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2.1: Introducción a la literatura inglesa media- El mundo medieval

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    Objetivos de aprendizaje
    • Comparar y contrastar la organización comitatus de la sociedad inglesa antigua con el feudalismo medieval.
    • Identificar las tres fincas de la sociedad medieval y valorar su función.
    • Evaluar la influencia de la Iglesia en la literatura de la Edad Media.
    • Comprender la correlación entre la Iglesia y el concepto de caballería en la Edad Media.
    • Reconocer tipos de literatura religiosa de la Edad Media, incluyendo el drama medieval.
    • Evaluar el impacto de la imprenta de Caxton en la lengua y literatura del inglés medio.

    El mundo sobre el que escribió Chaucer era un mundo muy diferente al que produjo Beowulf. Los desarrollos en el lenguaje, las nuevas estructuras en la sociedad y los cambios en la forma en que las personas veían el mundo y su lugar en él produjeron literatura a diferencia de la literatura heroica del período inglés antiguo.

    Lenguaje

    Después de la conquista normanda en 1066, el inglés antiguo fue suprimido en récords y sedes oficiales a favor de la lengua francesa normanda. Sin embargo, el idioma inglés sobrevivió entre los anglosajones conquistados. Las clases campesinas solo hablaban inglés, y los normandos que se extendieron por el campo para hacerse cargo de fincas pronto aprendieron inglés de necesidad. Para el siglo XIV, el inglés resurgió como el idioma dominante pero en una forma muy diferente al inglés antiguo anglosajón. Escritores de los siglos XIII y XIV describieron la coexistencia del francés normando y el inglés emergente ahora conocido como inglés medio.

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    Una universidad medieval de un manuscrito iluminado del siglo XIII.

    Sociedad

    En la Edad Media, la estructura rey-retenedor de la sociedad anglosajona evolucionó hacia el feudalismo, un método de organización de la sociedad que consta de tres estados: clérigos, los nobles a los que el rey concedió feudos, y la clase campesina que trabajaba en el feudo. La sociedad medieval vio el orden social como parte de la Gran Cadena del Ser, la metáfora utilizada en la Edad Media para describir la jerarquía social que se cree que fue creada por Dios. Originaria de Aristóteles y, en la Edad Media, que se cree que fue ordenada por Dios, la idea de la Gran Cadena del Ser, o Scala Naturae, intentó establecer el orden en el universo imaginando a cada creación como un eslabón en una cadena que comenzaba con Dios en la cima, seguida de las diversas órdenes de los ángeles , a través de clases de personas, luego animales, e incluso partes inanimadas de la naturaleza. La disposición jerárquica del feudalismo proporcionaba al mundo medieval tres estados, u órdenes de la sociedad: el clero (los que tendían al reino espiritual y las necesidades espirituales), la nobleza (los que gobernaban, protegían y proporcionaban el orden civil), y los plebeyos (los que trabajaban físicamente para producir las necesidades de vida para las tres fincas). Sin embargo, para la vida de Chaucer (finales del siglo XIV), otra clase social, una clase media mercantil, se desarrolló en las ciudades en crecimiento. Muchos de los peregrinos de Chaucer representan a la clase media emergente: el Mercader, los Guildsmen, e incluso la Esposa de Bath.

    Filosofía

    La Iglesia

    La influencia filosófica más importante de la Edad Media fue la Iglesia, que dominó la vida y la literatura. En la Gran Bretaña medieval, “la Iglesia” se refería a la Iglesia Católica Romana.

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    Catedral de Canterbury.

    Si bien obras como los Cuentos de Canterbury de Chaucer revelan un sentido del humor exuberante, y a menudo sombrío, en la Edad Media, las personas también parecían tener un sentido penetrante de la brevedad de la vida humana y la naturaleza transitoria de la vida en la tierra.

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    Placa en Weymouth, Inglaterra.

