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5.16: Eudora Alice Welty (1909 - 2001)

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    Screen Shot 2019-10-24 a las 5.08.09 PM.pngEudora Alice Welty nació en Jackson, Mississippi, hija de un padre agente de seguros y una madre maestra jubilada. Su familia se había mudado a Mississippi desde la región del Valle de Ohio, y Welty disfrutó de una infancia idílica que pasó en Mississippi con veranos visitando a familiares en el Medio Oeste. Mientras estaba en la preparatoria, Welty publicó trabajos en una revista nacional antes de asistir a Mississippi State College for Women para obtener un título de Asociado, luego trasladándose a la Universidad de Wisconsin para terminar su licenciatura en inglés. Después de obtener ese título (1929), Welty se matriculó en la Universidad de Columbia pero no pudo encontrar trabajo a tiempo completo en la ciudad de Nueva York durante la depresión; debido a las finanzas, regresó a su casa a Jackson (1931) donde residiría por el resto de su vida.

    Una vez en casa, Welty ocupó una serie de trabajos para ayudar a mantener a su madre, incluyendo trabajar como agente de publicidad para la Administración del Progreso de Obras (WPA). En 1936, Welty publicó su primer cuento corto, “La muerte de un vendedor ambulante”, en la revista Manuscript. Después de este éxito, continuó publicando en muchas revistas y revistas destacadas, entre ellas Harper's Bazaar y Atlantic Monthly. Su primera colección de cuentos, A Curtain of Green and Other Stories (1941), fue ampliamente bien recibida. Su novela de seguimiento, El novio ladrón (1942), le llamó la atención nacional. Pronto, Welty estaba recibiendo aliento del compañero nativo de Mississippi William Faulkner.

    Tanto en 1943 como en 1944, Welty ganó el premio O. Henry, un prestigioso galardón otorgado por el destacado cortometraje de ficción. Poco después, Welty continuaría escribiendo su clásico, Las manzanas doradas (1949). Después de publicar La novia de los Innisfallen (1955), Welty tomó una pausa de quince años de escribir ficción antes de regresar con su novela, La hija optimista (1972), que fue galardonada con el Premio Pulitzer. En 1980, Welty fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad antes de publicar su autobiografía más vendida, One Writer's Beginnings. Welty murió en Jackson, Mississippi en 2001.

    A pesar de que ganó un premio Pulitzer por su novela, La hija del optimista, Welty es ampliamente conocida como una maestra de la ficción corta. Su trabajo involucra temas sureños, a menudo tratando con los problemas del Sur posterior a la reconstrucción. “A Worn Path”, publicado originalmente en Atlantic Monthly, es uno de los cuentos más famosos y antologizados de Welty. Transpone el viaje del héroe (cuentos en los que un héroe se embarca en una aventura y se cambia al final) a una historia aparentemente simple de una abuela anciana afroamericana, Phoenix Jackson, recuperando medicamentos para su nieto enfermo.

    5.17.1 “un camino desgastado”

    Por favor, haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    xroads.virginia.edu/~drbr/ew_path.html

    5.17.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Crees que el nieto de Phoenix Jackson sigue vivo? ¿Por qué, o por qué no?
    2. ¿Cuál es el significado de su nombre, Fénix? ¿Por qué es esto importante en el contexto de la historia?
    3. ¿Cómo toma Welty los detalles de lo mundano y los transforma en lo místico?

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