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9.6: Carácter moral

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    Alternativa a los medios

    Escucha una versión de audio de esta página (7 min, 7 seg):

    Una parte de nuestra confianza en un escritor o en otra persona en cualquier relación se basa en nuestra percepción de su carácter moral. ¿Comparten los valores que nos parecen más importantes? La palabra “carácter” tiene connotaciones tanto de firmeza como de equidad. Una persona con carácter defiende sus creencias y está basada en principios más que interesada en sí misma. Obsérvese que existe cierta superposición entre el recurso de confianza discutido en la Sección 9.5: Respeto y Buena Voluntad y un llamado de confianza a través del buen carácter moral. Un elemento básico de buen carácter moral es desear lo bueno a los demás, no mal.

     

    Una mujer con chaleco rojo sonríe y señala su placa de “voluntaria”.
    Así como las personas señalan su carácter moral en la forma en que nos presentamos, los escritores pueden señalar el carácter moral a través de sus elecciones de escritura.
    Foto de Liza Summer de Pexels bajo la Licencia Pexels.

    El famoso entrenador de básquetbol John Wooden declaró que “La verdadera prueba del carácter de un hombre es lo que hace cuando nadie está mirando”. Aún así, como humanos, nos miramos constantemente y evaluamos el carácter del otro. Un escritor puede buscar ganarse la confianza del lector llamando la atención sobre su carácter moral ya sea directa o indirectamente. En una apelación directa, un escritor podría describir sus valores, contar historias que ilustren sus acciones morales pasadas, mencionar su reputación de buen carácter o remitir a los lectores a otros que puedan dar fe de ellos.

    Si un escritor anticipa que algunos cuestionarán su carácter, pueden presentar descargos de responsabilidad o rechazos de los posibles conceptos erróneos de otros. Imagínese un argumento que comience preguntando cómo Robin Hood podría ser un héroe relevante para el América de hoy. El escritor rápidamente necesitaría aclarar que no están condonando el robo: “Nunca argumentaría que en realidad deberíamos robarle a los ricos como lo hizo Robin Hood”. Tal descargo de responsabilidad suele ir seguido de una aclaración de su posición que resalta su buen carácter: “Creo que el personaje de Robin Hood es una inspiración para los defensores de hoy en día de un impuesto sobre el patrimonio para financiar la educación y combatir la creciente desigualdad”.

    Las referencias directas al carácter moral de un escritor corren el riesgo de parecer arrogantes o presuntuosos. Más comunes y posiblemente más efectivos son los intentos indirectos de demostrar el carácter moral en la forma en que un escritor hace su argumento. Como escriben Jeanne Fahnepage y Marie Secor en A Retoric of Argument, “Todos sabemos que el personaje se muestra en lo que decimos y hacemos. Es igualmente obvio en lo que escribimos”. La honestidad y la razonabilidad son dos aspectos del carácter que son especialmente cruciales para demostrar en la argumentación.

    Honestidad

    Abraham Lincoln era conocido en su día y después como “Honesto Abe”. Su reputación como tal, junto con sus logros, formaron el núcleo de su imagen como héroe estadounidense. Probablemente nada es más importante para establecer la confianza que la veracidad y la apertura.

    Incluso las mentiras de omisión pueden socavar la confianza. Como lectores, queremos creer que el escritor nos está dando una visión justa de lo que saben. Si un escritor no menciona algo relevante que los haga quedar mal, los lectores bien pueden escucharlo de un oponente y considerar que el escritor lo ha ocultado erróneamente. Reconocer puntos que realmente lastiman el argumento del escritor puede ayudar a demostrar franqueza y honestidad. Esto incluye las motivaciones de un escritor, incluso aquellas que involucran interés propio. Esto puede implicar un descargo de responsabilidad como el siguiente: “Es cierto que tengo interés en mantener una alta matrícula en nuestro colegio comunitario, ya que mi trabajo depende de ello. Pero no creo que esa sea mi principal motivación para apoyar el impulso de ampliar nuestras ofertas. Yo creo que la comunidad se beneficiará cuando tengamos una mayor participación comunitaria en la educación de adultos”.

