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5.17: El sudor de Zora Neale Hurston

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    Fotografía en blanco y negro de Zora Neale Hurston, una sonriente Mujer negra vestida con un sombrero alegre y un top adornado

    Zora Neale Hurston nació en 1891 en Alabama, y se mudó con su familia cuando era una niña pequeña a Eatonville, Florida, uno de los primeros pueblos totalmente negros del país. Hurston disfrutó de una infancia feliz en Eatonville. En 1904, sin embargo, la idílica vida joven de Hurston llegó a su fin cuando murió su madre. El padre de Hurston pronto se volvió a casar, y la vida familiar de Hurston se volvió complicada. Se mudó frecuentemente, conviviendo con familiares y trabajando para mantenerse a sí misma. Eventualmente, asistió a la Universidad Howard donde nutrió su talento como escritora. Posteriormente asistió a Barnard College donde estudió antropología, obteniendo su licenciatura en 1928. En la década de 1920, Hurston se convirtió en una de las figuras más importantes del Renacimiento de Harlem, produciendo una serie de piezas literarias y trabajando con Langston Hughes para lanzar una revista literaria que promoviera los talentos de jóvenes escritores afroamericanos. En la década de 1930, Hurston disfrutó de una de sus décadas más productivas. Dio trabajo de campo antropológico en todo el sur, estudiando folclore afroamericano, y viajó a Haití y Jamaica, donde realizó investigaciones sobre prácticas espirituales como el hoodoo y el vudú. Su libro Mules and Men, publicado en 1935, sigue siendo una importante obra sobre el folclore afroamericano. En 1937, publicó su novela más conocida, Their Eyes Were Watching God, una obra feminista afroamericana temprana que inspiró a escritores posteriores como Alice Walker. Durante los siguientes veinte años, Hurston continuó trabajando como periodista y escritor independiente. Se casó dos veces, pero cada matrimonio terminó. Al momento de su muerte, vivía en Florida en relativa oscuridad y pobreza, muriendo de un derrame cerebral en 1960.

    A diferencia de sus contemporáneos, Richard Wright y Ralph Ellison, Hurston en su ficción no tomó temas manifiestamente políticos o raciales. Al igual que muchos artistas del Renacimiento de Harlem en la década de 1920, el arte de Hurston era esencialmente apolítico. La obra de Hurston celebraba el orgullo racial y la cultura afroamericana sin ningún tipo de filtrado, y el poder de los personajes provenía de sus propios autodescubrimientos y de sus propios recursos internos. En su novela más aclamada por la crítica, Their Eyes Were Watching God, la protagonista Janie Crawford llega a la mayoría de edad, pasando de una jovencita a la que le enseñó su abuela que debe ser atendida por un hombre a una joven atrapada en un matrimonio abusivo a una mujer autoactualizada que se ama a sí misma y vive la vida en sus propios términos, incluyendo expresar libremente su sexualidad. En “Sudor”, Hurston explora un tema similar de la autoliberación. Delia Jones, atrapada en un matrimonio abusivo con Sykes, un hombre brutal que la golpea y la usa para obtener ganancias materiales, encuentra dentro de sí misma el poder de hacerle frente y ordenarlo desde el hogar y el negocio que ha construido a través de su propio sudor. Cuando planea retribuir al exponer a Delia a una serpiente de cascabel en su casa, ella lo golpea en su propio juego. Sykes, al final de la historia, suda para variar.

    “Sudor”

    Por favor, haga clic en el enlace para acceder a esta selección.

    Ejercicio 5.17.1

    Preguntas de lectura y revisión

    1. Analiza el título de la historia “Sudor”. ¿Cómo comenta el título sobre el tema de la historia?
    2. ¿Por qué Delia sigue estando con un marido que abusa de ella?
    3. ¿Cómo reaccionan los miembros de la comunidad ante el trato que Sykes da a Delia?
    4. ¿Cómo prefigura el descubrimiento de Delia del látigo de Sykes lo que vendrá más adelante en la historia?
    5. Cuando Delia finalmente se enfrenta a Sykes y le dice que salga de su casa, ¿cómo reacciona? ¿Por qué no lleva adelante con sus amenazas de lastimarla?
    6. ¿Por qué Delia no intenta salvar a Sykes? ¿Crees que luego se arrepentirá?

    Colaboradores y Atribuciones


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