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8.1: El siglo XX

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    Objetivos de aprendizaje
    • Reconocer características del Modernismo en la literatura.
    • Definir la literatura poscolonial.
    • Describir la literatura posmoderna.
    • Evaluar el papel del inglés como lengua global a finales del siglo XX y principios del XXI.

    La Edad eduardiana

    La muerte de la reina Victoria en 1901 y la adhesión de Eduardo VII inauguraron no sólo un nuevo siglo sino un nuevo medio en el arte, una extensión y desarrollo del esteticismo que caracterizó la última década del siglo XIX. La Edad Edwardiana y el Período Moderno que siguieron, aproximadamente desde 1910 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, diferían marcadamente de la era anterior.

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    Londres en la década de 1930.

    La elegancia y extravagancia de la aristocracia, encabezada por el rey Eduardo VII, continuaron sin control hasta la Primera Guerra Mundial Sin embargo, debajo de la ostentación tan amada por el Rey sonaban ominosas advertencias de disturbios en toda Gran Bretaña y el continente europeo. A la muerte de Eduardo VII en 1910, el Imperio Británico también estaba muriendo a medida que el imperialismo era objeto de crecientes críticas. Eventos como la Guerra de los Bóers expusieron las consecuencias de la construcción del imperio, y autores como Joseph Conrad retrataron vívidamente para el público británico una imagen que contrastaba con la supuesta gloria del imperio. Incluso el propio Eduardo VII criticó la presencia británica en la India y el trato de los habitantes del país.

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    El poeta Thomas Hardy, a menudo referido como el gran pesimista, representó al nuevo siglo como una época de incertidumbre e incredulidad, tanto en Dios como en la integridad de la humanidad. El cinismo y el pesimismo reemplazaron el optimismo y la confianza victorianos. Aunque la ciencia y la tecnología continuaron su avance cada vez más rápido con la electricidad, el telégrafo y la radio, la mecanización continuada en los lugares de trabajo, automóviles y aviones, la sociedad parecía carecer de un sólido centro de referencia, una creencia central que mantenía bajo control las incertidumbres de la vida y le dio sentido a la vida de propósito y dirección.

    Hardy y Joseph Conrad unen los siglos XIX y XX, tanto en el tiempo como en la filosofía de su escritura.

    La Edad Moderna

    Primera Guerra Mundial

    El rey Jorge V siguió al trono a su padre Eduardo VII en 1910 y reinó hasta 1936. Apenas cuatro años después de convertirse en rey, Jorge V condujo a su país a través de la Primera Guerra Mundial, luchando contra su primo hermano, el Káiser Guillermo de Alemania, ambos hombres descendientes de la reina Victoria y del príncipe Alberto. El zar Nicolás II de Rusia, derrocado y ejecutado con su esposa y familia en 1917, también fue primo del rey Jorge por matrimonio, su esposa Alexandra otra descendiente de Victoria y Alberto, cuyos hijos se habían casado en la mayoría de las familias reales de Europa.

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    Jorge V de Sir Luke Fildes.

    Esencialmente, toda una generación de hombres británicos —y muchas mujeres— fueron asesinados en la Primera Guerra Mundial. Otros regresaron mutilados, física y mentalmente. Poetas de guerra como Siegfried Sassoon y Wilfred Owens representaron vívidamente el horror de la guerra, la realidad de la guerra en comparación con las consignas y la gloria imaginada de luchar por el propio país. El costo económico de la guerra también devastó a Gran Bretaña. La conspicua riqueza de la era eduardiana desapareció en una depresión financiera.

    El nacionalismo irlandés trajo tensión añadida a Gran Bretaña. El deseo de autogobierno en Irlanda, entonces parte del Imperio Británico, que culminó en el Levantamiento de Pascua de 1916, causó contiendas e inestabilidad en otro frente para Gran Bretaña. Los temores de que Irlanda colaborara con Alemania en la Primera Guerra Mundial llevaron a concesiones británicas y, después de la guerra, a la concesión de la independencia irlandesa en 1922. William Butler Yeats conmemoró y contribuyó al patriotismo irlandés en su escritura.

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    Detención de una sufragista, 1914.

