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5.9: e.e. Cummings (1894 - 1962)

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    Screen Shot 2019-10-24 en 1.26.01 PM.pngAl igual que varios de los poetas modernistas, e. e. los cummings provenían de una familia de maestros y ministros. Pero si bien muchos de sus contemporáneos eran miembros activos de las comunidades artísticas de Nueva York, Boston y Filadelfia, cummings era una figura más solitaria cuya poesía y política tendían hacia lo cotidiano y lo común. Esto no quiere decir que cummings fuera un observador pasivo del mundo que le rodeaba: mientras servía en el extranjero durante la Primera Guerra Mundial, cummings y un amigo fueron retenidos por los franceses acusados de que sus cartas a casa eran burlonas de la autoridad y del esfuerzo general de guerra. En casa en Nueva York, sin embargo, los cummings parecen haber evitado el estilo de poesía y pronunciamientos que convirtieron a sus contemporáneos como Pound, Williams, Moore y Stevens en vanguardias de la poesía modernista.

    Sin embargo, los lectores contemporáneos a menudo se asustan por la aparición de la poesía de Cummings en la página impresa. Evitando las mayúsculas, la puntuación y las formas de verso estándar, las obras de cummings aprovechan al máximo la página impresa para presentar poemas que a menudo se adaptan mejor a la lectura privada que a la interpretación pública. Donde la falta de puntuación y capitalización puede desarmar a los lectores más acostumbrados a que se les diga cómo vocalizar un poema, los versos de cummings se presentan sin un principio ni un final para permitir al lector moverse por una colección de versos de cummings de una manera que corresponde a la experiencia de lectura privada. Al igual que Marianne Moore, quien también prestó especial atención a la presentación de sus obras impresas, cummings abrazó las oportunidades que la cultura impresa moderna brindaba a los poetas.

    La selección de cummings en esta unidad, “en Just-”, publicada en 1920, demuestra muchos de los atributos que son comunes en el verso de cummings. Se puede decir que este poema comienza sin principio, reteniendo incluso la sugerencia de dónde caen estas líneas en la conciencia de la voz poética. Y sin embargo, mientras cummings acaba con muchos aspectos de la poesía, el comienzo del poema sigue siendo familiar para el lector. Considera el comienzo del poema escrito en prosa: en Justspring cuando el mundo es fangoso el pequeño balonman cojo silba lejos y wee. Escrita de esta manera, el lector puede determinar rápidamente el significado de las primeras líneas, pero no es la forma en la página, verso o prosa, la que lo hace posible, sino el hecho de que estas líneas sigan una sintaxis elemental que se siente natural al oído, aunque el ojo esté confundido por la disposición física.

    Una vez dominadas las primeras líneas del poema, empiezan a surgir patrones más tradicionales para el lector. La repetición en tres ocasiones de las palabras, “gloonman silba lejos y wee”, divide el poema en dos secciones que describen los juegos y aventuras de dos grupos de niños, Eddie y Bill y Betty e Isbel. Con estos niños, celebrando los primeros días de la primavera, la Just-primavera de las líneas iniciales se llena de movimiento y energía en contraste con las enfermedades del globo; sin embargo, los cinco forman parte de una viñeta cuya aparición en el poema sugiere nuevas aventuras por venir. Aunque inusual en su forma y puntuación, la poesía de cummings está ligada a los mismos ritmos de vida que han cautivado a poetas desde Chaucer hasta Eliot.

    5.10.1 “en Just-”

    en Justspring
    cuando el mundo es barro-
    exquisito el pequeño balonman
    cojo
    silba lejos y wee
    y eddieandbill vienen
    corriendo de canicas
    y piratería y es primavera
    cuando el mundo es charco- maravilloso
    el
    viejo hombre globo raro silba
    lejos y wee
    y bettyandisbel vienen bailando
    de lúpulo escocés y saltar-cuerda y
    es primavera y
    los silbatos
    BalloonMan patas de cabra
    lejos y wee

    5.10.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Cómo da forma la resistencia de Cummings a la puntuación tu comprensión de este poema? ¿Se puede determinar una estructura interna en el poema que sustituya la necesidad de puntuación estándar?
    2. ¿Cómo se compara la poesía de Cummings con otros poetas icónicos estadounidenses como Whitman o Williams? ¿El rechazo de cummings a la puntuación y las formas tradicionales forma parte de la cualidad estadounidense de su poesía?
    3. Analizar las formas en que cummings utiliza la división de palabras y los saltos de línea en “in Just-” para crear una sensación de superposición de tiempo.

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