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12.15: Redacción sobre poesía

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    Visión general

    Cuando tus profesores o profesores te piden que analices un texto literario, suelen buscar algo frecuentemente llamado lectura cercana. La lectura cercana es un análisis profundo de cómo funciona un texto literario; es a la vez un proceso de lectura y algo que incluyes en un trabajo de análisis literario, aunque en una forma refinada.

    Los escritores y poetas de ficción construyen textos a partir de muchos componentes centrales, incluyendo el tema, la forma y las elecciones de palabras específicas. El análisis literario implica examinar estos componentes, lo que nos permite encontrar, en pequeñas partes del texto, pistas que nos ayuden a entender el conjunto. Por ejemplo, si un autor escribe una novela en forma de diario personal sobre la vida cotidiana de un personaje, pero esa revista se lee como una serie de informes de laboratorio, ¿qué aprendemos de ese personaje? ¿Cuál es el efecto de elegir una palabra como “tomo” en lugar de “libro”? En efecto, estás poniendo las elecciones del autor bajo un microscopio.

    El proceso de lectura cercana debería producir muchas preguntas. Es cuando empiezas a responder estas preguntas que estás listo para participar pensativamente en la discusión en clase o escribir un trabajo de análisis literario que aproveche al máximo tu trabajo de lectura cercana.

    Leer de cerca a veces se siente como sobreanalizar, pero no te preocupes. La lectura cercana es un proceso de encontrar tanta información como puedas para formar tantas preguntas como puedas. Cuando llegue el momento de escribir tu trabajo y formalizar tu lectura cercana, ordenarás tu trabajo para averiguar qué es lo más convincente y útil para el argumento que esperas hacer y, por el contrario, qué parece un estiramiento. Esta guía imagina que estás sentado a leer un texto por primera vez en tu camino a desarrollar una discusión sobre un texto y escribir un artículo. Para dar un ejemplo de cómo hacerlo, leeremos el poema “Diseño”, del famoso poeta estadounidense Robert Frost y atenderemos cuatro componentes principales de los textos literarios: tema, forma, elección de palabras (dicción) y tema.

    Si quieres aún más información sobre cómo acercarte específicamente a los poemas, echa un vistazo a nuestra guía: Cómo leer un poema.

    El Poema

    Como sugiere nuestra guía para leer poesía, saca un lápiz cuando leas un texto. Toma notas en los márgenes, subraya palabras importantes, coloca signos de interrogación donde te confunde algo. Por supuesto, si estás leyendo en un libro de biblioteca, debes guardar todas tus notas en una hoja de papel separada. Si no estás haciendo marcas directamente sobre, dentro y al lado del texto, asegúrate de anotar números de línea o incluso citar porciones del texto, para que tengas suficiente contexto para recordar lo que te pareció interesante.


    Robert Frost, 1941. Biblioteca del Congreso.

    Diseño
    Encontré una araña con hoyuelos, gorda y blanca,
    Sobre una sana-todo blanca, sosteniendo una polilla
    Como un trozo blanco de tela de raso rígido—
    Varios personajes de la muerte y el tizón
    Mezclados listos para comenzar la mañana a la derecha,
    Al igual que el ingredientes de un caldo de brujas—
    Una araña en forma de gotas de nieve, una flor como una espuma,
    Y alas muertas llevadas como una cometa de papel.
    ¿Qué tenía que ver esa flor con ser blanca,
    El camino azul e inocente sana-todo?
    ¿Qué llevó a esa altura a esa altura a la araña
    pariente, Entonces condujo la polilla blanca allá en la noche?
    ¿Qué sino diseño de oscuridad para apañar? —
    Si el diseño gobierna en algo tan pequeño.


    Sujeto

    El tema de un texto literario es simplemente de lo que trata el texto. ¿Cuál es su trama? ¿Cuál es su tema más importante? ¿Qué imagen describe? Es fácil pensar que las novelas y las historias tienen tramas, pero a veces ayuda pensar en la poesía como tener una especie de trama también. Cuando examinas el tema de un texto, quieres desarrollar algunas ideas preliminares sobre el texto y asegurarte de entender sus principales preocupaciones antes de profundizar.

