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7.3: Percy Bysshe Shelley

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    Percy Bysshe Shelley - Un rebelde romántico

    La corta y dramática vida de Percy Bysshe Shelley se erige como símbolo de las ideas revolucionarias y las emociones fuertes de la época romántica.

    Jan-Louis Nagel (CC BY-SA) Última actualización 06/01/2018

     

    Retrato de Percy Bysshe Shelley. Él lleva un collar dramático.

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    Ole Fossgård

    La era romántica no solo fue pastorales idílicos y anhelos de lo simple y natural; también fue un tiempo de revolución y protesta. Las “viejas formas” de la sociedad fueron desafiadas por una generación de hombres y mujeres jóvenes enojados. En panfletos y artículos atacaron los valores e instituciones establecidos. La Iglesia, el cristianismo, el sistema educativo, el sistema jurídico, y no menos importante la aristocracia y la realeza fueron todos blanco de una dura y desafiante crítica de estos escritores radicales.

    El rebelde

    Shelley parece haber sido rebelde por naturaleza. Era un niño muy inteligente y estaba interesado en la ciencia y la literatura; estaba particularmente fascinado por la tradición gótica que era popular en su momento. Pero su carrera escolar iba a ser una línea de reproches disciplinarios desde el primer día en Sion House Academy en Sussex hasta que fue expulsado de Oxford en su primer año por “negarse a contestar preguntas contumazmente”. En Eton, había recogido la literatura radical y estaba leyendo las obras de filósofos como Hume y Voltaire. También desarrolló un escepticismo hacia el cristianismo, y en Oxford escribió y publicó un panfleto llamado “La necesidad del ateísmo”, que fue un factor contributivo para su expulsión de Oxford.

    Amor y Moralidad

    En Londres, Shelley conoció a Harriet Westbrook, quien probablemente era su inferior intelectualmente —pero ella estaba locamente enamorada de él. Shelley se sintió halagada y entró en una relación con Harriet, posiblemente como una especie de aventura. Pero como ella fue deshonrada por sus padres por estar asociada con un ateo y un rebelde, él fue provocado a casarse con ella. Él tenía diecinueve y ella dieciséis; y contraer matrimonio en tales premisas, no en vano, resultaría ser un error. La joven pareja viajó por Escocia e Irlanda, donde Shelley escribió y dio discursos para incentivar el trabajo por reformas políticas. Él y Harriet tuvieron dos hijos juntos, pero su matrimonio se estaba marchitando, y cuando él, en 1814, conoció a Mary Wollstonecraft Goodwin, de 17 años, se perdió; su atracción mutua era eléctrica. Se fugaron a Suiza por el verano, y cuando regresaron, Harriet se ahogó en Hyde Park en Londres. Unos años antes, Shelley había publicado su primer poema importante, “La Reina Mab”, expresando su crítica socialista a la sociedad y su denuncia al cristianismo. Esto, en combinación con su conducta un tanto infame de la vida, fue la razón por la que su recurso de custodia de sus hijos fue rechazado por las autoridades; fue visto como “moralmente inapto”, proclamaron en el veredicto.

    En el exilio

    Percy y Mary se mudaron a Italia en 1818, tanto por su mala salud como por sentirse exiliado por el veredicto. En Italia socializaron con otros expatriados ingleses, como Lord Byron y Edward Trelawny. Durante su estancia en Italia, su escritura se hizo más rica y conmovedora debido a amigos influyentes y circunstancias que lo conmovieron emocionalmente, por ejemplo la muerte de su pequeña hija Clara. Percy y Mary tuvieron un hijo cuando vivían en Florencia, lo que trajo algo de felicidad a sus vidas. Aún así, Shelley a menudo estaba deprimida y sentía ira y lástima por “los caminos de la humanidad y los males del mundo”. Pero todo esto inspiró su escritura. Uno de sus mejores poemas de amor, “Emilia”, se inspiró en una bella mujer italiana (de la que probablemente Shelley estaba enamorada) que estaba encerrada en un convento porque se negó a casarse con el viejo noble que sus padres le habían prometido. La muerte de su amigo, John Keats, en 1821, también conmovió a Shelley a producir algunas de las mejores poesías de la literatura inglesa. Mary también estuvo activa escribiendo, y su famoso Frankenstein fue escrito durante su estancia en Italia.

