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6.2: Renacimiento literario sureño - Segunda ola (1945-1965)

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    Si bien la primera ola de escritores sureños escribía con una agenda, en reacción a las afirmaciones de H.L. Menken de que el Sur no podía producir gran arte, los escritores sureños posteriores a 1945 alcanzaron la mayoría de edad bajo el hechizo de un grupo de escritores que estudiaban en la Universidad de Vanderbilt que se llamaban a sí mismos los Agrarios (John Crow Ransom, Allen Tate, Robert Penn Warren, Andrew Lytle, etc) así como varios escritores sureños de éxito comercial como William Faulkner. A su vez, interiorizaron una tradición narradora de historias que ya estaba en curso. Estos escritores de la Segunda Ola tenían preocupaciones propias, ya que el Sur, junto con el resto del Mundo, entraron en la Guerra Fría, en el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, mientras el Sur intentaba seguir el ritmo de un mundo cambiante, la literatura sureña continuó produciendo algunas de las obras más innovadoras y aclamadas por la crítica del período de tiempo. La novela debut de Eudora Welty, The Robber Bridgegroom (1942), ganó la atención nacional por ella como escritora de cuentos que ya había ganado los premios O. Henry seguidos, incluyendo uno por su cuento bien antologizado, “Un camino desgastado”. Carson McCullers fue la “prodigio” literaria que explotó en el centro de atención nacional a la edad de veintitrés años con su novela debut, El corazón es un cazador solitario (1940). Flannery O'Connor surgió como la súper estrella del Iowa Writer's Workshop, ganando múltiples reconocimientos, entre ellos dos premios O. Henry, ya que su cuento “Un buen hombre es difícil de encontrar” (1955) se volvió ampliamente antologizado. Doctor convertido en abogado, la novela debut de Walker Percy, The Movie Goer (1961), ganó el Premio Nacional del Libro por mezclar teología, filosofía y el Mardi Gras en una novela bellamente escrita. De Percy a Porter y Peter Taylor, el Renacimiento Literario del Sur se mantuvo fuerte mucho después de 1945.

    6.3.1 La Guerra Fría y el Renacimiento Literario del Sur

    Los esfuerzos bélicos de Estados Unidos reforzaron la economía nacional, especialmente en el Sur, que alberga varias bases de entrenamiento militar. Si bien el Sur aún padecía las leyes de Jim Crow y la anticuada política racial, sí ofrecía papeles más progresistas para las mujeres que se encontraban tomando trabajos profesionales, ocupando puestos desocupados por hombres que se habían ido a la guerra. Este cambio se convirtió en un tema importante en las historias de “Miranda” de Katherine Ann Porter. Flannery O'Connor vio tales cambios de rol de primera mano cuando estudió en Georgia College for Women donde se entrenaban las WAVES (Women Accepted for Voluntary Emergency Services), una unidad de reserva naval femenina. A medida que el país siguió cambiando drásticamente después de la Segunda Guerra Mundial, el Sur trató de mantener el ritmo.

    6.3.2 Prosperidad económica

    El sur posterior a la Segunda Guerra Mundial se posicionó para la prosperidad económica, ya que los soldados regresaron a casa para encontrar más infraestructura y una fuerza laboral capacitada. El ascenso de la clase media también ayudó a desarrollar las principales ciudades del sur, como Atlanta y Birmingham, en prominencia nacional. El Sur finalmente había comenzado a abrazar el cambio de la economía agrícola a la industrial. Con una creciente clase media y profesional, el Sur comenzó a sacudirse la imagen de pobreza rural con la que se asociaba en obras como la Ruta del Tabaco de Erskine Caldwell y el Pequeño Acre de Dios o la influencia de Lo que el viento se llevó de Margaret Mitchell.

