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3.2: Caballos y Paredes

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    Los señores Zhou habían estado criando caballos para tirar de carros durante cientos de años, como lo demuestran los espectaculares entierros que incluyen hasta 14 esqueletos de caballos junto con un carro. Pero pelear a caballo es una habilidad completamente diferente, desarrollada más tarde en la historia mundial. Los ejércitos de los Estados Combatientes aprendieron sobre la caballería de sus vecinos del norte, los Hu. Estos clanes nómadas encabezados por arqueros montados vivían en la zona alta de Ordos (bajo el bache en el río Amarillo). Aparecen por primera vez en los registros de Zhou en 457 a. El Hu vendió u otorgó a los estados Zhou caballos, otros animales, pieles y vino y mijo hechos por los campesinos que dominaban. A cambio, los estados de Zhou enviaron artículos de oro y plata, cinturones con conchas preciosas, perlas, a veces un equipo emparejado de cuatro caballos, y seda. Y mujeres: al igual que con las relaciones entre los estados Zhou, el intercambio de esposas señalaba y solidificaba alianza política, pues los hijos serían entonces descendidos de ambos lados. Las excavaciones del norte han encontrado placas de oro con personajes que registran su peso, y acaparadas de monedas. Las monedas señalan un extenso comercio monetizado, ya que los aristócratas montados tanto del Zhou como del Hu agregaron el control del comercio y la producción a su gobierno por la violencia.

    Los estados de Zhou estaban dispuestos a pagar los caballos porque eran las nuevas máquinas de guerra del día. En el 307 a.C., el rey de Zhao se estaba expandiendo hacia el norte. Quería entrenar a sus ejércitos en tiro con arco montado, lo que significaba usar pantalones en lugar del túnica tradicional. Cuando los aristócratas de Zhao se opusieron a adoptar ropa extranjera, el rey les recordó primero la larga práctica de desplegar extranjeros contra otros estados, y segundo que los reyes sabios y ex gobernantes habían cambiado sus formas para adaptarse a los tiempos. Tercero, el rey zhao argumentó que no era correcto condenar a otras culturas —una perspectiva importante, ya que los distintos estados Zhou divergían cada vez más en la cultura. Cuarto, argumentó que las herramientas deben ajustarse a la necesidad; así como uno usa embarcaciones en ríos, así para pelear en tierras montañosas se necesitan caballos. Para implementar su política, confió en los lugareños del norte en su nuevo territorio: hombres que conocían a los nómadas vecinos del comercio y otras interacciones —y hombres que podían montar. A medida que se extendía la guerra de caballería, la frontera norte comercializada, con caballos para ofrecer, adquirió importancia estratégica para sus vecinos.

    Tanto los Estados centrales como las tribus que no son de Zhou construyeron largos muros de tierra abarrotada. Abrazando de cerca el terreno elevado, los muros permitieron a los soldados mirar a lo largo y ancho para el movimiento enemigo. Un gran número de soldados tripulaban los muros, apoyados por guarniciones (de las cuales los arqueólogos han encontrado evidencias), carreteras y estaciones de baliza, mensajeros y sistemas postales para la comunicación. Contrariamente a la opinión común, las largas murallas no marcaron un claro límite cultural entre estepa y sembrada (tierra agrícola), pues hay abundancia de tierras esteparias, con sitios nómadas, al sur de las murallas, y algo de agricultura al norte de ellos. Tampoco se construyeron muros para defenderse de las invasiones del norte. Yan, Zhao y Qin construyeron muros después de haber expandido sus estados hacia el norte, profundamente en tierras nómadas. Los muros eran líneas ofensivas de avance destinadas a retener nuevo territorio. Zhao, por ejemplo, siguió expandiéndose más allá de su muro, tanto por cuestión de política de Estado como simplemente porque los soldados asaltaron por botín. Lejos de ser defensas efectivas, los muros cerraron nuevos territorios, y a medida que crecía el territorio, la defensa se hizo más difícil. 1


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