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12.1: Emperadores definiendo “romandad”

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    EMPERADORES ROMANOS DEFINIENDO 'ROMANNESS'

    Un panel de c. 200 CE muestra a Septimio Severo, su esposa Julia Domna, y sus hijos Caracalla y Geta (borrados). Imagen de Wikimedia commons de Jbribeiro1.

    OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

    Los objetivos de aprendizaje en esta sección son:

    • Comprender cómo Augusto y los emperadores que siguieron crearon un estándar de romanismo;
    • Identificar cuestiones relacionadas con la ciudadanía romana y el papel del emperador en su definición;
    • Para entender que muchos emperadores romanos posteriores vinieron de fuera de Roma e Italia.

    AUGUSTUS Y EL 'TRADICIONAL' ROMANO

    El emperador Augusto fue el primer emperador de Roma, y reinó desde el 27 a. C. hasta su muerte en 14 d.C. Estableciéndose como el Princeps Civitatis, el “Primer Ciudadano” —o más bien, primero entre los ciudadanos— Augusto notablemente no quiso que pareciera que estaba trayendo de vuelta al monarca romano, sino que puso esfuerzo en construir algo nuevo. El dominio de Augusto marcó el inicio del Imperio Romano, identificado por la entusiasta adquisición de las tierras que rodeaban el mar Mediterráneo, que duró en el oeste hasta el 476 d. C. y que fue sobrevivido por el Imperio Bizantino.

    Entre los esfuerzos de Augusto por crear una Roma que no repitiera los errores que llevaron al fin de la República Romana se encontraba un 'regreso' a una forma de vida más estricta, 'tradicional'. Una forma en que lo hizo fue ordenando que la toga, una prenda tradicional romana, se llevara en la asamblea.

    Augusto también quiso revivir el viejo estilo de vestir, y una vez cuando vio en asamblea a una multitud de hombres con capas oscuras, gritó indignado: “Míralos — 'Romanos, maestros del mundo y de la raza togaed' [1], y ordenó a los ediles que nunca más permitieran que nadie apareciera en el Foro [2] o su barrio excepto en la toga y sin manto.

    Suetonio, Augusto 40.5

    EMPERADORES QUE DEFINEN LA CIUDADANÍA ROMANA Y EL ROMANISMO

    Los emperadores tenían gran influencia sobre quién se concidía romano y quién no. La expansión de la ciudadanía romana siempre fue polémica; fue aún más polémica cuando los nuevos ciudadanos intentaron integrarse plenamente en la estructura de poder de Roma. En 48 CE el emperador Claudio pronunció el siguiente discurso ante el Senado cuando intentaban oponerse a los nuevos ciudadanos que tienen lugar en el Senado y cargos públicos en Roma:

    En el consulado de Aulo Vitelio y Lucio Vipstanus se discutió la cuestión de llenar el Senado, y los jefes de Gallia Comata, [3] como se le llamaba, quienes desde hacía tiempo poseían los derechos de los aliados y de los ciudadanos romanos, buscaron el privilegio de obtener cargos públicos en Roma. Se habló mucho de todo tipo sobre el tema, y se argumentó ante el emperador con vehemente oposición. “Italia”, se afirmó, “no es tan débil como para no poder abastecer a su propio capital con un senado. Una vez nuestros ciudadanos nativos fueron suficientes para los pueblos de nuestros propios parientes, y de ninguna manera estamos insatisfechos con la Roma del pasado. Hasta el día de hoy citamos ejemplos de cómo bajo nuestras viejas costumbres el personaje romano exhibió coraje y fama. ¿Es algo pequeño que Veneti e Insubres [4] ya hayan irrumpido en el Senado, a menos que una turba de extranjeros, una tropa de cautivos (por así decirlo) se nos imponga ahora? ¿Qué distinciones quedarán para los restos de nuestras casas nobles, o para los senadores empobrecidos de Lacio? Cada lugar estará lleno de estos millonarios, cuyos antepasados de la segunda y tercera generación a la cabeza de tribus hostiles destruyeron nuestros ejércitos con fuego y espada, y en realidad asediaron al divino Julio [César] en Alesia. [5] Estos son recuerdos recientes. ¡Y si ahí los que cayeron en la ciudadela de Roma y en su altar por manos de estos mismos bárbaros se levantaran el recuerdo de esto! Que disfruten efectivamente del título de ciudadanos, pero que no arrastren con ellos las distinciones del Senado y los honores al cargo”.