    La muerte de un poeta

    Shelley murió en 1822, de 30 años de edad, y las circunstancias en torno a su muerte y cremación eran realmente propias de un rebelde romántico. Después de una reunión con colegas en relación con el lanzamiento de una nueva publicación periódica, The Liberal, Shelley y una amiga navegaban a casa a lo largo de la costa italiana. Se rompió una violenta tormenta, y volcaron y se ahogaron; sus cuerpos fueron encontrados lavados en la orilla dos semanas después. La ley italiana requería la cremación, por lo que los amigos que se habían reunido (Lord Byron era uno de ellos) decidieron quemar los cuerpos en la playa. A medida que las llamas se levantaban y el cuerpo de Shelley se descomponía lentamente, Edward Trelawny salió y le arrebató el corazón de las llamas, y se lo presentó a Mary; un fuerte acto simbólico que se asemeja a la dramática escena de Frankenstein, donde el monstruo arranca el corazón del seno de Elizabeth. Otro elemento místico de la muerte de Shelley fue su propia advertencia de la forma en que murió; en una de sus últimas obras, “Adonais”, que era “una reivindicación de todos los poetas y su inmortalidad”, hay varios pasajes que dan una descripción detallada de la muerte por ahogamiento.

    Hay muchos ejemplos de cómo los poetas y escritores viven su literatura, o se convierten en lo que escriben. Percy Bysshe Shelley es uno de ellos; su corta vida y su dramática muerte ciertamente se convirtieron en una verdadera analogía de las ideas rebeldes y ardientes que caracterizaron la era romántica.

    Actividades

    • Siga el enlace y lea los dos poemas de Percy Bysshe Shelley —"Canción a los hombres de Inglaterra” e “Inglaterra en 1819"— y vea cómo estas líneas expresan las opiniones políticas de Shelley. Enumere algunos temas clave que Shelley aborda en estos poemas. Dos poemas críticos de Percy Bysshe Shelley
    • El radicalismo y la naturaleza rebelde de Shelley pueden no parecer tan indignantes desde el punto de vista de hoy. Pero a principios del siglo XIX, las cosas eran diferentes. ¿Qué nos dicen las reacciones de la sociedad ante las protestas de Shelley sobre las virtudes y valores de la Inglaterra previctoriana?
    • Existe un debate literario permanente sobre hasta qué punto el trasfondo sociocultural y personal del escritor es importante para la comprensión de su obra. Discuta cómo este tema es particularmente intrigante con respecto a un escritor como Shelley. Si quieres más información sobre este tema puedes seguir este enlace: Literatura en Teoría
    • ¿Se puede llegar a otros ejemplos de escritores que “vivieron su literatura”?
    • Algunos dicen que todos los artistas son narcisistas autocentrados envueltos en sí mismos. ¿En qué sentido puede ser cierto eso de Shelley? ¿Su vida también indica que tenía empatía y conciencia social?

    Percy Bysshe Shelley tuvo una rica producción de poesía que incluye algunos de los mejores poemas de la literatura inglesa.

    Jan-Louis Nagel (CC BY-SA) Última actualización 06/01/2018

     

    Dibujo de Percy Bysshe Shelley

    A pesar de que Shelley tenía una naturaleza rebelde y, según los estándares de su tiempo, un estilo de vida escandaloso, era un idealista ardiente que quería defender la injusticia y lo que veía como un desgobierno político. De su escritura radical, estos dos poemas destacan como sus más conmovedores.

    Canción a los Hombres de Inglaterra

    Hombres de Inglaterra, ¿por qué arar
    Para los señores que os bajan?
    ¿Por qué tejer con trabajo y cuidado
    Las ricas túnicas que visten tus tiranos?

