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1.9: Violencia y Ritual

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    La riqueza y el poder de Shang provenían de la violencia. El historiador y arqueólogo Li Feng llama al régimen de Shang “hegemónico” en lugar de “legítimo”, por la mera dependencia de la violencia o la amenaza de violencia. No tenían ideología —ningún conjunto de ideas que justificaran su dominio, o que pudieran vincularles a los otros grupos voluntariamente y por mucho tiempo.18 Todas las actividades de Shang implicaban la fuerza. Para la defensa tenían paredes de tierra machacada, lo que significaba que los trabajadores tenían que desenterrar grandes cantidades de tierra con palas de piedra y madera; llevarla al sitio; talar árboles con hachas de piedra para hacer tablones para sostener la tierra en su lugar; y golpearla capa tras capa, dentro de las formas de tablones, hasta que así fue duro que los muros puedan ser excavados hoy en día, claramente diferente del suelo que los rodea. Para el muro de cuatro millas de largo que rodea Zhengzhou, construido alrededor del 1450 a.C., un arqueólogo estimó que tardaron 10.000 obreros doce años y medio en construirlo. Alguien con un arma puntiaguda los estaba supervisando.

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    Figura 1.6. Hacha de bronce Shang, c. 1200 a.C., con máscara de taotie en la hoja y patrón incrustado en el haft. ¿Puedes averiguar cómo se sujetó el mango de madera? Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Con sus armas y carros de bronce, el rey y los nobles clanes pasaron gran parte de su tiempo en asaltar los pequeños pueblos y en guerras contra las demás comunidades. Los ejércitos Shang más grandes contaban con 3,000 a 5,000 hombres, pero estos no eran ejércitos bien organizados con un claro control jerárquico. Más bien, cada aristócrata tenía su propio carro y sus propios guerreros rodeando el carro. Si un noble pensara que una batalla iba mal, podría retirarse para salvar a sus soldados, a los que alimentaba de su propia finca. Cuando los guerreros Shang derrotaron a otros en la guerra, o simplemente allanaron sus territorios, una nueva erudición sobre los isótopos en los huesos sugiere que los cautivos fueron traídos a Anyang y sus suburbios como esclavos. Se les trabajó lo más duro posible en una dieta vegetariana escasa, hasta que murieron de forma natural o fueron sacrificados.

    La caza utilizó las mismas armas de bronce. Nobles y sus soldados perseguían ciervos y jabalíes; y por supuesto que hasta la gente común podía cazar aves y conejos con madera y piedra como lo venían haciendo desde mucho antes de la Revolución Agrícola. Ocasionalmente, la caza encontró leopardos, tigres, elefantes y rinocerontes. Las grandes cacerías también utilizaron el fuego para rodear a los animales; los incendios ayudaron a destruir bosques y abrir nuevos campos para la agricultura. La mayoría de las comidas eran guisos de mijo hervido (un grano con semillas más pequeñas que el trigo) con algunas verduras y tal vez un poco de carne tirada. (La gente comía dos veces al día, aproximadamente a las 9-10 de la mañana y a las 4-5 de la tarde.) Además de ser la comida básica de todos, el mijo se convirtió en cerveza. La cerveza es más segura de beber que el agua corriente, porque la fermentación mata los gérmenes. También mejora la sociabilidad (cuando se bebe con moderación), por lo que jugó un papel central en los sacrificios de clanes compartidos a ancestros reales en los que los aristócratas Shang prodigaban tiempo y recursos, incluyendo un promedio de 65 sacrificios humanos al año.

    Los sacrificios humanos acompañaron otra actividad ritual que ha dejado huellas: los funerales. Mucho antes de que muriera un rey, comenzó la construcción de su tumba. Al morir, cien o más personas fueron asesinadas con y para él —algunas como nobles “acompañantes en la muerte”, cada una con sus propios bienes funerarios y sacrificios humanos, y algunos cautivos de guerra, sacrificados sin honor. Los saqueadores encontraron casi todas las tumbas hace mucho tiempo, pero la tumba intacta de una reina, Lady Hao o Fu Hao, cedió a los arqueólogos una increíble riqueza de objetos funerarios, incluidos espejos de bronce estilo estepario, armas, aretes y grandes cantidades de vasijas rituales de bronce. Las tumbas reales estaban profundamente enterradas, significaba nunca ser perturbadas. El funeral pudo haber sido teatro político demostrando la riqueza y el poder del rey fallecido o de su sucesor, pero la creencia de que el antepasado necesitaba esas cosas y la gente en el más allá también debe haber motivado los lujosos bienes de la tumba.


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