    Observaciones

    En “Diseño”, el orador describe una escena: una araña blanca sosteniendo una polilla sobre una flor blanca. La flor es un heal-all, cuyas flores suelen ser violeta-azul. Esta sanar-todo es inusual. El orador luego plantea una serie de preguntas, preguntando por qué esta sanación es blanca en vez de azul y cómo la araña y la polilla encontraron esta flor en particular. ¿Cómo surgió esta situación?

    Preguntas

    Las preguntas del orador parecen simples, pero en realidad son bastante matizadas. Podemos utilizarlos como guía para los nuestros a medida que avanzamos con nuestra lectura cercana.

    • Fomentando el sencillo “cómo sucedió esto” del orador, podríamos preguntarnos, ¿es la escena de este poema una situación manufacturada?
    • La polilla blanca y la araña blanca utilizan cada una la flor blanca atípica como camuflaje en busca de santuario y cena, respectivamente. ¿Estas flora y fauna se unieron con un propósito?
    • ¿Tiene el orador una postura sobre si hay algún propósito detrás de escena? Si es así, ¿qué es?
    • ¿Cómo se relacionarán otros elementos del texto con lo desagradable y la incertidumbre en nuestra primera mirada al tema del poema?

    Después de pensar en preguntas locales, tenemos que alejar el zoom. En definitiva, ¿de qué trata este texto?

    Formulario

    Forma es cómo se arma un texto. Cuando miras un texto, observa cómo lo ha arreglado el autor. Si es una novela, ¿está escrita en primera persona? ¿Cómo se divide la novela? Si se trata de un cuento corto, ¿por qué el autor optó por escribir ficción corta en lugar de una novela o novela? ¿Cómo impacta la forma elegida en la historia (cómo informa el formulario a la pieza)? ¿En qué se diferenciaría la pieza si estuviera en otra forma? Examinar la forma de un texto puede ayudarlo a desarrollar un conjunto inicial de preguntas en su lectura, que luego puede guiar otras preguntas que surjan de una atención aún más cercana a las palabras específicas que elija el autor. Un poco de investigación de fondo sobre la forma y lo que pueden significar las diferentes formas hace que sea más fácil averiguar por qué y cómo son importantes las elecciones del autor.

    Observaciones

    La mayoría de los poemas siguen reglas o principios de forma; incluso los poemas en verso libre están marcados por las elecciones del autor en saltos de línea, ritmo y rima, aunque ninguno de estos exista, lo cual es una elección notable en sí misma. Aquí hay un ejemplo de pensar a través de estos elementos en “Diseño”.

    En “Diseño”, Frost elige una forma de soneto italiano (o petrarcal): catorce líneas en pentámetro yámbico que consisten en una octava (una estrofa de ocho líneas) y una sestet (una estrofa de seis líneas). Nos centraremos en el esquema de rima y la estructura de estrofas más que en el metro (un patrón de énfasis silábico) para los fines de esta guía. Un soneto típico italiano tiene un esquema de rima específico para la octava:

    a b b a b b a

    Hay más variación en las rimas de sestet, pero uno de los esquemas más comunes es

    c d e c d e

    Convencionalmente, la octava introduce un problema o pregunta que luego resuelve el sestet. Al punto en el que el soneto va del problema/pregunta a la resolución se llama la volta, o giro. (Tenga en cuenta que aquí estamos hablando solo en generalidades; hay mucha variación).

    Frost usa el esquema de octava habitual con sonidos “-ite”/” -ight” (a) y “oth” (b): “blanco”, “polilla”, “tela”, “tizón”, “derecha”, “caldo”, “espuma”, “cometa”. Sin embargo, su sestet sigue un esquema inusual con sonidos “-ite”/” -ight” y “all”:

    a c a a c c

    Preguntas

    Ahora, tenemos algunas preguntas con las que podemos comenzar:

    • ¿Por qué usar un soneto italiano?
    • ¿Por qué usar un esquema inusual en el sestet?
    • ¿Qué problema/pregunta y resolución (si la hay) ofrece Frost?
    • ¿Cuál es la volta en este poema?
    • En otras palabras, ¿cuál es el punto?