    Por tanto, alimentar, vestir, y salvar,
    De la cuna a la tumba,
    Esos drones ingratos que
    drenarían tu sudor — no, ¿beber tu sangre?

    Por tanto, abejas de Inglaterra, forjan
    Muchas armas, cadenas y azotes,
    Que estos drones sin aguijón puedan echar a perder ¿
    El producto forzado de tu trabajo?

    ¿Tenéis ocio, comodidad, calma,
    refugio, comida, bálsamo suave del amor?
    ¿O qué es lo que compráis tan querido
    con tu dolor y con tu miedo?

    La semilla que siembras, otra cosecha;
    La riqueza que halláis, otra guarda;
    Las túnicas que tejéis, otra viste;
    Los brazos forjáis, otro oso.

    Siembre semilla, - pero que ningún tirano segue;
    Encuentra riqueza, - pero que ningún impostor amontone;
    Tejas túnicas, - no dejes que ningún desgaste ocioso;
    Forja armas, - en tu defensa para soportar.

    Encoge a tus bodegas, agujeros y celdas;
    En los pasillos ye cubierta, habita otro.
    ¿Por qué sacudir las cadenas que labraste? Ya ves
    El acero ye templó la mirada sobre vosotros.

    Con arado y pala, y azada y telar,
    Rastrea tu tumba, y construye tu tumba,
    Y teje tu sábana de viento, hasta que la bella
    Inglaterra sea tu sepulcro.


    Inglaterra en 1819

    Un rey viejo, loco, ciego, despreciado y moribundo, -
    Príncipes, las escorias de su raza aburrida, que fluyen
    a través de una tormenta pública, barro de un manantial fangoso;
    Gobernantes, que ni ven, ni sienten, ni saben,
    Pero como sanguijuela a su país desmayado se aferran,
    Hasta que caigan, ciegos de sangre, sin golpe;
    Un pueblo hambriento y apuñalado en el campo no labrado, -
    Un ejército, que liberticida y presa
    Hace como espada de dos filos a todos los que empuñan - Leyes
    doradas y sanguinas que tientan y matan, -
    Religión Sin Cristo, Sin Dios — un libro sellado;
    Un Senado, - La peor estatua del tiempo irrevocada, -
    Son tumbas, de las que puede
    estallar un glorioso Fantasma, a iluminan nuestro día tempestuoso.

    Una mirada más cercana a los poemas

    1. Canción a los hombres de Inglaterra

    • Dé algunos ejemplos de la fuerte imaginería visual en el poema.
    • Es bastante claro dónde yace la simpatía de Shelley; ¿qué metáforas usa sobre la clase dominante y los trabajadores explotados?
    • ¿Cuál es la sombría conclusión de Shelley?

    2. Inglaterra en 1819

    • Señale una o dos líneas que creas que resumen el mensaje de Shelley en este poema.
    • ¿Qué metáforas usa Shelley para describir a la Iglesia, al Parlamento, al Ejército, a Inglaterra?
    • Comenta las dos últimas líneas del poema.

    Investigación

    1. Shelley fue un poeta radical que criticó a su país de origen desde su exilio en Italia. Busque en la red información sobre lo que puede estar detrás de las duras críticas de Shelley a Inglaterra. Palabras clave: Revolución Industrial, pobreza, clase trabajadora, situación política (¿por qué 1819?) , expandiendo el Imperio Británico. Haz una presentación basada en tu investigación y los dos poemas.
    2. Percy Bysshe Shelley era una rebelde y llevó una vida dramática y corta. Estaba casado con Mary Shelley (Frankenstein) y murió en 1822 con solo treinta años de edad. Sigue el siguiente enlace y lee sobre la dramática vida de Shelley y cómo murió “la muerte de un poeta”.
      Percy Bysshe Shelley - A Romantic Rebel (click derecho para abrir en una nueva pestaña)

    This page titled 7.3: Percy Bysshe Shelley is shared under a CC BY-NC license and was authored, remixed, and/or curated by Heather Ringo & Athena Kashyap (ASCCC Open Educational Resources Initiative) .