    Otro aspecto de la honestidad es la honestidad emocional, la sinceridad del escritor sobre los valores y sentimientos expresados. Si el escritor ha hecho un atractivo emocional o un llamado a valores compartidos, nosotros como lectores necesitamos creer que el atractivo representa los sentimientos y valores auténticos del escritor. Si sentimos que estamos siendo manipulados, probablemente vamos a dar un retroceso y resistir tanto a las emociones como a la lógica del argumento. ¿Cómo podemos saber si un escritor es sincero o no? No hay fórmula para esto, así como no hay fórmula cuando conocemos a alguien o escuchamos un discurso y decidimos si la persona es sincera. Las intuiciones de los lectores estarán moldeadas por sutilezas de elección de palabras y expectativas culturales. Un atractivo emocional altamente dramático o declaración de valores puede parecer exagerado, y otro puede parecer una expresión seria de las fuertes convicciones del escritor. En mi propia opinión, la mejor manera para que los escritores creen una impresión de sinceridad es ser sinceros, no solo sobre sus sentimientos sino sobre el grado de intensidad de estos sentimientos.

    Razonabilidad

    Es nuestra razón la que nos permite hacer y evaluar argumentos, por lo que no sorprende que los escritores quieran parecer razonables. Por supuesto, como hemos visto en capítulos anteriores, los escritores en realidad deben hacer argumentos razonados o los lectores notarán sus defectos lógicos y perderán cierta confianza en ellos. Pero para confiar en un escritor, los lectores también necesitan tener la impresión de que el escritor es razonable como rasgo de carácter.

    Aquí hay algunas formas en que los escritores se muestran razonables:

    • Respondiendo a perspectivas alternas con respeto. Incluso cuando no veas ningún mérito en el argumento contrario, como lo ponen Jeanne Fahnepage y Marie Secor, “Sin ceder a la oposición, puedes demostrar a tu audiencia que tratas otras posiciones con respeto, comprensión e incluso amabilidad”. Podemos mostrar empatía por las motivaciones o perspectivas de los demás aunque finalmente los juzguemos equivocados.
    • Demostrar equidad hacia perspectivas alternas. Vemos razonabilidad en las formas en que los escritores abordan los desafíos a sus ideas. ¿Resumen el reto con precisión sin distorsionarlo para que parezca peor o más débil de lo que es?
    • Mostrando apertura a posibilidades que puedan desafiar las expectativas del escritor. Aquí hay cierta superposición con la honestidad como se discutió anteriormente.
    • Hacer concesiones cuando ven cierta validez a un punto contrario.
    • Mostrando moderación. Un escritor puede mandar el mensaje de que no es extremista señalando y desautorizando posiciones más extremas.
    • Admitir incertidumbre. Como lo pusieron Jeanne Fahnepage y Marie Secor “Cuando honestamente te encuentras algo incierto sobre un tema, incluso después de pensar en algunos argumentos, puedes cambiar a una marcha más baja admitiendo tu propia incertidumbre, la naturaleza tentativa de algunas de tus conclusiones, tu apertura a nuevas ideas”.

    Tenga en cuenta que demasiada moderación puede parecer débil. El buen carácter moral también requiere convicción y columna vertebral. Un escritor debe equilibrar ser abierto y autocrítico con estar dispuesto a tomar una posición y defenderla.

    Ejercicio de práctica\(\PageIndex{1}\)

    Encuentra un discurso de un presidente, expresidente o candidato presidencial y reflexiona sobre cómo el orador intenta establecer un buen carácter moral en el discurso. ¿Cuál de las estrategias enumeradas anteriormente emplean? ¿Qué tan bien funcionan estas estrategias para convencerte del carácter del orador?


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