    El papel activo de las mujeres en el esfuerzo bélico ayudó a lograr el sufragio universal en 1928.

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    Mujeres que trabajaban en ausencia de hombres durante la Primera Guerra Mundial.

    Al final de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña era un lugar muy diferente del imperio exuberante y confiado que Victoria conocía.

    Segunda Guerra Mundial

    Al hijo mayor de Jorge V, Eduardo, en su papel de Príncipe de Gales y aparente heredero no se le permitió participar en combate durante la Primera Guerra Mundial, pero sus esfuerzos por visitar y fomentar zonas que sufrían de tiempos económicos deprimidos en la década de 1930 lo convirtieron en una figura popular entre los británicos. Después de la muerte de su padre, Eduardo se convirtió en rey Eduardo VIII; sin embargo, dentro de un año hizo consciente al gobierno de que deseaba casarse con la estadounidense, dos veces divorciada, Wallace Simpson. Debido al papel del monarca como jefe de la Iglesia de Inglaterra, líderes políticos y asesores en Gran Bretaña se opusieron al matrimonio. Eduardo VIII optó por abdicar del trono para casarse con Simpson. Tras su abdicación, su hermano menor se convirtió en el rey Jorge VI. Con su esposa y reina, Lady Elizabeth Bowes-Lyon, Jorge VI simbolizaba el coraje, la fortaleza y el “labio superior rígido” con el que el país soportó las penurias de la Segunda Guerra Mundial. La pareja y sus hijos, la actual reina Isabel II y su hermana menor, la difunta princesa Margarita, pasaron los años de guerra en el Palacio de Buckingham y en Windsor en lugar de evacuar a zonas más seguras. La determinación de la familia real de compartir las penurias y peligros de la guerra se ganó la admiración del público británico.

    Literatura Moderna

    En la novela Tess de los d'Urbervilles de Thomas Hardy, la desgraciada chica Tess tiene una conversación con su hermano en la que recuerda que ella le ha dicho que las estrellas son otros mundos. Cuando pregunta si todos los mundos estelares son como su mundo, Tess responde que los mundos son como las manzanas de su árbol, algunas “espléndidas y sonoras, unas pocas arrugadas”. Cuando pregunta de cuál viven, uno espléndido o uno asqueroso, Tess responde: “Una atormentada”.

    Este comentario resume la cosmovisión del modernismo.

    El modernismo en la literatura, aproximadamente 1910 a 1945, se caracteriza por un sentimiento de pérdida de cualquier factor centrador y estabilizador en la vida, una ruptura con la tradición y una reacción contra la sociedad establecida, la religión y la política. El modernismo ve a la humanidad como carente de libre albedrío; en cambio, los individuos son víctimas de las circunstancias en las que se encuentran, víctimas del medio ambiente al igual que los animales. Además, Dios, si hay un Dios, está separado de los asuntos humanos; un poder divino puede haber puesto en marcha al mundo, pero el mundo corre ahora según la ley natural sin intervención divina. Escritores como T.S. Eliot, James Joyce y Virginia Woolf experimentaron con nuevas formas de literatura y nuevos temas que exploraron y representaron el modernismo a medida que afectaba la vida individual.

    Las novelas modernas intentan presentar la realidad de la mente, no del mundo externo. De hecho, la narrativa tiende a reflejar lo que los escritores modernos sintieron que era una falta de orden y razón en el mundo. Novelistas como Virginia Woolf y James Joyce utilizan una técnica de corriente de conciencia, un estilo narrativo que intenta reproducir los patrones de pensamiento aleatorios de la mente humana, afectados por estímulos externos y asociación mental. Esta técnica narrativa tiende a ignorar las convenciones de puntuación y mecánica, tanto como no figuran en los pensamientos de uno.

    En la poesía, el imaginismo, un movimiento poético de principios del siglo XX, favorece cuadros visuales claros pintados con lenguaje concreto y conciso. El imaginismo promueve el uso de imágenes duras, lenguaje escaso pero específico, y medidores irregulares. Los imaginistas despertaron un nuevo interés por los poetas metafísicos del siglo XVII y sus engaños metafísicos.

