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2.1: Introducción

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    Después de la Guerra Civil y hacia finales del siglo XIX, América experimentó un cambio significativo. Con el cierre de la frontera occidental y la creciente urbanización e industrialización, y con la finalización del Primer Ferrocarril Transcontinental y el advenimiento de nuevas tecnologías de comunicación como el telégrafo, América comenzó a emerger como una nación más unificada a medida que avanzaba hacia el Era Industrial. A medida que la inmigración tanto de Europa como de Asia alcanzó su punto máximo durante la última mitad del siglo XIX, los inmigrantes proporcionaron mano de obra barata a centros urbanos en ascenso en el noreste y finalmente en el Medio Oeste. Hubo un ascenso posterior en la clase media por primera vez en América, ya que el panorama económico del país comenzó a cambiar. El panorama social, político y cultural del país también comenzó a cambiar. Las mujeres abogaban por el derecho al voto, a la propiedad y a ganarse la vida, y, a medida que los afroamericanos comenzaron a subir a la prominencia social y política, llamaron a la igualdad social y al derecho al voto también. Los trabajadores de fábricas y negocios comenzaron a cabildear por mejores condiciones de trabajo, organizándose para crear sindicatos. Las escuelas públicas gratuitas se abrieron en todo el país y, para el cambio de siglo, la mayoría de los niños en Estados Unidos asistían a la escuela. A lo largo de la última parte del siglo XIX, activistas y reformadores trabajaron para combatir la injusticia y los males sociales. Dentro de esta mezcla vertiginosa de cambio político, económico, social y cultural, los escritores estadounidenses comenzaron a mirar más a la sociedad contemporánea y a las cuestiones sociales para su material de escritura, en lugar de hacia el pasado lejano o ficticio.

    Los primeros miembros de la nueva generación de escritores buscaron crear una nueva literatura estadounidense, una que reflejara claramente la vida y los valores estadounidenses y no imitara las costumbres literarias británicas. Al mismo tiempo, estos escritores se volvieron hacia el pasado, hacia escritores como Nathaniel Hawthorne y James Fenimore Cooper, y reaccionaron contra la lealtad de sus predecesores al estilo romántico de escritura que favoreció el ideal sobre la representación real de la vida en la ficción. William Dean Howells, Mark Twain y Henry James escribieron prolíficamente sobre el método realista, donde los escritores crearon personajes y tramas basadas en personas promedio que experimentan las preocupaciones comunes de la vida cotidiana, y también produjeron sus propias obras maestras literarias usando este estilo.

    Todos los escritores en el modo Realista compartieron un compromiso con la narrativa referencial. Sus lectores esperaban encontrarse con personajes que se asemejaran a la gente común, a menudo de la clase media, que vivía en circunstancias ordinarias, que experimentaban luchas plausibles de la vida real y que a menudo, como en la vida, no podían encontrar solución a sus conflictos. Los realistas desarrollaron estos personajes mediante el uso del habla ordinaria en el diálogo, acorde con la clase social del personaje. A menudo en las historias realistas, la caracterización y la trama se entrelazaron, ya que la trama se formó a partir de la exploración de un personaje trabajando o reaccionando a un tema o lucha en particular. En otras palabras, el personaje a menudo impulsaba la trama de la historia. Los personajes de la ficción realista eran tridimensionales, y sus vidas internas a menudo se revelaban a través de un narrador objetivo y omnisciente.

    Los realistas fijaron su ficción en lugares que realmente existían, y se interesaban por la vida reciente o contemporánea, no en la historia o la leyenda. Ambientar en la ficción realista era importante pero no se limitaba a un lugar o región en particular. Los realistas creían en la exactitud de los detalles y, para ellos, la precisión ayudó a construir la “verdad” que se transmitía en la obra. La suposición implícita para estos escritores es que la “realidad” es verificable, está separada de la percepción humana de la misma, y puede acordarse colectivamente. Por último, los escritores realistas creían que la función del autor es mostrar, no simplemente contar. Se debe permitir que la historia se cuente con una decidida falta de intrusión autoral. Los escritores realistas intentaron evitar el sentimentalismo o cualquier tipo de atractivo emocional forzado o de mano dura. Los tres teóricos y practicantes más destacados del realismo literario estadounidense son Mark Twain, a menudo llamado el realista cómico; William Dean Howells, a menudo denominado el realista social; y Henry James, a menudo caracterizado como el realista psicológico.

