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5.5: Samuel Johnson (1709—1784)

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    Objetivos de aprendizaje
    • Identificar los diversos roles literarios y el lugar destacado que Samuel Johnson ocupó en la sociedad literaria del siglo XVIII.
    • Interpretar “La vanidad de los deseos humanos” de Johnson como una crítica a la sociedad del siglo XVIII.

    Biografía

    Conocido principalmente durante su vida como lexicógrafo y periodista, Samuel Johnson también fue poeta y figura destacada en los círculos literarios de finales del siglo XVIII. Hijo de un librero, Johnson carecía de los fondos para completar su licenciatura en Oxford. No obstante, leyó vorazmente en casa y comenzó su carrera universitaria en Oxford al impresionar con sus conocimientos a sus profesores y compañeros de estudios. Después de establecerse como periodista, Johnson fue contratado para compilar un diccionario que se convirtió en uno de los diccionarios de inglés más conocidos.

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    Retrato de Sir Joshua Reynolds.

    “La vanidad de los deseos humanos”

    Texto

    “La vanidad de los deseos humanos” de Johnson emplea muchas de las características de la poesía neoclásica: se basa en las obras clásicas latinas de Juvenal; utiliza el copla heroica cerrada formal y altamente estructurada; exalta la razón; usa la personificación [dando características humanas a objetos inanimados o cualidades abstractas].

    La primera estrofa presenta la idea principal del poema: que la vida es como un laberinto por el que tropieza cada individuo sin guía. El poema se desarrolla entonces como un ensayo: cada “deseo vano” sirve como una oración temática que desarrolla la tesis. Cada frase temática se desarrolla, a su vez, con ejemplos específicos. Este poema suele ser difícil para los lectores modernos porque muchos de los ejemplos son alusiones a personas, lugares y eventos familiares para el público del siglo XVIII pero no para un público actual. Sin embargo, las ideas principales —los vanos deseos— son igualmente relevantes.

    La copia del poema de Representative Poetry Online proporciona notas que explican muchas de las referencias desconocidas.

    Claves para llevar

    • Una figura clave en el mundo literario del siglo XVIII, Samuel Johnson fue lexicógrafo, periodista, poeta, diarista, ensayista, dramaturgo y escritor de ficción corta.
    • La obra de Johnson ejemplifica las características del neoclasicismo.

    Recursos

    Recursos Generales

    Biografía

    Texto “La vanidad de los deseos humanos”

    Audio

    • La vanidad de los deseos humanos”. La antología de restauración de PennSound y Verso del siglo XVIII editada e interpretada por John Richelti. PennSound Centro de Programas en Escritura Contemporánea.

    Daisy


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