    Estos y similares argumentos no lograron impresionar al emperador. De inmediato se levantó para responderlas, y así atacó al Senado reunido. “Mis antepasados, los más antiguos de los cuales se hizo a la vez ciudadano y noble de Roma, me animan a gobernar con la misma política de trasladar a esta ciudad todo mérito conspicuo, dondequiera que se encuentre. Y de hecho sé, como hechos, que los Julii vinieron de Alba, los coruncanii de Camerium, los Porcii de Tusculum, y no para indagar demasiado minuciosamente en el pasado, que se han traído nuevos miembros al Senado desde Etruria y Lucania y toda Italia, que la propia Italia se extendió finalmente a los Alpes, a fin de que no sólo personas solas sino países y tribus enteros puedan unirse bajo nuestro nombre. Teníamos una paz inquebrantable en casa; prosperábamos en todas nuestras relaciones exteriores, en los días en que Italia más allá del Po era admitida para compartir nuestra ciudadanía, y cuando, inscribiéndonos en nuestras filas al más fuerte de los provinciales, bajo el color de asentar nuestras legiones en todo el mundo, reclutamos a nuestro imperio agotado. ¿Sentimos que el Balbi vino a nosotros desde España, y otros hombres tan ilustres de Narbon Galia? Sus descendientes siguen entre nosotros, y no ceden ante nosotros en patriotismo.

    ¿Cuál fue la ruina de Esparta y Atenas, pero esto, tan poderosos como fueron en la guerra, rechazaron como extraterrestres a aquellos a quienes habían conquistado? Nuestro fundador Rómulo, en cambio, fue tan sabio que luchó como enemigos y luego aclamó como conciudadanos a varias naciones el mismo día. Extraños han reinado sobre nosotros. Que a los hijos de los libertos se les confíen cargos públicos no es, como muchos piensan erróneamente, una innovación repentina, sino que era una práctica común en la vieja República. Pero, se dirá, hemos peleado con los senones. Supongo entonces que los Volsci y Aequi nunca se pusieron armados contra nosotros. Nuestra ciudad fue tomada por los galos. Bueno, también dimos rehenes a los etruscos, y pasamos bajo el yugo de los samnitas. En conjunto, si revisas todas nuestras guerras, nunca se ha terminado una en un tiempo más corto que el de los galos. Desde entonces han preservado una paz intacta y leal. Unidos como ahora están con nosotros por los modales, la educación y los matrimonios mixtos, dejemos que nos traigan su oro y su riqueza en lugar de disfrutarlo aisladamente. Todo, Senadores, que ahora sostenemos que es de la más alta antigüedad, alguna vez fue nuevo. Magistrados plebeyos vinieron después de patricio; magistrados latinos después plebeyos; magistrados de otros pueblos italianos después del latín. Esta práctica también se establecerá, y lo que hoy estamos justificando por precedentes, será en sí mismo un precedente”.

    Al discurso del emperador le siguió un decreto del Senado, y los Aedui fueron los primeros en obtener el derecho de convertirse en senadores en Roma. Este cumplido fue hecho a su antigua alianza, y al hecho de que ellos solos de los galos se aferran al nombre de hermanos del pueblo romano.

    Tácito, Anales 11

    El emperador Claudio, si bien era generoso con la ciudadanía en la fuente anterior, no siempre fue tan comprensivo. No había idioma ni otros requisitos para convertirse en ciudadano romano. No obstante, se esperaba que los ciudadanos romanos de élite pudieran hablar bien el latín, ya que a menudo ocupaban cargos importantes y necesitaban poder argumentar cosas en latín, que era el único idioma de las cortes romanas, el ejército y el Senado. [6]

    Cuando los emperadores se encontraron con aquellos que no hablaban latín, a menudo actuaban haciéndolos irromanos formalmente —quitándoles la ciudadanía. Cuando el emperador Claudio decidió tomar la posición de censor, le quitó la ciudadanía de alto rango que encontró que desconocía latín. Esto implicó poner una marca literal de censura contra el nombre de esa persona en los padrones de ciudadanía, marcándolos como no aptos para su condición; presumiblemente esto lo hicieron otros y no Claudio, ya que sería una tarea monumental. Su trabajo consistía en revisar las listas de aquellos que se encontraran no aptos para ocupar sus cargos (también se podría mover abajo de las filas de senador a ecuestre o por debajo y se requerían estándares morales más altos de la élite que los ciudadanos comunes).

