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5.13: Renacimiento del Sur — Primera Ola (1920 — 1940)

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    Después de la Guerra Civil, la literatura sureña había sido en su mayoría de la variedad Local Color, ya que Thomas Nelson Page se convirtió en uno de los escritores sureños más prolíficos en la América posbélica con sus historias de mitos de plantaciones. Sin embargo, a finales del siglo XIX, varios escritores sureños, educados, muy transitados y bien leídos, comenzaron a romper con la tradición de “luz de luna y magnolias” de Page que evidenciaba nostalgia por el Viejo Sur. James Lane Allen de Kentucky, Kate Chopin y Grace King de Louisiana, Ellen Glasgow, Amélie Rives y Mary Johnston de Virginia abordaron una amplia variedad de temas vanguardistas en sus obras, incluyendo una crítica a los roles sociales tradicionales para las mujeres y una exploración del deseo sexual reprimido por rígidas culturas normas. Ellen Glasgow, en particular, abrió el camino hacia una nueva literatura sureña en su llamado a más “sangre e ironía” en la ficción sureña. 4 Pide una literatura vigorizada que rechace la falsa capa de la cultura sureña y sondee la realidad de la vida limitada o reprimida por normas sociales rígidas y desarrolle personajes que exhiban fuerza y resistencia a pesar de tales limitaciones. Es la primera voz del Renacimiento del Sur, que floreció plenamente en las décadas de 1920 y 30 dentro del temperamento modernista de principios del siglo XX.

    Otro “llamado” seminal para una nueva literatura sureña llegó en 1917 cuando el crítico cultural H. L. Mencken publicó su famoso ensayo, “El Sahara del Bozart”, en el New York Evening Mail. El ingenio mordaz de Mencken estaba mordiendo, ya que comparaba la cultura sureña con la esterilidad del desierto del Sahara. Después de la Primera Guerra Mundial, escritores como William Faulkner, Thomas Wolfe, Eudora Welty, Katherine Anne Porter, John Crowe Ransom y Robert Penn Warren respondieron a este llamado produciendo un cuerpo de obra literaria que ganó la aclamación nacional e internacional como parte de un renacimiento de las letras y la cultura sureñas. William Faulkner, en particular, quien pasó a ganar el Premio Nobel de Literatura en 1949, creó un cuerpo de trabajo contra el que se mediría a futuros escritores sureños.

    La primera ola de escritores en el Renacimiento del Sur sondeó una serie de temas, pero en su mayor parte los escritores tuvieron que aceptar el pasado del Sur, particularmente la esclavitud. Las tensiones raciales, la desigualdad racial, la culpa blanca asociada a la esclavitud y el inquietante espectro de la esclavitud se convirtieron en temas y motivos a lo largo de la literatura. Los escritores también intentaron definir al Sur como un lugar distinto y único en lugar de simplemente como una región de Estados Unidos, especialmente dentro del contexto de cambios sociales y económicos que comenzaban a borrar las características distintivas del Sur. Las técnicas narrativas en la literatura de este período de tiempo a menudo se toman prestadas de la narración oral o de otras tradiciones orales en la cultura sureña, tradiciones como la predicación, la conversación y la memorización. Los escritores de First Wave, al igual que sus predecesores de Local Color, intentaron plasmar en forma impresa los rasgos distintivos de los dialectos sureños que comenzaban a desaparecer. La religión y las imágenes religiosas infundieron gran parte de la escritura sureña durante este tiempo. Surgió un subgénero particular de la escritura sureña: la historia o novela gótica sureña. Escritura gótica sureña tomada de elementos de obras británicas del siglo XVIII escritas al estilo gótico, o “Romanticismo oscuro”. En estas historias lo fantástico y lo macabro fueron centrales. En el gótico sureño, los escritores se centraron menos en eventos sobrenaturales y más en formas en las que la aparentemente bonita y ordenada chapa superficial del orden social sureño ocultaba secretos profundos, oscuros, inquietantes o distorsionaba la naturaleza oscura de la realidad detrás del telón de la respetabilidad y la gentilidad. La mayoría de las obras góticas sureñas también contienen algún aspecto de lo grotesco. Este subgénero de la literatura sureña, a menudo denominado grotesco sureño, presenta imágenes de desfiguración física, decaimiento físico, discapacidad mental, incesto, desviación, violencia extrema, enfermedad, sufrimiento y muerte. El motivo grotesco ocupa un lugar destacado en la mayoría de las historias góticas sureñas y comentan, por lo general, algunos aspectos de un pueblo y una cultura que se desintegran.


    1. Glasgow, Ellen. Una cierta medida: una interpretación de la ficción en prosa. Nueva York: Harcourt Brace and Co., 1938.

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