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9.5: Cristianismo

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    102568
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    LOS CRISTIANOS, A LOS OJOS DE LOS ROMANOS

    Celso fue un filósofo del siglo II de la CE que escribió una diatriba contra los cristianos. Esa obra no sobrevive intacta, pero tenemos porciones sustanciales del texto de una obra llamada Contra Celso, escrita por el obispo cristiano Origen de Alejandría en 248 d.C. El relato de Origen le da una idea de las diversas formas en que los romanos atacaron el cristianismo, aunque se pueda dudar de su honestidad:

    LIBRO 128... [Celso] acusa a [Jesús] de haber “inventado su nacimiento de una virgen”, y lo insulta con haber “nacido en cierto pueblo judío, de una pobre mujer del país, que ganaba su subsistencia hilando, y a la que su marido, carpintero de oficio la volcó por las puertas, porque fue condenada por adulterio; que después de haber sido expulsada por su marido, y vagando por un tiempo, dio a luz con vergüenza a Jesús, un hijo ilegítimo, que habiéndose contratado como sirviente en Egipto por su pobreza, y habiendo adquirido allí algunos poderes milagrosos, de los que los egipcios se enorgullecen grandemente ellos mismos, regresaron a su propio país, muy deleitados consigo mismo, y por medio de estos se proclamaron a sí mismo un Dios. ”...

    LIBRO 3 44 Después de estos puntos Celso cita algunas objeciones contra la doctrina de Jesús, hechas por muy pocos individuos que son considerados cristianos, no de los más inteligentes, como supone, sino de la clase más ignorante, y afirma que “las siguientes son las reglas que establecen ellos. Que nadie venga a nosotros quien haya sido instruido, o que sea sabio o prudente (porque pensamos que tales calificaciones son malas por nosotros); pero si hay alguna persona ignorante, o poco inteligente, o desinstruida, o tonta, que venga con confianza. Con qué palabras, reconociendo que tales individuos son dignos de su Dios, demuestran manifiestamente que desean y son capaces de ganarse solo a lo tonto, y lo malo, y lo estúpido, con mujeres y niños. ”...

    Cap. 55 Pero mientras Celso se deleita en amontonar mentiras sobre nosotros, y, además de las que ya ha pronunciado, ha añadido otras, examinemos éstas también, y veamos si son los cristianos o Celso los que tienen motivos para avergonzarse de lo que se dice. Afirma: “Vemos, efectivamente, en las casas particulares trabajadores de lana y cuero, y bataneros, y los más desaprendidos y campesinos, no atreverse a pronunciar una palabra en presencia de sus mayores y maestros más sabios; pero cuando se apoderan de los niños en privado, y ciertas mujeres tan ignorantes como ellas, vierten cuarto declaraciones maravillosas, en el sentido de que no deben prestar atención a su padre y a sus maestros, sino que deben obedecerlos [es decir los cristianos]; que los primeros son tontos y estúpidos, y ni saben ni pueden hacer nada que sea realmente bueno, estando obsesionados con bagatelas vacías; que ellos solos saben cómo deben vivir los hombres, y que, si los niños les obedecen, ambos serán felices ellos mismos, y harán feliz su hogar también. Y mientras hablan así si ven acercarse a un maestro, o a una de las clases más inteligentes, o incluso al propio padre, más tímido entre ellos se asusta. No obstante, cuanto más adelante empujan a los niños a deshacerse del yugo, susurrando que ante la presencia del padre y de los maestros no van ni podrán explicarles nada bueno, al ver que se apartan con aversión de la tontería y estupidez de tales personas, porque son completamente corruptas, y así malvados, y los castigaría. [Agregan] que si desean aprovechar su ayuda, deben dejar a su padre y a sus instructores, e ir con las mujeres y sus compañeras de juego a los cuartos de las mujeres, o a la tienda de cuero, o a la tienda del lleno, para que lleguen a ser perfectas, y con palabras como estas las seduzcan”.

    Cap. 59 Esta afirmación también es falsa, que se trata de “sólo individuos necios y de clase baja, y personas desprovistas de percepción, esclavos, mujeres y niños, de los cuales los maestros de la palabra divina desean hacer conversos”.... Después de esto es innecesario para nosotros desear ofrecer una respuesta a tales declaraciones de Celso como el siguiente: “Porque ¿por qué es un mal haber sido educado, y haber estudiado las mejores opiniones, y tener tanto la realidad como la apariencia de la sabiduría? ¿Qué barrera ofrece esto al conocimiento de Dios? ¿Por qué no debería ser más bien una ayuda, y un medio por el cual uno podría ser más capaz de llegar a la verdad?”

    LIBRO 6 78 Celso siguiente hace ciertas observaciones de la siguiente naturaleza: “Nuevamente, si Dios, como Júpiter en la comedia, al despertar de un largo sueño, deseara rescatar a la raza humana del mal, ¿por qué envió a un rincón [de la tierra] a este Espíritu del que hablas? Debió haberlo respirado por igual en muchos cuerpos, y haberlos enviado a todo el mundo. Ahora el poeta cómico, para provocar risas en el teatro, escribió que Júpiter, después de despertar, envió Mercurio a los atenienses y espartanos; pero ¿no crees que has hecho más ridículo al Hijo de Dios al enviarlo a los judíos?” ...