    Los sonetos italianos tienen una larga tradición; muchos lectores cuidadosos reconocen la forma y saben qué esperar de su octava, volta y sestet. Frost parece hacer algo bastante estándar en la octava al presentar una situación; sin embargo, el giro que hace Frost no es para la resolución, sino para las preguntas y la incertidumbre. Una araña blanca sentada sobre una flor blanca ha matado a una polilla blanca.

    • ¿Cómo se juntaron estos elementos?
    • ¿La muerte de la polilla fue aleatoria o por diseño?
    • ¿Uno es peor que el otro?

    Podemos adivinar de inmediato que la interrupción por parte de Frost del propósito habitual del sestet tiene algo que ver con su interrupción de su esquema de rima. Mirar aún más de cerca el texto nos ayudará a refinar nuestras observaciones y conjeturas.

    Elección de palabras, o dicción

    Mirar la elección de palabras de un texto nos ayuda a “profundizar” cada vez más profundamente. Si estás leyendo algo más, ¿hay ciertas palabras que surgen una y otra vez? ¿Hay palabras que destaquen? Mientras estás atravesando este proceso, es mejor que asumas que cada palabra es importante; de nuevo, puedes decidir si algo es realmente importante más adelante.

    Incluso cuando lees prosa, nuestra guía para leer poesía ofrece buenos consejos: leer con lápiz y tomar notas. Marque las palabras que destaquen, y tal vez escriba las preguntas que tenga en los márgenes o en una hoja de papel separada. Si tienes ideas que posiblemente respondan a tus preguntas, escríbelas también.

    Observaciones

    Echemos un vistazo a la primera línea de “Diseño”:

    Encontré una araña con hoyuelos, grasa y blanca

    El poema comienza con algo desagradable: una araña. Entonces, a medida que miramos más de cerca los adjetivos que describen a la araña, podemos ver connotaciones de algo que suena poco saludable o antinatural. Cuando imaginamos arañas, generalmente no las imaginamos hoyuelos y blancas; es una imagen poco común y decididamente espeluznante. Hay disonancia entre la araña y sus descriptores, es decir, ¿qué tiene de malo esta imagen? Ya tenemos una pregunta: ¿qué está pasando con esta araña?

    Deberíamos buscar pistas adicionales más adelante en el texto. Las dos líneas siguientes desarrollan la imagen de la araña inusual, que suena desagradablemente:

    En un sano-todo blanco, sosteniendo una polilla
    Como un trozo blanco de tela rígida de raso...

    Ahora tenemos una flor blanca (una heal-all, que suele tener una flor violeta-azul) y una polilla blanca además de nuestra araña blanca. Los heal-all tienen propiedades medicinales, como su nombre indica, pero esta parece tener una mutación genética, ¿tal vez como la araña? ¿La mutación que cambia el color de todos los sanadores también cambia sus propiedades beneficiosas, podría ser venenosa en lugar de curativa? Una polilla blanca no parece notable, pero es “Como una pieza blanca de tela rígida de raso”, o como una tela hecha por el hombre que es artificialmente “rígida” en lugar de lisa y fluida como imaginamos que es el satén. Podríamos pensar por un momento en un sudario o en el revestimiento de un ataúd, pero incluso eso está mal, porque ninguno debe estar rígido con la muerte.

    Preguntas

    Las tres primeras líneas de la octava del poema introducen imágenes naturales desagradables “de muerte y tizón” (como lo pone el orador en la línea cuatro). La flor y la polilla perturban las expectativas: el sano-todo es blanco en lugar de “azul e inocente”, y la polilla se reduce a “tela rígida de satén” o “alas muertas llevadas como una cometa de papel”. Podríamos esperar que una araña sea desagradable y mortal; la araña del poema también tiene una apariencia inusual y poco saludable.

    • El enfoque en la blancura en estas líneas tiene más que ver con la muerte que con la pureza: ¿podemos entender esa blancura como un cadáver en lugar de virtuosa?

    Mucho antes de la volta, Frost hace un “giro” lejos de la naturaleza como refugio y refugio; en cambio, desentierra sus peligros inherentes, haciendo que la naturaleza sea amenazante. Solo a partir de tres líneas, tenemos una serie de preguntas:

    • ¿La blancura jugará un papel en el resto del poema?
    • ¿Cómo encaja el “diseño” —un arreglo de estas circunstancias— con una escena de muerte?
    • ¿Qué otras yuxtaposiciones podríamos encontrar?