    El drama de principios del siglo XX refleja todas las características que impregnan el período de tiempo: los efectos alienantes de la tecnología, la pérdida de fe en los valores tradicionales, el sentimiento de falta de propósito de la vida. Los dramaturgos a menudo intentaban conmocionar y desafiar al público. Los experimentos en puesta en escena y escenografía fueron similares a experimentos en otros géneros. Los principales dramaturgos del siglo XX incluyen al ganador del Premio Nobel Harold Pinter. Las obras de Pinter como El camarero tonto (1957) pertenecen al teatro del absurdo (un tipo de drama destinado a mostrar la falta de sentido en la vida moderna al representar personajes en situaciones sin sentido, desesperadas hablando confusas, a veces sin sentido diálogo), con su representación de la falta de control de un individuo sobre la vida, las imposibilidades de comunicación entre los seres humanos y las desigualdades sociales.

    The Theatres Trust del Reino Unido proporciona una historia de la construcción teatral en el primer cuarto del siglo XX, los efectos de la Primera Guerra Mundial y los precursores del cine, y el estado del teatro durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial . El Museo Victoria y Alberto ofrece una breve historia del drama de principios del siglo XX, al igual que Theatre Database. Theatre Database también incluye un artículo sobre el surrealismo, el teatro del absurdo y los principales dramaturgos y obras teatrales del siglo XX.

    La nueva era isabelina y la literatura poscolonial

    A la muerte del rey Jorge VI en 1952, Isabel accedió al trono como reina Isabel II. Su reino, sin embargo, se veía bastante diferente al de su tatarabuela la reina Victoria, quien murió solo 51 años antes.

    Al final de las guerras mundiales, el Imperio Británico ya no existía, reemplazado por la Commonwealth británica. Los países que habían sido colonias británicas con el tiempo se habían convertido en naciones independientes; muchas de esas colonias restantes en el siglo XX se les concedió su independencia pero siguieron siendo dominios, en lugar de colonias, de Gran Bretaña.

    La literatura poscolonial generalmente se refiere a la literatura escrita en inglés por residentes de antiguas colonias británicas. El tema de la literatura poscolonial suele abordar la opresión y explotación del colonialismo, el intento de establecer una identidad nacional después de la independencia y los efectos del colonialismo y sus secuelas sobre el individuo. Emory University ofrece un sitio web de Estudios Postcoloniales que incluye una introducción al poscolonialismo, autores específicos, temas y temas típicos del discurso poscolonial.

    Entre las preguntas que se plantean sobre la literatura poscolonial se encuentra su lugar en los estudios de la literatura británica. ¿La literatura poscolonial pertenece a la categoría de literatura “británica” porque el país de origen antiguamente pertenecía al Imperio Británico, o la literatura pertenece a la nacionalidad que la produjo? Cuando se utiliza el término literatura inglesa para designar literatura escrita en el idioma inglés (en lugar de literatura escrita en Inglaterra o por ciudadanos ingleses), ciertamente la literatura poscolonial pertenece a los estudios de literatura inglesa, al igual que la literatura estadounidense, la literatura australiana y la literaturas de cualquier otro país de habla inglesa. Por lo tanto, algunos estudiosos prefieren la terminología “Literatura Mundial en Inglés” a la palabra poscolonial que puede, para algunos, perpetuar el paradigma de los imperialistas y sus víctimas ocupadas. Este término enfatiza la visión global que muchos estudiosos consideran una característica importante así como un logro primordial de esta literatura. Sin embargo, tal enfoque pone en duda la inclusión en los estudios de literatura británica de algunos escritores tradicionalmente considerados británicos, como los escritores irlandeses James Joyce y William Butler Yeats, ambos nacidos en Irlanda mientras formaba parte del Reino Unido de Gran Bretaña y Irlanda (1801—1921) pero ambos defensores de la independencia irlandesa.

    Posmodernismo

    En su glosario de términos literarios, el Dr. L. Kip Wheeler, del Carson-Newman College, caracteriza el posmodernismo: “Mientras el modernismo lloraba el paso de la tradición cultural unificada, y lloraba por su desaparición en el montón arruinado de la civilización, por así decirlo, el posmodernismo tiende a bailar en las ruinas y jugar con los fragmentos.”

