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5.20: Nella Larsen (1891 - 1964)

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    Nella Larsen es una figura pionera en la historia estadounidense. Formado profesionalmente como enfermera y bibliotecaria, Larsen es la
    primera afroamericana en recibir un título de una escuela de bibliotecología en Estados Unidos y la primera mujer afroamericana en recibir una prestigiosa beca Guggenheim. También es la primera autora afroamericana en publicar un cuento corto “Santuario”, incluido aquí en la estimada revista literaria, The Forum. En las dos novelas y el cuento único que publicó a lo largo de su breve carrera como escritora, Larsen se basó en su historia personal de vivir como mujer a ambos lados de la línea de color para explorar nada menos que la experiencia de raza, clase, género y sexualidad a principios del siglo XX. Larsen nació en Chicago de madre inmigrante danesa y padre caribeño. Después de que su padre abandonó a la familia, su madre se volvió a casar con un compañero danés, dejando a Larsen como el único miembro negro de una casa blanca, asistiendo a escuelas separadas que su media hermana blanca, y también viviendo durante años en Dinamarca con sus parientes blancos. Saliendo de Chicago durante su adolescencia, Larsen se matriculó en la escuela secundaria segregada racialmente asociada con la Universidad Fisk y luego trabajó como enfermera jefe de la Escuela de Enfermería del Instituto Tuskeegee. No obstante, se enfadó ante lo que veía como la limitada misión y cultura puritana de estas instituciones negras, incluso criticándolas en su novela vagamente autobiográfica, Quicksand (1928).

    Al mudarse a Harlem con su esposo en 1920 y tomar un trabajo en la Biblioteca Pública de Nueva York en la calle 135, Larsen encontró un modelo más satisfactorio para la cultura afroamericana en la escena musical y literaria del barrio histórico. En su primera novela, Quicksand, Larsen utiliza sus experiencias al crecer en un hogar mestizo, trabajando en instituciones negras fabulosas y viviendo en Dinamarca y Harlem para representar los caprichos a menudo crueles de la identificación racial y la división de clases. En su segunda novela, Pasando (1929), Larsen escribe sobre dos madres afriinmigrantes de piel clara y un padre caribeño. Después de que su padre abandonó a la familia, su madre se volvió a casar con un compañero danés, dejando a Larsen como el único miembro negro de una casa blanca, asistiendo a escuelas separadas que su media hermana blanca, y también viviendo durante años en Dinamarca con sus parientes blancos. Saliendo de Chicago durante su adolescencia, Larsen se matriculó en la escuela secundaria segregada racialmente asociada con la Universidad Fisk y luego trabajó como enfermera jefe de la Escuela de Enfermería del Instituto Tuskeegee. No obstante, se enfadó ante lo que veía como la limitada misión y cultura puritana de estas instituciones negras, incluso criticándolas en su novela vagamente autobiográfica, Quicksand (1928).

    Al mudarse a Harlem con su esposo en 1920 y tomar un trabajo en la Biblioteca Pública de Nueva York en la calle 135, Larsen encontró un modelo más satisfactorio para la cultura afroamericana en la escena musical y literaria del barrio histórico. En su primera novela, Quicksand, Larsen utiliza sus experiencias al crecer en un hogar mestizo, trabajando en instituciones negras fabulosas y viviendo en Dinamarca y Harlem para representar los caprichos a menudo crueles de la identificación racial y la división de clases. En su segunda novela, Pasando (1929), Larsen escribe sobre dos amigas afroamericanas de piel clara de la infancia, una de las cuales crece para ocultar su raza, pasar como mujer blanca y casarse en una familia blanca adinerada. La otra abraza a su comunidad negra pero secretamente también se entrega al paso. A través de la historia de la vida de estas dos mujeres pasando por diferentes razas y clases sociales, Larsen no sólo ilumina el funcionamiento de la raza y la clase en América sino también los lazos de la amistad y la sexualidad femeninas.

    Después de publicar dos novelas exitosas y ganar un Guggenheim, la publicación de “Santuario” en El Foro debería haber sido un paso más al alza en la carrera de Larsen. En cambio, envolvió a Larsen en polémica y fue lo último que publicó en su vida. Los lectores del cuento de Larsen señalaron grandes similitudes entre éste y una historia publicada ocho años antes por Sheila Kaye-Smith, “Mrs. Adis”. Ambas historias tienen la misma trama, diálogo similar y el mismo final irónico. Sin embargo, la historia de KayeSmith tiene lugar en Sussex, Inglaterra, y cuenta con dos personajes blancos de clase trabajadora. La historia similar de Larsen tiene lugar en el sur de Estados Unidos y cuenta con dos personajes negros de clase obrera. Si bien tanto Larsen como los editores de The Forum defendieron la historia, Larsen no pudo encontrar un editor para la novela que escribió durante su beca Guggenheim. Se divorció de su esposo por infidelidad en 1933 y regresó a su primera carrera de enfermería por el resto de su vida.

    5.21.1 “Santuario”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    eiffel.ilt.columbia.edu/enseñar... ons/Cluster_2/ Amy's%20web%20Quest/ Larsen_sanctuary.htm

    5.21.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. Discuta por qué, después de criticar a Jim Hammer por ser “basura sin contar”, Annie Poole aún lo protege.

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