    Estas interrupciones y disonancias recordan la alteración de Frost a la forma estándar de soneto italiano: encontrar las formas y lugares en los que la elección de la forma y la palabra van juntas nos ayudará a comenzar a desentrañar algunos conceptos más amplios que aborda el poema mismo.

    Tema

    En pocas palabras, los temas son ideas importantes en un texto. Muchos textos, especialmente formas más largas como novelas y obras de teatro, tienen múltiples temas. Esa es una buena noticia cuando estás leyendo de cerca porque significa que hay muchas maneras diferentes de pensar a través de las preguntas que desarrollas.

    Observaciones

    Hasta ahora, en nuestra lectura de “Diseño”, nuestras preguntas giran en torno a la disrupción: disrupción de la forma, disrupción de expectativas en la descripción de ciertas imágenes. Descubrir un concepto o idea que vincule múltiples preguntas u observaciones que haya hecho es el comienzo del descubrimiento del tema.

    Preguntas

    ¿Qué está pasando con la disrupción en “Diseño”? ¿Qué punto está haciendo Frost? Las observaciones sobre otros elementos del texto te ayudan a abordar la idea de disrupción con mayor profundidad. Aquí es donde miramos hacia atrás al trabajo que ya hemos hecho: ¿De qué trata el texto? ¿Qué es lo notable de la forma, y cómo apoya o socava lo que dicen las palabras? ¿El lenguaje específico del texto resalta, o redirige, ciertas ideas?

    En este ejemplo, estamos buscando determinar qué tipo (s) de disrupción contiene o describe el poema. Queremos ver qué tipo de disrupción, o si de hecho Frost usa interrupciones en forma y lenguaje para comunicar algo opuesto: el diseño.

    Análisis de Muestras

    Después de tomar notas, formular preguntas y establecer hipótesis tentativas, debes analizar el tema de tu lectura cercana. El análisis literario es otro proceso de lectura (¡y escritura!) que permite hacer una afirmación sobre el texto. También es el punto en el que haces una mirada crítica a tus preguntas y observaciones anteriores para encontrar los puntos más convincentes y descartar los que son un “tramo” o son fascinantes pero no tienen una conexión clara con el texto en su conjunto. (Recomendamos un documento separado para registrar las ideas brillantes que no encajan del todo en esta ocasión).

    Aquí sigue un extracto de un breve análisis de “Diseño” basado en la lectura cercana anterior. Este ejemplo se centra en algunas líneas con gran detalle para desempacar el significado y significado del lenguaje del poema. Al comentar los diferentes elementos de lectura cercana que hemos discutido, toma los resultados de nuestra lectura cercana y ofrece una forma particular de entrar en el texto. (En caso de que estuvieras pensando en usar esta muestra como propia, ten cuidado: no tiene tesis y es fácilmente descubrible en la web. Además, no tiene título.)

