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5.1: Roma como ciudad de inmigrantes

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    Objetivos de aprendizaje

    En esta sección conocerás:

    • La narrativa fundacional de Roma como lugar de asilo para hombres y como secuestrador forzoso de mujeres;
    • El nivel de inmigración de Roma y la complejidad de los diversos grupos étnicos de la ciudad más grande del imperio;
    • Ataques a ciudadanos romanos de fuera de la ciudad como forasteros y poco confiables.

    ROMA FUNDADORA

    ADVERTENCIA CONTENIDO

    En la siguiente sección se incluyen referencias a la agresión sexual. Roma como sociedad se fundó sobre la conquista, el saqueo y el asalto de las comunidades aledañas, tal como se expresa en su tradición de creación. Las mujeres como víctimas de violación tienden a aparecer con bastante frecuencia en los primeros cuentos, cuando aparecen en absoluto.

    Tradicionalmente se decía que Roma comenzó como un asilo para esclavos fugitivos, exiliados y otros que no podían regresar a sus ciudades de origen por diversas razones, ya que su primer y legendario rey, Rómulo, necesitaba ciudadanos rápidamente. Desafortunadamente para él resultó que la mayoría de los que aparecieron eran hombres, y las mujeres eran necesarias para que hubiera una próxima generación de romanos, y así la narrativa de la inmigración libre (ish) pronto se convierte en una historia de secuestro y violación de mujeres vecinas:

    El estado romano se había vuelto ahora tan fuerte que era rival para cualquiera de sus vecinos en la guerra, pero su grandeza amenazaba con durar solo una generación, ya que por no tener mujeres no había esperanza de hijos y no tenían derecho a casarse con sus vecinos. Actuando por consejo del Senado, Rómulo envió enviados entre las naciones aledañas para pedir alianzas y el derecho a los matrimonios mixtos en nombre de su nueva comunidad. Estos decían que estas ciudades, como todo lo demás, surgieron de los inicios más humildes, y quienes fueron ayudados por su propia valentía y el favor del cielo se ganaron para sí mismos un gran poder y gran renombre. En cuanto al origen de Roma, era bien sabido que si bien había recibido asistencia divina, [1] no le faltaba coraje y autosuficiencia. Por lo tanto, no debe haber renuencia para que los hombres mezclen su sangre con sus semejantes. En ninguna parte los enviados se reunieron con una recepción favorable. Si bien sus propuestas fueron tratadas con desdén, hubo al mismo tiempo una sensación general de alarma ante el poder que crecía tan rápidamente entre ellos. Por lo general se les despidió con la pregunta, “si habían abierto un asilo para mujeres, pues nada menos que eso les aseguraría matrimonios mixtos en igualdad de condiciones”. La juventud romana apenas podía tolerar tales insultos, y empezó a parecer que habría guerra.

    Livy, desde la fundación de la ciudad 1.9

    Rómulo resolvió ese problema secuestrando y violando a las mujeres de un pueblo vecino, los Sabinos, en un conjunto gigante de juegos que había organizado. Roma finalmente expandió su ciudadanía para incluir a esas personas y otras tribus latinas, y eventualmente a toda Italia. También dio ciudadanía a las élites locales en las provincias, a los soldados en sus fuerzas auxiliares después de haber servido un número determinado de años, a todos los esclavos liberados por ciudadanos romanos, y algunos otros en bases individuales. Sin embargo, muchos romanos detestaban a los extranjeros y resentían cualquier expansión de la ciudadanía romana, aunque ellos mismos se hubieran beneficiado de tal expansión. Incluso tuvieron problemas con ciudadanos romanos que nacieron a 70 millas de Roma, como Cicerón, y esos problemas se incrementaron cuando los emperadores romanos comenzaron a nacer de ciudadanos romanos en el extranjero, para gran incomodidad de algunas personas.

    XENOFOBIA

    En la República Tardaria las acusaciones sobre personas que realmente no venían propiamente de Roma fueron parte integral de la invectiva política y el abuso, ya que esta historia de una antigua biografía del orador y político Cicerón.

    Había un cierto Octavio, también, que tenía fama de ser afrodescendiente; a este hombre, que dijo en cierto juicio que no podía escuchar a Cicerón, el orador respondió: “Y sin embargo tu oreja está perforada”.

    Plutarco, Vida de Cicerón 26.9

    El mismo Cicerón fue atacado por ser un forastero a Roma, como también nos cuenta Plutarco justo después de la historia anterior:

    Nuevamente, en una disputa con Cicerón, Metelo Nepos preguntó repetidamente “¿Quién es tu padre?” [2] “En tu caso”, dijo Cicerón, “tu madre ha dificultado bastante la respuesta a esta pregunta”.

