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3.1: Del Bronce al Hierro

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    La competencia entre los feudos Zhou los había reducido de sesenta más o menos a sólo veinte en 480 a.C. Para el 300 a.C, sólo quedaban siete grandes y algunos pequeños. Los duques uno tras otro se llevaron el título de “Rey”. Ya no dominios feudales, eran estados territoriales con límites claros delimitados por largos muros —muros que ni siquiera estaban destinados a detener la lucha. Para el punto del estado territorial era adquirir más tierras y mano de obra, generalmente a través de la guerra. Desde el 535 a.C. hasta el 286 a.C los estados Zhou vieron 358 guerras, más de una al año. Diferentes estados grandes —Wei, luego Qi y Qin— se elevaron a la posición dominante y luego cayeron, mientras que los estados pequeños maniobraban desesperadamente entre la estrategia horizontal (aliándose con una gran potencia) y la estrategia vertical (muchos estados pequeños aliándose juntos). En tanto, miembros de la clase dominante dentro de cada estado se peleaban cada vez más violentamente entre sí. Mientras los gobernantes se construían enormes tumbas sobre el suelo, su poder terrenal superó con creces al de sus parientes. Otra complicación fue que en muchos dominios, las familias ministeriales usurpaban tronos, y los señores contrataban caballeros talentosos en lugar de asignar puestos de gobierno según la herencia.

    Los feudos se habían convertido en estados, y los fundamentos de la guerra cambiaron. Hasta cerca del 500 a.C., la guerra corrió contra armas de bronce, carros y guerreros organizados por clanes aristocráticos, en ejércitos no mayores que varios miles de soldados. Al final del período de los Estados Combatientes, Qi, Qin y Chu podían lanzar cada uno un millón de hombres, y de 100.000 a 200.000 soldados podrían participar en una sola batalla. Los carros rodeados de soldados de infantería fueron reemplazados por caballería y enormes unidades de infantería, cuidadosamente clasificadas y con comandantes especializados. En lugar de arcos compuestos había ballestas mortales, junto con espadas. En lugar de herir a un enemigo, o perseguir a un ejército, el objetivo era matar.

    Junto con muros, hierro, caballos y matanza, otro gran cambio fue la lenta aparición de un nuevo rango social: los plebeyos. En el sistema feudal habían sido solo una categoría residual sin nombre de ninguna importancia política, una variedad abigarrada de servidores que trabajaban en las fincas aristocráticas Zhou, hijos feudales de sexta generación desechados por la aristocracia, personas que habían estado viviendo en las tierras Zhou antes de la conquista, e incorporaron a Di y Gente Rong. Ahora los reyes los cortejaban para que trabajaran nuevas tierras en los condados, y sirvieran en ejércitos de infantería cada vez más grandes. Los plebeyos comenzaron —lentamente— a emerger a la visión política. Una razón clave para su ascenso fue que las armas de hierro podían armar a muchos más soldados.

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    Figura 3.1. Navaja con hoja de hierro y mango hueco de bronce, 1er milenio antes de Cristo, continente. Museo Metropolitano de Arte. Dominio Público.
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    Mapa que muestra la frontera aproximada del imperio Qin a su altura y lugares mencionados en el texto, incluyendo la actual región de Xinjiang y la ciudad de Chengdu como referencia. Consulta los otros lugares del mapa con el texto para asegurarte de entender dónde estaban la capital y las demás regiones mencionadas. ¿Puedes detectar el error ortográfico? (Pista: Zhou fue aniquilado en 256 a.C.)

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