    16 1 [Claudio] también asumió la censura, que había sido descontinuada durante mucho tiempo, [7] desde el término de Plancus y Paulus [22 a. C.], pero en este oficio también estaba por todas partes, y tanto su teoría como su práctica eran inconsistentes. En su revisión de los hípicos dejó de lado a un joven de carácter malvado, cuyo padre dijo que estaba perfectamente satisfecho con él, sin ninguna censura pública, diciendo “Tiene un censor propio”. Otro que era notorio por la corrupción y el adulterio se limitó a advertir de ser más comedido en sus excesos, o en cualquier caso más discreto, agregando: “¿Por qué debería saber qué amante te quedas?” Cuando había quitado la marca de censura pegada al nombre de un hombre, cediendo a las súplicas de los amigos de este último, dijo: “Pero que se vea el borrado”. [8] 2 No sólo sacó de la lista de jurados a un hombre de alto nacimiento, ciudadano destacado de la provincia de Grecia, porque desconocía latín, e incluso le privaba de los derechos de ciudadanía; y no permitiría que nadie diera cuenta de su vida salvo en sus propias palabras así como pudo y sin la ayuda de un abogado. [9]

    El enfoque en los griegos no es accidental aquí; debido a que el griego era conocido por las élites romanas, quienes también escribieron a veces en griego ellos mismos, muchos griegos educados no aprendieron latín, considerándolo un idioma inferior.

    Cuando les convenía, los romanos podrían celebrar a los muchos no romanos en Roma como una marca del poder de Roma. El Imperio Romano estuvo marcado por una vasta conquista de tierras, ambas haciendo a Roma más diversa pero también, como se ve en el poema de abajo, revelando ideas xenófobas sobre los extranjeros en Roma. Estos temores, y elogios subsicuentes al emperador por unificar a personas tan diferentes, es expresado por el poeta Marcial en este poema dirigido al emperador Domiciano:

    ¡Qué gente está tan distante de nosotros, qué gente es tan bárbaro, oh César, que ningún espectador de ella está presente en tu ciudad! El cultivador de Rhodope [en Tracia] está aquí desde Haemus, sagrado a Orfeo. El escita que bebe la sangre de sus caballos está aquí; él, también, que bebe las aguas del Nilo cerca de su fuente y él también cuya orilla es bañada por el océano más lejano. El árabe se ha apresurado aquí; los sabeos [10] también, y aquí los cilicianos se han ungido con su propio perfume nativo. Aquí vienen los sicambrianos con el pelo todo torcido en un nudo, y aquí los etíopes encrespados. Sin embargo, aunque su discurso es todo tan diferente, todos hablan juntos llamándote, oh Emperador, como el verdadero padre de tu país.

    Marcial, Epigramas 9.3

    EMPERADORES NO ITALIANOS

    La primera dinastía imperial en Roma fueron los Julio-Claudianos, pero esta dinastía se extinguió con el emperador Nerón, y después de eso los emperadores romanos fueron extraídos de ciudadanos que nacieron fuera de la ciudad y luego incluso fuera de Italia. Estos emperadores eran ciudadanos romanos de nacimiento, y en ocasiones eso provocó reacciones menos que positivas de la élite o incluso del público en general. Sin embargo, todo esto se complica por el hecho de que muchos estudiosos que escribían sobre los emperadores tendían a ver a algunos emperadores, como Septimio Severo, que no eran blancos o de familias “mejores” como inherentemente problemáticos, no romanos, y de alguna manera responsables de la caída del imperio.

    Las acusaciones de orígenes no romanos fueron parte integral de los emperadores atacantes. Aquí está Suetonio sobre lo que se dijo sobre el abuelo del emperador Vespasiano:

    Debo añadir que algunos han bandido sobre el reporte, que el padre de Petro venía de la región más allá del Po y era contratista para los jornaleros que vienen regularmente cada año de Umbría al distrito de Sabine, para labrar los campos; pero que se instaló en el pueblo de Reate y ahí se casó. Personalmente no he encontrado evidencia alguna de esto, a pesar de una investigación bastante cuidadosa.

