Saltar al contenido principal
Library homepage
 
LibreTexts Español

5.2: Jonathan Swift (1667—1745)

  • Page ID
    104235
    • Anonymous
    • LibreTexts
    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Objetivos de aprendizaje
    • Definir la sátira y aplicar la definición a “Una propuesta modesta” de Swift.
    • Rastrear los acontecimientos históricos que llevaron a la redacción de “Una propuesta modesta”.
    • Evaluar el uso de la sátira de Swift en “Una propuesta modesta”.

    Biografía

    Jonathan Swift nació en Irlanda de padre irlandés y madre inglesa y sintió el tirón entre los dos países toda su vida. Se fue a Inglaterra a vivir por periodos cortos en varias ocasiones. Después de convertirse en clérigo esperaba obtener un puesto en la Iglesia de Inglaterra. No obstante, fue nombrado para la Catedral de San Patricio en Dublín, Irlanda, cargo con el que quedó profundamente decepcionado, incluso después de convertirse en el decano de San Patricio.

    3007c11479cface0affe746f5e1948e2.jpg

    Swift mantuvo amistades con otros escritores del siglo XVIII como Alexander Pope, William Congreve, John Gay y John Arbuthnot. De hecho, Pope fue fundamental para ayudar a Swift a publicar lo que probablemente sea su obra más conocida, Los viajes de Gulliver.

    b51041bfdfcedf9ac73588bb74e31dc8.jpg

    Catedral de San Patricio, Dublín, Irlanda.

    2026c29f50f6ee3870f7df8b6eff99b3.jpg

    Placa conmemorativa a Swift en la catedral.

    303fb7d110fa36058482d91415ca7d6e.jpg

    La tumba de Swift en la Catedral de San Patricio, Dublín.

    2a1aff465305c84a09db786a0b24b3e1.jpg

    Busto de Swift en la catedral.

    Sátira

    La sátira es una manera literaria, utilizada en cualquier género, que mezcla la crítica a una persona, evento o situación con humor ingenioso con el propósito de mejorar el objeto de la sátira. Escritores como Swift y Pope encontraron mucho en su sociedad que necesitaba mejoras, y la sátira era su arma de elección.

    A través de ingeniosos, burlones burlándose de los problemas de la sociedad, los satíricos esperaban llamar la atención sobre sus objetivos para que se corrigieran las situaciones. Alguna sátira, como la de “La violación de la cerradura” de Pope, es gentil y humorística (sátira de Horacia); otras obras satíricas, como “Una propuesta modesta” de Swift, son duras y vengativas (sátira juvenil).

    “Una propuesta modesta”

    Como decano de la Catedral de San Patricio en Dublín, Irlanda, Jonathan Swift observó la pobreza y opresión del pueblo irlandés y propuso remedios para los problemas. Escribió muchos panfletos en los que se esbozaban soluciones serias a los problemas de la pobreza generalizada en Irlanda, problemas que estaban fuera del control de las clases bajas pobres. Las fallas en los cultivos resultaron en muy pocos alimentos disponibles, y lo que estaba disponible era extremadamente costoso. El gobierno británico impuso impuestos increíblemente altos específicamente para obligar a los pequeños agricultores a vender sus tierras y trabajar como agricultores arrendatarios para los ricos terratenientes irlandeses que los mantenían en la pobreza. Hubo casos bien conocidos de corrupción en el gobierno de Irlanda. En un ejemplo, funcionarios del gobierno aceptaron sobornos para permitir que ciertas personas imprimieran monedas hasta que la economía se inundó de dinero. Aquellos de ustedes que saben algo de economía saben que el resultado fue una inflación desenfrenada.

    Swift se esforzó por ayudar a los pobres irlandeses proponiendo e impulsando reformas. Por sus esfuerzos fue considerado enemigo del gobierno británico y de la aristocracia irlandesa, y se emitieron órdenes de arresto para su detención. En varias ocasiones, el pobre irlandés, que sabía que estaba tratando de ayudarles, lo escondió de los soldados enviados para detenerlo.

    Después de escribir una serie de propuestas que fueron ignoradas, Swift se volvió hacia la sátira en un esfuerzo por sorprender a su audiencia para que prestara atención al problema que abordó. Estaba tan disgustado con las clases altas gobernantes que se negaron a considerar alguna de sus propuestas serias que escribió su “Propuesta modesta”, obra pensada para ser tan indignante que conmocionaría a su audiencia en acción. Swift, en esencia, está diciendo: “Lo que le estás haciendo a los irlandeses es igual de cruel como si fueras a comerte a los niños”, la implicación de su línea de que ya han “devorado” a los padres para que bien se coman a los niños.