    Los brotes de la peste, conocida como la Peste Negra, afectaron tanto a la vida cotidiana como a la filosofía de la Edad Media. No era raro que las poblaciones de pueblos enteros murieran de peste. La escasez de mano de obra resultó, al igual que el temor de estar cerca de otros que pudieran llevar el contagio. En hogares donde un miembro de una familia contrajo la peste, otros miembros de la familia fueron puestos en cuarentena, sus puertas marcadas con una x roja para advertir a otros de la presencia de peste en la casa. Por lo general, otros miembros de la familia sí se contrajeron y murieron a causa de la enfermedad aunque hubo casos de individuos, particularmente niños, que murieron de inanición después de que sus padres sucumbieron a la peste.

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    Castillo de Bodiam.

    Incluso más allá de los brotes de peste, la Edad Media fue una época peligrosa e insalubre. Las mujeres fallecieron frecuentemente en el parto, las tasas de mortalidad infantil e infantil son altas y la esperanza de vida es corta, lo que ahora serían lesiones leves frecuentemente ocasionaba infección y muerte, y las condiciones sanitarias e higiene personal, particularmente entre los pobres, eran prácticamente inexistentes. Incluso los fosos alrededor de los castillos que parecen románticos en el siglo XXI fueron a menudo poco más que alcantarillas abiertas.

    Con estas condiciones, no es de extrañar que la gente de la Edad Media viviera con un persistente sentido de mortalidad y, para muchos, una comprensión devota de la promesa del Cielo de la Iglesia. La vida en la tierra era vista como un Valle de lágrimas, una penuria que soportar hasta llegar a la otra vida. Además, algunos creían que las discapacidades físicas y dolencias, incluida la peste, eran el juicio de Dios por el pecado.

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    Fortuna haciendo girar su Rueda de la Fortuna, de una obra de Boccaccio.

    Una imagen importante en la Edad Media fue la rueda de la fortuna. Imaginando la vida como una rueda del azar, donde un individuo podría estar encima de la rueda (simbólico de tener buena fortuna en la vida) un minuto y en la parte inferior de la rueda al siguiente, la imagen expresaba la creencia de que la vida era precaria e impredecible. En los Cuentos de Canterbury de Chaucer, el monje, por ejemplo, habla de individuos que disfrutaron de la buena fortuna en la vida hasta que un giro de la rueda les trajo tragedia.

    La Iglesia incorporó la rueda de la fortuna en sus imágenes. Muchas catedrales medievales cuentan con rosetones. Desde el exterior de la iglesia, la tracería de piedra de la ventana se parece a una rueda de la fortuna; desde dentro de la iglesia, la luz del sol inunda a través del cristal, revelando su belleza. Simbólicamente, los que están fuera de la Iglesia están a merced de los caprichos de la fortuna; los que están en la Iglesia ven la luz a través de la piedra, sugiriendo la luz de la verdad y la fe, la luz de Cristo, disponible para quienes están dentro de la Iglesia.

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    Rosetón en la Basílica de San Francisco en Asís, Italia. Observe cómo la tracería de piedra desde el exterior parece una rueda de la fortuna. Desde el interior de la Iglesia, la luz es aparente.

    Caballería

    Además de la religión, una segunda influencia filosófica en el pensamiento y la literatura medievales fue la caballerosidad, el código de conducta que ataba y definía el comportamiento de un caballero.

    Los ideales de caballerosidad forman la base de las conocidas leyendas artúricas, las historias del rey Arturo y sus Caballeros de la Mesa Redonda. Los historiadores generalmente coinciden en que, si Arthur existió, lo más probable es que fuera en el período de tiempo posterior a que las legiones romanas dejaron a Gran Bretaña indefendida en el siglo V. Arthur era probablemente un líder celta/romano que, por un tiempo, repelió a los invasores anglosajones. No obstante, el Rey Arturo de las leyendas familiares es una figura ficticia de la posterior Edad Media, junto con su reina Guinevere, los conocidos caballeros como Lancelot y Gawain, su espada Excalibur, Merlín el mago, y su reino de Camelot.

