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5.3: Alejandro Papa (1688—1744)

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    Objetivos de aprendizaje
    • Definir la sátira y aplicar la definición a “La violación de la cerradura” de Papa.
    • Rastrear los acontecimientos históricos que llevaron a la redacción de “La violación de la cerradura”.
    • Evalúa el uso de la sátira por parte de Papa en “La violación de la cerradura”.

    Después de que el Gran Incendio de Londres despertara un sentimiento anticatólico que había hervido a fuego lento desde el reinado de Santiago II, el Parlamento aprobó la primera de dos leyes de prueba, leyes que prohibían a los católicos romanos y a los inconformistas (protestantes no miembros de la Iglesia de Inglaterra, como los puritanos) ocupar cargos públicos, servir en los militares, asistir a universidades, o esencialmente tener alguna parte en la vida pública. Nacido en una familia católica romana, la educación de Alexander Pope se limitó a la tutoría ocasional de sacerdotes y su propio régimen de estudio. Pope sufrió de lo que muchos expertos ahora consideran que es tuberculosis del hueso, resultando en una deformidad en la espalda y retraso en el crecimiento. Tanto su religión como sus discapacidades físicas le prohibieron el tipo de participación en la vida judicial que resultó en el patrocinio del que disfrutaron otros poetas. Con la seguridad financiera de su familia de los negocios de su padre, Pope pudo dedicar suficiente tiempo a escribir, traducir y editar para comenzar a ganarse la vida cómoda. Pronto se estableció como uno de los destacados escritores neoclásicos.

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    Retrato de Jean-Baptiste van Loo.

    Texto

    “La Violación de la Cerradura”

    Al igual que Swift, Alexander Pope eligió la sátira como su método para abordar y posiblemente corregir una situación difícil. A diferencia de Swift, Pope aborda una situación personal.

    Dentro de la sociedad de familias aristocráticas católicas romanas, un joven caballero, Lord Petre, le cortó furtivamente un mechón de pelo a una hermosa joven a la que estaba cortejando, Arabella Fermor. Arabella y su familia estaban enfurecidos por el “asalto” y se negaron a asociarse con Lord Petre y su familia, provocando una grieta dentro del círculo social de las familias católicas. Un amigo en común John Caryll sugirió que Pope escribiera un poema humorístico que pudiera animar a las familias a tomar la situación con menos seriedad y reconciliarse.

    Copla Heroica

    Un copla heroica son dos líneas de poesía en pentámetro yámbico que riman. Los escritores neoclásicos favorecieron esta forma de verso estructurado y simétrico. Pope utiliza el muy complejo pareado heroico cerrado, una forma en verso rígidamente estructurada que consta de dos líneas, cada pentámetro yámbico, que riman y que forman un pensamiento completo.

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    Figura 5.4

    Estas dos líneas en la Figura 5.4 son de Canto 3, líneas 13—14. Tenga en cuenta que cada línea es pentámetro yámbico, las dos líneas riman, y el punto y coma (puntuación final) indica un pensamiento completo.

    Mock Epic

    “La violación de la cerradura” es una épica simulada, un poema que utiliza las características y convenciones de una epopeya pero con un propósito humorístico y satírico más que para un propósito serio. Incluso el título, irónicamente, sugiere un delito grave cuando el delito en realidad es cortarle un mechón de pelo.

    • Una épica afirma el tema al inicio del poema. Las dos primeras líneas del Canto 1 siguen la convención: “Qué terrible ofensa de causas amorosas brota,/Qué poderosos concursos surgen de cosas triviales,/canto...” La palabra trivial personifica el tema, y el tema a su vez lleva a la elección de la forma, la épica simulada que trata a un sujeto trivial como si fuera de épica importancia. En contraste con la épica Paradise Lost, en la que el tema es nada menos que la creación y caída de la raza humana, la epopeya simulada de Pope destaca la superficialidad y la vanidad humanas.
    • Una épica invoca a una musa: la musa del Papa no es un dios griego ni el Espíritu Santo, la musa de Milton; su musa es otro humano, John Caryll quien le pidió que escribiera el poema.
    • Las fuerzas sobrenaturales no son Dios, ángeles, y demonios del Paraíso Perdido sino las sílficas cuyos deberes son proteger el cabello y las joyas de Belinda.
    • Las batallas épicas se reducen a juegos de cartas. La preparación para la batalla se lleva a cabo en el tocador de Belinda y se presenta en dicción sugestiva de ritos religiosos (ver Canto 1 líneas 121—148). El barón también se prepara para la batalla rezando en su altar para amar (ver Canto 2 líneas 35—46).
    • Las valientes hazañas de coraje se convierten en cortar un mechón de pelo, amenazar con una horquilla al Barón y hacerle estornudar con una pizca de tabaco.

    Otra técnica que emplea el Papa para transmitir su punto satírico es el dispositivo literario llamado zeugma, el uso de una palabra para aplicar a dos situaciones dispares. Por ejemplo, Canto 2, líneas 105—110 presentan graves tragedias que las sílficas temen que puedan sucederle a Belinda yuxtapuestas con posibilidades triviales:

    Barra lateral 5.2.

    Si la ninfa quebrantará la ley de Diana,

    O algún frasco de porcelana frágil recibe un defecto,

    O manchar su honor, o su nuevo brocado

    Olvídate de sus oraciones, o olvídate de una mascarada. ...

    La pérdida de la virtud de Belinda se convierte en el equivalente a que se agriete una jarra ornamental. Manchar su honor se convierte en el equivalente a manchar su vestido. El efecto es enfatizar la trivialidad de los valores aristocráticos, un mundo en el que estropear la apariencia al perder un solo mechón de cabello es considerado como consecuente como una violación.

    Claves para llevar

    • “La violación de la cerradura” de Alexander Pope ejemplifica la sátira horaciana.
    • “La violación de la cerradura” es una épica simulada.
    • “La violación de la cerradura” está escrita en coplas heroicas cerradas, una forma de verso que encarna la estructura y simetría admirada por los neoclásicos.

    Ejercicios

    1. Revisa la lista de características épicas y convenciones en la información sobre Milton's Paradise Lost. Además de los ejemplos dados, identifican instancias en “La violación de la cerradura” en las que el Papa trivializa convenciones épicas para crear una épica simulada.
    2. Describe a Belinda y al Barón en “La violación de la cerradura” de Papa.
    3. ¿Cuáles son los objetos de la sátira en “La violación de la cerradura”?
    4. ¿De qué manera podría caracterizarse la obra de Pope como sátira horaciana en contraste con la sátira juvenil de Swift?
    5. ¿Qué paralelismos encuentras en la épica Paradise Lost de Milton y la épica simulada de Pope?
    6. Pope escribe sobre la sociedad aristocrática en “La violación de la cerradura”. ¿Cómo compararías o contrastarías a las familias involucradas en esta situación con los aristocráticos británicos e irlandeses a los que alude Swift en “Una propuesta modesta”?

    Recursos

    Biografía

    Texto

    Información de antecedentes

    Copla Heroica

    Mock Epic


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