    6.3.3 El movimiento de derechos civiles en el sur

    Desafortunadamente, la prosperidad del Sur durante este tiempo se vio empañada por su intolerancia y anticuada política racial, ya que muchos de los autores afroamericanos preeminentes del Sur, como Richard Wright, James Baldwin y Ralph Ellison, abandonaron el sur para escapar del antagonismo y racismo que encontraron. A medida que los segregacionistas cavaban en sus talones, el movimiento de Derechos Civiles se convirtió en un tema importante del Renacimiento Literario del Sur. A pesar de que el Sur estaba creciendo, el legado del racismo a medida que el Movimiento de Derechos Civiles ganaba la atención nacional en las décadas de 1950 y 1960 le dio a la región un ojo morado nacional, pero también dio origen al movimiento de Derechos Civiles, el movimiento Poder Negro y el movimiento de las Artes Negras. Una fuerte tradición literaria se desarrolló en torno a estos movimientos, dando lugar a escritores poderosos como Nikki Giovanni y Maya Angelou.

    6.3.4 Nuevas críticas y El ascenso del programa Mfa

    Un resultado inesperado del Renacimiento Literario del Sur fue la creación de las primeras celebridades literarias sureñas. Este ascenso a la prominencia de los autores literarios sureños coincidió con el regreso de miles de soldados que ingresaron por primera vez a la universidad, cortesía del GI Bill. De pronto estos soldados se estaban inscribiendo en clases de escritura creativa, queriendo contar sus propias historias.

    Alrededor de esta época, la Universidad de Iowa y la Universidad de Stanford pilotearon los primeros programas de escritura creativa de posgrado de la nación, ofreciendo un título de Maestría en Bellas Artes (MFA). Estos programas de escritura creativa, especialmente el Iowa Writers Workshop, fueron fuertemente influenciados por las celebridades literarias sureñas. Si bien el programa de escritura de la Universidad de Columbia contó con Thomas Wolfe, los primeros profesores del Iowa Writers Workshop incluyeron a Allen Tate y John Crowe Ransom, mientras que Robert Penn Warren, profesor de la Universidad Estatal de Louisiana, fue un orador destacado en numerosas ocasiones. La instrucción en el Iowa Writers Workshop se basó en los libros de texto Understanding Poetry and Understanding Fiction, los cuales fueron coescritos por Warren y Cleanth Brooks, profesor de LSU y cofundador de The Southern Review. A través de su celebridad, los escritores sureños ejercieron influencia nacional sobre estos programas de escritura creativa, así como las primeras clases de escritores que se inscribieron en estos programas de escritura creativa, como Flannery O'Connor, quien fue estudiante en el Iowa Writers Workshop de 1945-1948. Además, muchos de los primeros libros de texto y antologías de escritura creativa presentaban a estos escritores sureños; por ejemplo, La casa de la ficción de Caroline Gordon fue extremadamente popular en los programas de escritura creativa. De hecho, las segundas ediciones de Understanding Fiction y The House of Fiction contarían con obras de la alumna de Iowa, Flannery O'Connor. Así, los escritores del Renacimiento Literario del Sur continuaron ejerciendo influencia en la escritura creativa, con todos, desde Caroline Gordon, Katherine Ann Porter, e incluso Peter Taylor, asociándose con estos programas.

    6.3.5 Innovación

    Al igual que sus predecesores, de quienes aprendieron, la Segunda Ola del Renacimiento Literario Austral contó con escritores que continuaban con el legado de la reinvención. La ficción de Flannery O'Connor fue particularmente notable por su matrimonio de violencia, humor y temas religiosos, una mezcla que entretuvo y desconcertó a los lectores. En el extremo opuesto del espectro, el experimento de Walker Percy con la mezcla de filosofía y ficción cautivó a un público nacional, mientras que Tennessee Williams revolucionó el teatro con sus éxitos A Streetcar Named Desire (1947) y Cat on a Hot Tin Roof (1955), los cuales destacaron la compleja política sexual del Sur a la vez que captura su dialecto y tradición narrativa.

    El Renacimiento Literario del Sur, al igual que el propio Sur, fue un movimiento diverso con amplias variaciones regionales. Aunque comenzó como reaccionaria, con el trabajo de los Fugitivos, creció de formas que los autores originales de I'll Take My Stand nunca podrían haber predicho, produciendo algunos de los escritores más famosos de Estados Unidos y cambiando para siempre la forma en que se veía la escritura en Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial, una nueva generación de escritores sureños tomó la causa. Si bien no siempre respondían a Menken, estos escritores continuaron con el arte, la experimentación y la innovación de la generación anterior.


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