    Suetonio, Vespasiano 1

    Trajano, quien gobernó del 98-117 d.C., provenía de España (cerca de Sevilla) aunque, al igual que el vespasiano, su familia era de origen italiano y eran ciudadanos romanos. Esto no impide que el escritor Cassius Dio se sorprenda de que Vespasiano fuera seleccionado para convertirse en emperador sobre otras elecciones más 'romanas'.

    4 Y así Trajano se convirtió en César y posteriormente emperador, aunque había parientes de [el Emperador] Nerva vivos. Pero Nerva no colocó las relaciones familiares por encima de la seguridad de Roma, ni estaba menos inclinado a adoptar a Trajano porque Trajano era español en lugar de italiano o uno de los griegos italianos en, aunque ningún extranjero había ocupado previamente el poder imperial; porque creía en mirar la habilidad de un hombre más que en su nacionalidad. Poco después de este acto Nerva falleció, habiendo gobernado un año, cuatro meses y nueve días; su vida anterior a esa época había comprendido sesenta y cinco años, diez meses y diez días.

    Casio Dio 68.4.1-2

    El emperador cuyo lugar de nacimiento no italiano es mencionado con mayor frecuencia por estudiosos posteriores es Septimio Severo. Representado con su familia al inicio de este capítulo, Septimio Severo era un ciudadano romano de origen italiano y norteafricano que asumió el poder en 193 d. C. tras el asesinato de Cómodo. La siguiente historia (que puede estar enteramente compuesta) insinúa las consecuencias personales de tener que presentarse como completamente romano, incluso en este alto nivel:

    7 La hermana de Septimio de Leptis vino una vez a verlo, y, como apenas podía hablar latín, puso muy, muy avergonzada al emperador. Y así, después de darle la franja morada de la toga a su hijo y muchos regalos a la propia mujer, la mandó de nuevo a casa —así como a su hijo, quien murió poco tiempo después.

    SHA, Vida de Septimo Severo. 15.7

    Roma tenía una relación muy compleja con el norte de África, que finalmente se convirtió en una parte enormemente rica del Imperio Romano. A pesar de que tuvo éxito y finalmente produjo un Emperador, este malestar se mantuvo. El norte de África en el período romano temprano estaba poblado por una mezcla de pueblos indígenas y colonos griegos y púnicos.

    Me compararé con Anacarsis, no en sabiduría, sino porque los dos somos bárbaros. Era escita de escitas nómadas escitas, y yo soy libio de libios nómadas.

    Fronto a Domilla Lucilla

    Fuentes y Lectura Adicional:

    Atribuciones de medios

    • Retrato de_familia_de_septimius_severus_-_altes_museo_-_berlin_-_alemania_2017

    1. Esta es la cita de la Eneida antes mencionada.
    2. El Foro fue donde no sólo se hacían negocios gubernamentales, sino que también era un centro de banca y todo tipo de compras, que también incluía la compra de esclavos. Como solo los ciudadanos romanos podían usar la toga esto podría representar un tema para quienes no eran ciudadanos así como para aquellos que no podían permitirse comprar una toga, lo cual era bastante caro,
    3. 'Galo de pelo largo', así lo llamó porque los habitantes tenían tradicionalmente el pelo largo. Esta fue la región de la Galia que abarcaba la Francia moderna y Bélgica.
    4. Tribus del norte de Italia.
    5. Alesia era un pueblo importante para los galos; Julius la asedió en el 52 a. C., resultando en enormes muertes, entre ellas mujeres y niños. Durante la conquista de la Galia, Julio César pudo haber matado hasta un millón de galos.
    6. La gente rompió en todo momento esta última regla, entre ellos los romanos cuyo primer idioma era el latín. No obstante, para hablarlo se suponía que debías obtener un permiso especial; de lo contrario, utilizaban un intérprete, aunque casi todos los romanos de élite también dominaban el griego y el latín.
    7. Los romanos habían estado contando a las personas; simplemente no las habían estado revisando por razones morales y demás.
    8. Es decir, el expediente legal demostraría que la supresión se había hecho una vez, aunque hubiera sido revocada.
    9. Como tales casos tenían que argumentarse en latín, esta sería una buena manera de verificar para ver si alguien podía hablar latín con fluidez.
    10. Un pueblo árabe, a menudo asociado con el reino bíblico de Saba.

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