13. Plinio se refiere a tierras de origen oriental (John Bostock, La historia natural, libro 30, capítulo 2).
    14. Quirón: Un centauro sabio que ocupa el papel de mentor de varios héroes legendarios griegos antiguos, y es conocido por sus conocimientos médicos.
    15. Marte: La versión romana del dios griego de la guerra, entre otras cosas, Ares.
    16. Aquiles: No es el héroe legendario, esto se refiere a una persona diferente.
    17. Menander: Un antiguo dramaturgo cómico griego que vivió entre 342 y 292 a. C. (Jeffrey Carson, “Menander”, Enciclopedia de la antigua Grecia, 462).
    18. Al igual que Zoroastro, se debate su fecha y apego a una persona histórica.
    19. El interés de las celebridades por el tema tabú de la magia indica el interés de élite en una esfera de la que se supone que deben mantener alejadas, pero como la mayoría de los temas tabú en la sociedad romana, la magia parece ser algo popular.
    20. Un filósofo y matemático griego antiguo que vivió en el siglo VI a. C.
    21. Un filósofo griego antiguo que vivió entre 492 y 432 a.C. [26] Demócrito: Otro filósofo griego antiguo.
    22. Demócrito: Otro filósofo griego antiguo.
    23. El exilio para la gente de élite permitió un acceso relativamente fácil al aprendizaje de la magia (John Bostock, La historia natural, Libro 30, Capítulo 2).
    24. No se sabe nada de este escritor en particular.
    25. No estamos seguros de a quién se refiere aquí.
    26. Plinio da a conocer su opinión sobre las artes mágicas, en línea con la magia “ajena” ya que ha afirmado que viene de Oriente, y los orientales no son romanos y hacen cosas como magia que son una afrenta a la sociedad romana.
    27. Quimeras, o son monstruos mitológicos griegos con las partes del cuerpo de diferentes animales.
    28. Hipócrates: Un ilustre médico griego antiguo que vivió desde 460-370 a.C.
    29. Los romanos datan de todo desde la fundación de la ciudad. Esta guerra, que tuvo lugar entre Atenas y Esparta, y sus respectivos aliados, ocurrió del 431-404 a. C.
    30. Plinio aquí se refiere al pueblo judío que a menudo los romanos asociaban con la magia
    31. Jannes es un mago mencionado en la Biblia hebrea, en el libro de Éxodo.
    32. Chipre: Una isla ubicada en medio del mar Mediterráneo (Michael Given, “Chipre”, Enciclopedia de la antigua Grecia, 196).

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