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1.3: Emily Dickinson (1830 - 1886)

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    Nacida en una familia influyente y socialmente prominente de Nueva Inglaterra en 1830, Emily Dickinson se benefició de un nivel de educación y movilidad que la mayoría de sus contemporáneos, mujeres y hombres, no pudieron comprender. El hijo del medio de Edward Dickinson y Emily Norcross, Dickinson, junto con su hermano mayor Austin y su hermana menor Lavinia, recibieron tanto una extensa educación formal como la educación informal que llegó a través de innumerables visitantes a la granja familiar durante la carrera política de Edward Dickinson. Contrariamente a las representaciones populares de su vida, Dickinson sí viajó fuera de Amherst pero finalmente optó por quedarse en casa en compañía cercana de familiares y amigos. Persona intensamente privada, Dickinson ejerció un control casi singular sobre la distribución de su poesía durante su vida. Ese control, aunado a las primeras representaciones de ella como solista, ha llevado a muchos lectores a asumir que Dickinson era una figura frágil y tímida cuya poesía formal, misteriosa, concisa e inteligente reveló la mente de un escritor atrapado en los rígidos confines de género del siglo XIX. Estudios más recientes demuestran no sólo la falacia de la representación de Dickinson como la fantasmal “Belle of Amherst”, sino que también revela la complejidad técnica de su poesía que precede al Modernismo de T. S. Eliot, Ezra Pound, William Carlos Williams y Marianne Moore por casi tres cuartos de siglo. En las selecciones que siguen, la poesía de Dickinson muestra tanto su dominio técnico como su aceptación de técnicas que eran nuevas en el siglo XIX. Al igual que su contemporáneo Walt Whitman, Dickinson utilizó la poesía para mostrar a sus lectores paisajes familiares desde una perspectiva fresca.

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    Las selecciones que siguen, de los años más prolíficos de Dickinson (1861-1865), ilustran el dominio del poeta de la lírica, un poema corto que a menudo expresa un solo tema como el estado de ánimo o sentimiento del hablante. “Degusto un licor nunca elaborado—”, nuestra primera selección, celebra la relación del poeta con el mundo natural tanto en su juego de palabras (tenga en cuenta el uso del licor en la línea uno para indicar tanto una bebida alcohólica en la primera estrofa como un rico néctar en la tercera) y su imaginería natural. Aquí, como en muchos de sus poemas, el lenguaje vibrante de Dickinson demuestra una chispa vital en contraste con su imagen solista. Nuestra segunda selección, “El alma selecciona su propia Sociedad —”, muestra a Dickinson usando conocidas imágenes de poder y autoridad para celebrar la independencia del alma ante las expectativas. En ambos de estos dos primeros poemas, los lectores notarán las celebraciones de la voluntad individual que se involucra plenamente con la vida sin llegar a ser ni intoxicado ni esclavizado. La tercera selección, “Porque no pude parar por la muerte —”, uno de los poemas más famosos del canon de Dickinson, forma un sujetalibros importante para nuestra segunda selección en el sentido de que ambos poemas muestran el control preciso de Dickinson sobre la relación del hablante no sólo con el mundo natural sino también con lo divino. Si bien no se puede evitar la muerte, tampoco hay que temer; el orador de este poema recuerda a los lectores que la omnipresencia de la muerte no significa que la muerte sea inmanente. Esta idea de la muerte como siempre presente y potencial da un círculo completo en la selección final en esta unidad, “Mi vida había estado —una pistola cargada—”. Aquí Dickinson juega con nuestras ideas preconcebidas no sólo de la muerte, sino también de la energía que parece estar siempre a la espera de que alguien la desate. Considerados cuidadosamente, estos cuatro poemas demuestran el alcance de Dickinson como poeta. En estas letras, la mortalidad y el deseo se combinan en letras precisas que despiertan tanto nuestra imaginación como nuestra conciencia del mundo natural.

    1.4.1 “Gusto un Licor Nunca Elaborado”

    Gusto un licor nunca elaborado,
    De jarrones recogidos en perla;
    No todas las cubas sobre el Rin ¡
    Producen tal alcohol!

    Ibriado de aire soy yo,
    Y libertinaje de rocío,
    tambaleándose, a través de interminables días de verano,
    De posadas de azul fundido.

    Cuando los terratenientes giren
    a la abeja borracha Por la puerta de la dedalera,
    Cuando las mariposas renuncien a sus drams, ¡solo
    beberé más!

    Hasta que los serafines balanceen sus sombreros nevados,
    Y los santos a las ventanas corren,
    Para ver al pequeño tippler ¡
    Inclinándose contra el sol!

    1.4.2 “El alma selecciona su propia sociedad”

    El alma selecciona su propia sociedad,
    Luego cierra la puerta;
    En su mayoría divina
    Obtrude no más.

    Immovida, nota la pausa del carro
    En su puerta baja;
    Inmovida, un emperador se arrodilla
    Sobre su colchoneta.

    La he conocido de una nación amplia
    Elige una;
    luego cierra las válvulas de su atención
    Como piedra.

    1.4.3 “Porque no pude parar por la muerte”

    Porque no pude parar por la Muerte,
    amablemente se detuvo por mí;
    El carruaje sostenía pero solo nosotros mismos
    Y la Inmortalidad.

    Condujimos lentamente, él no sabía prisa,
    Y yo había guardado
    Mi trabajo, y mi ocio también,
    Por su cortesía.

    Pasamos por la escuela donde jugaban los niños,
    Sus lecciones apenas se hacían;
    Pasamos por los campos de grano mirando,
    Pasamos el sol poniente.

    1.4.4 “Mi vida había resistido un arma cargada”

    Mi vida había parado un arma cargada en esquinas hasta un día
    El dueño pasó identificado y me llevó lejos

    Y ahora Nosotros deambulamos en Soberanos Bosques Y ahora Cazamos al Fulano
    Y cada vez que hablo por El Las Montañas respuesta recta

    Y sonrío, tan cordial luz
    Sobre el valle resplandor Es como un rostro vesuviano
    Había dejado pasar su placer

    Y cuando en la Noche Nuestro Buen Día hecho Yo guardo La Cabeza de Mi
    Maestro es mejor que la Almohada
    Profunda de Eider-Duck haber compartido

    A enemigo de Su Yo soy enemigo mortal Ninguno se agita la segunda vez
    Sobre quien pongo un Ojo Amarillo O un Pulgar enfático

    Aunque yo de Él pueda vivir más tiempo
    Él debe más tiempo que yo
    Porque no tengo más que el poder de matar, Sin el poder de morir

    1.4.4 Preguntas de lectura y revisión

    1. Muchos de los poemas de Dickinson son rítmicamente similares a las canciones populares del siglo XIX. ¿Cómo nos ayudan esas similitudes a entender la poesía de Dickinson?
    2. La muerte y el aislamiento son temas comunes en la poesía de Dickinson, sin embargo, sus poemas rara vez parecen melancólicos. ¿Qué elementos impiden que sus poemas se vuelvan demasiado solemnes?
    3. ¿Cómo apoyan o desafían los poemas de Dickinson lo que creemos saber sobre los roles de género en el siglo XIX?
    4. Compara y contrata el aislamiento de Dickinson con la agresiva personalidad pública de Whitman.

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