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6.15: Don Delillo (1936 -)

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    En las dieciséis novelas oscuramente satíricas que ha publicado hasta la fecha, Don DeLillo nos muestra lo desorientadora, misteriosa y absurda que puede ser la vida en la América posmoderna. DeLillo nació en Brooklyn, Nueva York, y se graduó de la Universidad de Fordham en el Bronx. Si bien DeLillo es conocido por su cuidadosa investigación y erudición, admite que “nunca me gustó la escuela” en una rara entrevista del 2000 en el South Atlantic Quarterly. En cambio, explica que recibió su educación principalmente de la propia ciudad de Nueva York, en particular de la intensa cultura artística de vanguardia de la ciudad que se exhibe en sus museos de arte moderno, clubes de jazz y cines de arte. Después de la universidad, DeLillo se quedó en la ciudad para trabajar para una agencia de publicidad, dejando de fumar en 1964 después de cinco años para seguir una carrera como escritor. Desde entonces ha publicado en sedes que van desde The Kenyon Review y The New Yorker hasta Rolling Stone y Sports Illustrated y ha ganado decenas de premios, entre ellos una beca Guggenheim, el Premio Nacional del Libro de Ficción y el PEN/ Premio Faulkner. El amplio trabajo de DeLillo se centra en un amplio elenco de personajes estadounidenses familiares, desde futbolistas, estrellas de rock, escritores y prodigios infantiles hasta profesores universitarios, espías, corredores de bolsa y el asesino del mundo real, Lee Harvey Oswald, todos los cuales viven en una América saturada de medios, obsesionada con entretenimiento violento, propenso a la conspiración, sobrecargado de sensación, abarrotado con los detritos del militarismo y el capitalismo, y a punto al borde del apocalipsis. Representar la superabundancia de la cultura americana contemporánea desde las vidas que vivimos hasta las que mitificamos hasta las que conocemos solo a través del cine y la televisión DeLillo ha trabajado en numerosas formas narrativas, entre ellas la novela deportiva (End Zone 1972 y Amazonas 1980), el rock y el papel sátira (Great Jones Street 1972), ciencia ficción (Ratner's Star 1976), el thriller (Players 1977, Running Dog 1978 y The Names 1982), la pesada odisea modernista (Cosmópolis 2003), la densa novela histórica posmodernista (Underworld 1997, Libra 1988, y Mao II 1991), e incluso observó de cerca el realismo estadounidense (Falling Man 2007).

    La sátira académica de DeLillo White Noise, de la que aquí se incluye una selección, recibió el Premio Nacional del Libro de Ficción en 1985. El ruido blanco representa lo que es la vida cotidiana estadounidense para “hombres y mujeres que viven”, como describe DeLillo en una entrevista de Paris Review de 1993, “en la piel particular de finales del siglo XX”. White Noise sostiene un espejo extraño de la cultura estadounidense de la Guerra Fría de los 80, superando lo absurdo detrás de mucho comportamiento estadounidense cotidiano. La novela es narrada por Jake Gladney, profesor de un campo académico inventado llamado “Estudios de Hitler” que está tan desconectado del verdadero Adolph Hitler que ni siquiera sabe alemán y no estudia el Holocausto. Cuatro veces divorciado, Jake vive en una casa llena de los hijos de sus matrimonios pasados y su actual esposa, una mujer adicta a una droga que cura su miedo a la muerte. DeLillo utiliza las desventuras del profesor Gladney para explorar temas que van desde el consumismo, las familias no tradicionales, la adicción y la medicalización hasta las conspiraciones, la destrucción masiva, la relación de los medios con la realidad y el misterio de la vida misma. En la breve sección que aquí se incluye, Jake ha acompañado a su colega Murray Jay Siskind (un profesor que quiere crear un nuevo campo académico modelado a partir de Hitler Studies llamado “Elvis Presley Studies”) a “El granero más fotografiado de América”. La visita a esta pieza de Americana se convierte entonces en una ocasión para que los personajes de DeLillo conversen sobre lo que significa vivir hoy en América.

    6.15.1 “El granero más fotografiado de América” (Extracto de White Noise)

    Haga clic en el siguiente enlace para acceder a esta selección:

    http://text-relations.blogspot.com/2... -granero-en-amer- ica.html

    6.15.2 Preguntas de lectura y revisión

    1. “Nadie ve el granero”, observa Murray. ¿Por qué nadie ve el granero?
    2. En su influyente ensayo, “La obra de arte en la era de la reproducción mecánica”, el teórico cultural Walter Benjamin sostiene que las fotografías y películas despojan a sus objetos originales del “aura” de autenticidad al sacarlos de las tradiciones y situaciones de las que forman parte orgánicamente. No se puede fotografiar toda la historia material de una obra de arte, después de todo. Murray sostiene que “cada fotografía” tomada del granero en realidad “refuerza el aura” que posee. Si las fotografías despojan a las cosas de su aura de autenticidad entonces ¿cómo puede ser esto? Describe el aura que refuerzan estas imágenes. ¿Qué tiene de único o artístico este granero, en todo caso? ¿Qué vemos cuando miramos dentro del aura tan fotografiada del granero?

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