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5.4: Guillermo Carlos Williams (1883 - 1963)

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    Conocido cariñosamente como “el buen doctor”, el prolífico William Carlos Williams publicó decenas de obras literarias en su vida, entre ellas novelas, obras de teatro, colecciones de ensayos y poesía, una autobiografía y uno de los poemas modernistas más largos jamás compuestos, el épico Paterson en cinco partes. Nacido en Rutherford, Nueva Jersey, en 1883, Williams asistió a la escuela de medicina en la Universidad de Pensilvania, donde conoció a sus compañeros poetas Hilda Doolittle (H. D.) y Ezra Pound. Poco después de graduarse, Williams se instaló en su casa en Rutherford con su esposa y familia para dirigir una práctica médica, dando a luz a más de 2000 bebés durante su carrera de por vida como pediatra. Mientras se establecía como un exitoso médico de barrio, Williams también se estableció como una voz influyente en la escena artística modernista de la ciudad de Nueva York, haciéndose amigo de escritores como Wallace Stevens y Marianne Moore y pintores experimentales como Marcel Duchamp. En 1913, la Exposición Internacional de Arte Moderno en la Armería del Regimiento 69 de la ciudad de Nueva York introdujo a los estadounidenses a nuevos estilos de pintura radicales como el cubismo y el fauvismo. Inspirado en estas nuevas formas de arte visual, Williams buscó crear una forma igualmente nueva de poesía para la América moderna. Al igual que los pintores modernos, Williams se enfoca en los detalles de la vida urbana a través de perspectivas cambiantes e imágenes yuxtapuestas. Tanto para liberar su poesía de las restricciones de las formas tradicionales del verso como para salvarla de la anarquía del verso libre, Williams ideó un nuevo ritmo poético llamado “el pie variable” que utilizó para estructurar sus poemas orgánicamente de acuerdo con los ritmos del discurso cotidiano estadounidense.

    En una época en la que muchos autores modernistas estadounidenses se trasladaban a Europa para encontrar inspiración artística, Williams encontró inspiración en su natal Nueva Jersey, tomando sus pequeñas ciudades y su gente trabajadora como temas para su poesía. Estilísticamente, la poesía de Williams tiene sus raíces en el Imagismo defendido por su amigo Ezra Pound, como lo demuestra el breve poema imaginista, “La carretilla roja” que aquí se presenta. En su Autobiografía, Williams escribe que el poeta “no es para hablar en categorías vagas sino para escribir particularmente, como un médico trabaja, sobre un paciente, sobre lo que tiene ante sí, en lo particular para descubrir lo universal”. La insistencia de Williams en escribir sobre lo particular lo llevó a diferenciarse de poetas como Pound y Eliot, quienes finalmente buscaron hacer que la poesía moderna fuera más universal haciéndola más internacional, infundiéndola de diferentes culturas e idiomas. Williams optó por escribir la mayoría de sus poemas para usar el título de una de sus colecciones de ensayos “en el grano americano”, encontrando lo universal en las experiencias cotidianas de su tierra natal. Por ejemplo, en “El bebé muerto”, Williams se basa en su propia experiencia como médico para explorar un momento de dolor tristemente común pero generalmente desconocido. En “Esto es solo para decir”, Williams combina la economía lingüística de un poeta imaginista con los cambios de perspectiva de un pintor cubista, presentando múltiples perspectivas sobre un pequeño drama familiar a lo largo de tres breves estrofas.

    5.5.1 “La Carretilla Roja”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.poetryfoundation.org/lear...de/178804#poem

    5.5.2 “Esto es solo para decir”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.poetryfoundation.org/poem/245576

    5.5.3 “El bebé muerto”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.poetrynook.com/poem/dead-baby-1

    5.5.4 Preguntas de lectura y revisión

    1. En su poema Paterson, Williams escribe famoso que “no hay ideas sino en las cosas”. ¿Qué ideas encuentras en “La Carretilla Roja”?
    2. Discutir el uso de la repetición en “El bebé muerto”. ¿Qué significados universales se pueden derivar de la cuidadosa observación de Williams del comportamiento repetitivo particular en este poema?
    3. Explore las perspectivas cambiantes en “Esto es solo para decir”. ¿Cómo cambia la idea de las ciruelas a lo largo del curso del poema?

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