    La búsqueda de una definición de posmodernismo lleva a muchos a la conclusión de que el término es indefinible. Algunas descripciones ofrecidas del posmodernismo niegan la posibilidad de definición al explicar que el posmodernismo empuja al extremo la idea modernista de que la vida y el pensamiento no tienen un núcleo central de realidad o significado. La epistemología se vuelve dependiente de la mente individual, y una pluralidad de epistemologías se considera no solo posible sino deseable. Sólo las construcciones culturales proporcionan lo que se acepta como realidad y verdad.

    El posmodernismo puede situarse en el tiempo: los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial hasta la última década del siglo XX. Durante la década de 1990 y principios del siglo XXI los estudiosos comenzaron a hablar de estar en una era posmoderna.

    La literatura posmoderna exhibe algunos de los mismos rasgos que la literatura moderna, pero empuja estos rasgos a extremos más allá de los de la era moderna. Por ejemplo, los intentos del modernismo de reproducir la forma en que la mente humana trabaja con una técnica de corriente de conciencia conducen a la mezcla posmoderna de puntos de vista y al juego deliberado con la cronología, a menudo con el propósito de cuestionar la ontología del realismo. El uso de Harold Pinter de la cronología inversa en su obra de 1978 Betrayal, por ejemplo, ejemplifica una manipulación posmoderna del tiempo. En un mundo posmoderno, el realismo y la posibilidad de la verdad absoluta, la verdad moral o la verdad empírica, no existen. Cien años después de que los victorianos se enfrentaran a un conflicto de duda de fe, el mundo posmoderno abrazó el nihilismo (filosofía que niega la existencia de una realidad objetiva, sentido intrínseco en la vida y valores morales absolutos) en la realidad y la moral.

    Como medio para explorar el constructo de la realidad, el posmodernismo emplea la metaficción, la ficción sobre el proceso de creación de la ficción. Una obra literaria en la que tanto el autor como el lector son conscientes del artefacto como creación de la mente del autor, refleja el proceso de la mente construyendo la realidad.

    Las descripciones del modernismo y el posmodernismo, incluyendo un cuadro comparativo, están disponibles en el Dr. Martin Irvine de la Universidad de Georgetown.

    Post posmodernismo

    Si bien muchos estudiosos estarían de acuerdo en que las artes, incluida la literatura, han ido más allá del posmodernismo, no hay acuerdo sobre una descripción o características de la época actual, la mayoría coincidiendo en que la historia hará esas determinaciones.

    El desarrollo del idioma inglés en el siglo XX

    A través del siglo XX, el inglés se convirtió en un idioma global. Aunque a principios de siglo el imperialismo británico y estadounidense jugó un papel importante, la naturaleza cambiante de la comunicación y la tecnología exige ahora un lenguaje común en la política, la economía, la manufactura, el comercio, los viajes, la ciencia, la tecnología, de hecho en todos los esfuerzos humanos.

    Claves para llevar

    • La crítica de Joseph Conrad al imperialismo y la representación de Hardy del siglo XX como una época de incertidumbre y falta de creencias sirvieron como precursores de las filosofías dominantes del siglo XX.
    • El modernismo en la literatura, aproximadamente 1910 a 1945, se caracteriza por un sentimiento de pérdida de cualquier factor centrador y estabilizador en la vida, una ruptura con la tradición y una reacción contra la sociedad establecida, la religión y la política.
    • La literatura poscolonial evolucionó a medida que las antiguas colonias obtuvieron su independencia y a menudo aborda los problemas resultantes.
    • El posmodernismo describe la literatura producida después de la Segunda Guerra Mundial que a menudo, a veces de manera irónica, empuja las preocupaciones del modernismo a los extremos.

    Ejercicio

    1. Utilizando los sitios web enumerados en Recursos: Desarrollo del idioma inglés como punto de partida, defender o contradecir la afirmación de que el inglés se ha convertido o se convertirá en un idioma global. Busque campos o actividades específicos en los que el inglés se utilice globalmente.

    Recursos

    Información General

    Inglaterra eduardiana

    Primera Guerra Mundial

    Modernismo

    Postcolonialismo

    Postmoderismo

    Desarrollo del idioma inglés


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