    Plutarco, Vida de Cicerón 26.9

    Cicerón provenía de la localidad de Arpinum, que estaba a 100 km al sureste de Roma —no exactamente a una vasta distancia; se le había dado la ciudadanía romana en 188 a.C., más de 80 años antes de que naciera Cicerón. Pero aún así cuando la gente lo enfrentó en la corte no tuvieron problemas para etiquetarlo como un forastero, un no romano. Durante un caso jurídico particularmente vicioso, en el que estaban en bandos opuestos, Lucius Manlius Torquatus, acusó a Cicerón de apuntar a ser extranjero y rey (otra acusación común en Roma):

    Y si, jurados, está bien para mí y para ustedes ser considerados extranjeros por el resto de los patricios, [3] todavía no hay que decir nada sobre esta 'mancha' de Torquatus. Porque por parte de su madre el suyo es ciudadano de un pueblo municipal; un hombre de una familia muy honorable y noble, pero aún así viene de Asculum. O dejarle, entonces, demostrar que los picencianos por sí solos no son extranjeros, o bien dejar que se felicite por no anteponer a mi familia a la suya. Entonces no me llames en el futuro extranjero, en caso de que te consiga una respuesta más fuerte; y no me llames rey, por si te ríes.

    Cicerón, en defensa de Sulla [4] 25

    Al igual que muchos racistas modernos, algunos en Roma culparon a los extranjeros, independientemente de que vinieran allí voluntariamente o no, por sus propios males. En lo siguiente el poeta Juvenal, un intolerante del primer agua, que odiaba a todos los forasteros (él también, por si acaso, odiaba a las mujeres —de hecho había poco que no odiaba) ataca a diversos grupos del oriente que él cree que son la razón por la que no puede ganar dinero decente como satírico.

    Ya que en Roma no hay lugar para búsquedas honestas, no hay beneficio para obtener por el trabajo honesto (tengo menos dinero hoy que ayer, y mañana voy a hacer aún menos) Planeo emigrar al lugar donde Dédalo pospuso sus alas cansadas, [5] mientras todavía solo tengo algunas canas y mi vejez es verde y erecta; mientras que aún queda algo para que Lachesis [6] gire, y puedo soportarme sobre mis propias piernas, sin necesidad de un palo para mi mano derecha. Dejemos nuestra tierra natal. Ahí dejemos vivir a Arturius y Catulo. Que se queden en ella aquellos que se vuelven de negro a blanco; para quienes es fácil conseguir contratos para construir templos, limpiar ríos, construir muelles, limpiar las alcantarillas, establecer funerales y vender bajo la lanza. [7]

    ¡Romanos! No puedo tolerar que la ciudad se haya vuelto griega — ¡y sin embargo, cuán pequeña es la cantidad aquí incluso de las heces de Grecia! El río sirio Orontes hace tiempo que desembocó en el Tíber, [8] y trajo consigo su lenguaje, moral, y las arpas torcidas con el flautista y sus panderetas nacionales, y niñas hechas para contratar en el Circo Máximo. Vaya ahí, cualquiera que quiera una prostituta bárbara con turbante bordado. Ese rústico tuyo, Quirino, se lleva su manto griego 'off to cenar' y lleva medallas griegas en el cuello untadas de petróleo extranjero. Uno ha dejado atrás a Sicyon empinada, otro Amydon, un tercer Andros, otro Samos, y otro más Tralles, o Alabanda, para enjambrar hasta el Esquilino, [9] y el cerro llamado desde sus osiers, [10] destinado a ser los mismos vitales, y futuros señores de grandes casas. Estos tienen un ingenio rápido, descaro desesperado, un discurso listo, y más rápidamente fluido incluso que Isaeo. [11] Dime, ¿qué crees que es? Él ha traído consigo cualquier personaje que desees —retórico gramático, geómetro, pintor, entrenador, adivino, jardinero, médico, mago-él lo sabe todo.

    ¡Dile a un pequeño griego hambriento que vaya al cielo! Él va a ir. En definitiva, no fue un norteafricano, un sármata, o un tracio el que tomó alas, sino uno nacido en el corazón de Atenas. ¿No voy a rehuir las togas moradas de estos hombres? ¿Esta persona tendrá prioridad para mí al firmar su nombre, y reclinarse acolchada en un sofá más honorable [12] que yo, aunque importada a Roma por el mismo viento que trajo las ciruelas y los higos? ¿No vale nada que en mi infancia inhalara el aire del Aventino, y me alimentara de bayas de Sabine? ¿Por qué agregar que esta nación, más profundamente experimentada en halagos, alaba la conversación de un imbécil, el rostro de un amigo horrendamente feo, y compara el cuello tipo grulla de algún tipo débil con los músculos hombros de Hércules sosteniendo a Anteo lejos de su madre Tierra, y está en éxtasis a su voz chirriante, que suena muy parecido al de la polla mientras salta sobre la gallina.

