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7.1: La no ficción creativa como género

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    La no ficción creativa parece haber existido tanto tiempo como la poesía, la ficción y el drama, pero solo en los últimos cuarenta años más o menos el término se ha vuelto común como etiqueta para la prosa creativa y objetiva. La longitud no es un factor para caracterizar este género: Tal prosa puede tomar la forma de un ensayo o un libro. Para la discusión de este capítulo, nos centraremos en el ensayo, ya que no sólo esta versión más corta del formulario nos permitirá examinar múltiples ejemplos para una mejor comprensión del género, sino que también, es posible que usted mismo haya escrito ensayos creativos de no ficción. Mirar cuidadosamente las estrategias exhibidas por algunos escritores de ensayos exitosos nos dará nuevas ideas para lograr metas en nuestra propia escritura.

    Primero, hagamos lo que podamos para definir más claramente el ensayo creativo de no ficción. ¿Cuál es la diferencia entre este tipo de ensayos y un... bueno, ¿cómo llamaremos ensayos fuera de esta categoría? ¿Ensayos no creativos de no ficción? Este título no funciona muy bien para nuestros fines; la distinción es fangosa, ya que incluso un ensayo académico investigado puede exhibir creatividad. Sin embargo, podemos hacer algunas observaciones generales sobre las diferencias entre la no ficción creativa y las obras que no encajan perfectamente en este género: Aunque escrito en forma de prosa (la prosa es escribir no se rompe visualmente en líneas distintas como lo es la poesía), el ensayo creativo de no ficción a menudo busca un efecto poético , empleando una especie de lenguaje comprimido y destilado para que la mayoría de las palabras lleven más significado que su simple denotación (o significado literal). Generalmente, este tipo de ensayo no es pesado con información investigada o argumento formal; su prioridad, en cambio, es generar un poderoso efecto emocional y estético (estético refiriéndose a cualidades artísticas y/o bellas).

    “La muerte de la polilla” de Virginia Woolf en 1942 es un ejemplo esclarecedor de tal obra. Si bien el ensayo no presenta un argumento declarado y procede a ofrecer pruebas de la misma manera que lo haría el argumento académico convencional, sí se esfuerza por persuadir. Considera esta pieza cuidadosamente en http://gutenberg.net.au/ebooks12/1203811h.html#ch-02 y mira si puedes detectar el tema que Woolf está desarrollando.

    El título del ensayo de Woolf, “La muerte de la polilla”, nos ofrece, desde el inicio, el conocimiento del tema de la muerte de la obra. La elección de tono de Woolf para un ensayo sobre este tema es, quizás, lo que lo distingue de las muchas otras obras literarias sobre el tema. La actitud no es de tragedia, horror, o indignación, como cabría esperar. Más bien, a través de la imaginería y la dicción, Woolf genera un tono de tristeza. Al elaborar cuidadosamente la experiencia del lector sobre la muerte de la polilla, a través del propio punto de vista en primera persona del autor, nos recuerda nuestra propia lucha humana contra la muerte, que es a la vez heroica e inevitable.

    Si bien esta pieza no es un poema, ¿qué aspectos de ella son poéticos? Considera las imágenes empleadas para sugerir la época de la muerte, para toda la naturaleza. La escritora describe su experiencia sentada en su escritorio junto a la ventana, observando los signos del otoño: el arado “anotando el campo” donde ya se cosechó la cosecha (o “parte”). Aunque la escena comienza por la mañana, caracterizada por los enérgicos esfuerzos de la naturaleza, incluyendo las gradas, levantarse y asentarse en los árboles una y otra vez con mucho ruido, “como si ser arrojado al aire y asentarse lentamente sobre las copas de los árboles fue una experiencia tremendamente emocionante” —el día desplaza, a medida que avanza el ensayo, a la tarde, los pájaros habiendo dejado los árboles de este campo hacia algún otro lugar. Al igual que la polilla, el día y el año van menguando. La energía con la que cada uno comenzó ahora está disminuyendo, como es el caso de todos los seres vivos.

    La escritora está impresionada con la valerosa lucha de la polilla contra su inminente muerte porque también es consciente de su inevitable fatalidad: “[T] aquí había algo maravilloso además de patético sobre él”. Como es común en la poesía, la dicción de Woolf no solo sugiere su actitud hacia el tema, sino que también exhibe una cualidad lírica que realza el efecto de la obra: Ella introduce palabras cuyos significados están asociados con la juventud y la energía, además de sonar fuerte con las consonantes “vigorosas” de “g”, “c”, “z” y “t” —palabras como “vigor”, “clamor” y “entusiasmo”. Sin embargo, el autor contrarresta este tono positivo con otras palabras que sugieren, tanto en sentido como en sus sonidos más suaves, la vulnerabilidad de los seres vivos: “delgado”, “frágil”, “diminutivo” e “inútil”. En una tercera categoría de dicción, con palabras de cumplido —” extraordinario” y “sin quejarse” —233 Creative Nonfiction, el Cuarto Género Woolf reconoce la admirable pelea de la polilla. Además de indicar el heroísmo de la polilla, la longitud misma de estas palabras parece modelar los intentos de la polilla de alargar sus últimos momentos de vida.

    ¿Qué impresión transmite el ensayo, en su conjunto? La escritora reconoce que viendo incluso a una criatura tan pequeña como la polilla luchar contra la muerte, ella simpatiza con la polilla y no con el “poder de tal magnitud” que continúa fuera de la ventana, el del tiempo y el cambio inevitable, porque este poder es en última instancia su propio “enemigo” también. En su última línea, “Oh, sí, parecía decir, la muerte es más fuerte que yo”, ¿qué lección ha interiorizado respecto a sí misma, un ser humano que al principio observó el día de otoño sin sentido inmediato de su propia mortalidad?


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