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9.1: Cómo manejar la investigación académica

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    Probablemente nacido en la era de la información, probablemente seas bastante hábil en investigar en internet para obtener información que usas en tu vida diaria. Desde encontrar una pantalla de reemplazo para tu celular roto hasta determinar quién escribió la fabulosa canción que escuchaste ayer en la radio, probablemente te resulte bastante fácil localizar ciertos tipos de información. Sin embargo, a la mayoría de los estudiantes les resulta difícil navegar por las herramientas de búsqueda de bibliotecas universitarias para encontrar un artículo académico para un proyecto de clase. ¿Por qué la diferencia?

    En primer lugar, debido a que los buscadores académicos no obtienen ganancias como lo hacen Google y Yahoo, el refinamiento de estos sistemas ocurre a un ritmo mucho más lento. Si escribes “tamixifeno” en la barra de búsqueda de Google, se te preguntará si querías buscar “tamoxifeno”, y se te presentará una lista de fuentes sobre ese tema correctamente escrito. Por el contrario, si escribes “tamixifen” en la barra de búsqueda del índice de ciencias de tu biblioteca universitaria, recibirás un mensaje de que “no hay coincidencias” para tu búsqueda, un callejón sin salida. Este es un ejemplo de la sofisticación de los motores de búsqueda comerciales en comparación con los académicos. Puede parecer extraño que los estudiosos de hoy utilicen herramientas de calidad inferior, pero esto es un efecto de los diferentes modelos económicos utilizados por los reinos con fines de lucro y sin fines de lucro. Al hacer tu investigación, podrías tener la tentación de volver a la búsqueda de Google en lugar de luchar con Academic Search Complete. No obstante, si lo haces, encontrarás que no se puede acceder a las publicaciones sobre la investigación más puntera en tu campo a través de Google. Las revistas académicas suelen requerir una suscripción paga para cualquier persona que busque leer sus artículos. Los libros académicos publicados recientemente no se distribuirán de forma gratuita en internet. Los autores y editores de estas obras funcionan con un modelo de producción que requiere financiamiento pero, por importantes razones ideológicas, no depende de la publicidad para ese soporte, por lo que el acceso a estas fuentes académicas es limitado. El gráfico del Capítulo 3 te ayudará a distinguir entre las fuentes populares, como las que se encuentran con mayor frecuencia en Google, y las fuentes académicas como las que se encuentran en la biblioteca de tu universidad.

    Quizás el factor más distintivo del artículo o libro académico es el proceso de revisión por pares al que debe someterse antes de ser aceptado para 250 publicaciones de Escritura y Literatura: La composición como indagación, aprendizaje, pensamiento y comunicación. A través de este proceso, los profesionales de cada disciplina mantienen sus estándares para asegurar que el cuerpo de investigación en ese campo se esté expandiendo verdaderamente y se mantenga en una alta calidad.

    Con estos puntos en mente, consideremos las mejores formas de encontrar recursos académicos actualizados para su trabajo de investigación académica. Como estudiante matriculado en un colegio o universidad, es probable que hayas pagado cuotas que te dan acceso a las posesiones de tu biblioteca. Estos incluyen los muchos libros (tanto físicos como digitales) que su biblioteca ha adquirido así como las suscripciones a revistas académicas en multitud de campos. Consideremos el ejemplo de la tarea de investigación poética de Rebekah Fish. Ha elegido para su tema el poema “La caza de la liebre” de Margaret Cavendish.

    Siguiendo el consejo de su instructora, Rebekah va a la página web de su biblioteca universitaria y hace clic en MLA International Bibliography. Al mirar los otros índices disponibles, puede ver que hay índices dedicados a la investigación en biología, arte, educación, negocios, campos médicos, y muchas otras disciplinas. Ella hace una nota mental en caso de que necesite usar uno de estos para una tarea en otra clase.

    En MLA, escribe “La caza de la liebre” en la barra de búsqueda, y en “Seleccionar un campo” hace clic en “temas”. Ella hace clic en “Buscar”, y pronto la herramienta arroja una lista de títulos de artículos y libros. No todos estos títulos indican un enfoque específico en el poema sobre el que ha elegido escribir; parece que algunos artículos simplemente incluyen uno o dos párrafos sobre el poema. Pero Rebeca no descarta estas fuentes. Su profesor ha aconsejado a la clase iniciar estrecha y luego ampliar su búsqueda según sea necesario. Dado que Rebeca ha encontrado sólo unas pocas fuentes escritas específicamente sobre este poema, hace una nueva búsqueda sobre el poeta, y vuelve a seleccionar “temas” como campo ya que actualmente no le interesa encontrar obras escritas por este poeta. Después de imprimir la lista resultante de artículos, para ir un poco más amplia, Rebekah encuentra la página web que enumera las tenencias de libros de la biblioteca. Rebeca escribe a “mujeres poetas del siglo XVII” en la barra de búsqueda, y encuentra dos títulos de libros útiles: Margaret Cavendish: Género, Género, Exilio, de Emma L.E. Rees, y Reading Early Modern Women's Writing, de Paul Salzman.

    Ahora que Rebekah tiene una buena lista de posibles recursos, comienza a rastrearlos y leerlos. Toma notas sobre el enfoque de cada obra en caso de que necesite volver a considerar alguna de ellas más tarde. Al revisar su lista, pone una estrella junto a los artículos y libros más prometedores. Necesita cinco fuentes secundarias para este proyecto, y no sirve de nada intentar forzar en su ensayo fuentes que no coincidan con su enfoque. Ella escoge aquellos que le serán de mayor ayuda a medida que defina y desarrolle su argumento.


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