    Además, no hay nada que sea considerado sagrado por estas personas, o que esté a salvo de su lujuria. Ni tu esposa, ni tu hija virgen, ni su pretendiente, todavía incapaz de afeitarse, ni tu hijo, intacto antes de esto. Si no se encuentra ninguno de estos, ataca a la abuela de su amigo. Tienen como objetivo aprender los secretos de la casa, y a partir de ese conocimiento ser temidos. Y como hemos empezado a hablar de los griegos, pasemos a sus escuelas de filosofía, y escuchemos el delito asqueroso del manto más digno. Fue un estoico el que mató a Bareas —el informante, su amigo personal —el anciano, su propio pupilo— criado en esa orilla en la que se encendió el piñón del caballo gorgonés. Aquí no hay lugar para ningún romano, donde reinan supremos algunos Protogenes, Dífilo o Erimanthus; quien, con el vicio común de su raza, nunca comparte un amigo, sino que lo mantiene enteramente para sí mismo. En proporción exacta a la suma de dinero que un hombre guarda en su pecho, es el crédito que se le da a su juramento. A pesar de que ibas a jurar por todos los altares de los samotracios [13] y de nuestros propios dioses, se cree que el pobre desprecia a los tornillos y a los dioses, incluso con la sanción de los propios dioses. ¿Por qué agregar que este mismo pobre hombre le brinda material y motivos para el ridículo a todos, si su manto está sucio y desgarrado, si su toga está un poco sucia, y un zapato se abre con su parte superior de cuero reventado; o si más de un parche muestra el grueso hilo de zurcido fresco, donde se ha cosido una renta. La pobreza, por amarga que sea, no tiene punzada más aguda que esta, que hace ridículos a los hombres. “Que se retire, si le queda alguna vergüenza, y deje los cojines de los caballeros, eso no tiene los ingresos que exige la ley, y que estos asientos sean tomados por los hijos de proxenetas, ¡nacidos en algún burdel u otro! Aquí dejemos que el hijo del pregonero elegante aplauda entre los jóvenes de abeto del gladiador, y los vástago de la escuela-esgrima.

    ¿A quién se le permitió en Roma convertirse en yerno si su patrimonio era inferior, y no un partido para la dote de la jovencita? ¿Qué nombre del pobre hombre aparece en algún testamento? ¿Cuándo es convocado a una consulta incluso por un edil? Todos los ciudadanos romanos que son pobres deberían haber emigrado hace mucho tiempo en un cuerpo. En efecto, difícil es para aquellos salir de la oscuridad cuyas nobles cualidades son abarrotadas por medios estrechos en casa; pero en Roma, para hombres como estos, el intento es aún más desesperanza; es sólo a un precio desorbitado que pueden obtener un hospedaje miserable, guardar para sus esclavos, y una comida frugal. Aquí un hombre se avergüenza de cenar alfarería, la cual, si de repente se transportara a la tabla de Marsi y a una Sabine, se contenta ahí con un cuenco grueso de loza azul, ya no consideraría desacreditable. Aquí, en Roma, el esplendor del vestido se lleva más allá de los medios de los hombres; aquí, algo más que suficiente, se toma ocasionalmente del pecho de otro. En esta falta participan todos. Aquí todos vivimos con una pobreza que simula a nuestros mejores. ¿Por qué debería detenerte? Todo en Roma va acompañado de un alto precio. ¿Qué tienes que dar, que de vez en cuando puedas presentar tus respetos a Cossus? [14] Entonces Veiento [15] puede darte una mirada pasajera, aunque sin dignarse a abrir la boca? Uno se afeita la barba, otro deposita el pelo de un favorito; la casa está llena de pasteles venales. [16]

    Necesito vivir en un lugar donde no haya incendios, ni alarmas nocturnas. Ucalegon [17] ya está gritando por agua y quitando sus posesiones: el tercer piso en la casa en la que vives ya está en llamas. ¡Sin embargo, estás inconsciente! Porque si la alarma comienza desde el fondo de las escaleras, será el último en quemarse a quien una sola loseta protege de la lluvia, donde las palomas mansas ponen sus huevos. [18] Codrus tenía una cama demasiado pequeña para su Procula, seis jarras pequeñas el adorno de su aparador, y una pequeña lata además debajo de ella, y un Quirón reclinado bajo el mismo mármol, y un cofre que ahora envejeció en el servicio contenía sus libros griegos, y ratones roían poemas de divinidad inspiración. Codrus no poseía nada en absoluto — ¿quién lo niega? Sí, toda esa pequeña nada que tenía, perdió. Pero el clímax que corona su miseria es el hecho, que aunque está completamente desnudo y suplicando por algunas sobras, nadie le echará una mano para ayudarle a acostarse y a subir a bordo. Pero, si la gran mansión de Asturico ha caído, las matronas aparecen vestidas de luto, también los senadores, el pretor levanta las canchas. Entonces es que gemimos por los accidentes de la ciudad; entonces detestamos el nombre mismo del fuego. El fuego sigue furioso, y ya corre hacia él uno que se ofrece a presentarle mármol, y contribuir a la reconstrucción. Otro le presentará estatuas desnudas de mármol Pariano, otra con una obra maestra de Eufránor o Policletus. [19] Alguna señora aportará algunos antiguos ornamentos de dioses tomados en nuestras victorias asiáticas; otra, libros y estuches y un busto de Minerva; otro, todo un bushel de plata. Persicus, el más espléndido de los hombres sin hijos, reemplaza todo lo que ha perdido por cosas más numerosas y más valiosas, y razonablemente podría sospecharse de haber prendido fuego a su propia casa.