    LIBRO 8 28 Pasaremos ahora a la siguiente declaración de Celso, y la examinaremos con cuidado: “Si en obediencia a las tradiciones de sus padres se abstienen de tales víctimas, también deben abstenerse de todo alimento animal, de acuerdo con las opiniones de Pitágoras, quien así mostró su respeto por el alma y su órganos corporales. Pero si, como dicen, se abstienen de que no coman junto a los demonios, admiro su sabiduría, al haber descubierto largamente, que cada vez que comen comen con demonios, aunque solo se niegan a hacerlo cuando miran a una víctima asesinada; porque cuando comen pan, o beben vino, o prueban frutas, hacen no reciben estas cosas, así como el agua que beben y el aire que respiran, de ciertos demonios, ¿a quienes se les han asignado estas distintas provincias de la naturaleza?” ...

    55 Celso continúa diciendo: “Deben elegir entre dos alternativas. Si se niegan a honrar debidamente a los dioses y a respetar a sus sacerdotes, que no lleguen a la virilidad, ni se casen con esposas, ni tengan hijos, ni tomen parte alguna en los asuntos de la vida; sino que salgan de ahí con toda velocidad, y no dejen atrás ninguna posteridad, para que tal raza pueda extinguirse de la faz de la tierra. O, por otro lado, si toman esposas y crían hijos, y saborean los frutos de la tierra, y participarán de todas las bendiciones de la vida, y soportarán sus penas señaladas (porque la naturaleza misma ha dado penas a todos los hombres; porque las penas deben existir, y la tierra es el único lugar para ellos), entonces deben ellos cumplir los deberes de la vida hasta que sean liberados de sus lazos, y rendir el debido honor a aquellos seres que controlan los asuntos de esta vida, si no se mostraran desagradecidos con ellos. Porque sería injusto en ellos, después de recibir las cosas buenas que dispensan, no pagarles ningún tributo a cambio. ”...

    Origen, Contra Celso

    Una de las razones por las que los romanos estaban tan incómodos con el cristianismo fue que el cristianismo primitivo tenía un mensaje verdaderamente radical en comparación con los valores romanos tradicionales: por ejemplo, no necesariamente tienes que obedecer a tu familia, a tus padres, o a la sociedad, incluso cuando eras joven. Los Hechos de Thecla y Pablo cuentan la historia de Thecla, una joven aristocrática, que se encuentra con San Pablo en la ciudad de Iconium y luego realiza una transformación de vida bastante radical. Los siguientes pasajes recogen después de la sección de apertura de los Hechos, que relata cómo llegó San Pablo a la ciudad:

    ... Y mientras Pablo hablaba así en medio de la iglesia en la casa de Onesíforo, una cierta virgen Thecla, hija de Teocleia, prometida con un hombre llamado Thamyris, sentada en la ventana cercana, escuchó noche y día el discurso de la virginidad y la oración, y no apartó la mirada de la ventana, pero prestó atención seria a la fe, regocijándose sobremanera. Y cuando todavía veía a muchas mujeres entrando al lado de Pablo, también tenía un deseo ansioso de ser considerada digna de estar en presencia de Pablo, y de escuchar la palabra de Cristo; porque nunca había visto su figura, sino que solo había escuchado su palabra.

    Y como ella no se paró alejada de la ventana, su madre mandó por Thamyris; y él viene con mucho gusto, como si ya la recibiera en matrimonio. Y dijo Teocleia: Tengo una historia extraña que contarte, Thamyris; porque seguramente durante tres días y tres noches Thecla no se levanta de la ventana, ni para comer ni para beber; pero mirando con seriedad como si a alguna vista agradable, está tan dedicada a una extranjera que enseña discursos engañosos e ingeniosos, que yo me pregunto cómo se pone tan dolorosamente a una virgen de tal modestia. Thamyris, este hombre volcará la ciudad de los iconios, y tu Thecla también además; porque todas las mujeres y los jóvenes entran a su lado, siendo enseñados a temer a Dios y a vivir en castidad. Además también mi hija, atada a la ventana como una araña, se aferra a lo que dice Pablo con un extraño afán y una terrible emoción; porque la virgen mira con impaciencia lo que dice él, y ha quedado cautivada. Pero acércate y habla con ella, porque ella ha sido prometida contigo. Y Thamyris acercándose, y besándola, pero al mismo tiempo también teniendo miedo de su emoción abrumadora, dijo: Thecla, mi prometida, ¿por qué te sientas así? ¿Y qué tipo de sentimiento te mantiene dominada? Date la vuelta a tu Thamyris y avergüénzate. Además también su madre decía las mismas cosas: ¿Por qué te sientas así mirando hacia abajo, hija mía, y no contestando nada, sino como una loca? Y lloraban temerosamente, Thamyris de hecho por la pérdida de una esposa, y Teocleia de un niño, y las criadas de una amante: en consecuencia había mucha confusión en la casa del luto. Y mientras estas cosas sucedían así, Thecla no dio la vuelta, sino que seguía atendiendo fervientemente a la palabra de Pablo.