    Los conceptos de caballerosidad y amor cortesano, a diferencia del rey Arturo, eran reales. La palabra caballería, basada en la palabra francesa chevalerie, deriva de las palabras francesas para caballo (cheval) y jinetes, indicando que la caballería se aplica únicamente a los caballeros, la nobleza. Bajo el código de la caballería, el caballero juró no sólo proteger a sus vasallos, como lo exigía el sistema feudal, sino también ser el campeón de la Iglesia.

    Literatura

    Debido a que la Iglesia y el concepto de caballerosidad fueron factores dominantes en la filosofía de la Edad Media, estas dos ideas también ocupan un lugar destacado en la literatura medieval.

    Literatura Religiosa

    La literatura religiosa apareció en varios géneros:

    • libros devocionales

      • libros de horas [colecciones de oraciones y devocionales, a menudo iluminados]
      • sermones
      • salteros [libros que contienen salmos y otro material devocional, a menudo iluminados]
      • misales [libros que contienen las oraciones y otros textos leídos durante la celebración de misa durante todo el año]
      • breviarios [libros que contienen oraciones e instrucciones para celebrar misa]
    • hagiografías [historias de la vida de los santos]
    • drama medieval

      • obras de misterio [obras que representan eventos de la Biblia]
      • obras de moralidad [obras de teatro, a menudo alegorías, destinadas a enseñar una lección moral]

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    Juan el Bautista de un libro medieval de horas.

    Al igual que la tradición oral de la época anglosajona, las obras de misterio y las obras de moralidad sirvieron a una población predominantemente analfabeta.

    Britan's National Trust presenta un video que describe el Misal Sarum impreso por Caxton, un importante ejemplo existente de la literatura religiosa de la Edad Media, así como un segundo breve video de su copia digital del misal que gira las páginas que permite una inspección más cercana de varias páginas. La Biblioteca Británica presenta una copia digital en las páginas del Misal de Sherborne.

    Literatura caballeresca

    En Gran Bretaña, la literatura caballeresca, particularmente las leyendas del rey Arturo y sus Caballeros de la Mesa Redonda, floreció en el romance medieval, una narrativa, ya sea en prosa o poesía, presentando a un caballero y sus aventuras. La palabra romance originalmente indicaba lenguas que derivaban del latín (la lengua romana) y no se relaciona con el uso moderno de la palabra para significar amor romántico. En cambio, un romance medieval presenta a un caballero en una serie de aventuras (una búsqueda) con batallas, elementos sobrenaturales, eventos repetidos y personajes estandarizados.

    Caxton y la imprenta

    Caxton revolucionó la historia de la literatura en lengua inglesa en 1476 cuando instaló la primera imprenta en Inglaterra en algún lugar de los recintos de la Abadía de Westminster. El primero en imprimir libros en inglés, Caxton ayudó a estandarizar el vocabulario y la ortografía del inglés.

    Videoclip 1

     

    William Caxton y la imprenta

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    La influencia global de la Iglesia ayudó a crear una demanda de literatura devocional a medida que se difundió la alfabetización, particularmente entre las clases altas y medias. Si bien más personas podían leer, rara vez podían leer el latín, idioma en el que el clero registraba la mayor parte de la literatura. Para satisfacer la demanda de literatura en lengua vernácula, Caxton imprimió obras en inglés, incluyendo los Cuentos de Canterbury de Chaucer. La Biblioteca Británica proporciona imágenes digitales tanto de la primera como de la segunda edición que Caxton imprimió.

    Claves para llevar

    • Después de la conquista normanda en 1066, el idioma inglés comenzó su transformación gradual del inglés antiguo al inglés medio.
    • El feudalismo y la caballerosidad son evidentes en gran parte de la literatura inglesa media.
    • La Iglesia fue muy influyente en la vida cotidiana de la Edad Media y en la literatura medieval.
    • William Caxton ayudó a estandarizar el idioma y satisfizo una demanda de literatura en lengua vernácula cuando introdujo la imprenta a Inglaterra en 1476.

    Recursos: El mundo medieval

    Lenguaje

    Sociedad

    Filosofía

    Literatura

    Caxton y la imprenta


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