    Extracto


    El orador de Frost elabora asociaciones poco probables en la primera estrofa del poema. Los “Personajes surtidos de muerte y tizón/Mezclados listos para comenzar bien la mañana” hacen de la escena grotesca una burla igualmente grotesca de un cereal para el desayuno (4 — 5). Estas líneas son casi cantantes en metro, y es fácil imaginarlas puestas a un jingle de radio. Un juego de palabras sobre “derecha”/” rito” desliza a los “personajes de la muerte y el tizón” en su esperado brebaje: un “caldo de brujas” (6). Estas yuxtaposiciones —un desayuno saludable que también es una poción para la magia oscura— se manifiestan cuando nuestra araña “gorda y blanca” se convierte en “una gota de nieve” —una flor de principios de primavera asociada con la renovación— y la polilla como “alas muertas llevadas como una cometa de papel” (1, 7, 8). Al igual que la cura mutante, todo lo que alberga la muerte de la polilla, la araña se convierte en una flor mortal; la inofensiva polilla se convierte en un juguete infantil, pero como “alas muertas”, más como una marioneta hecha de una calavera.
    La volta no ofrece ninguna resolución para nuestras expectativas incumplidas. Habiendo observado la escena y detallado sus elementos en todo su desagrado, el orador recurre a preguntas más que a respuestas. ¿Cómo “The wayside blue and innocent heal-all” terminó blanco y blanqueado como un hueso (10)? ¿Cómo encontró su “araña afín” la flor blanca, que era su escondite perfecto (11)? ¿La polilla, entonces, también buscaba el camuflaje, solo para cumplir con su fin?
    Usando otra pregunta como disfraz, el orador ofrece una hipótesis: “¿Qué sino diseño de oscuridad para apañar?” (13). Esta pregunta suena retórica, como si la única razón de una combinación tan poco probable de flora y fauna fuera algún “diseño de oscuridad”. Alguna fuerza, sugiere el orador, ensambló la araña blanca, la flor y la polilla para rapar la vida de la polilla. Tal diseño engaña, u horroriza. También podríamos considerar al orador preguntándose qué otra fuerza pero el diseño oscuro podría usar algo tan simple como espantoso en su otro sentido (palidecer o blanco) para efectuar la muerte.
    No obstante, el poema no cierra con una pregunta, sino con una declaración. El orador “Si el diseño gobierna en una cosa tan pequeña” establece una condición para las preguntas de la octava después del hecho (14). No tiene sentido considerar el diseño oscuro que reunió a “personajes surtidos de muerte y tizón” si tal evento es demasiado menor, demasiado físicamente pequeño para ser obra de alguna fuerza desconocida. Terminar en una cláusula “si” tiene el efecto de hacer que el poema sea aún más incierto en sus conclusiones: no sólo nos enfrentamos a preguntas sin respuesta, ahora ni siquiera estamos seguros de que esas preguntas sean válidas en primer lugar.
    Detrás del altavoz y de la inquietante escena, tenemos a Frost y su desafío a nuestras expectativas para un soneto petrarcal. Como cualquier diseñador que pudiera haber alterado la flor y atraído a la araña para matar a la polilla, el poeta construyó su poema “mal” con un propósito en mente. El diseño seguramente gobierna en un poema, por pequeño que sea; ¿Frost también tiene un diseño oscuro? ¿Podemos comparar una escena en la naturaleza con un soneto cuidadosamente construido?


    Una nota sobre la organización

    Tu objetivo en un artículo sobre literatura es comunicar tus mejores y más interesantes ideas a tu lector. Dependiendo del tipo de trabajo que se le haya asignado, es posible que sus ideas deban organizarse al servicio de una tesis a la que todo deba vincularse. Lo mejor es preguntarle a su instructor sobre las expectativas para su trabajo.

    Saber cómo organizar estos trabajos puede ser complicado, en parte porque no hay una sola respuesta correcta, solo respuestas cada vez menos efectivas. Puedes decidir organizar tu trabajo temáticamente, o abordando cada idea secuencialmente; puedes elegir ordenar tus ideas por su importancia para tu argumento o para el poema. Si estás comparando y contrastando dos textos, podrías trabajar temáticamente o abordando primero un texto y luego al otro. Una forma de abordar un texto puede ser comenzar con el comienzo de la novela, la historia, el juego o el poema, y trabajar su camino hacia su final. Por ejemplo, aquí está la estructura aproximada del ejemplo anterior: El autor de la muestra decidió utilizar el poema mismo como guía organizativa, al menos para esta parte del análisis.

    • Un párrafo sobre la octava.
    • Un párrafo sobre la volta.
    • Un párrafo sobre la penúltima línea (13).
    • Un párrafo sobre la línea final (14).
    • Un párrafo que aborda la forma que sugiere una transición a la siguiente sección del trabajo.

    Tendrás que decidir por ti mismo la mejor manera de comunicar tus ideas a tu lector. ¿Es más fácil seguir tus puntos cuando escribes sobre cada parte del texto en detalle antes de seguir adelante? ¿O tu trabajo es más claro cuando trabajas a través de cada gran idea —la importancia de la blancura, el efecto de una forma de soneto alterada, etc.— secuencialmente?

    Te sugerimos que escribas tu trabajo sin embargo es más fácil para ti, luego mueve las cosas durante la revisión si es necesario.

    Colaboradores:

    Tomado con permiso del Manual del escritor de la Universidad de Wisconsin-Madison: https://writing.wisc.edu/handbook/assignments/closereading/


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