    Y Thamyris arrancando, salió a la calle, y siguió vigilando a los que entraban a él y salían. Y vio a dos hombres contendiendo amargamente el uno con el otro; y dijo: Hombres, díganme quién es éste entre ustedes, descarriando las almas de los jóvenes, y engañando a las vírgenes, para que no se casen, sino que permanezcan como son. Te prometo, pues, darte suficiente dinero si me hablas de él; porque soy el primer hombre de la ciudad. Y Demas y Ermógenes [1] le dijeron: Quién es éste, en verdad, no lo sabemos; pero priva a los jóvenes de esposas, y a las doncellas de maridos, diciendo: No hay para ti una resurrección de ninguna otra manera, a menos que permanezcas casto, y no contamines la carne, sino que la mantengas casto. Y Thamris les dijo: Entra en mi casa, y descansad. Y fueron a una suntuosa cena, y mucho vino, y gran riqueza, y una mesa espléndida; y Thamyris los hizo beber, de su amor a Thecla, y su deseo de conseguirla como su esposa. Y Thamyris dijo durante la cena: Ustedes, hombres, cuál es su enseñanza, díganme, que yo también sepa; porque no estoy poco angustiada por Thecla, porque ella ama así al extraño, y se me impide casarme.

    Demas y Ermógenes dijeron: Tráelo ante el gobernador Castelios encargado de persuadir a las multitudes para que abracen la nueva enseñanza de los cristianos, y él lo destruirá rápidamente, y tendrás a Thecla como tu esposa. Y te enseñaremos que la resurrección de la que habla este hombre ha tenido lugar, porque ya ha tenido lugar en los hijos que tenemos; y nos levantamos de nuevo cuando llegamos al conocimiento del Dios verdadero.

    Y Thamris, oyendo estas cosas, llenándose de ira y rabia, levantándose temprano, fue a la casa de Onesíforo con arcontes y funcionarios públicos, y una gran multitud con porras, diciendo: Has corrompido la ciudad de los iconios, y la que estaba prometida conmigo, para que no me tenga: vayamos a el gobernador Castelios. Y toda la multitud dijo: Fuera con el mago; porque él ha corrompido a todas nuestras esposas, y las multitudes han sido persuadidas para que cambien sus opiniones.

    Y Thamyris, de pie ante el tribunal, dijo con un gran grito: ¡Oh procónsul!, este hombre, quien es no sabemos, que hace que las vírgenes sean reacias al matrimonio; que diga ante ti por qué cuenta enseña estas cosas. Y Demas y Ermógenes le dijeron a Thamyris: Di que es cristiano, y así lo vas a acabar con él. Pero el procónsul se quedó con su intención, y llamó a Pablo, diciendo: ¿Quién eres y qué enseñas? Porque no traen cargos menores en tu contra. Y Pablo alzó su voz, diciendo: Ya que hoy estoy examinado en cuanto a lo que enseño, escucha, procónsul: Un Dios vivo, un Dios de retribuciones, un Dios celoso, un Dios que no necesita nada, consultando para la salvación de los hombres, me ha enviado para que los pueda reclamar de la corrupción y la inmundicia, y de todo placer, y de la muerte, para que no pecen. Por tanto, Dios envió a su propio Hijo, a quien predico, y en quien enseño a los hombres a descansar su esperanza, el único que ha tenido compasión de un mundo desviado, para que ya no estén bajo juicio, oh procónsul, sino que tengan fe, y el temor de Dios, y el conocimiento de la santidad, y el amor a la verdad. Si, por lo tanto, enseño lo que me ha revelado Dios, ¿en qué hago mal? Y habiendo oído el procónsul, ordenó que Pablo fuera atado, y enviado a prisión, hasta que, dijo, yo, estando libre, le oiré con más atención.

    Y de noche Thecla, habiéndose quitado sus brazaletes, se los dio al portero; y habiéndole abierto la puerta, entró en la cárcel; y habiendo dado al carcelero un espejo plateado, entró junto a Pablo y, sentada a sus pies, oyó las grandes cosas de Dios. Y Pablo no le tenía miedo a nada, sino que ordenó su vida en la confianza de Dios. Y su fe también se incrementó, y ella besó sus lazos. Y cuando Thecla fue buscada por sus amigas, y Thamyris, como si se hubiera perdido, estaba corriendo por las calles, uno de los compañeros esclavos del portero le informó que había salido de noche. Y habiendo salido, examinaron al guardián; y él les dijo: Ella se ha ido al extranjero a la cárcel. Y habiéndose ido, la encontraron, por así decirlo, encantada por el afecto. Y habiendo salido de allí, juntaron a las multitudes, e informaron al gobernador de la circunstancia. Y ordenó que Pablo fuera llevado al tribunal; pero Thecla se revolcaba en el suelo en el lugar donde él se sentaba y le enseñaba en la prisión; y ordenó que ella también fuera llevada al tribunal. Y ella vino, exultando de alegría. Y la multitud, cuando Pablo había sido traído, gritó con vehemencia: ¡Es un mago! ¡Fuera con él! Pero el procónsul escuchó con gusto a Pablo sobre las santas obras de Cristo. Y habiendo convocado a un consejo, convocó a Thecla, y le dijo: ¿Por qué no obedeces a Thamyris, según la ley de los iconios? Pero ella se quedó mirando con seriedad a Paul. Y cuando no dio respuesta, su madre gritó, diciendo: Quema al malvado desgraciado; queme en medio del teatro la que no se casará, para que todas las mujeres que han sido enseñadas por este hombre tengan miedo.

