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6.3: Tennessee Williams (1911 - 1983)

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    Nacido Thomas Lanier Williams III en Mississippi, Williams más tarde adoptó el seudónimo “Tennessee” después de que comenzara su carrera como escritor. Los primeros años de vida de Williams estaban plagados de disfunción familiar. El padre de Williams era un vendedor de zapatos que luchaba contra el alcoholismo y en ocasiones exhibía tendencias violentas. La madre de Williams, Edwina, cubrió el comportamiento a menudo embar-
    rando de su marido, tratando de mantener una apariencia de gentilidad sureña. Williams y sus dos hermanos, Dakin y Rose, resistieron la dinámica familiar por un tiempo, hasta que Rose fue diagnosticada con esquizofrenia. Después de que años de tratamiento resultaron inadecuados, la madre de Williams finalmente aprobó una lobotomía para Rose, y luego del procedimiento, la joven nunca fue la misma, pasando el resto de su vida en una institución. Williams, quien era muy cercano a Rose, estaba atormentado por su hermana, y muchas de sus obras trataron de alguna manera con el trauma que soportó Rose. Williams asistió a la universidad por un tiempo mientras desarrollaba sus habilidades de escritura, intentando llamar la atención por su trabajo. No fue hasta la década de 1940 que Williams disfrutó de su primer éxito con The Glass Menagerie, que abrió sus puertas en Chicago y finalmente llegó a Nueva York y disfrutó de una larga carrera en Broadway. Williams siguió ese éxito en 1947 con A Streetcar Named Desire, una de sus obras más perdurables. A lo largo de las décadas de 1940 y 1950, Williams disfrutó de una serie de éxitos y vio varias de sus obras adaptadas para cine. Para 1959, había ganado múltiples premios Pulitzer por su trabajo. En la década de 1930, Williams había aceptado su orientación sexual como hombre gay pero mantenía una vida privada. En años posteriores, Williams luchó con el alcoholismo y la adicción a las drogas recetadas. Después de la dolorosa pérdida de su pareja de catorce años, Frank Merlo, Williams enfrentó una grave depresión, y durante los últimos veinte años de su vida, Williams luchó por reavivar su carrera como escritor mientras su salud y estado mental se deterioraban. En febrero de 1983, Williams fue encontrado muerto en una habitación de hotel en Nueva York después de que aparentemente se ahogó con una tapa de botella.

    El estilo de Tennessee Williams a menudo se conoce como realismo poético o expresionismo poético. El expresionismo forma parte del movimiento modernista en el arte y la literatura, donde la expresión de emoción o experiencia emocional tiene prioridad sobre la representación materialista de la realidad física. Las obras de Williams suelen contener direcciones escénicas que requieren no un entorno físico sino una creación de estado de ánimo. El entorno físico a menudo se altera, aumenta o distorsiona para crear un estado de ánimo o sugerir una emoción. La música, la iluminación y las leyendas de la pantalla se utilizan simbólicamente para crear este tipo de efecto. En términos de caracterización, las obras de Williams a menudo se centran en inadaptados o marginados forasteros que a menudo son muy sensibles y completamente desentonados con los tiempos contemporáneos. Los personajes pueden estar en desacuerdo con las costumbres sureñas restrictivas, y pueden luchar con la represión sexual. En A Streetcar Named Desire, Blanche DuBois es un personaje complicado que a veces interpreta el papel de Southern Belle, ligeramente abajo en su suerte pero impregnada de gentilidad sureña con buenos modales. En otras ocasiones, la máscara se resbala, y vemos a Blanche la mujer sexualmente hambrienta, que le da una mirada depredadora al joven periodista. En otras ocasiones, vemos a Blanche en toda su cruda vulnerabilidad, aterrorizada de ser “interpretada”, de haber perdido su juventud y su apariencia, de estar completamente sola.

    6.4.1 Un vagón de calle llamado Desire

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://www.metropolitancollege.com/Streetcar.pdf

    6.4.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Cómo se define el “deseo” en la obra?
    2. Compara y contrasta Blanche y Stella. ¿Cuál es el significado simbólico de sus nombres?
    3. Compara y contrasta Blanche y Stanley; ¿se sienten atraídos el uno por el otro o repelidos el uno por el otro? ¿Por qué?
    4. Selecciona y analiza cualquiera de los siguientes elementos para tener un significado simbólico en la obra: el juego de póquer, los tranvías y sus nombres, el baúl de Blanche, imágenes de agua, imágenes de luz, el vendedor de flores, el chico del periódico, o Belle Reve.
    5. Contraste a Blanche con su “interpretación” de Blanche: ¿cuáles son las características distintivas entre la mujer y la máscara que a veces crea para los demás? ¿Crea diferentes personajes para diferentes personas en la obra? ¿Quién es la Blanche “real”?
    6. ¿Cuál es la conexión entre sexo y muerte en la obra?

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