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5.23: Jean Toomer (1894 - 1967)

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    Nathan Eugene Toomer, conocido como Jean, nació en Washington D.C. de padre birracial, Nathan Toomer de Georgia, y de una madre birracial, Nina Pinchback, hija de P. B. S. Pinchback, quien fue la primera persona de ascendencia africana en fungir como Gobernadora de Luisiana. Toomer nunca conoció a su padre, quien dejó a la familia poco después del nacimiento de Toomer debido a conflictos con su suegro, y fue criado por los Pinchbacks, una familia muy respetada que se había mudado de Nueva Orleans a Washington D.C. para escapar de las leyes de Jim Crow. Como Toomer podía “pasar” como blanco y vivía en un barrio rico, su identidad racial fue de poca importancia durante la mayor parte de su joven vida. No fue hasta que tenía catorce años, cuando Toomer se mudó con su tío Bismark en un barrio afroamericano de clase trabajadora, que Toomer comenzó a experimentar la tensión racial de la época. Después de graduarse de la secundaria, Toomer se fue a la Universidad de Wisconsin para estudiar agricultura, donde, según su propia autobiografía inédita, se dio cuenta plenamente de los crudos conflictos raciales entre negros y blancos. Toomer abandonó la Universidad de Wisconsin, estudió brevemente biología en la Universidad de Chicago, y más tarde asistió a la Universidad de Nueva York. Durante este tiempo, Toomer luchó con su propia identidad propia ya que siempre había podido pasar por blanco, sin embargo comenzó a autoidentificarse como afroamericano.

    Toomer tenía trabajos impares en Chicago y Nueva York, mientras se volvía activo políticamente en el movimiento socialista y ganaba una creciente reputación como escritor. Sin embargo, fue el año de Toomer como principio de una escuela industrial y agrícola para afroamericanos en Esparta, Georgia, el que se convirtió en la inspiración para muchas de las historias en su obra pionera, Cane (1923). A medida que Toomer desarrolló una creciente reputación, publicando en lugares notables y trabajando con W. E. B. Du Bois como parte de la “décima talentosa” en el Renacimiento de Harlem, Cane se convirtió en un éxito crítico. No obstante, justo cuando Cane comenzó a elevar su perfil, Toomer comenzó a dudar en identificarse como afroamericano y comenzó a retirarse de la vida pública, abandonando la ficción y eventualmente escribiendo tratados filosóficos. La caña cayó en desgracia y fue casi una obra perdida, hasta que fue redescubierta en la década de 1960 y ha sido muy aclamada desde entonces.

    Originalmente publicado con Boni & Liveright, una prensa vanguardista de la época, Cane es hoy considerado un clásico modernista, pero es la única obra asociada a Toomer. Es aclamado no sólo por su significado histórico dentro del Renacimiento de Harlem, sino también por su forma experimental. Cane combina poesía, prosa, ficción corta e incluso una obra de teatro en el libro de tres partes. En el cuento “Blood Burning Moon” Toomer combina tanto poesía como prosa. De ahí que el libro se resista a la clasificación de género como novela, colección de cuentos, o libro de poesía.

    El propio trasfondo racial de Toomer se convirtió en un tema importante de su trabajo, especialmente el conflicto entre razas que aparecen en cuentos como “Blood Burning Moon. Otros temas incluyen la gran migración de afroamericanos del Sur rural a zonas urbanizadas, así como la yuxtaposición de las bellas imágenes de la América rural (“Retrato en Georgia”) y la contención de la ciudad (o esclavitud) que aparecen en obras como “Box Seat” y “Kabnis”.

    5.24.1 Selecciones de caña

    “Luna Ardiente de Sangre”
    Por favor haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:
    http://english204-dcc.blogspot.com/2...on-toomer.html

    “Retrato en Georgia”
    Por favor haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:
    https://www.poets.org/poetsorg/poem/portrait-georgia

    5.24.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Por qué Toomer incluye los versos entre secciones de “Luna Ardiente de Sangre”? ¿Qué efecto tiene esto en los lectores? ¿Cambia el significado de la historia?
    2. En el poema corto “Retrato en Georgia”, ¿cómo afecta a los lectores la concisión de Toomer? ¿Qué tipo de imágenes está usando en este poema? ¿Por qué?

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