    Dos estilos literarios anteriores contribuyeron al surgimiento del realismo: el color local y el regionalismo. Estos dos submovimientos no pueden separarse completamente uno del otro ni del Realismo mismo, ya que los tres estilos tienen puntos de intersección. Sin embargo, hay características distintas de cada estilo que llevan comparación.

    2.2.1 Color Local (1865-1885)

    Después de la Guerra Civil, a medida que el país se unificaba más, las regiones del país que antes estaban “cerradas” políticamente o aisladas geográficamente se volvieron interesantes para la población en general. Los lectores anhelaban historias sobre personajes excéntricos y peculiares que vivían en lugares aislados. Por lo tanto, la escritura local en color implica una presentación detallada de las características de una localidad en particular, lo que permite al lector “ver” el entorno. El escritor generalmente se preocupa por hábitos, costumbres, prácticas religiosas, vestimenta, moda, comidas favoritas, idioma, dialecto, expresiones comunes, peculiaridades y flora y fauna circundantes de un lugar en particular. Las piezas de Local Color se contaban a veces desde la perspectiva de un forastero (como viajeros o periodistas) que buscaba un lugar rural particular, aislado, que generalmente había sido cerrado del mundo contemporáneo. En algunas historias, los habitantes locales examinarían sus propios entornos, tratando nostálgicamente de preservar por escrito las “formas en que eran las cosas” en los “buenos viejos tiempos”. La historia de Local Color a menudo involucraba a un “extraño” mundano que entraba en un lugar bastante cerrado poblado de gente común. A partir de ahí la historia dio diversos giros, pero muchas veces el extraño, que creía que era superior a los baches del país, era engañado o engañado de alguna manera. La nostalgia y el sentimentalismo, e incluso elementos del estilo Romántico de principios de siglo, pueden infundir una historia de Local Color. A menudo, la historia es humorística, con una figura de embaucador local burlando al forastero o intruso más urbano. En Local Color las historias sobre el Viejo Sur, por ejemplo, puede prevalecer la nostalgia por una época pasada. El “mito de las plantaciones” popularizado por Thomas Nelson Page, por ejemplo, podría ofrecer una visión altamente filtrada y alterada de la vida de las plantaciones como idílica, tanto para el amo como para el esclavo. Las historias de color local sobre Occidente, como “La rana saltarina del condado de Calaveras” de Mark Twain, podrían ofrecer historias estridentes con personajes de valores de jugadores o mineros que burlan al intruso de la ciudad, quien hace alarde de su superioridad intelectual sobre los lugareños. Un escritor afroamericano temprano, Charles Chesnutt, utilizó el estilo de escritura Local Color para deconstruir el mito de las plantaciones al mostrar la dignidad innata, la inteligencia y el poder de los esclavos o ex esclavos que burlan a los terratenientes racistas blancos.

    La escritura local en color puede verse como un tipo de escritura transicional que alejó a la literatura estadounidense del estilo romántico y se incorporó más firmemente al estilo realista. Los personajes son dibujados de manera más realista, con rasgos muy humanos, a veces innobles: juran, hablan en dialecto regional, swat se aleja volando de sus rostros y cometen errores; son a la vez cómicos y lamentables. El escenario también se dibuja de manera realista: una ubicación de la vida real, con representaciones precisas del entorno, las personas y las costumbres locales. La escritura local en color, sin embargo, no alcanza las dimensiones más estilísticamente y temáticamente complicadas de la escritura realista. Las obras de Color Local tienden a ser historias algo sentimentales con finales felices o al menos finales donde el bien prevalece sobre el mal. Los personajes suelen ser planos o bidimensionales que son buenos o malos. Durante el transcurso de la historia a menudo suceden eventos extraños e improbables, y los personajes a veces experimentan cambios dramáticos e increíbles en la caracterización. Local Color, sin embargo, inició una tendencia en la literatura estadounidense que permitió un estilo estadounidense más auténtico y una historia sobre personajes que hablan como estadounidenses, no la aristocracia británica, lugares estadounidenses de la vida real y más personajes realistas y reconociblemente humanos.

