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4.5: plebeyos

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    El primer acto de Liu Bang al tomar Xianyang fue asegurar los registros de población del imperio. A medida que se conquistaron los territorios de Chu, los reinos Yue del suroeste, y la península del norte, nuevos plebeyos, también se registraron como en tiempos Qin, sobre resbalones de bambú que excavaciones desde la década de 1980 han ido apareciendo. Las personas que tuvieron que salir de casa para escapar de inundaciones o hambrunas fueron obligadas inicialmente a regresar, pero a partir de aproximadamente el 50 a.C., la política de Han los animó a establecerse en la nueva ubicación. Han también movió a grandes grupos de personas para que se instalaran en áreas recién conquistadas. El poder estatal sobre la tierra y la mano de obra era real, y se estaban rompiendo las comunidades locales.

    El régimen de Qin y Han invirtió mucha energía en la uniformidad fiscal y legal. Pero no cultural. Cuando Qin derrotó a los otros estados, prohibió sus monedas, guiones y leyes, pero los facsímiles de cada palacio en Xianyang los incorporaron simbólicamente, y el historiador Mark Edward Lewis ha argumentado que se pensaba que la gloria del imperio se encontraba precisamente en la variedad que incorporaba. Los Han dejaron solos las prácticas locales de matrimonio y entierro, cultos, formas de vida e idiomas. Las familias de élite compartían lenguaje escrito, literatura y otras formas de vida, pero como dice el historiador Charles Holcombe, “Las dinastías Qin y Han eran, por tanto, imperios significativamente multiculturales y multiétnicos”. 6

    La mayoría de los plebeyos se enfrentaron a una vida de trabajo interminable solo para alimentar y vestir a la familia, y producir un poco más para comprar hierro y sal y otras necesidades. Y luego hubo impuestos. Los historiadores no están de acuerdo en lo pesada que fue realmente la carga fiscal en la primera parte del periodo. Los impuestos a la tierra se bajaron de las tasas Qin, de manera que para el 155 a.C una pareja de agricultores pagaba solo 1/30 de la cosecha, más un impuesto en tela. Cada adulto también debía exigir un servicio laboral —trabajo en carreteras, canales, tumbas imperiales y otra infraestructura estatal; las mujeres embarazadas y las madres lactantes estuvieron exentas por tres años. Hasta el 31 a.C., el estado también exigió el servicio militar a cada hombre adulto; luego el draft fue conmutado a una tarifa. Los comerciantes sin tierra —que tiran en tiempos de Han, se dedican a todo tipo de comercio— pagaban una cantidad fija de impuestos por persona, más impuestos sobre las ventas, y los artesanos pagaban el impuesto sobre la renta. Algunos argumentan que el estado recaudó más de lo que realmente necesitaba, por lo que el emperador podría mejorar su reputación de vez en cuando mediante amnistías fiscales.

    clipboard_e68eff2333fd79e414133f763645aff4a.pngMolino: Piedra de afilar y triturador de grano.

    clipboard_e1628064cdb1f602747cb60920e4a0a10.pngCasa con patio y gente.

    clipboard_e71add65d68af9814dac0e573420604d3.pngBolígrafo de oveja con seis carneros.

    clipboard_e4902b79196700843a2512b4614a89d04.pngEstufa con? chimenea.

    clipboard_e41ecd3e0c8c0c98121969b9fc724533d.pngCabeza de pozo y cubeta.
    Figura 4.4. Artículos para tumbas Han, hechos de arcilla, cada uno de aproximadamente seis pulgadas a un pie de alto o ancho. Fuente: Museo Metropolitano de Arte. Dominio Público.

    Usando ese financiamiento público, el estado Han tomó una serie de medidas para apoyar a las pequeñas familias trabajadoras en las que confiaba. El gobierno brindó algún alivio de hambruna en tiempos de inanición, para que los agricultores no tuvieran que vender sus tierras para sobrevivir. Se proporcionó grano de semilla cuando fue necesario. Simbólica y ritualmente, el emperador señaló la importancia de la agricultura con una ceremonia de arado de primavera, y la emperatriz tejió ceremonialmente para honrar la producción textil. Los magistrados honraron y recompensaron a los agricultores en ceremonias estacionales, y a los agricultores productivos se les otorgó rango en los peldaños inferiores del sistema de rango 20. Algunos agricultores incluso ganaron el derecho a viajar en el carril especial en medio de las autopistas que estaba reservado para el uso del emperador, llevando un bastón con un pájaro encima para señalar su derecho a estar ahí. A los funcionarios no se les permitió exigir mano de obra durante las temporadas agrícolas ocupadas. Y los magistrados manejaban los mercados públicos, para que los agricultores pudieran vender grano extra o tela o verduras o carne y comprar las cosas manufacturadas que necesitaban —sal, aceite, herramientas de hierro.

