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9.4: ¿De dónde vino el samurái?

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    En el clásico mundo Hei'an, los guerreros no tenían lugar entre la élite. ¿De dónde vino el samurai? Todavía hay mucho debate académico sobre eso. Aristócratas y burócratas de la corte habían empleado exitosamente a combatientes profesionales a lo largo del periodo Hei'an, una vez que el ejército recluta establecido por las Reformas de Taika como parte del gobierno burocrático había fracasado. Los comandantes habían empleado a hombres luchadores experimentados en la frontera noreste, y los gobernantes habían utilizado soldados de carrera para patrullar de rutina, investigaciones penales, persecución y arresto de delincuentes y represión del bandidaje. En la capital y sus alrededores, una agencia policial especial supervisó esa violencia estatal organizada. Los aristócratas habían contratado militares experimentados para proteger la propiedad shōen, castigar a los enemigos y mantener la paz. Los abadetes de los templos budistas, también, desarrollaron sus propios guardias de monjes armados para proteger sus tierras y derechos.

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    Figura 9.5. Pergamino, pintura sobre papel, 1300-1325, fragmento que muestra la Batalla en Rokuhara (el sexto distrito de Hei'an/Kyoto) de 1159, del Heiji Monogatari, “Cuento de los Heiji”. Fuente: Museo Metropolitano de Arte. Dominio Público.

    Durante muchas generaciones, la élite de la corte mantuvo bajo control a estas fuerzas guerreras con una mezcla de soborno, control dividido e ideología. Lo más obvio es que no era en interés de los guerreros socavar el sistema que los empleaba. Cualquier soldado individual que pareciera peligroso podría perder su sueldo, sus ascensos y sus recompensas. Nadie podría construir una base de recursos lo suficientemente grande como para desafiar a todo el sistema, debido al equilibrio de debilidad.

    Pero lo que es más importante, los altos mandos de estos soldados se identificaron con la casa real y la aristocracia. Aceptaron los valores de la aristocracia de la corte, porque muchos de ellos estaban relacionados con ella: eran ramas menores de la casa real. Cuando se quitó una línea a seis generaciones de la línea principal imperial, sus miembros fueron re-clasificados como familias autónomas de modesto rango de corte. Se llevaron los apellidos Minamoto y Taira, y se les dieron puestos tanto en la cancha como fuera en las provincias. Todavía se consideraban aristócratas, su identidad confiaba en que el sistema continuara como lo hacía. No causaron problemas a las ramas mayores de sus familias, menos aún para el emperador. Aceptaron las pretensiones de superioridad de la nobleza de la corte, y se consideraban inferiores porque eran hombres luchadores. Trabajaban para el orden burocrático imperial, no en contra de él, incluso cuando su poder real dentro del sistema crecía y crecía.

    Los guerreros emergen claramente en el registro histórico cuando por primera vez, a principios del siglo XII, el monarca retirado contrató a hombres Minamoto como guardaespaldas personal. Al igual que con todos los honores de Hei'an, éste se convirtió en blanco de lucha —todos lo querían— y cuando se cansó de las riñas minamoto, el emperador retirado seleccionó en su lugar a Taira no Kiyomori, un hombre que había demostrado su valor en la lucha contra piratas. Ahora hombres armados estaban en la capital, y para 1156, fueron arrastrados a luchas de facciones sobre el trono.

    De 1180-1185, Taira y Minamoto lucharon entre sí (no necesariamente por líneas familiares) en la Guerra Genpei, hasta que Minamoto no Yoshitsune derrotó —y aniquiló— a los Taira. Minamoto no Yoritomo, por su parte, había construido una base en Kamakura, al este de Kioto. A cambio de su servicio competente y una garantía de ingresos, el emperador reconoció su derecho a gobernar a todo el personal militar en su nombre —una especie de regencia y división del poder que era nueva, pero no realmente extraña ya que la autoridad de Hei'an había estado dividida de tantas maneras durante tanto tiempo. La “oficina de la tienda” de Kamakura (bakufu) continuó con la misión guerrera Hei'an de proteger al emperador y a la aristocracia. No hicieron mucha lucha en absoluto.

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    Mapa R. La sede del bakufu estaba en Kamakura (2) en la llanura de Kantō, mientras que la corte imperial permaneció en Hei'an/Kyoto (1) en la zona llamada Kinai.

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