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2.6: El Sistema “Hegemón” del Período Primavera y Otoño (771-476 a.C.)

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    Los grandes cambios establecidos después del ataque de Rong obligaron al rey Zhou a trasladarse a su capital oriental en el 771 a.C., pero no por ese ataque. Más bien, la dinámica básica era que los dominios a lo largo de la periferia exterior de Zhou tenían más recursos. A medida que crecían, su independencia del Rey aumentó, y comenzaron a atacar y hacerse cargo de otros dominios Zhou, ahora estados. Los que estaban atrapados entre sus hermanos eran vulnerables a los ataques de todos los bandos, y no podían expandirse tan fácilmente hacia un nuevo territorio. Nuevo territorio significó que un dominio podría explotar nuevos recursos naturales y la mano de obra de poblaciones que aún no están bajo el control de Zhou.

    El primer estado poderoso fue Qi, ubicado en el noroeste de Shandong. De la bahía de Bohai dibujaba peces y producía grandes cantidades de sal (los arqueólogos han descubierto allí sitios de producción de sal que se remontan a la época de Shang). La sal es una mercancía valiosa porque todos la necesitan para vivir, sobre todo si no comen mucha carne. Qi también produjo un tinte púrpura hecho de conchas que se utilizó para prendas de prestigio. Qi anexó dos estados más pequeños y controlaba toda la península, de manera que los grupos que habían sido conocidos como “bárbaros orientales” (dong yi) eran ahora sus súbditos. Qi podría alimentar a grandes ejércitos, lo suficientemente grandes como para rescatar a su vecino del norte, Yan, de un ataque de Di en 664; y grandes grupos de trabajadores, lo suficientemente grandes como para construir una línea de fortalezas a lo largo de la orilla sur del Río Amarillo todo el camino desde su desenlace hacia Bohai hasta la capital real en Luoyang, con el fin de defender a los “Estados centrales” de futuros ataques del norte.

    Debido a estas contribuciones, el duque Huan de Qi ganó una declaración de todos los demás dominios Zhou de que era “hegemón” (ba): no el rey, sino el legítimo protector del rey, a quien otros deberían seguir. Los otros estados importantes, cuyas batallas entre ellos también lastimaron a los estados pequeños, también estaban a lo largo de la periferia de Zhou: Jin al norte del dominio real de Zhou, Chu al sur y eventualmente Qin al oeste.

    Los ideólogos posteriores sugirieron que la realeza era legítima, y la hegemón no lo era. El estatus del hegemón no era, en efecto, el mismo que el del rey; se basaba en el poder militar más que en el descenso, y cambiaba de manos en consecuencia. Sin embargo, se institucionalizó el estatus hegemónico, y los pactos y rituales involucrados confirieron legitimidad al hegemón. El sistema representa un intento creativo de apuntalar la orden Zhou y evitar la guerra total.

    Las conferencias que designaron hegemones incluyeron principios más amplios de manejo de las interacciones entre la clase dominante. Se sistematizaron las cinco filas de duque, marqués, conde, vizconde y barón para regular cuánto tributo podría reclamar el hegemón de estados de diferentes tamaños. Las conferencias también establecieron reglas familiares —que tenían sentido ya que el poder de Zhou estaba justificado por el parentesco, y la paz se hacía a través de alianzas personales. Por ejemplo, en la primera conferencia se acordó que una concubina, o esposa secundaria, no podía ser elevada a la condición de esposa primaria, a fin de disminuir los conflictos de facciones en sus tribunales. 12 Después de todo, si una esposa enviada a solidificar una alianza entre dos estados fuera desplazada por una mujer de otro estado, la alianza se desmoronaría. El sistema hegemónico, tanto con organización como con ideología, reconoció la necesidad de nuevas instituciones que continuaran con los estados feudales, con el rey Zhou como figura de proa. Demostró un fracaso, pero sigue siendo parte de la historia.

    De hecho, si la tecnología del hierro no hubiera sido importada de Asia Central, bien podría haber tenido éxito el sistema hegemónico. Los Estados Centrales (zhong guo, ahora solía significar “China”) podrían haberse acabado pareciendo más a la Europa medieval: un gran número de estados con monarquías interrelacionadas, y algunos compartían alta cultura, pero con diferentes idiomas locales y formas de vida. En el siguiente capítulo se hablará de por qué importaba el hierro, pero veamos una vez más el bronce.


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