    2.2.2 Regionalismo (1875-1895)

    El regionalismo puede verse como una forma más sofisticada de Color Local, con el autor utilizando un personaje principal (el protagonista) para ofrecer un punto de vista específico en la historia. Los escritores regionalistas suelen emplear elementos de Color Local en su ficción. Después de todo, se preocupan por las características de un lugar o región en particular. No obstante, los escritores regionalistas cuentan la historia con empatía, desde la perspectiva del protagonista. Es decir, el escritor regional intenta hacer una superficie convincente de un momento y lugar en particular, pero investiga los rasgos de carácter psicológico desde una perspectiva más universal. Los personajes tienden a ser más tridimensionales y la trama menos formulaica o predecible. A menudo lo que impide que los escritores regionales caigan directamente en la categoría de “realistas” es su tendencia hacia la nostalgia, el sentimentalismo, la intrusión autoral, o un final más bien artificial o feliz.

    En “A White Heron” de Sarah Orne Jewett, por ejemplo, la historia tiene una serie de características de las historias de Local Color: los personajes hablan en un dialecto de Nueva Inglaterra, se describe el paisaje en detalle, se describen las costumbres y rituales de las familias de clase campesina, y un forastero al que acude el joven ornitólogo masculino esta región apartada con un sentido de superioridad y se ve frustrada en sus esfuerzos por el joven Sylly que se niega a renunciar a la ubicación secreta de la garza. Sin embargo, la historia se cuenta desde la perspectiva de Sylgy, y los lectores obtienen una idea de su conflicto interno mientras intenta tomar una decisión difícil. Tomamos conciencia de la complejidad de Sylly como personaje, una joven que se enfrenta a tomar una decisión adulta, una elección que la obligará a crecer y enfrentar el mundo desde una postura más madura. Jewett hace, en ocasiones, permitir que el narrador se entrometa para animar a los lectores a sentir simpatía por Sylgy. Por lo tanto, la historia no exhibe la objetividad narrativa de una historia realista.

    El regionalismo se ha utilizado a menudo como término para describir muchas obras de escritoras a finales del siglo XIX; sin embargo, es un término que, lamentablemente, ha confinado las contribuciones de estas escritoras a la literatura estadounidense a un estilo particular. Sarah Orne Jewett y Mary Wilkins Freeman, por ejemplo, ciertamente escribieron sobre la región de Nueva Inglaterra, pero su enfoque más amplio estaba en las mujeres comunes en espacios domésticos que buscan la autoagencia en una cultura dominada por los hombres. Kate Chopin colocó la mayoría de sus obras entre las clases sociales criolla y acadiana de la región de Louisiana Bayou, sin embargo, los temas más amplios de sus obras ofrecen exámenes de mujeres que anhelan la realización apasionada y personal y la capacidad de vivir vidas auténticas y autodirigidas. Al igual que las teóricas establecidas del Realismo Howells, Twain, y James escritoras de la época, entre ellas Charlotte Perkins Gilman y Ellen Glasgow, que generalmente no son pensadas como escritoras regionales, produjeron trabajos que a menudo desafiaban el etiquetado estricto y que contribuyeron al inicio de una feminista tradición en la literatura americana. Si bien las etiquetas literarias ayudan a enmarcar el estilo y el método de las historias escritas a finales del siglo XIX, la mayoría de las obras literarias especialmente las que han resistido la prueba del tiempo desafían al reduccionismo.


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