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5.8: Edna San Vicente Millay (1892 - 1950)

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    Cuando la primera de nuestras selecciones de Edna St. Vincent Millay, “First Fig”, fue publicada en Poesía en octubre de 1918, el autor de veintiséis años ya era poeta publicado y figura en ascenso en la escena literaria de Greenwich Village. Sin embargo, “First Fig”, y las otras cuatro letras que aparecieron junto a ella en ese número, son notables porque demuestran en un total de apenas veinte líneas tanto el dominio de Millay de la forma lírica como su decidida franqueza. De esta manera, Millay representa tanto una continuación de tradiciones poéticas como una nueva aproximación a la materia apropiada para la poesía femenina. Como muchas poetas femeninas de principios del siglo XX, Millay aparece a la vez a horcajadas en dos mundos: por un lado su poesía muestra una gran habilidad técnica, lo que le permite entrar en las filas de los llamados poetas serios, mientras que por otro lado, sus versos muestran una ligereza, una franqueza y una frescura de la que se retiraría un poeta como Dickinson. Para Millay y otras poetas femeninas, como para sus contemporáneas afroamericanas como Countee Cullen, a menudo era necesario abrazar formas poéticas tradicionales aun cuando su tema era decididamente moderno.

    Una de las tres hijas de una madre divorciada a principios de siglo, los primeros éxitos de Millay dieron como resultado la inusual oportunidad de asistir a Vassar College a principios de sus veintes, y estas conexiones sociales y educativas resultaron de gran utilidad para la joven escritora. Dramaturga talentosa así como poeta, Millay fue miembro del grupo de teatro experimental, los Provincetown Players, para quienes escribía frecuentemente mientras componía varios libros de poesía. Como expatriada alguna vez en la década de 1920, Millay combinó generosamente formas poéticas tradicionales y temas contemporáneos en su verso, prosa y drama. El ganador del Premio Pulitzer de poesía en 1923, por La balada del tejedor de arpa, Millay fue a la vez un escritor de éxito crítico y comercial.

    “First Fig”, la letra de apertura en un grupo conocido como Higos de Cardos, es familiar para muchos lectores que la encontraron en la secundaria, donde a menudo se incluye como una herramienta para enseñar sobre la escansión y la prosodia. Compuesto por apenas cuatro líneas que alternan entre el pentámetro yámbico y el tetrámetro yámbico, y con una fuerte rima final, “First Fig” suele ser una obra de puerta de entrada en la poesía modernista porque imita formas con las que los lectores ya se sienten cómodos. Sin embargo, el poema desafía rápidamente nuestras expectativas al celebrar el exceso: “Mi vela arde en ambos extremos”, por ejemplo, y luego reconocer a los adversarios del orador tan fácilmente como los amigos del orador. Estos elementos combinados con el exclamatorio, “¡Da una luz preciosa!” en la última línea transportan las imágenes de la habitual de decadencia a una celebración. Esta celebración de cambio rápido une a “First Fig” con las otras cuatro letras con las que se publicó por primera vez en una celebración del presente.

    La segunda selección de Millay, “Creo que debería haberte amado actualmente” (1922), proporciona evidencia adicional de las habilidades técnicas del poeta. Un soneto en la tradición shakesperiana, “Creo que debería haberte amado actualmente”, utiliza la ocasión de un amante ausente no como un momento de arrepentimiento sino como una ocasión para reconocer la impermanencia del amor romántico. En las primeras líneas, la oradora deja claro que fue una elección, y no un mero capricho lo que la hizo actuar como lo hizo al bromear con una amante reciente. A pesar de la pérdida de los afectos de su amante, la oradora no cambiaría sus formas, sino que optaba por “Apreciar no menos las ciertas apuestas que gané” (11) que lamentar su coqueteo. Para estas y otras líneas epigramáticas, Millay sigue siendo uno de los poetas modernistas más citados.

    5.9.1 “Primera Fig”

    Mi vela arde en ambos extremos; no
    va a durar la noche;
    Pero ah, mis adversarios, y oh, mis amigos
    ¡Da una luz preciosa!

    5.9.2 “Creo que debería haberte amado actualmente”

    Creo que debí haberte amado en este momento,
    Y dado en palabras serias me tiré en broma;
    Y levanté ojos honestos para que veas,
    Y cogió tu mano contra mi mejilla y pecho;
    Y todas mis lindas locuras se arrojaron a un lado
    Eso te ganó para mí, y bajo tu mirada,
    Desnudo de reticencia y despojado de orgullo,
    Extender como una carta mis pequeños caminos malvados.
    Yo, eso había sido para ti, te habías quedado,
    Pero un despertar más de un sueño recurrente,
    Apreciar no menos las ciertas apuestas que gané,
    Y camina por los pasillos de tu memoria, austero, supremo,
    Un fantasma en mármol de una chica que conocías
    Quién te hubiera amado en uno o dos días.

    5.9.3 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Cómo distingue su obra la elección de Millay de la forma del soneto de la de otros modernistas como Eliot, Moore, Stevens y Williams? Además, ¿por qué escritores como Cullen y Millay experimentan con la forma de soneto?
    2. Millay es uno de los primeros poetas estadounidenses en escribir con franqueza sobre la sexualidad femenina. ¿Cómo refleja la poesía de Millay las actitudes del Modernismo en relación con la sexualidad femenina?

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