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4.4: La burocracia

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    Pero mientras Huo estaba en el cargo, había tomado decisiones sobre gobernar. 4 En tiempos Han, la propiedad dinástica se distinguía de la propiedad pública, gubernamental, y la mayor parte de la gobernabilidad estaba en manos de la burocracia. El reclutamiento de funcionarios gubernamentales en tiempos de Han fue nominalmente, y en la práctica en parte, meritocrático. Se ordenó a altos funcionarios de las comandanzas y reinos que enviaran a la capital a hombres talentosos o virtuosos para su evaluación y nombramiento. Inicialmente se trataba de un procedimiento ad hoc, pero alrededor del 50 a.C había una cuota establecida: por cada 200 mil habitantes, el gobernador de una comandancia (un grupo de condados) debía enviar a un candidato que fuera admirada localmente por su virtud y filialidad y de 6 a 10 que entendieran la literatura. Al llegar a la capital, los hombres recomendados pasaron por algún tipo de evaluación, posiblemente un examen que prueba lectura y escritura. Los que pasaron se unieron a un grupo de hombres —a veces mil de ellos— a la espera de ser nombrados para un puesto vacante. Cuando se abriera un puesto, se nombraría a uno, quizá se le asignaran funciones en un ministerio capitalino del gobierno central, tal vez enviado a miles de kilómetros de distancia para hacerse cargo de un condado.

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    Mapa G. El imperio Han en su mayor extensión, alrededor del 50 a.C., con pueblos y lugares mencionados en el texto.

    Los funcionarios del gobierno central consultaron con el emperador o emperatriz para determinar la política. Junto con asesores de alto rango, dos altos funcionarios coordinaron el gobierno, recibiendo informes de abajo (memoriales) y enviando órdenes (edictos) a nombre del emperador para administrar los nueve ministerios y numerosas oficinas menores que conformaban la estructura de gobierno. Los ministerios se encargaron de: supervisar la casa imperial; establecer y realizar sacrificios a las diversas deidades y antepasados, observar las estrellas y otros fenómenos astronómicos y crear el calendario para regular la producción agrícola; redactar leyes y administrar castigos para delincuencia; relaciones exteriores; recaudación y registro de ingresos fiscales; mantenimiento de graneros, armerías y tesorerías; determinación de gastos en proyectos de obras públicas, defensa y demás; y mantenimiento de registros de los cientos de miembros de la familia imperial con sus títulos y tierras y los grados de precedencia. Estos fueron los ministerios centrales.

    Todo el territorio del imperio tal como fue conquistado se dividió, eventualmente, en unas 100 comandancias y alrededor de 1300 condados encabezados por un magistrado de designación central, quien a su vez designó funcionarios para coadyuvar en la gestión de las 10 mil a 2 mil millones de personas de un condado. Los magistrados de condado, supervisados de cerca por el gobierno central, detuvieron y castigaron a delincuentes, desertores y a quienes los resguardaron, de acuerdo con el código legal normalizado; recaudaron una cantidad estándar de impuestos en grano, tela y dinero en efectivo; convocaron a bandas de trabajo según fuera necesario para obras públicas; reclutaron soldados; mantuvo caminos, canales y graneros; y mantuvo el sistema postal para que los pedidos y reportes pudieran ir y venir de localidad a capital.

    En conjunto, el gobierno de Han incluyó alrededor de 130 mil burócratas salariales —diez veces el número de funcionarios del imperio romano contemporáneo— más su personal de 10-20 hombres, también con sueldo. Los funcionarios fueron promovidos y degradados en base a sus logros y honestidad. Se les pagaba según el rango de su puesto, en grano, seda, efectivo. Descansaban un día de cada cinco, y podían tomar licencia por enfermedad; los que sirvieron durante mucho tiempo podrían obtener una pensión. También fueron recompensados con exhibiciones de alto estatus, ya que representaban la autoridad imperial. Cada rango tenía un color establecido por sus túnicas y gorras especiales. Sus oficinas eran grandes compuestos de edificios, amurallados y dispuestos simétricamente. Sus idas y venidas estaban marcadas por campanas y tambores, y se despejaron las calles para que pasaran. Ellos interactuaban entre sí de acuerdo con estrictas reglas de protocolo, y tenían derecho a la deferencia de la población, y al respeto del emperador también. Estos rituales a nivel de condado se hicieron eco de los de la corte, y continuaron, con variaciones, a lo largo del periodo imperial.

    Como el gobierno era una posesión pública, ya no en poder de señores feudales, el concepto de “corrupción” —tomar lo que pertenecía al público, o decidir injustamente casos penales— se volvió pensable. Muchos funcionarios se beneficiaron de las oportunidades de apilar corruptamente sus propios nidos, especialmente en el puerto sur de la actual Guangzhou, lejos del control central, y que dio la bienvenida a un comercio marítimo de perlas, cuernos de rinoceronte, tortugas marinas y colmillos de elefante y otros bienes exóticos. Los funcionarios portuarios del sur, lejos del control de capital, podrían obtener ganancias inmensamente. Pero otros funcionarios se desgastaron al servicio del gobierno, permitiendo que los Han duraran 400 años a pesar de las travesuras en la corte.

    Han continuó la ideología legalista de igualdad ante la ley (salvo la familia real), así como sus duros castigos. En 206, habiendo tomado la capital, Liu Bang anunció:

    Ancianos, hace tiempo que han soportado las brutales leyes Qin. Las familias enteras de los condenados por calumniar al emperador fueron asesinados, y los condenados por conspirar fueron ejecutados... [Ahora] la Ley tendrá sólo tres secciones: uno que mate a otro morirá, y el que dañe a otro o roba pagará recompensa por el delito. El resto de las leyes Qin están terminadas. 5

    Tales leyes simples, sin embargo, no podían manejar todo un imperio, por lo que en 195 a.C, se restauró el código Qin, con solo unos pocos cambios. De igual manera, treinta años después, el emperador Wen reemplazó los castigos mutilantes —tatuarse en la cara, cortarse la nariz o amputar un pie o una mano— con golpes o trabajos penales. Esto fue bueno para su reputación, pero de hecho más personas murieron por golpes que por los castigos más antiguos. Aún así, en contraste con las distinciones feudales por rango al nacer, la ley se aplicaba a todos.

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    Figura 4.3. Este último textil de seda Han tejido con animales trepando montañas nubladas e inscripción textual en honor al señor de un palacio. Tejido liso compuesto con cara de urdimbre, aproximadamente 9” x 18”. Fuente: Museo Metropolitano de Arte. Dominio Público.

    Los plebeyos podrían solicitar sobre malos tratos por parte de funcionarios. Una rama gubernamental llamada Censorado o Secretaría de Investigación vigiló a todos los poderes del gobierno, hasta e incluyendo al propio emperador. La justicia para los plebeyos podría incluso sostenerse contra el propio emperador. Un día pasaba el cortejo del emperador Wen, por lo que un plebeyo se escondió bajo un puente para obedecer la ley de que los caminos fueran claros. Desafortunadamente, apareció antes de que el carruaje hubiera pasado y sobresaltó a los caballos. El emperador Wen le dijo al Ministro de Justicia que manejara el caso, pero cuando el ministro solo impuso una multa, el emperador exigió con enojo un castigo más severo: ¡podría haber sido herido! El ministro insistió en que tenía que seguir la ley. Si el emperador pudiera ordenar a un funcionario que anulara el proceso legal, todos se enterarían de él y ya no respetarían la ley ellos mismos.


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