    Los artesanos, además de contribuir con el servicio laboral, podrían ganar salarios en talleres privados o estatales. Fábricas privadas elaboraban ale, alimentos procesados, cuero, tela de seda, tinte, madera, cerámica, espejos de bronce y otros artículos (a veces con 'marcas falsas' estatales), herramientas de hierro, carros y carruajes, platos de lacado, etc. En los talleres estatales, algunos tejidos los hacían hombres, pero muchos artesanos que hacían artículos de lujo como la seda y la laca eran mujeres; los altos salarios supuestamente las hacían reacias a casarse.

    ¿Qué crees que está pasando aquí?

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    Figura 4.5. Frotamiento de representación de la era Han de perforación profunda para gas natural y salmuera salina. El gas, en pipas de bambú, se usaba para hervir el agua y crear sal, que la gente necesitaba para la conservación de los alimentos y para la nutrición. Fuente: Robert Temple, El genio de China, p. 57. Uso Justo.

    La participación activa de los plebeyos en todas las áreas de la manufactura y el estado liberó la creatividad humana. Han invenciones y desarrollos de prácticas anteriores incluyeron algunos que mucho más tarde estimularon la creación mundial de la formación moderna de producción en masa basada en energía mineral. Todos sabemos sobre el papel y la brújula que apunta hacia el norte, pero la gente Han también descubrió, entre muchas otras cosas, cómo perforar profundamente en la tierra para obtener agua salada (como muestra la imagen), bombearla en sartenes poco profundas y hacer sal canalizando el gas natural en esos mismos pozos y usándolo para hervir el agua.

    Los bienes enumerados anteriormente se fabricaban a menudo en fábricas donde se dividía la mano de obra, especializándose cada trabajador en una etapa de producción. Este principio fue adoptado por Josiah Wedgewood (1730-1795) como piedra angular de la revolución industrial británica, y fue hecho más eficiente por los productores estadounidenses de automóviles a través del uso de la línea de montaje móvil. La cinta transportadora que hizo posible la línea de ensamblaje fue un desarrollo de otra invención de Han, la bomba de cadena utilizada para el riego, que se convirtió en una transmisión por cadena de transmisión de potencia en tiempos de Song, y luego finalmente en la cinta transportadora. *

    De hecho, los plebeyos tuvieron grandes oportunidades en los primeros tiempos de Han, debido a la meritocracia. Los hombres de familias comunes, si son conocidos por la virtud y el aprendizaje, podrían ser recomendados para el cargo, y nadie podría elevarse dramáticamente. Un ejemplo es un Gong Yu. Era un agricultor que labraba 130 mou (1 mou es aproximadamente .2 de acre, pero varía mucho) de tierra, valorada en menos de 10,000 cobre efectivo. Pero también estudió y se ganó el respeto por su aprendizaje, y fue recomendado para el cargo. Para poder pagar el viaje a la capital, tuvo que vender todos menos 30 mou de sus tierras, pero su primer puesto de rango medio pagó 9,200 en efectivo al mes. Gong Yu ganó promociones hasta que ganó 12.000 en efectivo al mes, más que el valor total de su granja original. 7 Los hombres que se elevaron de harapos a riquezas bajo el emperador Wu incluyen a un porcino que solo comenzó a estudiar los Clásicos a los 40 años, pero luego fue seleccionado para un alto cargo; un vagabundo que trabajaba para un general y se le ocurrió un plan para eliminar los reinos feudales restantes; un pastor que se ganó dinero suficiente para ayudar sustancialmente con la guerra de Xiongnu (ver abajo) y fue recompensado con cargo; y un hijo de comerciante que fue puesto a cargo de aprovisionar al ejército. Representó a la corte en un famoso debate con confucianos, quienes se opusieron a los monopolios gubernamentales sobre sal y hierro que estaban financiando la guerra. Las mujeres también podrían levantarse: Wudi se casó, y se crió a esposa primaria y emperatriz, una cantante y bailarina que era hija de una esclava.

    * Templo, el genio de China. Este libro presenta, con muchas imágenes, algunos hallazgos del enorme proyecto multivolumen iniciado por Joseph Needham, Science and Civilization in China, disponible en inglés y chino.


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