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8.2: Estructura Social Tang

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    La Superélite: Cuatro Aristocracias Siameses

    Un escritor de Song Times, cuando la aristocracia Tang había desaparecido, Shen Gua, comparó a la sociedad Tang con el sistema de castas en la India con sus rígidas distinciones heredadas. En la cima de la sociedad Tang se encontraba la súper élite. Pertenecían a cuatro aristocracias separadas, cada una conformada por muchos clanes documentados en diversas listas y genealogías que se han encontrado entre los archivos de Dunhuang. Primero, los clanes del noreste (Hebei) afirmaron representar la más pura tradición china de los Clásicos y el Confucianismo, con líneas familiares que se remontan a la época Han. Se casaron solo entre ellos —a menos que un posible compañero fuera realmente muy rico. Consideraban que la familia real Tang de Li era meros advenedizos sociales. Taizong desafió ese punto de vista en 632, sólo para encontrar para su consternación que la investigación genealógica la apoyaba.

    Segundo, los clanes del noroeste incluían las casas gobernantes Sui y Tang y otras que habían servido bajo las dinastías del norte, tenían raíces turcas y mantenían costumbres y contactos de Asia central. Los noroccidentales se consideraban superiores por sus habilidades militares y gobernantes, pero también habían adoptado el aprendizaje clásico y las prácticas familiares confucianas. Tercero fueron los grandes clanes del norte de Shanxi, quienes también tuvieron contactos centroasiáticos. Cuarto estaban los ricos clanes del valle del Yangzi de las Dinastías del Sur, también originalmente clanes de la era Han que habían huido al sur. Estaban orgullosos de la elegante cultura que habían construido sobre los cimientos de los clásicos, el confucianismo, el taoísmo y el budismo, pero los norteños los menospreciaban como bárbaros del sur. Estas cuatro aristocracias regionales conservaron su lugar como la súper élite de la sociedad Tang hasta el final del período.

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    Figura 8.5. Piedra de entintar cubierta en forma de tortuga, con los ocho trigramas del Libro de los Cambios inscritos en su dorso. Revisa el Capítulo Uno y piensa por qué tenía sentido presentar los trigramas en una concha de tortuga, y usarlo para escribir. Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Los clanes súper elitistas se habían desarrollado cada uno en cierto lugar que se remontaba a la época de Han o Wei-Jin. Cada uno estaba etiquetado no sólo con un apellido, como Cui, que sería compartido por muchos otros, sino también con el nombre de su base de operaciones, como Boling. Tenían un fuerte sentido de tradición e historia familiar, documentado en genealogías que enumeraban a los miembros del clan que habían tenido carreras políticas exitosas. (Cualquier rama de un clan que no pudiera producir oficiales durante un par de generaciones sería eliminada del clan y sus registros). Kinfolk, matrilineal así como patrilineal, fueron importantes para patrocinar a la próxima generación para puestos de alto rango, por lo que se casaron solo con sus iguales sociales. Las redes Kin fueron el recurso más importante de la súper élite.

    Los miembros de la élite comandaban deferencia de los que estaban debajo de ellos, y cada uno sabía diferir a sus propios superiores en edad, rango o estatus. Por ley sus castigos eran más ligeros. Tenían privilegios suntuarios —el derecho a usar cierta ropa, conducir ciertos carruajes, etc. Después de trasladarse a la región capital, mantuvieron la conexión con el lugar de origen —incluso los miembros del clan que vivían y murieron en la capital fueron enterrados en casa hasta finales de la época de Tang. Eso significaba que todos se encontrarían en las tumbas en ciertos festivales. A medida que pasaba el tiempo, los clanes pasaban cada vez menos tiempo en casa; preferían estar en la capital. Solía pensarse que la desconexión de esas bases de operaciones era lo que finalmente los derribó, pero eso era cierto sólo indirectamente, como veremos.

    ¿Qué no tenían los grandes clanes de la época Tang, en comparación con otras élites? Primero, sus propiedades no eran como dominios feudales de Zhou. Tenían que pagar impuestos, y en el norte ni siquiera eran dueños de la tierra —el estado central de Tang sí lo hizo. En el sur, las fincas se dividieron entre hijos, por lo que no duraron mucho ni se expandieron. Los miembros del clan y sus inquilinos estaban sujetos al Código Tang y al gobierno burocrático. En segundo lugar, los no contaban con el tipo de organizaciones de linaje que se formaban en la época de Song y especialmente Ming, en las que los clanes habían compartido, poseían tierras corporativas, y reglas escritas que les dieran continuidad institucional. Tercero, a diferencia de los clanes aristocráticos de Japón, no tenían cada uno una deidad. Ni siquiera tenían templos ancestrales para todo el clan, sólo reuniones en las tumbas. 8

    Eruditos, plebeyos y esclavos

    Por debajo de la súper élite, un centenar de clanes prominentes en cada localidad, llamados shi zu o “clanes eruditos”, constituyeron el rango medio de la aristocracia. Se reconocieron como buenas familias, y cultivaron la solidaridad familiar a través de rituales centrados en templos y tumbas ancestrales, a través de la formalidad de las relaciones entre las generaciones y los sexos, a través de una ética de disciplina y responsabilidad hacia la familia, y a través de tradiciones de aprendizaje. Ocuparon el cargo y sirvieron al estado Tang en muchas capacidades. Otro conjunto de familias constituyó la élite baja, poderosa en sus áreas locales.

    Debajo de ellos estaba el vasto grupo de plebeyos, llamados “gente buena” (). A diferencia de los tiempos Qin y Han, los plebeyos no tenían rango, sino que eran respetables. Debajo de ellos había retenedores privados, que pertenecían a otros hogares, pero podían casarse legalmente con plebeyos. Debajo de ellos estaban las personas base, categoría que incluía grupos que de manera hereditaria realizaban tareas contaminantes como la música y la actuación, la prostitución, y la atención a los muertos. Los esclavos también eran gente base.

    Algunos esclavos fueron comprados por los caminos de la seda. Por ejemplo, después de que Tang conquistara el reino de Gaochang en 640, Tang emitió contratos de mercado que validaron la venta de esclavos allí. Un permiso de viaje excavado enumera siete esclavos con nombres como “Modelo de confiabilidad” y “Enviar a Órdenes”. Entre cuatro partidos de viajes de funcionarios Tang, dos tercios de los trabajadores enumerados eran esclavos pertenecientes a los funcionarios. 9 Como en tiempos Han los plebeyos podían bajar por la escala social para convertirse en esclavos, si un pariente cometía un delito grave, o para pagar una deuda; pero a diferencia de los tiempos Han, no volvió a surgir de la esclavitud. En dramático contraste con el principio legalista de que el Estado llegó primero, un esclavo que informaba a su amo por cualquier delito menor que la traición era susceptible de ser estrangulado judicialmente. Y a diferencia de los tiempos Han, cuando un esclavo liberado no portaba ninguna mancha, ni siquiera la manumisión disolvía la obligación de un esclavo de ser leal a su antiguo amo. Se suponía que los esclavos debían casarse solo con otros esclavos, porque la distinción de rango era muy importante.

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    Figura 8.6. Loza, con rastros de pigmento. Figuritas de tumba. Músicos sentados, finales del siglo VII. ¿Cómo funciona cada instrumento? Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Estructura Gubernamental Tang


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