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Introducción

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    Jeanette A. Laredo

    Recuerdo decirle a mi padre que estaba obteniendo mi doctorado en literatura gótica y él respondió, confundido: “¿Gótico como los góticos? ¿La gente que viste todo de negro?” Si bien técnicamente cierto, esta definitivamente no era mi área de estudio y como traté de explicar me di cuenta de lo difícil que puede ser definir lo que es gótico. Históricamente, los godos eran un grupo de tribus germánicas que derrocaron al Imperio Romano y sumergieron a Europa en la Edad Oscura. El término “gótico” se utilizó por primera vez para describir la arquitectura que se desarrolló durante este período que fue considerada bárbara y chillona por los artistas renacentistas. Tomando prestada la asociación del término con la oscuridad y la superstición, Horace Walpole utilizó para describir su novela El castillo de Otranto: una historia gótica (1765). En la década de 1970, bandas como Joy Division y The Cure adoptaron los macabros elementos del género para crear el rock gótico, un género de rock post-punk atmosférico con una próspera subcultura gótica. En cada etapa de su evolución, el gótico ha rebasado los límites existentes para influir en la literatura, el cine, la cultura popular y la moda hasta el punto de que un par de Crocs negros adornados en espigas y cadenas metálicas ahora pueden describirse como “góticos”.

    Un hombre y una mujer vestidos de negro con maquillaje y vestimenta de época victoriana en un festival gótico en Alemania.
    Estos no son los góticos que buscas: Un hombre y una mujer vestidos de negro vistiendo maquillaje y vestimenta de época victoriana en un festival gótico en Alemania (Sigurdas).

    Parte de la razón por la que el gótico puede ser difícil de definir es que el género es una “incómoda combinación de géneros, estilos y preocupaciones culturales conflictivas” (Hogle 2). Walpole pretendía que su novela fuera una combinación de “dos tipos de romance, el antiguo y el moderno” (Walpole 65). Previsiblemente Otranto se debate entre la hiperracionalidad de la Ilustración que exigía: “adhesión estricta a la vida común” y los apasionados sentimientos del Romanticismo donde “todo era imaginación e improbabilidad” (Walpole 65). Tratando de casarse con lo mejor de ambos géneros de escritura, Walpole crea un matrimonio de estética de cejas altas y contenido sobrenatural bajo que desafía la categorización fácil. En consecuencia, el género “oscila” a veces violentamente “entre las leyes terrenales de la realidad convencional y las posibilidades de lo sobrenatural” (Hogle 4).

    A la luz de la ambivalencia del género, podría ser más útil considerar al gótico como un género, con un canon de obras originales, y como un modo con un conjunto de convenciones ha permeado otros géneros como la fantasía y la ciencia ficción. El género literario gótico floreció en Gran Bretaña entre 1765 y 1838, emergiendo como una cepa oscura del romanticismo del siglo XVIII. Las tramas góticas presentaban ocurrencias sobrenaturales, atmósferas espantosas y espacios arquitectónicos decrépitos que representaban la agitación de sus torturados protagonistas. Son estas convenciones las que han permitido que el gótico sobreviva más allá del apogeo de la novela gótica. La literatura moderna, el cine y la televisión reelaboran los elementos básicos familiares del género gótico. Se pueden ambientar en un espacio anticuado —el castillo abandonado, el laberinto abandonado, la casa embrujada, la abadía en ruinas o el inframundo urbano— que contiene una amenaza en forma de monstruos, fantasmas o espectros que representan el regreso de conflictos reprimidos que acechan a los protagonistas de la historia.

    Trabajando a partir de estas definiciones del gótico, he organizado este libro para cubrir los periodos históricos que vieron el ascenso y la caída del género gótico. Los períodos históricos incluyen el gótico del siglo XVIII, que abarca novelas góticas tempranas como Otranto de Walpole y Vathek de William Beckford, así como obras góticas altas como El monje de Matthew Lewis. El gótico victoriano examina obras que definieron el género durante el reinado de la reina Victoria como The Strange Case of Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson, y The Picture of Dorian Gray, de Oscar Wilde. El gótico moderno explora la evolución del género hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

    Las futuras ediciones de este libro de texto incluirán secciones sobre:

    • Pre-gótico
    • Gótico Femenino
    • Románticos góticos
    • Televisión Gótica
    • Música gótica
    • Gótico Americano
    • Gótico irlandés
    • Vampiros
    • Casas Embrujadas
    • Fantasmas

    Esta guía no es de ninguna manera exhaustiva y mi esperanza es que este proyecto siga creciendo y se convierta en un recurso vivo y colaborativo para instructores del gótico e inspire a la próxima generación de estudiosos góticos.

    Obras Citadas

    Hogle, Jerrold E. “Introducción”. The Cambridge Companion to Gothic Fiction, editado por Jerrold E. Hogle, Cambridge University Press, 2002, pp. 1—20.

    Walpole, Horacio. El castillo de Otranto: una historia gótica; y, La madre misteriosa: una tragedia. Broadview Press, 2003.


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