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7.2: El Nuevo Orden Sui

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    En 581, un general de una dinastía Xianbei, Yang Jian (en Xianbei “Puliuru Jian”) lanzó un golpe de estado. Completando la reconquista de gran parte del antiguo territorio Han, nombró a su nuevo imperio Sui, y para declarar que este no sería solo otro régimen de corta duración, el Sui decidió demoler los tristes y viejos restos de Han Chang'an y construir una capital completamente nueva. Hubo consideraciones prácticas: mudarse a un terreno más nuevo hizo que las nuevas fuentes de agua estuvieran disponibles. Pero la antigua capital Han había sufrido cuatro siglos de guerra, enfermedad, masacre, asesinatos y ejecuciones. Un asesor le dijo a Yang Jian que la ciudad estaba llena de fantasmas de hombres asesinados. Ciudades nuevas y mejor diseñadas como la capital de Wei, Luoyang, que los enviados de la reina Himiko habían visitado, proporcionaron modelos. El principal arquitecto del nuevo Chang'an era un turco-mongol, miembro de la familia Yuwen a quien Yang Jian había ahorrado en su golpe de estado. Yuwen fue un brillante arquitecto e ingeniero, y su equipo incluía norteños y centroasiáticos de diversos grupos lingüísticos y religiosos. Uno tenía nombre zoroástrico.

    Para elegir un buen sitio para la nueva capital, Yang Jian hizo una adivinación de caparazón de tortuga, y consultó a astrónomos y astrólogos. Pero también apeló al público, escribiendo: “La nueva capital es la sede administrativa de los diez mil funcionarios y el lugar al que girarán todos los que están dentro de los cuatro mares. No es la única posesión de Nosotros el Emperador”. Pidió a la gente que se hiciera cargo de la carga de la obra, diciendo:

    Planear lo nuevo y deshacerse de lo viejo es como el granjero que espera el otoño. Aunque por el momento el trabajo puede ser duro, sabe que al final estará tranquilamente a gusto.

    Imagínese el trabajo involucrado en la construcción de una ciudad completamente nueva, rodeada por un muro de tierra machacado que estaba a casi 6 millas de este a oeste y más de 5 millas de norte a sur, y tal vez 35 pies de altura. La fuerza de trabajo estaba conformada por campesinos que le debían al estado treinta días de mano de obra. También hubo artesanos especializados que fabricaban tejados y otros artículos. El trazado básico de la ciudad se completó en nueve meses; luego la gente tuvo que mudarse y construir sus casas. El nuevo emperador los animó también a construir templos y pagodas. En tiempos de Tang, se realizó esta gran visión de una ciudad, y Chang'an era la ciudad más grande del mundo.

    Al igual que Qin y Han, Sui también construyó infraestructura para superar las divisiones ecológicas naturales del imperio. Junto con más carreteras, Sui unía los ríos Yangzi y Yellow con el sistema del Gran Canal, que combinaba canales y ríos. El canal principal tenía más de 130 pies de ancho, con una carretera imperial a su lado y estaciones de relevo instaladas a lo largo de él. Estaba pensado primero para llevar comunicaciones después de la unificación, pero a medida que la zona del valle del Yangzi producía cada vez más arroz, transportaba grano. Un segundo canal corrió desde Loyang, la capital Sui, hasta la actualidadBeijing. Llegar a esa zona, en el antiguo estado de Yan, lejos del centro cultural, era una ubicación estratégica que señalaba —ominosamente para los Sui, como resultó— ambiciones territoriales más amplias. 4

    Para asegurar que el Estado servía al público, no solo a la élite, y para crear un régimen de larga duración, Sui revisó el reclutamiento y restableció elementos de la burocracia legalista. En primer lugar, en términos de reclutamiento, la élite estaba acostumbrada a simplemente heredar cargos de gobierno, o ser seleccionados sobre la base de sus grandes historias familiares, sus logros militares. En el Periodo de División, los burócratas no fueron controlados por el centro como en la visión legalista original, ni seleccionados por mérito individual como abogaba el compromiso confuciano con el legalismo.

    Por ejemplo, dos hombres competían por un cargo de gobierno en un régimen del norte en los 500. Uno dijo: Por generaciones sucesivas mi familia han sido los gobernadores de esta prefectura. Tu familia desde hace generaciones han sido los viejos sirvientes de mi casa”.

    El otro contestó: “Desde el momento en que su antepasado Bi Gui fue ejecutado (300 años antes) su familia ha estado inactiva y no ha producido personas notables. Recientemente la gobernación de esta prefectura ha sido premiada sobre la base de hazañas militares. Entonces y ahora, ¿de qué tienes que presumir? ¿Cómo puedes igualar a nuestro Prefecto Metropolitano de la dinastía Han, nuestro Gran Preceptor del Heredero Aparente de la dinastía Jin, nuestros logros académicos y morales difundiendo la excelencia por 100 generaciones?”

    Ambos coincidieron en que el cargo debía otorgarse sobre la base de los logros familiares, y estaba destinado esencialmente a servir a los intereses de esas familias, y no al revés. Para reclutar talento y promover el servicio público, los Sui aniquilaron los viejos sistemas de rangos y volvieron a un sistema de recomendación similar a Han por parte de funcionarios locales, seguido de un examen en la capital.

    Segundo, en términos de estructura de gobierno, el emperador no estaba imposiblemente muy por encima de todos los demás como en el modelo legalista puro. Más bien, fue “el primero entre iguales”. Al tomar decisiones consultó con sus ministros, quienes sacaban de entre sus familiares, sus suegros, y miembros de otras familias de élite. El grupo se sentaron juntos y platicaron hasta llegar a un consenso. Pero el gobierno central sí recuperó su poder, en comparación con la mayoría de los regímenes desde finales de Han. El centro volvió a seleccionar a todos aquellos que administraban las prefecturas del imperio. Esos funcionarios (prefectos) sirvieron por períodos cortos, y no en sus lugares de origen, como bajo Qin y Han. Cada prefectura tenía que enviar a un funcionario a la capital en el Año Nuevo, para ver la gloria del emperador y participar en rituales ahí, aumentando el sentido de que todos pertenecían a un imperio.

    En la capital, había muchas oficinas de gobierno diferentes, entre ellas los seis ministerios funcionales (Ritos, Personal, Ingresos, Justicia, Guerra y Obras Públicas) que continuaron hasta 1911. El Ministerio de Investigación o Censorado estuvo tan activo en amonestar con el emperador y destituir a funcionarios que no estaban siguiendo las regulaciones que Yang Jian tuvo que pedirles que se relajaran durante la parte del banquete de las celebraciones de Año Nuevo, y que dejaran que los funcionarios se relajaran por unas horas. El sistema fue diseñado para hacer del Estado una estructura pública nuevamente, para asegurar una paz duradera.


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