    Y el gobernador se conmovió mucho; y habiendo azotado a Pablo, lo echó fuera de la ciudad, y condenó a Thecla a quemarse. Y enseguida el gobernador se fue al teatro, y toda la multitud salió al espectáculo de Thecla. Pero como un cordero en el desierto mira alrededor para el pastor, así ella siguió buscando a Pablo. Y habiendo mirado a la multitud, vio al Señor sentado a semejanza de Pablo, y dijo: Como soy incapaz de soportar mi suerte, Pablo ha venido a verme. Y ella lo miró con gran seriedad, y él subió al cielo. Pero las sirvientas y vírgenes trajeron el encendido, para que Thecla pudiera ser quemada. Y cuando ella entró desnuda, la gobernadora lloró, y se preguntó por el poder que había en ella. Y los verdugos públicos dispusieron la madera para que ella subiera a la pila. Y ella, habiendo hecho la señal de la cruz, subió al fuego; y ellos la encendieron. Y aunque un gran fuego estaba ardiendo, no la tocó; porque Dios, teniendo compasión de ella, hizo un estruendo subterráneo, y una nube los eclipsó desde arriba, llena de agua y granizo; y todo lo que había en la cavidad de él se derramó, de manera que muchos estaban en peligro de muerte. Y se apagó el fuego, y Thecla salvó.

    Y Pablo estaba ayunando con Onesiforo y su esposa, y sus hijos, en una nueva tumba, ya que iban de Iconio a Dafne. Y pasados muchos días, los niños que ayunaban le decían a Pablo: Tenemos hambre, y no podemos comprar panes; porque Onesiforo había dejado las cosas del mundo, y seguido a Pablo, con toda su casa. Y Pablo, habiéndose quitado el manto, dijo: Ve, hijo mío, compra más panes y tráelos. Y cuando el niño estaba comprando, vio a Thecla su vecina, y se asombró, y dijo: Thecla, ¿a dónde vas? Y ella dijo: Yo he sido salvo del fuego, y estoy siguiendo a Pablo. Y el muchacho dijo: Ven, te llevaré a él; porque está angustiado por ti, y está orando seis días. Y ella se paró junto al sepulcro donde estaba Pablo de rodillas dobladas, y orando, y diciendo: Oh Cristo Salvador, que no toque el fuego a Thecla, sino que esté a su lado, porque ella es Tuya. Y ella, de pie detrás de él, gritó: Oh Padre, que ha hecho el cielo y la tierra, el Padre de tu santo Hijo, te bendigo para que me hayas salvado para que vea a Pablo. Y Pablo, levantándose, la vio, y dijo: Oh Dios, que conoce el corazón, Padre de nuestro Señor Jesucristo, te bendigo que Tú, habiéndome escuchado, has hecho rápidamente lo que yo deseaba.

    Y tenían cinco panes, y hierbas y agua; y se regocijaban en las santas obras de Cristo. Y Thecla le dijo a Pablo: Me cortaré el pelo, y te seguiré a donde quiera que vayas. Y dijo: Es una época desvergonzada, y tú eres hermosa. Temo que no te sobrevenga otra tentación peor que la primera, y que no la resistas, sino que seas cobarde. Y Thecla dijo: Sólo dame el sello en Cristo, y la tentación no me tocará. Y Pablo dijo: Thecla, espera con paciencia, y recibirás el agua.

    Y Pablo envió a Onesíforo y a toda su casa a Iconio; y así, habiendo tomado a Thecla, entró en Antioquía. Y mientras entraban, cierto siriarca, Alejandro por su nombre, al ver a Thecla, se enamoró de ella, e intentó ganarse a Pablo con regalos y regalos. Pero Pablo dijo: No conozco a la mujer de la que hablas, ni es mía. Pero él, siendo de gran poder, él mismo la abrazó en la calle. Pero ella no lo soportaría, sino que buscaba a Paul. Y gritó amargamente, diciendo: No fuerces al forastero; no fuerces al siervo de Dios. Yo soy una de las personas principales de los iconios; y como no tendría Thamyris, me han echado de la ciudad. Y agarrando a Alejandro, ella le arrancó el manto, y le quitó la corona, y lo convirtió en hazmerreír. Y él, al mismo tiempo amándola, y al mismo tiempo avergonzado de lo ocurrido, la condujo ante el gobernador; y cuando ella confesó que había hecho estas cosas, la condenó a las bestias salvajes. Y las mujeres fueron golpeadas de asombro, y gritaron al lado del tribunal: ¡Juicio malvado! ¡Juicio impío! Y ella le pidió al gobernador, que, dijo ella, pueda permanecer pura hasta que pelee con las bestias salvajes. Y una Tryphæna, cuya hija estaba muerta, la tomó en custodia, y la tuvo para consuelo.

    Y cuando se exhibieron las bestias, la ataron a una leona feroz; y Tryphæna la acompañó. Pero la leona, con Thecla sentada sobre ella, le lamió los pies; y toda la multitud quedó asombrada. Y el cargo sobre su inscripción fue: Sacrilegio. Y las mujeres gritaron desde arriba: ¡En esta ciudad se ha dictado una sentencia impía! Y después de la exposición, Tryphæna vuelve a recibirla. Porque su hija Falconilla había muerto, y le dijo en un sueño: Madre, tendrás a esta forastera Thecla en mi lugar, para que pueda orar por mí, y que me transfieran al lugar de los justos.

    Y cuando, después de la exposición, Tryphæna la recibió, al mismo tiempo que efectivamente lamentó que al día siguiente tuviera que pelear con las bestias salvajes; y al mismo tiempo, amándola tanto como a su hija Falconilla, dijo: Mi segundo hijo Thecla, ven y reza por mi hijo, para que viva para siempre; por esto vi en mi sueño. Y ella, nada vacilante, alzó la voz, y dijo: Dios más alto, conceda a esta mujer según su deseo, que su hija Falconilla viva para siempre. Y cuando Thecla había hablado así, Tryphæna se lamentó, considerando tanta belleza arrojada a las bestias salvajes.