    Juvenal, Sátira 3

    REFLEJAR

    ¿La perorata de Juvenal sobre los extranjeros se asemeja a algún ataque moderno contra extranjeros o 'forasteros' en su propia sociedad? Si es así, ¿por qué crees que podría ser eso?

    Hay gente de Quíos, Galacia, Bitinia, y más que están descontentos con su fama y poder entre sus pueblos, y lloran porque no llevan los zapatos del patricio. Pero si los consiguen, lloran porque aún no son pretores, y cuando son pretores, lloran porque no son cónsul, y cuando cónsul lloran porque no obtuvieron el cargo antes.

    Plutarco, sobre la tranquilidad del espíritu 10

    Fuentes y Lectura Adicional:

    Debido al tamaño y estatus de Roma como cabeza del imperio, fue el hogar de muchos grupos diferentes, algunos de los cuales vivieron allí por generaciones, por lo que hay mucha bibliografía por ahí. Desafortunadamente gran parte de ella fue escrita por personas que pensaban que permitir que el tipo equivocado de gente (orientales, judíos, africanos, españoles, etc.) entrara en Roma llevó a su caída y así hay que ir a través de bastantes comentarios ofensivos para llegar a la información. No hemos incluido este tipo de obras aquí, pero las encontrará si busca más.

    Haeussler. R. 2013. ¿Convertirse en romano? Identidades divergentes y experiencias en el antiguo noroeste de Italia.

    Noy, David. 2000. Extranjeros en Roma: ciudadanos y extraños. Londres.

    Tacoma, Laurens. 2016. Romanos en movimiento: migración a Roma en el Principado. Oxford

    1. Supuestamente, el padre de Rómulo era el dios Marte, quien estaba a principios de Roma, un dios agrícola. Su madre era una Virgen Vestal agredida sexualmente por Marte.
    2. Lo que implica que su padre era esclavo; otros aseguraban que su padre era un más lleno, una persona que limpiaba la ropa.
    3. Los romanos se dividieron entre plebeyos y patricios. Los patricios habían sido alguna vez el grupo más poderoso de Roma, controlando gran parte de los cargos electos, aunque eso había cambiado considerablemente en los días de Cicerón.
    4. El hijo del Dictador (y famoso) Sulla.
    5. Cumae, cerca de Nápoles. Dédalo era de Atenas y su hazaña de crear alas para volar se menciona nuevamente a continuación.
    6. Uno de los tres destinos, que abarcan los hilos que eran los destinos individuales de todos.
    7. La lanza era un signo tradicional de una venta de esclavos en Roma.
    8. El río que corría (y aún corre) por Roma.
    9. Una de las siete colinas de Roma.
    10. El Cerro Viminal, el menos importante de los siete cerros.
    11. Un famoso orador griego.
    12. Romanos cenaban reclinados en sofás, y cuanto más cerca estaba el tuyo del sofá de tu anfitrión, más honor se te hacía.
    13. Samotracia tenía un complejo de templos a los 'Grandes Dios'.
    14. Por lo demás desconocido, pero presumiblemente significa referirse a un noble al que es difícil acceder.
    15. Senador y consejero cercano de los emperadores Nerón y Domiciano entre otros.
    16. Un tipo de pan de jengibre, presumiblemente dado como regalo.
    17. En mito un troyano cuya casa fue de las primeras en ser incendiadas por los griegos cuando dejaron el Caballo de Troya y comenzaron a prender fuego a Troya. Su nombre comenzó a usarse como taquigrafía para cualquier vecino cuya casa estuviera en llamas.
    18. Las habitaciones del ático: el último piso de un edificio de departamentos romano era el más barato de alquilar.
    19. Dos famosos escultores griegos, de ahí que estos no tengan precio, como alguien que te da el David de Miguel Ángel y su Pieta.

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