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6.8: Ralph Ellison (1914 - 1994)

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    Screen Shot 2019-10-25 en 4.03.54 AM.pngRalph Waldo Ellison nació en Oklahoma City, Oklahoma. El padre de Ellison, Lewis, un obrero manual que entregó hielo y carbón, era un ávido lector que nombró a su hijo en honor a Ralph Waldo Emerson y que esperaba que su hijo creciera para ser poeta. Desafortunadamente murió de un accidente laboral cuando Ellison tenía tres años, lo que dejó a los dos hermanos, Robert y Herbert, para ser criados por su madre soltera, Ida. La ausencia de su padre seguiría siendo un tema recurrente en la obra de Ellison.

    De joven, Ellison estaba interesado en las artes y la cultura, específicamente, la música. En 1933, se matriculó en el Instituto Tuskegee, una universidad históricamente negra que ofrecía uno de los mejores programas musicales del país. Durante su tiempo en Tuskegee, Ellison se ganó la reputación de pasar largas horas en la biblioteca, leyendo mucho de varios escritores modernistas. Ellison cita The Waste Land de T. S. Eliot como una gran influencia en su vida, inspirándolo a ser escritor. Después de la universidad, Ellison se mudó a Nueva York, donde conoció al influyente artista Romare Bearden así como al escritor Richard Wright, ambos de los cuales fueron importantes influencias en la vida de Ellison. Durante este tiempo en Nueva York, Ellison comenzó a publicar cuentos, ensayos y reseñas de libros.

    En 1952, Ellison publicó su novela debut, El hombre invisible, un best seller crítico que ganó el Premio Nacional del Libro. La novela lo saltó al centro de atención internacional como escritor, posición que no siempre abrazó. El Hombre Invisible describe cómo el protagonista (que nunca es nombrado y es, de ahí, “invisible”) experimenta diversos incidentes de racismo a lo largo de su vida después de trasladarse del Sur a Nueva York. La novela, la única de Ellison publicada durante su vida, ha seguido siendo una de las novelas más famosas e influyentes de la lit-eratura estadounidense. Pasó el resto de su vida trabajando en una novela de seguimiento. En 1967, afirmó estar cerca de la finalización de esta novela cuando un incendio en una casa consumió sus borradores. Después de su muerte, su seguimiento póstumo fue publicado bajo el título Juneteenth (1999); posteriormente se publicó una versión más larga de esta novela bajo el título Three Days Before the Shooting (2010).

    Aunque nunca publicó una segunda novela en su vida, sí publicó varios ensayos, entre ellos ensayos sobre su amor de toda la vida por la música. Su colección de ensayos Sombra y acto (1964) fue nombrada uno de los 100 mejores libros de no ficción del siglo XX. Uno de los temas comunes de la obra de Ellison, tanto en la ficción como en la no ficción, fue la idea de ascendencia cultural, la idea de que nuestros antepasados culturales podrían ser tan influyentes como nuestros antepasados biológicos. “Battle Royale”, el capítulo inaugural de El hombre invisible, describe la humillante experiencia del protagonista al aceptar una beca de una organización cívica local. A pesar de que es el capítulo introductorio, ha sido altamente antologizado como cuento corto.

    6.9.1 Selección de Hombre Invisible

    Capítulo 1

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    bpi.edu/ourpages/auto/2010/5/... h%20Ellison%20 -%20Invisible%20Man%20V3_0.pdf

    6.9.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. ¿Cuál es el significado del sueño del protagonista? ¿Qué simboliza la apariencia de su abuelo?

    2. ¿Por qué crees que el protagonista sigue dando su discurso incluso después de haber sido humillado?


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