    Y cuando amaneció, Alejandro vino a tomarla, porque fue él quien dio la caza, diciendo: El gobernador está sentado, y la multitud está alborotada contra nosotros. Permíteme llevársela que es pelear con las bestias salvajes. Y Tryphæna clamó en voz alta, de manera que incluso huyó, diciendo: Un segundo duelo por mi Falconilla ha llegado a mi casa y no hay nadie que ayude; ni niño, porque ella está muerta, ni pariente, porque yo soy viuda. Dios de Thecla, ¡ayúdala!

    Y de inmediato el gobernador manda una orden de que se lleve a Thecla. Y Tryphæna, tomándola de la mano, dijo: Mi hija Falconilla, en verdad, me llevé al sepulcro; y tú, Thecla, me estoy llevando a la pelea de bestias salvajes. Y Thecla lloró amargamente, diciendo: Oh Señor, el Dios en quien creo, al que he huido en busca de refugio, que me libró del fuego, concede una recompensa a Tryphæna, que ha tenido compasión de Tu sierva, y porque ella me ha mantenido puro. Entonces se levantó un tumulto, y un grito del pueblo, y de las mujeres sentadas juntas, el que decía: ¡Fuera con la persona sacrílega! Los otros diciendo: Que la ciudad sea levantada contra esta maldad. ¡Quítanos a todos, ¡oh procónsul! ¡Cruel vista! ¡Malvada sentencia!

    Y Thecla, habiendo sido sacada de la mano de Tryphæna, fue despojada, y recibió una faja, y fue arrojada a la arena, y leones y osos y una leona feroz fueron soltados sobre ella; y la leona corriendo a sus pies, se acostó; y la multitud de las mujeres clamó en voz alta. Y un oso corrió sobre ella; pero la leona, al encontrarse con el oso, la hizo pedazos. Y nuevamente un león que había sido entrenado contra hombres, que pertenecía a Alejandro, corrió sobre ella; y ella, la leona, encontrándose con el león, fue asesinada junto con él. Y las mujeres hicieron gran lamentación, ya que también la leona, su protectora, estaba muerta.

    Entonces envían muchas bestias salvajes, ella de pie y extendiendo sus manos, y orando. Y cuando terminó su oración, se volvió y vio una zanja llena de agua, y dijo: Ahora es el momento de lavarme. Y ella se tiró, diciendo: En el nombre de Jesucristo soy bautizado en mi último día. Y viendo las mujeres, y la multitud, lloraron, diciendo: No te arrojes al agua; para que también el gobernador derramara lágrimas, porque las focas iban a devorar tal belleza. Luego se arrojó en nombre de Jesucristo; pero las focas habiendo visto el resplandor del fuego del relámpago, flotaban casi muertas. Y había a su alrededor, como estaba desnuda, una nube de fuego; para que ni las bestias salvajes la tocaran, ni se la viera desnuda.

    Y las mujeres, cuando otras bestias salvajes estaban siendo arrojadas, lloraron. Y algunos tiraban hierbas de olor dulce, otros nardo, otros casia, otros amomum, para que hubiera abundancia de perfumes. Y todas las bestias salvajes que habían sido arrojadas, como si hubieran sido retenidas por el sueño, no la tocaron; así que Alejandro le dijo al gobernador: Tengo toros sumamente terribles; atemos a ellos la que es pelear con las bestias. Y el gobernador, luciendo sombrío, se volvió, y dijo: Haz lo que quieras. Y la ataron por los pies entre ellos, y pusieron hierros al rojo vivo debajo de las partes privadas de los toros, para que ellos, estando más furiosos, la mataran. Se apresuraron, pues; pero la llama ardiente consumió las cuerdas, y ella era como si no hubiera sido atada. Pero Tryphæna se desmayó de pie junto a la arena, por lo que la multitud dijo: La reina Tryphæna está muerta. Y el gobernador puso un alto a los juegos, y la ciudad estaba consternada. Y Alejandro suplicó al gobernador, diciendo: Ten piedad tanto de mí como de la ciudad, y libera a esta mujer. Porque si César se entera de estas cosas, rápidamente destruirá la ciudad también junto a nosotros, porque su pariente, la reina Tryphæna, ha muerto junto a los Abaci.

    Y el gobernador convocó a Thecla fuera de medio de las bestias salvajes, y le dijo: ¿Quién eres? Y ¿qué hay de ti, que ninguna de las bestias salvajes te toque? Y ella dijo: Yo en verdad soy siervo del Dios vivo; y en cuanto a lo que hay de mí, he creído en el Hijo de Dios, en quien Él está bien complacido; por tanto, ninguna de las bestias me ha tocado. Porque solo Él es el fin de la salvación, y la base de la vida inmortal; porque Él es un refugio para los arrojados a la tempestad, un consuelo para los afligidos, un refugio para los desesperados; y, de una vez para siempre, quien no crea en Él, no vivirá para siempre.