    Al escribir “Una propuesta modesta”, Swift se basó en su actitud sospechosa sobre la ciencia moderna para expresar su propuesta en términos de un estudio “científico”. Escribiendo en la Era de la Razón, cuando la ciencia y el pensamiento racional dominaban el sentimiento sentimental, Swift crea una persona ficticia, el proyector, que es el “orador” /escritor de “Una propuesta modesta”. El proyector es un logista, el tipo de persona de mentalidad científica que podría pertenecer a la recién formada Royal Society, una prestigiosa organización dedicada a la realización y escritura sobre el estudio empírico.

    Swift logra dos propósitos en la creación de la persona del proyector. Primero, la ciencia se convierte en objeto de sátira. La “modesta propuesta” del proyector demuestra ser tan indignante que ninguna persona racional e iluminada podría considerarla. En segundo lugar, tras la publicación de sus cartas de Dráier, panfletos que instaban a soluciones políticas a los problemas que habían resultado en la pobreza extrema entre los pobres de Irlanda, el gobierno británico emitió una orden de detención de Swift. Si bien el ensayo fue publicado de forma anónima, su identidad de escritor era ampliamente conocida. Aún así, el uso del proyector como escritor de la pieza proporcionó un mínimo de protección para su autor.

    Claves para llevar

    • “Una propuesta modesta” de Jonathan Swift ejemplifica la sátira juvenil.
    • Swift se volvió a la sátira luego de que propuestas serias no lograron efectuar ningún cambio en la situación económica irlandesa.
    • “Una propuesta modesta” pone de relieve los principios del neoclasicismo en su uso de la sátira juvenil y en su estructura persuasiva aristotélica.

    Ejercicios

    1. ¿Por qué es irónico el título “Una propuesta modesta”?
    2. Lee el párrafo 12 de “Una propuesta modesta”: “Concedo que esta comida será algo querida, y por lo tanto muy propia para los propietarios, que como ya han devorado a la mayoría de los padres de familia, parecen tener el mejor título para los niños”. En este punto, así como en otros pasajes similares, Swift deja caer la máscara de la sátira y habla con lenguaje invectiva (abusivo, insultante que es característico de la sátira juvenil). Lo que propone es simplemente hacer literal esta frase figurativa. ¿En qué sentido los propietarios han “devorado” a los padres?
    3. En el párrafo 4, Swift utiliza la frase “un niño acaba de caer de su presa” y la palabra “criadores” para referirse a las mujeres que tienen hijos. ¿Para qué sirve esta dicción?

      (Nota: “Caído de su presa” es la dicción utilizada en referencia al ganado, particularmente a los caballos. Se dice que un potro es “caído de su presa”, siendo la presa la yegua).

    4. “Una propuesta modesta” de Swift a menudo se antologiza como un ejemplo de ensayo persuasivo. Analizar la estructura argumentativa clásica del ensayo.

      • ¿Cómo y por qué el proyector utiliza el atractivo emocional en su párrafo inicial?
      • ¿En qué párrafo presenta el proyector su tesis? ¿Por qué usa una estructura de tesis retrasada en lugar de dar la tesis en el párrafo inicial?
      • ¿Qué atractivo lógico ofrece el proyector para apoyar su tesis? ¿Cómo usa las estadísticas?
      • Posteriormente en el ensayo, el proyector presenta una lista de razones lógicas para convencer a su público de que acepte su propuesta. Enumere las razones. ¿Son convincentes?
      • El proyector aborda posibles objeciones, ¿qué posibles contraargumentos anticipa?
      • ¿Quién es el público previsto para la propuesta del proyector?

    Recursos

    Biografía

    Texto de “Una propuesta modesta”

    Audio

    Club Scriblerus

    • Club Scriblerus”. Valerie Rumbold. Diccionario Oxford de Biografía Nacional.
    • El Club Scriblerus”. En Nuestro Tiempo. BBC Radio 4. audio de discusión del Club Scriblerus.

    Swift y Ciencia

    Sátira

    • Sátira”. George P. Landow, Brown University y David Cody, Hartwick College. La Web Victoriana.
    • Sátira”. Términos y Definiciones Literarias. Dr. L. Kip Wheeler. Colegio Carson-Newman.
    • Sátira”. La Guía del Escritor de la UVic. El Departamento de Inglés. Universidad de Victoria.

    This page titled 5.2: Jonathan Swift (1667—1745) is shared under a CC BY-NC-SA license and was authored, remixed, and/or curated by Anonymous.