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6.10: Adrienne Rich (1929 - 2012)

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    Adrienne Rich es una de las poetas y feministas más importantes de mediados a finales del siglo XX. En conjunto, las veinticinco colecciones de poesía y numerosos ensayos que publicó en su vida son una poderosa expresión literaria de la política radical de este periodo. Nacida en Baltimore, Maryland, Rich fue alentada a escribir poesía a una edad temprana por su padre, un patólogo de la Escuela de Medicina Johns Hopkins apasionado por el verso inglés. Se distinguió como poeta al principio de su vida, publicando su primer libro de poemas, Un cambio de mundo, en 1951 cuando aún estaba en el último año en Radcliffe College. El reconocido poeta W. H. Auden seleccionó la obra de Rich para su publicación en la prestigiosa Serie Yale Younger Poets en base a lo que percibió como la delicadeza y moderación de su estilo. En 1952, Rich ganó la primera de las dos codiciadas becas Guggenheim, que financiaron un viaje de un año a Inglaterra e Italia. En 1953, se casó con un profesor de economía de Harvard, dando a luz a tres hijos antes de que terminara la década. En esta década formativa, Rich enfrentó un dilema aún familiar para las mujeres de hoy en día: cómo mantener su carrera mientras asumía plena responsabilidad por sus hijos y su hogar. En los volúmenes de poesía que publicó a principios de los sesenta, Rich pone una mirada cada vez más crítica a una sociedad estadounidense que subordina a las mujeres a la voluntad de los hombres y que pide solo a las mujeres que elijan entre familia y carrera. La delicada y contenida poesía de Rich se radicalizó a lo largo de la década de 1960 al darse cuenta de que su situación personal también era política, expresión de fuerzas e instituciones sociales que la propia poeta podía cambiar. A partir de entonces, como escribe en su poema de 1968 “Implosiones”, “Yo quería elegir palabras que incluso por ustedes/ tendrían que ser cambiadas”.

    Desde la década de 1960 hasta que publicó su colección final en 2010, Rich utilizó la poesía para criticar la guerra, el sexismo y la destrucción ambiental e imaginar un mundo libre de divisiones de género y dominación masculina. A partir de la década de 1970, Rich también se convirtió en una abierta defensora de los derechos de las lesbianas en su poesía. Como describe en su libro Of Woman Born: Motherhood as Experience and Institution (1976), a lo largo de la década de 1960, Rich se dio cuenta de que había estado viviendo como una “lesbiana reprimida” toda su vida. Se separó de su marido en 1970 y entabló una relación con la novelista Michelle Cliff en 1974, con quien siguió siendo pareja hasta su muerte en 2012. La colección ganadora del Premio Nacional del Libro de Rich de 1973, Diving into the Wreck, ejemplifica su poesía de convicción política. Publicados durante la segunda ola del movimiento feminista, los poemas de este volumen describen a las mujeres como una vasta hermandad global que ha sido escrita fuera de la historia. Rich imagina con optimismo que esta situación opresiva puede cambiar a medida que la sociedad misma cambia, en parte a través de la fuerza de la voz del poeta. La historia de la civilización occidental, como escribe Rich en las líneas de cierre del poema titular presentado aquí, “Buceando en el naufragio”, es “un libro de mitos/en el que/nuestros nombres no aparecen”. El naufragio en este poema es el naufragio de la civilización occidental misma, que contiene las ruinas tanto del patriarcado como de la poesía. El narrador del poema es un personinimaginable en la sociedad occidental tradicional: alguien que se identifica con ambos géneros a la vez y que transforma el declive de una civilización en el arte de su sucesor. Este narrador híbrido lleva al lector a un dramático viaje hacia este peligroso naufragio para que el lector, también, pueda imaginar el final de una civilización divisiva en la que los hombres dominan a las mujeres.

    6.11.1 “Sumergirse en el naufragio”

    Por favor, haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    https://www.poets.org/poetsorg/poem/diving-wreck

    6.11.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. El libro de los mitos es una metáfora de todos los escritos de la civilización occidental. ¿Por qué el narrador del poema “primero [tiene] que leer los libros de mitos” antes de hacer esta inmersión metafórica en el naufragio de la civilización occidental?
    2. En la estrofa final, Rich escribe contradictoriamente que la narradora encuentra su camino “por cobardía o coraje... de vuelta a esta escena”. Si la cobardía, entonces ¿a qué miedo está sucumbiendo? Si el coraje, entonces ¿a qué miedo se enfrenta?
    3. Al narrador de Rich le preocupa en la estrofa cinco que “es fácil olvidar/ para lo que vine”. ¿Para qué viene el narrador al naufragio? ¿Por qué es tan fácil olvidar este objetivo?

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