    Y habiendo escuchado esto el gobernador, ordenó que le trajeran sus prendas, y que se pusieran. Y dijo Thecla: El que me vistió desnudo entre las bestias salvajes, en el día del juicio te vestirá de salvación. Y tomando las prendas, se las puso. Por lo tanto, el gobernador inmediatamente emitió un edicto, diciendo: Te libero a la Thecla temerosa de Dios, la sierva de Dios. Y las mujeres gritaron en voz alta, y con una sola boca volvieron gracias a Dios, diciendo: Hay un solo Dios, el Dios de Thecla; de manera que los cimientos del teatro fueron sacudidos por su voz. Y Tryphæna habiendo recibido la buena noticia, fue al encuentro de la santa Thecla, y dijo: Ahora creo que los muertos han resucitado: ahora creo que mi hijo vive. Entra, y te asignaré todo lo que es mío. Por lo tanto, entró junto con ella, y descansó ocho días, habiéndola instruido en la palabra de Dios, para que la mayoría incluso de las sirvientas creyeran. Y había una gran alegría en la casa.

    Y Thecla siguió buscando a Pablo; y le dijeron que estaba en Myra de Licia. Y tomando jóvenes y doncellas, se ceñó; y cosió la túnica para hacer un manto de hombre, vino a Myra, y encontró a Pablo hablando la palabra de Dios. Y Pablo se asombró al verla, y a la multitud con ella, pensando que le venía algún nuevo juicio. Y cuando ella lo vio, dijo: Yo he recibido el bautismo, Pablo; porque el que ha forjado contigo para el Evangelio ha hecho en mí también para el bautismo. Y Pablo, tomándola, la llevó a la casa de Hermeeo, y oye todo de ella, de manera que los que oyeron se maravillaron mucho, y se consolaron, y oraron por Tryfæna. Y se levantó, y dijo: Voy a Iconium. Y Pablo dijo: Ve, y enseña la palabra de Dios. Y Tryphæna le envió mucha ropa y oro, de manera que dejó a Pablo muchas cosas para el servicio de los pobres.

    Y ella fue a Iconium. Y ella entra en la casa de Onesíforo, y cayó sobre el pavimento donde Pablo solía sentarse y enseñarle, y lloró, diciendo: Dios de mí y de esta casa, donde hiciste brillar sobre mí la luz, oh Cristo Jesús, el Hijo del Dios vivo, mi ayuda en el fuego, mi ayuda entre las bestias salvajes, Tú eres glorificado para siempre. Amén. Y encontró muerta a Thamyris, pero a su madre viva. Y habiendo enviado a buscar a su madre, ella dijo: Teocleia, mi madre, ¿puedes creer que el Señor vive en los cielos? Porque si deseas riqueza, Dios te la da a través de mí; o tu hijo, yo estoy a tu lado. Y habiendo testificado así, partió a Seleucia, y habitó en una cueva setenta y dos años, viviendo de hierbas y agua. Y ella iluminó a muchos por la palabra de Dios.

    Y ciertos hombres de la ciudad, siendo griegos por religión, y médicos de profesión, enviaron a sus jóvenes insolentes para destruirla. Porque decían: Ella es virgen, y sirve a Artemisa, y de esto tiene virtud en la curación. Y por la providencia de Dios entró viva en la roca, y se hundió. Y ella partió a Roma para ver a Pablo, y encontró que se había quedado dormido. Y después de quedarse allí poco tiempo, descansó en un sueño glorioso; y es enterrada alrededor de dos o tres estadios de la tumba de su maestro Pablo.

    Ella fue echada, entonces, al fuego cuando tenía diecisiete años, y entre las bestias salvajes cuando tenía dieciocho años. Y ella era asceta en la cueva, como se ha dicho, setenta y dos años, de manera que todos los años de su vida fueron noventa. Y habiendo cumplido muchas curas, descansa en lugar de los santos, habiéndose dormido el veinticuatro del mes de septiembre en Cristo Jesús nuestro Señor, a quien sea gloria y fortaleza por los siglos de los siglos de los siglos. Amén.

    En lugar de las dos últimas secciones, la ms. (q. para Siobhan — ¿qué significa esto? manuscrito?) que el Dr. Grabe utilizó tiene lo siguiente:

    Y una nube de luz la guió. Y al entrar en Seleucia, salió afuera de la ciudad un estadio. Y ella también les tenía miedo, pues adoraban a los ídolos. Y la guió hasta el monte llamado Calamón o Rodeón; y habiendo hallado allí una cueva, entró en ella. Y ella estuvo allí muchos años, y sufrió muchas y penosas pruebas por parte del diablo, y las llevó noblemente, siendo ayudada por Cristo. Y algunas de las mujeres bien nacidas, habiéndose enterado de la virgen Thecla, acudieron a ella, y aprendieron los oráculos de Dios. Y muchos de ellos se despidieron al mundo, y vivieron una vida ascética con ella. Y un buen reporte se difundió por todas partes concerniente a ella, y ella hacía curas. Toda la ciudad, pues, y alrededor del campo, habiendo sabido esto, trajeron a sus enfermos al monte; y antes de que se acercaran a la puerta, se liberaron rápidamente de cualquier enfermedad que les afectara; y los espíritus inmundos salieron gritando, y todos recibieron los suyos en salud, glorificando a Dios, que había dado tal gracia a la virgen Thecla. A los médicos, por lo tanto, de la ciudad de los seleucianos no se les pensó nada, habiendo perdido su oficio, y ya nadie los tenía en cuenta; y al estar llenos de envidia y odio, conspiraron contra el siervo de Cristo, lo que debían hacerle. Entonces el diablo les sugiere un artefacto perverso; y un día, estando reunidos, y habiendo tomado consejo, se consultan entre sí, diciendo: Esta virgen es sacerdotisa de la gran diosa Artemisa; y si le pregunta algo, la escucha como virgen, y todos los dioses la aman. Ven, pues, tomemos hombres de vidas desordenadas, y los emborrachemos con mucho vino, y démosles mucho oro, y diles: Si puedes corromperla y contaminarla, te daremos aún más dinero. Por lo tanto, los médicos se decían a sí mismos, que si pudieran contaminarla, ni los dioses ni Artemisa la escucharían en el caso de los enfermos. Por lo tanto, lo hicieron. Y los malvados, habiendo ido al monte, y corriendo sobre la cueva como leones, llamaron a la puerta. Y se abrió la santa mártir Thecla, envalentonada por el Dios en el que creía; porque sabía de antemano de su complot. Y ella les dice: ¿Qué quieren ustedes, hijos míos? Y decían: ¿Hay uno aquí llamado Thecla? Y ella dijo: ¿Qué quieres de ella? Le dicen: Queremos acostarnos con ella. El beato Thecla les dice: Yo soy una anciana humilde, pero la sierva de mi Señor Jesucristo; y aunque quieras hacerme algo fuera de lugar, no puedes. Ellos le dicen: Es imposible para nosotros no hacerte lo que queremos. Y dicho esto, la agarraron rápidamente, y quisieron insultarla. Y ella les dice con dulzura: Esperen, hijos míos, para que vean la gloria del Señor. Y siendo agarrada por ellos, miró hacia el cielo, y dijo: Dios, terrible e incomparable, y glorioso a Tus adversarios, que me libraron del fuego, que no me entregó a Thamyris, que no me entregó a Alejandro, que me libró de las bestias salvajes, que me salvó en el abismo, que en todas partes ha trabajado conmigo, y glorificado Tu nombre en mí, ahora también líbrame de estos hombres sin ley, y no me dejes insultar mi virginidad, que a través de Tu nombre he conservado hasta ahora, porque te amo, y te deseo, y te adoro, al Padre, y al Hijo, y al Espíritu Santo para siempre. Amén. Y salió del cielo una voz que decía: No temas, Thecla, mi verdadero siervo, porque yo estoy contigo. Mira y mira dónde se ha hecho una apertura delante de ti, porque habrá para ti una casa eterna, y allí obtendrás refugio. Y la bendita Thecla al respecto, vio la roca abierta hasta permitir que un hombre entrara, e hizo de acuerdo a lo que se le había dicho: y noblemente huyendo de los sin ley entró en la roca; y la roca quedó enseguida cerrada, de manera que ni siquiera apareció una unión. Y ellos, contemplando la extraordinaria maravilla, se volvieron como distraídos; y no pudieron detener al siervo de Dios, sino que solo agarraron su velo, y pudieron arrancar cierta parte; y eso con el permiso de Dios para la fe de quienes veían el lugar venerable, y para una bendición en las generaciones posteriores a los que creen en nuestro Señor Jesucristo de corazón puro.

    Así, entonces, sufrió la primera mártir de Dios, y apóstol, y virgen, Thecla, que vino de Iconio a los dieciocho años de edad; y con el viaje, y la vuelta, y el retiro en el monte, vivió otros setenta y dos años. Y cuando el Señor se la llevó, tenía noventa años. Y así es su consumación. Y su santa conmemoración es el veinticuatro del mes de septiembre, para gloria del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo, ahora y siempre, y hasta siglos de los siglos. Amén.

    LOS ROMANOS, SEGÚN LOS CRISTIANOS

    Los cristianos probablemente no se ayudaban a sí mismos a los ojos de los romanos en su ataque a instituciones culturales romanas como los juegos de gladiadores. En el pasaje siguiente, el autor cristiano Tertuliano (c. 160-c. 240 CE) huma sobre los orígenes de los juegos de gladiadores en un extracto de su obra On Spectacles. Tertuliano vino de Cartago y fue vehemente en su disgusto ante lo que llamó idolatría; lo confiable que es, dada su agenda, es un punto discutible.

    Todavía tenemos que examinar el espectáculo más famoso y popular: se llama munus por ser un officium, porque munus y officium son sinónimos. [2] La gente en el pasado pensaban que estaban cumpliendo un deber con los muertos con esta forma de espectáculo después de moderar su naturaleza con una forma más refinada de crueldad. Hace mucho tiempo, como creían que las almas de los muertos son apaciguadas por la sangre humana, compraban cautivos o esclavos de mala calidad y los sacrificaban en los funerales. Después, prefirieron disfrazar esta práctica impía convirtiéndola en algo para disfrutar. Así, después de que entrenaron a las personas habían obtenido estas formas de empuñar las armas que tenían lo mejor que pudieron (¡entrenándolos para que aprendan a morir!) , luego los expusieron a la muerte en las tumbas el día señalado para los sacrificios en honor a los muertos. Y así fue que se consolaron con asesinato. Ese es el origen del munus gladiador. Pero poco a poco su refinamiento se desarrolló junto con su crueldad; estas personas inhumanas no podían descansar satisfechas ni ganar placer a menos que animales salvajes destrozaran a los humanos en pedazos. Lo que entonces era un sacrificio ofrecido para el apaciguamiento de los muertos se consideró sin duda un rito en honor a los muertos. Este tipo de cosas es, pues, idolatría, porque también la idolatría es una especie de rito en honor a los muertos: ambos son servicios prestados a los muertos.

