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7.25: Allen Ginsberg - Beat Poeta

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    Fotografía de Allen Ginsberg entrecerrando los ojos con un ojo a la cámara de una manera casi lúdica. Tiene el pelo rizado y gafas redondas de alambre.

    Desde que leyó su innovador poema “Howl” en 1954 ante un público conmocionado y cautivado en la Six Gallery de San Francisco, Allen Ginsberg ha sido la voz poética de la contracultura estadounidense. Ginsberg creció en Patterson, Nueva Jersey y asistió a la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, donde conoció a sus compañeros autores Jack Kerouac (autor de On the Road publicado en 1957) y William S. Burroughs (autor de Naked Lunch publicado en 1959). A pesar de ser un estudiante distinguido, Ginsberg fue expulsado temporalmente de Columbia por blasfemias y más tarde pasó ocho meses en una institución mental luego de suplicar locura al ser sorprendida almacenando bienes robados para un amigo drogadicto. Al ser liberado, se hizo amigo del poeta William Carlos Williams, quien reconoció en Ginsberg un talento singular. Después de graduarse de Columbia y mantenerse con una serie de trabajos serviles en Harlem, Ginsberg se mudó a San Francisco en 1953 y comenzó una exitosa, aunque breve, carrera como investigador de mercado. Sin embargo, su verdadera vocación siguió siendo poesía; pronto fue despedido de su trabajo y, mientras estaba en paro, escribió el poema que haría de su reputación como un gran poeta estadounidense: el explosivo y furioso “Aullido”, cuyas líneas iniciales decían, “He visto las mejores mentes de mi generación destruidas por la locura, hambriento histérica desnuda,/arrastrándose por las calles negras al amanecer buscando una solución enojada,/hipsters con cabeza de ángel ardiendo por la antigua conexión celestial con la dinamo estrellada en la máquina de la noche...” En San Francisco, Ginsberg encontró una acogedora comunidad de poetas centrada en la librería City Lights de Lawrence Ferlinghetti. En 1956, City Lights Books publicó la primera colección de Ginsberg, Howl and Other Poems (que incluye el poema seleccionado aquí, “Un supermercado en California”), solo para que el libro sea incautado y procesado por la Aduana estadounidense por su presunta representación indecente de la sexualidad. A partir de ese momento, en numerosos volúmenes de poesía así como acciones políticas directas desde sentadas hasta testimonios del Congreso, Ginsberg se convirtió en una voz singularmente opositora en la cultura estadounidense, aullando contra la conformidad y la guerra, defendiendo el ambientalismo y los derechos de los homosexuales, y encontrando belleza en todo eso La sociedad estadounidense ha derribado.

    Aullido y otros poemas de Ginsberg y la novela de su amigo Jack Kerouac On the Road (una à clef romana en la que el izquierdista Ginsberg es el personaje “Carlo Marx”) son las dos obras definitivas de la literatura Beat, que representan la vida contracultural de sus artistas en un estilo improvisatorio y espontáneo similar a la música jazz. En 1948, mientras aún vivía en Harlem, Ginsberg experimentó una visión cósmica de un día de duración en la que contemplaba la belleza de toda la creación divina y escuchaba la voz piadosa del poeta romántico británico William Blake en el cielo recitando sus Canciones de inocencia y experiencia (1798). Inspirado en esta visión y escritura bajo la tutoría de William Carlos Williams, Ginsberg comenzó a elaborar el estilo poético por el que ahora es conocido: largas y libres líneas Whitmanesque que encuentran sus ritmos en el discurso americano cotidiano y contienen las confesiones sorprendentemente personales del propio poeta sobre temas que van desde la enfermedad mental de su madre hasta su propia homosexualidad abierta. Para Ginsberg, la experiencia estadounidense suele ser de opresión y pérdida; la misión poética de Ginsberg, en consecuencia, es recuperar la belleza de esas personas y cosas que la propia América ha dejado de lado. En el poema “Un supermercado en California” incluido aquí, Ginsberg imagina caminar con su antepasado poético Walt Whitman por un supermercado moderno, mostrando al gran romántico estadounidense en lo que se ha convertido su hermosa nación.

    “Un supermercado en California”

    Haga clic en el enlace para acceder a esta selección.

    Ejercicio 7.25.1

    Preguntas de lectura y revisión

    1. Haciendo referencia a las imágenes en el poema de Ginsberg, describe la América que Walt Whitman encuentra en un supermercado estadounidense de mediados del siglo XX.
    2. ¿Por qué Ginsberg “se siente absurdo” cuando sueña con su “odisea en el supermercado” con Whitman?
    3. Whitman hace tres preguntas mientras estaba en el supermercado: “¿Quién mató a las chuletas de cerdo? ¿Qué precio plátanos? ¿Eres mi Ángel?” Imagínese entrar en Publix, Kroger o Ingles y hacer estas mismas tres preguntas. ¿Cómo respondería el personal de la sección de productos o detrás del mostrador de carne? ¿Podrían siquiera responder a las tres preguntas? ¿Y qué nos dicen sus respuestas sobre los tipos de pensamiento que se fomentan en la América moderna de consumo y los tipos de pensamiento que no lo son?

    Para más información sobre Beat poetry, lee aquí.

    Colaboradores y Atribuciones

    Contribuido por Berke, Bleil, Cofer, & Davis, profesores (inglés) en Middle Georgia State University, College of Coastal Georgia, Georgia College y Gordon State College. Obtenida de University of North Georgia Press, licencia: CC-BY-NC-SA


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