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8.9: La caída de Tang

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    Recientemente se ha comprendido mejor la caída de la dinastía Tang. Los historiadores solían pensar que el poder aristocrático ya estaba en declive a medida que los exámenes atrajeron nuevos talentos, y los clanes perdieron contacto con sus fincas en casa. Entonces la rebelión de An Lushan de 755 debilitó seriamente a Tang, permitiendo que sus generales se convirtieran en señores de la guerra que trajeron el caos a la sociedad para que la dinastía apenas pudiera aguantar.

    Pero la dinastía Tang sobrevivió bastante bien a la rebelión. Es cierto que el gobierno central perdió cierto control, pero la rebelión también impulsó el desarrollo de la economía. Millones de familias huyeron al sur, impulsando allí el desarrollo agrícola. El sistema de igualdad de campo se derrumbó, poniendo la tierra en manos privadas, y el estado llegó a depender de impuestos comerciales y un impuesto dos veces al año medido en moneda pero recaudado principalmente en tela, y evaluado sobre la base de la riqueza de los hogares (en nueve grados). Anteriormente en Tang, los comerciantes habían sido obligados a unirse a gremios y restringidos a unos pocos mercados en la capital y uno en cada ciudad, donde los funcionarios limitaban estrictamente el horario comercial e inspeccionaban pesos y medidas. Ahora el gobierno central no pudo hacer cumplir esas restricciones, y los tribunales provinciales de los generales acogieron con beneplácito el comercio.

    Las cosas funcionaron de manera diferente, pero la familia Li presidió el estado Tang durante otro siglo y medio.

    El poder aristocrático Tang también sobrevivió a la rebelión. Un número relativamente pequeño de clanes proporcionó a la mayoría de los ministros principales Tang, y debido a que influyeron en las decisiones del personal pudieron reproducir su poder, como los Kims de Silla. Los clanes súper elitistas, que se remontaban mucho antes de los tiempos Sui, se habían aferrado durante mucho tiempo al poder a través de densas redes de matrimonios Las redes eran fuertes, en parte porque todos los miembros del clan vivían en la región capital, en y entre Luoyang y Chang'an (un viaje de 10 días de diferencia), excepto cuando se publicaron como funcionarios en otras partes de Tang. Incluso dentro de las dos capitales, sus hogares se agruparon. Como altos ministros casaron a sus hijas con los miembros más inteligentes de la élite capitalina y contrataron a sus yernos.

    Un Lushan era miembro del gobierno de Tang él mismo, y el hijo adoptivo de la consorte favorita del emperador. Cuando se rebeló, Una dejó intacta la administración, y no masacró a los aristócratas. Huyeron de los capitales, pero luego regresaron. Incluso a finales del periodo Tang, más de la mitad de los ministros principales y muchos funcionarios inferiores aún provenían de un pequeño número de clanes. En otras palabras, como muestra nueva evidencia —incluido el análisis digital de epitafios excavados— a los clanes les iba bien mucho después de la rebelión de An Lushan.

    De hecho, la razón misma por la que tanto sabemos de la disrupción que causó la rebelión, argumenta el historiador Nicolas Tackett, es que los aristócratas sobrevivieron para escribir quejas al respecto. Aquí hay un poema de Du Fu, que sirve lejos de la capital:

    Primavera — Mirar a la distancia

    Mi país está roto, aunque los cerros y los ríos permanecen.

    Acerca de la ciudad primaveral los pastos y árboles crecen espesos.

    Sintiendo los tiempos, las flores, también, caen lágrimas.

    Odiando separarse, los pájaros, también, tienen corazones salteados.

    Baliza dispara luz, uno tras otro, estos tres meses.

    ¡Una carta de casa! — vale mil oro.

    Me he rayado los pelos blancos aún más cortos —

    El topknot pronto no me sujetará la horquilla.

    Después de la rebelión de An Lushan, algunos hombres de familias de menor rango se abrieron paso a altos cargos a través del sistema de exámenes y las redes de amistad que la reunión para los exámenes hizo posible. Pero no fue hasta más tarde que los clanes desaparecieron como fuerza política. Su poder se disolvió muy rápidamente, entre los años 870 y 907, a causa de una rebelión diferente, encabezada por Huang Chao (d. 884).

    A diferencia de An Lushan, Huang Chao no tenía vínculos con la corte. Fue educado, pero cuando su enojo con el régimen Tang por no reconocerlo explotó en rebelión, no tenía ningún plan a largo plazo para reemplazar a la dinastía. A diferencia de An, Huang se movió tan rápido que la élite no tuvo tiempo de escapar de la zona capital. Huang ejecutó a muchos funcionarios, y luego perdió el control de sus tropas, quienes saquearon a las dos capitales y masacraron a funcionarios y a sus familias.

    Siguieron dos décadas de masacres en todo el imperio. Momentos de paz en cada lugar dieron lugar a situaciones imposibles en las que la gente tenía que tomar partido, y nadie sabía dónde ni cuándo escapar. Tantos aristócratas fueron asesinados o dispersados que toda su base de poder, la red de familias y conexiones, colapsó. Por la misma razón, el registro escrito de la destrucción es escaso. 37 Cuando Tang finalmente cayó, la aristocracia cayó con ella, asesinó y dispersó sin tiempo para escribir y conservar poemas.

    El periodo de las Cinco Dinastías (906-960) que siguió a Tang suele considerarse una época de violencia y tumulto. De hecho, la gente lo experimentó como un bienvenido restablecimiento del orden, a pesar de que no había un solo gobierno central. La economía siguió creciendo y comercializándose, creando una formación social completamente nueva, como veremos en el Capítulo Diez. Pero primero recurriremos a una cultura que compartió mucho con Tang, pero que produjo sus propios objetos y textos maravillosos: Hei'an Japón.


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