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6.12: Toni Morrison (1931 -)

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    El primer afroamericano en ganar un Premio Nobel de Literatura, Toni Morrison es uno de los autores estadounidenses más importantes del siglo pasado. En las once novelas exquisitamente elaboradas que ha publicado hasta la fecha, Morrison combina técnicas de narración folclórica y posmodernista para explorar lo que significa ser negro y mujer en Estados Unidos. Morrison nació en Loraine, Ohio, y obtuvo una licenciatura en inglés de la Universidad de Howard y una maestría de la Universidad de Cornell. A pesar de que comenzó a escribir ficción creativa en Howard, Morrison trabajó principalmente como profesora universitaria en la década siguiente a su graduación de Cornell, enseñando en Texas Southern University y luego en Howard. En 1964, Morrison se divorció del esposo que conoció en Howard, se mudó a Nueva York y trabajó como editora senior para editores de Random House, donde defendió la escritura de varios autores afroamericanos notables, entre ellos Angela Davis y Toni Cade Bambara. Morrison continuó escribiendo y enseñando en universidades mientras trabajaba en Random House, publicando su primera novela, El ojo azul, en 1970. Desde entonces ha enseñado en numerosas instituciones, entre ellas escuelas del sistema universitario del estado de Nueva York, Yale, Bard y finalmente Princeton, donde actualmente es profesora emérita. Además de trabajar como editor, novelista y profesor, Morrison es también un prolífico ensayista e intelectual público, publicando editoriales en sedes como The New York Times y apareciendo en programas populares de televisión como The Late Show con Stephen Colbert. También ha escrito tres libros infantiles con su hijo, Slade Morrison, y el libreto para una ópera basada en la vida de la esclava estadounidense Margaret Garner, quien también es la inspiración para su novela ganadora del Premio Pulitzer, Beloved (1987).

    Morrison describe la técnica literaria posmodernista que ha desarrollado en sus novelas como la del “encantamiento”, una mezcla del realismo histórico con los mitos y cuentos sobrenaturales que aprendió cuando era niña. “Así era el mundo para mí y para los negros que conocía”, le dice a Christina Davis en una entrevista de 1986 en Conversaciones con Toni Morrison. “Había este otro conocimiento o percepción, siempre desacreditado pero sin embargo ahí, que informaba sus sensibilidades y aclaraba sus actividades... tenían alguna conexión dulce, íntima con cosas que no eran empíricamente verificables”. Los ejemplos de encantamiento abundan en la obra de Morrison. En su novela Cantar de los Cantares (1977), historia de un hombre llegando a un acuerdo con su identidad afroamericana, un personaje da a luz a sí misma y así no tiene ombligo mientras que otro aprende a volar como alguna vez lo hicieron legendarios miembros de la tribu africana. En Tar Baby (1981), novela sobre personas que se atrapan en autoengaños, Morrison estructura su cuento en torno a la fábula afroamericana del conejo embaucador que es atrapado por una engañosa figura hecha de alquitrán. En Beloved, poderosa novela sobre el legado de la esclavitud, el fantasma de un bebé asesinado acecha la casa de un esclavo escapado. El cuento “Recitatif” incluido aquí, publicado originalmente en la antología de Amiri y Amina Baraka Confir mation (1983), es el único cuento corto que Morrison publicó alguna vez. Si bien no hace referencia directa a lo sobrenatural, “Recitatif” presenta otras técnicas posmodernistas comunes a la obra de Morrison, desde sus líneas de apertura alejadas hasta el revisionismo histórico que los dos personajes centrales, Twyla y Roberta, se involucran a lo largo del curso de la historia.

    6.12.1 “Recitatif”

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    www.mychandlerschools.org/cms... 75/Centricidad/ dominio/1073/Morrison_recitatifessay.doc.pdf

    6.12.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. Busque el significado de la palabra “recitativo”. Discuta por qué Morrison eligió este término para el título de su historia.
    2. Twyla y Roberta son amigos inseparables en St. Bonny's ¿Por qué Twyla y Roberta no siguen siendo amigos a lo largo de sus vidas?
    3. Discuta por qué Twyla y Roberta tienen diferentes recuerdos y cuentan diferentes historias sobre Maggie.

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