    Adicionalmente, los demonios viven en las imágenes de los muertos. Y ahora consideremos también los títulos: aunque este tipo de exhibición ha pasado de ser un acto para honrar a los muertos a uno que honra a los vivos (por ejemplo, los que ostentan cuestores, magistraturas, flaminados, y sacerdocios) todavía, ya que la culpa de la idolatría mancha la dignidad del título, lo que sea llevado a cabo en nombre de esta dignidad comparte necesariamente en la mancha de su origen. También debemos considerar como idólatras las parafernalia que se consideran pertenecientes a las ceremonias de los oficios propiamente dichos. Para las túnicas moradas, las fasces, [3] los filetes, y las coronas —finalmente, también, los anuncios hechos en reuniones y en anuncios publicitarios [4] y las cenas finales [5] dadas la noche anterior a los juegos- tienen el boato del diablo y el invocación de demonios. Para concluir, ¿qué voy a decir de ese horrible lugar que ni siquiera los perjurados pueden soportar? Para el anfiteatro se consagra a nombres más numerosos y más terribles que el Capitolio, aunque el Capitolio es el templo de todos los demonios. [6] Allí viven tantos espíritus inmundos como asientos. Y para decir una última palabra sobre las artes en cuestión, sabemos que Marte y Diana son los mecenas de ambos tipos de ludi.

    Tertuliano, En Espectáculos 12

    Tertuliano, en forma fina de odio pagano, también lo ataca [q para Siobhan: ¿“it” se refiere a los juegos? ¿Circo?] para esto:

    El Circo está consagrado principalmente al Sol. Su templo se encuentra en medio de él, y su imagen brilla desde el frontón del templo. Porque no les pareció apropiado adorar bajo un techo a un dios al que ven por encima de ellos a cielo abierto. Quienes argumentan que el primer espectáculo circense lo dio Circe en honor al Sol, su padre, como lo van a tener, concluyen también que su nombre se deriva de ella. Claramente, la hechicera, sin duda, tramitó el negocio en nombre de aquellos cuya sacerdotisa era, a saber, los demonios y los espíritus malignos. ¿Cuántas evidencias de adoración a ídolos reconoces en consecuencia en la decoración del lugar? Cada adorno del circo es un templo por sí mismo. Los huevos son considerados sagrados para Castor y Pólux por personas que no se sienten avergonzadas de creer la historia de su origen a partir del huevo hecho fértil por el cisne, Júpiter. [7] Los delfines echan agua en honor a Neptuno; las columnas llevan en alto imágenes de Seia, así llamada de “sementatio” ('siembra'); de Messia, llamada deidad de “messis” ('cosecha'); y de Tutulina, llamada así como 'espíritu tutelar' de los cultivos. [8]

    Frente a estos se ven tres altares para los triples dioses: el Grande, el Potente, el Preveneciente. Piensan que estas deidades son samotraceas. [9] El enorme obelisco, como dice Hermateles, está montado en honor al Sol. [10] Su inscripción que, al igual que su origen, es egipcia, contiene una superstición. La reunión de los demonios sería aburrida sin su Gran Madre, así que ella preside ahí la zanja.

    Consus, [11] como hemos mencionado, se mantiene escondido bajo tierra en los Objetivos Murcianos. Estos últimos son también obra de un ídolo. Para Murcia, como lo tendrán, es una diosa del amor a la que le han dedicado un templo en esa parte (del valle). [12] Toma nota, cristiano, de cuántas deidades inmundas han tomado posesión del circo. No deberías tener nada que ver con un lugar que tantos espíritus diabólicos han hecho suyo.

    Tertuliano, En Espectáculos 8

    Bibliografía y lectura adicional:


    1. Compañeros de Pablo, que han estado haciéndose pasar por su amigo.
    2. No, no lo son. Ambas palabras significan deber, pero munus también significa regalo -especialmente un regalo dado a los muertos.
    3. Ciertos magistrados romanos (cónsules, pretores, ediles curule, cuestores) tenían derecho a ser acompañados por asistentes y guardaespaldas llamados licenciantes que portaban fasces, un manojo de varillas con un hacha que sobresalía. Estas fasces simbolizaban el poder del licenciador para castigar como parte de sus deberes.
    4. De hecho tenemos algunos anuncios para estos espectáculos de los restos de Pompeya; ver la sección de gladiadores de publicidad y mercadotecnia.
    5. El cena libera, una fiesta pública dada la noche anterior [pb_glossary id="583"] ludi [/pb_glossary] a los gladiadores y a los que debían ser ejecutados en la arena.
    6. El Cerro Capitolino albergaba muchos templos para diversas deidades, y en particular, el templo de Júpiter Optimus Maximus (Júpiter, el mejor y más grande).
    7. Júpiter violó a Leda en forma de cisne, y puso huevos de los que nacieron Helen y Pollux. Castor fue engendrado por el esposo de Leda, Tyndareus.
    8. Estas tres diosas son bastante oscuras, pero eran diosas itálicas nativas asociadas con la producción y protección de granos.
    9. Samotracia es una isla griega en el norte del mar Egeo. Durante la antigua época romana, la isla se convirtió en un centro religioso que visitaron peregrinos de todo el mundo romano.
    10. Este obelisco fue creado por Augusto.
    11. Su altar fue enterrado en el Circo Máximo y destapado durante su día de fiesta.
    12. Diosa nativa, fue identificada con Venus, la diosa del amor.

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